Жанр: Научная Фантастика » Н Неизвестный » Клешни для 'именинников' (страница 19)


Полковник перегнулся через кресло и выглянув в салон вертолета, махнул рукой Кену, приглашая его в кабину. Дестлер не заставил себя ждать и спустя пять секунд был возле пилотов. Вопросительно взглянул на полковника и тот махнул рукой на остров, раскинувшийся впереди... У Кена перехватило дух, когда он увидел летающий объект, зависший над островом на той же высоте, что и на высотомере вертолета. Тарелка находилась как раз напротив... Второй пилот немного сбросил обороты и начал разворачивать машину в сторону... В этот момент полковник схватился за ручки управления и брызнув слюной в шлемофон что-то прокричал, после чего пилот побледнел и передал управление вертолетом шефу. Тот, не долго думая, выровнял его и понесся прямо на летающую тарелку. - Мистер Дестлер! Сейчас подлетим ближе - сфотографируйте ЭТО! Слышите? Не жалейте пленку, я все оплачу! - перекрывая шум двигателей кричал полковник, покрывшись от возбуждения пунцовыми пятнами. Об этом Кену можно было и не говорить: полковник только начинал свои инструкции, а он уже освободил фотокамеру от футляра и даже сделал первый кадр, запечатлев летчиков за работой. Вблизи корабль казался чудовищным и у Дестлера участилось дыхание, но он делал кадр за кадром, прилипнув к стеклу вертолета и мешая, при этом пилотам. Полковник не жаловался: он удерживал машину на одном месте, рядом с тарелкой и сиял, как начищенная медяшка. - Это сенсация мистер Дестлер! - кричал он. Толкнув замершего от страха второго пилота, шеф продолжал ликовать. - Ты видел когда-нибудь хоть чтото подобное? Уверен, что только во сне, да и то навряд ли... Этого никто не видел! Это нашел я! Все, что было раньше - полнейшее шарлатанство! Вот она сенсация! Слышите, мистер Дестлер? Мы попадем в газеты всего мира! Ха... Кен быстренько вставил новую кассету с пленкой, часто поглядывая на тарелку, опасаясь, что она сместится в сторону и вертолет зацепит ее лопастями. Возбуждение полковника ему не нравилось. В тридцатый раз репортер поймал в видоискателе фотоаппарата чужой корабль и уже хотел нажать кнопку, как в лицо ударило что-то ослепительное... Кен не успел почувствовать боли...

Мельский снова наглотался воды и вынужден был вынырнуть. Он посмотрел вверх и увидел вертолет, который завис почти над ним. Сердце екнуло от радости, но в следующую секунду, мощный взрыв оглушил Штопора и инстинктивно он погрузился в воду. Он уже не видел, как вертолет разлетелся на куски словно ком снега. Отдельные его части догорали в воздухе и в воду падала только зола... Изо всех сил Мельский старался удержаться под водой хотя бы минуту, но этого ему не удалось. Вынырнув снова, он увидел, как рядом упало что-то тяжелое, всколыхнув гладь озера, а затем подобные предметы стали падать со всех сторон, поднимая тучи брызг... Штопор понял, что это обломки вертолета и почувствовал такое отчаяние, что ему захотелось умереть... Не думая о последствиях, он выбрался из камышовых зарослей и поплыл куда глаза глядят, стараясь не смотреть на летающую тарелку... Он проплыл около двух десятков метров, но с ним ничего не происходило и тогда он отважился посмотреть вверх... Космический корабль стремительно уходил в высоту, на глазах растворяясь в чистом нежно-голубом небе. Покидал ли он планету навсегда, или совершал одному ему известный маневр - неизвестно, но все же это было лучше, чем его присутствие над головой, и у Мельского, на глазах навернулись слезы радости. Ему казалось, что теперь он в полной безопасности... Он даже не стал нырять за оставленным под водой "винчестером", а выбравшись на берег, стал во весь голос звать Ларри. Он кричал, пока не охрип. После счастливого спасения, ему было море по колено и, что самое удивительное, - Ларри его услышал. Он был не далеко от Мельского и вначале не поверил своим ушам, но голос Штопора повторился и звал он именно его, Ларри. У Кристиана не хватило смелости откликнуться так же громко, поэтому, он взял слабеющую девочку на руки и побежал в ту сторону откуда доносился голос. Минут через десять произошла встреча и даже Джулия, впервые за последние дни улыбнулась, увидев, как обнимаются мужчины. - Ларри, чертяка! - кричал Мельский. - Я думал ты уже в раю! Я, честное слово, рад за вас с девчонкой! - Да... Теперь, когда мы прошли огонь и воду и медные трубы, мы просто обязаны выбраться отсюда... Я слышал гул вертолета. Нас уже ищут. Лицо Штопора изменилось и помрачнело: - Нет уже этого вертолета... Его сбили у меня на глазах, - Мельский глубоко вздохнул. - И доктор погиб у меня на глазах... Я яичего не мог сделать... Ларри положил на плечо Штопора руку и успокаивающе похлопал по нему. - Тогда мы вдвойне обязаны жить... - Да, - кивнул головой Штопор. - Доктор говорил, что мы можем испоганить этим тварям весь эксперимент, если предупредим об этом людей в городе. Ларри задумался: - Это верно... Люди могут спрятаться от звезд, если всех вовремя предупредить... - Угу.., и каждому втолковать в башку, что это нужно сделать обязательно. Ларри.., - Штопор немного помолчал, покусывая травинку, - ты тоже веришь в эксперимент? Вопрос казалось, застал боксера врасплох и он только пожал плечами. - Вот видишь? А я лично не верю совсем... Что за ерунда! С какой такой стати обыкновенный человек должен превращаться в рака? Да психи они, что и говорить! Психи есть на любой планете! - философски заключил Штопор подняв вверх указательный палец. - А теперь представь, что каждый в вашем городе будет думать как я... Чуешь, чем тут пахнет? Дурдомом, конечно... В эксперимент Ларри, все таки верил, но не согласиться с Мельским не мог. Да, убедить людей спрятаться будет очень не легко, но для этого нужно сперва выбраться с острова, а это еще более трудно. Посовещавшись, Ларри и Штопор решили вернуться к горам туда где боксер и Джулия провели ночь и там ждать дальнейшего поворота событий. В какую сторону они повернутся, гадать не стоило все равно лучших вариантов не было. Возникшее после появления тарелки затишье продолжалось не долго... Бедным пленникам снова пришлось столкнуться с кроедонтом и по мнению Мельского, именно этот эпизод затянувшейся одиссеи был самым тяжелым испытанием для нервов, хотя до этого, он считал, что его уже ничего не сможет шокировать. Чудовище, в полном смысле этого слова, встретило людей на выходе из леса. До этого, оно не подавало никаких звуков и заметили его только, когда оно, громко фыркнув, пошло навстречу. Тварь была в каких-то тридцати шагах и на голове Штопора дыбом встали волосы. При дневном освещении, креодонт казался еще более уродливым и мерзким. Даже на расстоянии, можно было ощутить исходящий от него неприятный запах тухлой рыбы. Тягучая желтая слюна стекала с красной пасти прямо на пастообразные лапы с могучими когтями. - Пит, давай за мной! - прокричал Кристиан и побежал с девочкой вверх по каменистому склону. Чудовище мотнуло головой и в нерешительности остановилось, не зная кому отдать предпочтение. К страху своему Мельский заметил, что громадное животное отдало предпочтение ему и не бросилось вслед за Ларри. Бежать в другую сторону Штопору не хотелось. До озера было далековато, да и сил уже не оставалось никаких, поэтому Мельский пошел на прорыв. Он побежал вслед за боксером, хотя и видел, что креодонт пошел ему наперерез. Единственная возможность догнать Кристиана - это опередить чудовище. И Штопор опередил... Креодонт, из-за своей тяжести или по каким другим причинам, был медлителен и Мельский догнал боксера, выдохнув на ходу ставший традиционным вопрос: "что будем делать?". - Надеяться, что скалы окажутся

твари не по зубам, - задыхаясь ответил Ларри. Штопор оглянулся. Чудовище медленно, но верно ползло по камням вверх и похоже не думало отставать. Если оно и дальше будет делать такие успехи останется только прыгать со скалы в океан. На ходу, Мельский подумал, что скорее предпочтет оказаться в пасти креодонта, нежели станет прыгать со скалы. Боязнь высоты была ему присуща с детства и он всем сердцем надеялся, что тварь обломает свои когти раньше чем достигнет вершины холма. Штопор не мог понять, как Ларри может столько времени носить десятилетнего ребенка, перебираясь с ним с камня на камень. Сам Мельский падал каждые пол минуты, не представляя откуда здесь могли взяться эти бесчисленные обломки. Его ноги после этого были похожи на изрезанный студентами труп в анатомичке. Скоро Ларри достиг найденного накануне скромного укрытия и остановился, растерянно глянул вниз. Вопреки его ожиданиям, острые обломки скал не остановили креодонта. Он сильно отстал, но все же мог достигнуть вершины.., это вопрос времени. Мельский подумал о том же, кисло взглянув на укрытие Кристиана. - Ларри, тебе не кажется.., - одышка мешала говорить ровно и Штопор продолжил после некоторой паузы. - Тебе не кажется, что эти скалы не лучше обычного карточного домика? Я больше не могу бегать, - признался он показывая на свои окровавленные ноги... - Дай мне пистолет, я лучше застрелюсь... Ты, надеюсь не истратил последний патрон? Ларри смотрел на Мельского и не мог понять, шутит он, или нет... Где-то в глубине встревоженных глаз ему удалось заметить едва заметные искорки, подтверждающие версию боксера о том, что Штопор никогда не говорит серьезно. - Патрон цел, - ответил Кристиан, -но я не собираюсь тебе его отдавать... Возможно мы сможем как-то остановить чудовище... Я буду стрелять ему в глаз... - С таким же успехом можно убить слона из дробовика, - ухмыльнулся Мельский и с опаской посмотрел на карабкающегося вверх зверя. Шутки шутками, но оставаться на месте было опасно. Штопор подошел к краю скалы и глянул вниз, на пенящийся океан. Мгновенно закружилась голова. Нет, идею с прыжком можно оставить сразу. Никто не гарантирует в месте погружения нужную глубину. Спасение только в непрерывном беге, но это не может продолжаться вечно, особенно по каменистому холму. Сейчас Штопор пожалел, что побежал вслед за Ларри. В озере было бы безопаснее. Креодонт был уже совсем рядом и Кристиан как раз собирался взять малышку на руки, чтобы продолжить изматывающий кросс, когда случилось непредвиденное. Увидев появившуюся из-за валуна уродливую голову чудовища, Джулия затряслась всем телом и, припадая на пораненную ногу, побежала сама. Ослепленная страхом, она пробежала мимо креодонта и упала в нескольких шагах от него. Ларри никак этого не ожидал и некоторое время стоял в нерешительности, затем бросился за девочкой, но, вспомнив, что оставил пистолет на камнях, вернулся. Когда он, сжав пистолет, снова бросился за Джулией, креодонт уже находился между ним и несчастной девочкой. - Эй! Сюда! Сюда! Я здесь! - кричал боксер, стараясь отвлечь зверя, но безуспешно - все внимание чудовища было сконцентрированно на ближайшей к нему жертве. Пытаясь встать, Джулия снова оседала на камни.., бледная и обессилевшая... Но вот, когда креодонт был совсем рядом и она видела только красную пасть с вибрирующей глоткой и жуткими зубами, ей удалось встать и удержаться на ногах. Далеко убежать ей не удалось... Под ногами открылась широкая расщелина, перепрыгнуть которую с больной ногой не представлялось возможным. Впереди - пропасть, сзади - рычащее, истекающее слюной чудовище.., слева громадный валун, а справа - океан. Словно в тумане, ничего не соображая Джулия отступила к краю скалы... В этом месте над океаном образовался своеобразный каменистый козырек из слоистых пород.., очень не надежный на вид... Девочка оказалась на нем, словно на вышке в бассейне, пятясь от чудовища и шаг за шагом оказываясь ближе к пропасти. Когда ей оставалось сделать шаг, чтобы сорваться вниз, она оглянулась. Вид бездонной пропасти остановил девочку и она бессильно села на камень. Из больших глаз покатились крупные слезы и она уже не видела перед собой креодонта, только расплывчатый его силуэт. Он приблизился к Джулии настолько, что та ощущала его вонючее дыхание. Он словно знал, что девочке некуда бежать и не спешил с ней расправиться. Он приблизился к ней еще немного и принялся ее обнюхивать. Ларри упал на колени и уткнувшись лбом в землю, принялся с остервенением бить по ней кулаком. - Будь все проклято! Этот остров! Эта подлая жизнь! Почему..., почему она не теряет сознание? Ей было - бы легче встретить свою смерть! Что за нервы у ребенка? - обида и злость душили боксера, сжимая грудь. Вдруг, он почувствовал прикосновение к своей руке и резко вскинул голову. Штопор молча отбирал у него пистолет. Ларри отдал: - Бесполезно, Пит... Ничего ты с этой тварью не сделаешь... - Я буду стрелять в девочку,- спокойно сказал Мельский и вскинул оружие. - Ты что, очумел!?- в одно мгновение, Кристиан оказался на ногах и сбил Штопора с ног. - Не мешай мне, - шипел Мельский яростно отбиваясь. - Пуля в висок всегда была легкой смертью. Если тебе действительно жаль девочку - не мешай мне... Мужчин отвлек грохот осыпающихся камней и они повернули свои головы к месту разыгравшейся трагедии... Хрупкий козырек не выдержал тяжести креодонта и обвалился. Громадная туша, тонны камней и Джулия рухнули вниз... Мужчины вскочили на ноги и бросились к краю пропасти хотя понимали, что чуда в этой ситуации быть не может. Их толкала, присущая почти каждому человеку, потребность досмотреть трагедию до конца, каким бы ужасным он не был. Два робота, оставленные Магистром на острове для полного уничтожения оставшихся здесь землян склонились над приборами улавливающими малейший шум на огромных расстояниях. Эти приборы могли зафиксировать стук сердца живого существа находящегося в противоположном конце острова и высчитать расстояние до него с точностью до миллиметра. Роботам предстояла большая работа. Бегающие вокруг собаки заставляли прибор реагировать на создаваемые ими шумы и их пришлось перебить. На это ушло несколько часов, но зато теперь псы не мешали и можно было приступить к основному заданию. Креодонты, создающие больше шума, чем все собаки вместе взятые, во внимание не брались. Амплитуда создаваемых ими шумов, а так же работа сердца была сразу взята на заметку и теперь Компы не отвлекались на них. Роботы находились у озера, в двух милях от скалистых нагромождений, где прятались оставшиеся люди. Чувствительнейший датчик установленный на антенне зафиксировал звук шагов и стук камня о камень... Замелькали цифры на маленьком экране, но расстояние до источника шума высчитано не было... Другой, более сильный шум, "отвлек" прибор", и датчик развернулся в сторону песчанного пляжа, где по всей видимости произошли какие-то изменения. Расстояние2500 метров. Шагая в ногу, роботы, не зная усталости, шли в чащу...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать