Жанр: Научная Фантастика » Н Неизвестный » Клешни для 'именинников' (страница 16)


Глава 10

"ОХОТА"

До наступления темноты, пленники чувствовали себя относительно спокойно, если можно так назвать напряженное молчание, царившее в темном грате... Меяьский к этому времени влил в себя огромное количество спиртного, заметно уменьшив свои запасы виски и теперь был готов сразиться с кем угодно голыми руками. Где-то около полуночи, в ночной тишине послышался хруст камешков под чьей-то тяжелой ступней и мужчины вскочили на ноги. Охмелевший Штопор рванулся к выходу, словно бизон, забыв пистолет возле пустых бутылок, и Ларри с трудом удалось задержать его и втолковать в его одурманненную голову, что он ведет себя, как безумец. Стараясь держать Мельского позади себя и контролировать его поступки, Кристиан ползком подобрался к выходу и замер... Полная луна висела в небе последнюю ночь и в "густом" белом свете боксер увидел стоящих на краю расщелины роботов. Их было трое и если они проберутся к пещере, слово будет за последней молитвой. Поскучневшим взором боксер посмотрел на "винчестер"... - какое неэффективное оружие против лазерных пушек! Ларри легонько оттолкнул Мельского назад, когда он принялся дышать ему в затылок и продолжил наблюдение. Один из роботов повернул безликую голову к мостику-ловушке и уверенно двинулся навстречу своей погибели... Он ни на секунду не задержался перед камуфлированным строением - широко шагнул и наступил в самый центр "моста". Сердце Ларри радостно запрыгало, когда робот исчез в пропасти, словно сбитая мишень в тире. Двое его "собратьев" в течение минуты не двигались совсем, как-будто усваивая увиденное, а затем начали обстрел... Это было какое-то светопредставление! Ларри откатился в глубь подземного грота, инстинктивно прикрывая голову руками, доктор и девочка, казалось, приросли к стенам, а Штопор мгновенно протрезвел... Две огненные нити протянулись от пушек роботов к скалам, перемещаясь слева направо, как лучи прожекторов на концерте рок-группы, превращая гранитные глыбы в тучи разлетающихся обломков. Острые осколки со свистом и шипением залетали в пещеру и ранили спрятавшихся в ней людей. Мужчины прикрыли собой ребенка, и камни раздирали одежду на спине, оставляя бесчисленные синяки на теле. Некоторые, особо острые осколки впивались в плечи и раны кровоточили... Когда кончится этот ад, никто не знал, да и кончится ли? Убежище, защищающее бедняг от смертоносных лучей, стало казаться вдруг хрупким и ненадежным. Оно наполнилось удушающим жаром и стены его стали горячими. Дотронувшись случайно ладонью до стены, Ларри понял, что маленькая пещерка медленно превращается в камеру крематория и долго никто не протянет, однако попробовать бежать - это значит умертвить себя еще раньше... Грохот осыпающихся камней снаружи прекратился через пять минут, но за эти минуты каждый успел вспомнить всю свою жизнь... Возникшая тишина показалась угрожающей, но как ни прислушивались люди к этой тишине, считая ее обманом и отыскивая в ней хотя бы один посторонний звук, она действительно была настоящей и как будто мирной... Мельский никогда не думал, что сможет простоять не двигаясь тридцать минут, но после обстрела он убедился, что обладает и такой способностью. Да, прошло именно тридцать минут, прежде чем Штопор, да и все остальные позволили себе шевельнуться. Медленно он направился к выходу... Ему хотелось произвести как можно меньше шума, или лучше - не произвести его совсем, но усыпанный мелкими осколками пол не позволил сделать этого. При каждом звуке Мельский замирал на несколько секунд. До выхода он пробирался долго и утомительно, но вот добрался и выглянул... Как ни старался он чтолибо увидеть, ничего у него по получилось... Над остатками превратившихся в песок глыб, стояла завеса пыли и дыма, способная скрыть слона на расстоянии пяти шагов... Мельский вернулся в убежище и рассказал обо всем Ларри. Тот лишь кивнул головой. Он еще долго молчал, затем медленно, словно во сне, заговорил: - На берег прилетали военные вертолеты, значит, они не могли забрать трупы... За этим "грузом" прилетит специальная команда и полиция, поэтому предлагаю перебираться поближе к катеру, или лучше в сам катер. Мне почему-то кажется, что роботы не станут искать нас там... - Это же так далеко... Дойдем ли мы с Джулией? Она ведь не двухлетний ребенок и нести ее ночью по этим дебрям не легко... - Я все это понимаю, но здесь мы пропадем... Нам нужно идти сейчас же... Полиция может прилететь на остров и ночью - там ребята деятельные... Шериф Баум даст себе отрубить руку, лишь бы только отыскать повод для повышения. Со всех сторон, предложение оказывалось дельным и, как-только разошлась пыльная завеса, трое мужчин и девочка покинули пещеру и медленно, озираясь, принялись спускаться с каменистого холма, взяв направление к лесу. В летнее время жизнь в Оверселле не затихала до двух ночи, но даже столь поздний час еще не являлся границей веселья некоторых типов, обожающих посещать питейные заведения и глотать там виски, посматривая местным красоткам на центр тяжести...

23 ч 20 мин - это было еще не время затишья и репортер Кен Дестлер не только не собирался уходить из бара, но еще и не выпил половину своей вечерней нормы. Точно так же, как выпить, он любил сенсации, которые сами шли ему в руки, или, как он выражался, под перо... Именно поэтому он не гнушался пользоваться слухами, которые собирал в самых низкосортных заведениях Оверселла, перепроверяя их затем с помощью одному ему известных источников... Иногда ему везло и он откапывал сенсационный материал и тогда, в течении недели, он позволял себе ходить в заведения получше, где он в данный момент и находился... Опрокинув в рот очередную порцию скотча, он уставился своими огромными, как у совы, глазами на своего приятеля, который в этот вечер составил ему компанию. - Это точно? - спросил Кен. - Что? - встряхнув головой, переспросил его друг. По всей видимости он выпил столько, что виски уже заливало ушные раковины. - То, что ваши локаторы зафиксировали появление летающего объекта, терпеливо объяснил Дестлер. - Угу... Точно, - собутыльник репортера выпятил грудь - как-никак, в разговоре с ним, помощником заправщика вертолетов, применили слово "локатор", как будто он имел к ним самое прямое отношение.- Я заправлял вертолеты, которые летали на то место... - Какое место? - осторожно спросил Кен. - Ну, то, где села тарелочка, - заправщик усмехнулся. - Полковник так бежал к своему, вертолету, что я думал, он проскочит его насквозь... Сердце Кена замерло и ему показалось, что он отрезвел: - Ты хочешь сказать, тарелочка приземлилась где-то в наших краях? - Ага, если это можно так назвать... Собачий остров помнишь? Конечно Дестлер помнил, он сам писал тогда репортаж о крушении "Великолепного". - Нашли что-нибудь там? - Кен даже привстал со стула в ожидании ответа. - Нет, как будто... Вернее нашли, но не то, что искали... Теперь завтра туда летит полиция, ну и полковник еще раз слетает... Чутье репортера подсказывало ему, что на остров заглянуть стоит и он щедро взял приятелю двойную порцию выпивки. - Послушай, Макс... Ты можешь устроить мне встречу с полковником? Макс нахмурился и тупо посмотрел в.свой стакан: - Сам его лови... Он наверное еще на аэродроме... - А какой он из себя? - не унимался Кен, почуяв сенсацию, как кот чует мышь. - Маленький лысый крепыш... Совсем лысый, не спутаешь. Через двадцать минут Кен сверлил взглядом ворота

пропускного пункта военно-спортивного аэродрома, облокотившись о дверцу своей малолитражки. Лысый полковник как будто ждал его, стоило репортеру выйти из машины и он появился в воротах, тут, как тут... Он уже протягивал руку к дверце своего "линкольна", когда рядом, словно тень возник Дестлер. - Я бы хотел с вами поговорить, - вежливо обратился он. - По какому поводу? Извините, я спешу и если сочту разговор не важным, вам придется поискать меня завтра... Кен нисколько не расстроился, так как Макс предупредил его, что полковник самонадеянный бесцеремонный тип и лучше сразу брать его за рога, без обиняков... - Я хочу полететь с вами на остров Псов, сэр, - прямо заявил репортер, но на лице летчика не дрогнул ни один мускул. - Если хотите полетать, наймите авиа-такси и летите хоть на Багамы... - Вы меня еще не дослушали... Вполне возможно, что в завтрашнем вылете я могу вам пригодиться... Вполне возможно, что у нас окажутся общие интересы... - Вот как? Вы уверены? А кто вы, собственно, такой? - Я репортер - Кен Дестлер, - в нос полковнику было любезно сунуто удостоверение и он презрительно фыркнул. - Что вы от меня хотите? - Я мог бы запечатлеть ваш контакт с инопланетянами на пленку, - немного шутливо, но смело заявил Кен и заметил, как лысый побагровел. - Как вы об этом узнали? - прорычал он. - Впрочем, мне плевать на это... Не отрывайте меня от дел мистер Дестлер. К сожалению для Кена, на этом разговор и закончился. Еще оставался второй вариант - шериф Баум, который, если верить Максу, тоже должен был заинтересоваться островом... Шериф оказался более прямолинейным и предложил репортеру исчезнуть с его глаз за пятнадцать секунд. Не соблазнила его и перспектива увидеть свое фото в газете. Он очень боялся, что под фото будет следующий заголовок: "Шериф города Оверселла ловит инопланетян". Кену запретили писать что-либо об этом деле раньше, чем Баум даст на то разрешение. Естественно пригрозили неприятностями...

Мельский был прав - идти по темному лесу, практически непроходимому, с девочкой на руках, было очень трудно и дело двигалось медленно. Ларри не был уверен, что они ушли от пещеры далеко, хотя по времени, он один смог бы уже пересечь остров два раза. У девочки начался жар и Штопор чувствовал это, когда нес ее на руках. Бережно передав Джулию Кристиану, он ушел немного вперед, "пропуская" впереди себя ствол "винчестера" и отодвигая им возникшие на пути ветви. Приятная тяжесть бутылки в кармане, воодушевляла Штопора и он почти не чувствовал усталости... Нет, иногда он, правда, уставал и тогда глоток-другой возвращал ему силы. Облизав губы, Мельский завернул на горлышко пробку и уже собирался сунуть чудодейственный напиток поближе к телу, когда услышал непонятный шум. Рука с бутылкой так и замерла в двух сантиметрах от кармана. Напрягать слух не было необходимости, дух был достаточно громким, кроме того, он приближался... Нечто, невидимое пока в густых зарослях, продиралось по лесу напролом, словно танк. Штопор почему-то подумал о роте солдат, которая спешила им на помощь и успел даже несколько успокоиться, но скоро его затуманенное алкоголем сознание нарисовало образ гигантского хищника с далекой планеты... Мельский рванулся назад и налетел на доктора: - Чтоб мне провалиться, док! - заорал Штопор, вздрогнув от звука своего голоса. - Это ящер! Он почуял нас! Ларри! Боксер отозвался откуда-то издалека: - Что вы ждете? - прокричал далекий голос. - Убегайте! Это ОНО! Отшвырнув бутылку, Мельский бросился в густые заросли и, раздирая в кровь лицо, полез по таким зарослям, в которых растерялся бы даже кролик. Ему казалось, что ломающая деревья махина где-то совсем рядом, у него за спиной и сейчас вонзит в него свои саблевидные зубы. Он несколько раз упал и в конце концов перестал подниматься на ноги, убегая от невидимого противника на четвереньках. Скоро он выдохся и обессилевший упал, уткнувшись лицом в сырые листья и обняв "винчестер", словно любимую женщину. Ему казалось, что в горло ему насыпали песка и он пожалел о выброшенной бутылке, но возвратиться за ней, его бы не заставило никакое золото мира. Штопор долго лежал в том положении, в каком его свалила усталость. И прислушивался к ударам своего сердца. За глоток воды, он согласился бы удавить собственными руками любую из тех собак, что кружили еще той, первой, ночью вокруг виллы. Теперь псы, воспоминания о которых вызывали два дня назад галлюцинации, ассоциировались с игрушечным плюшевым мишкой. После прошедших событий, это было неудивительно... Шум от передвижения громадного тяжелого животного удалился куда-то в сторону... Наверное туда, куда побежали доктор и Ларри с Джулией... Их было трое и идти по их следу было легче... Подумав об этом, Штопор почувствовал облегчение и в следующую секунду устыдился своего положения... Он один, сам себя спасает, да еще и радуется тому, что чудовище не пошло по его следу... Мельский вздохнул, встал на ноги и огляделся. Колючие ветви лезли в глаза, в каком-бы направлении он не смотрел. Ему оставалось удивляться, как он пролез через такие дебри в которых невозможно было шевельнутся. Да, страх обладает прекрасной толчковой силой! Прижимая к себе Джулию, Ларри бежал в обратном направлении, чувствуя, что теряет силы с каждым шагом. Доктор пыхтел и стонал где-то сзади, постоянно окликая боксера, боясь сбиться с пути и рассчитывать на его помощь мог только тот, кто принимал разыгравшиеся события за шутку. Ларри же не считал шуткой опасность, поэтому он бежал, бежал, бежал, заставляя свои ноги двигаться быстрее, чем они могли. Доктор тоже старался, но он все чаще и чаще считал себя уже мертвым и порывался остановиться. Останавливался даже, и слышал позади себя хриплое дыхание невиданного зверя. Наверное он был очень крупным, так как звук вырывающийся из его глотки напоминал шум кузнечных мехов... Естественно, он считал остановку величайшей своей глупостью и ощутив от страха второе дыхание, бежал дальше, продолжая звать, охрипшим уже голосом, Кристиана. Задыхаясь от бега, тот не всегда отзывался и Хоуз падал духом. Лес кончился и Ларри понял, что вышел немного левее того места, где была пещера. Времени на раздумья не было и он полез вверх, по исхоженным нагромождениям скалистых обломков. Один раз он споткнулся и упал, ударив девочку коленом о камень. Она смолчала, но лицо ее скривилось от причиненных страданий и у Кристиана сжалось сердце. В этот момент он решил сделать все невозможное, но спасти Джулию... Спасти и вернуть домой... К черту всех: доктора, Мельского, да и себя тоже... Он решил не думать о себе... Вырвать малышку из лап смерти - вот чему он отдаст всего себя... Решение придало сил и скоро боксер был на вершине скалистого хребта, возвышающегося над океаном... Он перестал отвечать на крики Хоуза, предоставив ему возможность позаботиться о себе самому.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать