Жанр: Научная Фантастика » Надежда Никитина » Империя зла (страница 19)


- Ты серьезно решила свести счеты с жизнью! - возмущенно заскрипел он. - Только не здесь и не на моих глазах! Оно ведь хотело проглотить тебя!

- Хотело, - согласилась Серафина, брезгливо вытирая забрызганное лицо.

Она внимательно взглянула на своего непрошенного спасителя. Погибнуть в пасти гнусного мутанта - фу! Он спас ее от жуткой гибели. Нет, это не дьявол. Это человек! Впрочем, мысль была мимолетной. Серафина поспешно отвернулась, чтобы не смотреть ему в лицо. Правда, она не испытывала страха. В душе все как будто закаменело. Мысленно она уже отрезала себя от цивилизованного мира. Кто этот человек рядом с ней? Мутант или исчадие ада? А быть может, одно из произведений доктора Косицкого? Но какое красивое у него имя, а сам он так безобразен, и как не вяжется одно с другим. Так раздумывала Серафина, шагая вслед за своим спутником по бетонному барьеру, окружающему свалку.

* * *

Судя по всему, расстилающееся перед ними огромное пространство прежде представляло собой единый бездонный бункер непомерной глубины, куда в течение многих лет сливали и сбрасывали отходы химического производства. Постепенно образовалось громадное болото, в некотором роде свой особый мир, в корне отличный от привычной живой природы. И почему бы, в самом деле, не предположить, что здесь могла завестись своя жизнь, не похожая на нормальную живую материю. Разве не подтверждение тому похожее на тюленя чудовище, обитающее в омуте зловонной черной жидкости?

В первый раз попала Серафина в это место. Конечно, она слышала о том, что где-то за чертой города есть грандиозная свалка, но что здесь такой величины зловонное болото, она и не подозревала.

- Наверно, оно нам весь город отравило, - вслух сказала Серафина.

- Несомненно, - скрипуче подтвердил ее спутник. - Вы неуклонно шагаете к гибели. Через небольшое совсем время вся ваша планета будет представлять собой такую вот чудовищную свалку, а сами вы превратитесь в продукт ее, синтетическую материю...

Сколько раз уже Серафину больно задевали такие вот нотки превосходства в его голосе. Сколько раз ей хотелось возразить, но подходящих слов не находилось, ибо все, что бы она не сказала, было бы уклонением от истины. Ибо все, что говорил ее странный спутник, являлось истинной правдой, тонко подмеченной свежим взглядом человека со стороны. И уж кто-кто, а она сама лучше других знала обо всем, и не раз проклинала от души общество и все его порядки. Разница была лишь в том, что сама-то она считала себя вправе так говорить, но вовсе не признавала такого права за чужаком.

...Солнце тем временем садилось. Серафина и ее спутник торопились поскорее миновать это жуткое место,

- До захода солнца нам желательно выйти к лесу, - пристально глядя на опускающийся за горизонт оранжевокрасный диск, сказал Аоки.

- Не успеем, - покачала головой Серафина.

- С заходом солнца здесь начинают твориться странные вещи, - говорил между тем Аоки. - Вы никогда не считали, сколько людей исчезло бесследно из вашего города?

- Вряд ли милиция этим занимается, у нее есть дела поважнее, - саркастически усмехнулась Серафина.

- Так вот, каждую ночь отсюда выходят на охоту люди, которые на вас совсем не похожи. Они ходят так же, как и мы, на двух ногах, но вместо рук у них длинные щупальца с присосками на концах. Их сопровождают зеленые огни, что-то похожее на электрические разряды. Эти существа являются носителями неизвестной нам энергии, которую они высасывают из вас.

- И что же они делают с нами, то есть с людьми? - с ужасом спросила Серафина.

- Мы думаем, вы служите для них пищей и источником энергии. Взгляни-ка сюда, - Аоки показывал куда-то вниз, на обильные россыпи серовато-зеленого порошка.

- Ox! - у Серафины похолодело внутри.

Полузасыпанный химической отравой, из кучи мусора торчал человеческий скелет...

...Солнце село, а Серафина и ее спутник едва успели пройти половину пути. Серафина не предполагала даже, что свалка такая огромная и, чтобы обойти ее, не хватит почти полутора часов. Но факт остается фактом - лес едва показался, и по самым скромным подсчетам, до него оставалось не менее пяти километров. По хорошей дороге и энергичным шагом это расстояние можно покрыть за полчаса, но бетонный настил вдруг кончился, и дальше началась поросшая сорняками пустошь.

Идти стало невыносимо тяжело. То и дело дорогу пересекали рвы и колдобины, под ноги назойливо попадались обломки какой-то арматуры. Здесь валялось столько металлолома, что хватило бы на целый металлургический завод. Если бы не кошачий глаз Аоки, Серафина давно бы провалилась в яму и сломала себе шею или утонула в одной из многочисленных луж. Земля отчего-то стала липкая и вязкая, как деготь, а из луж, когда они проходили мимо, поднимались и лопались обильные пузыри, наполненные зловонием. Серафина чуть не задохнулась от запаха аммиака и почувствовала, как противно закружилась голова. "А ведь тут и угореть недолго," - мелькнула тревожная мысль.

Занятая изучением почвы под ногами, и стараясь не попасть в тухлую лужу на пути, она не заметила внезапно появившихся зеленых огней.

- Смотри, вот они, - Аоки показывал вперед. - Не стоит с ними встречаться, лучше обойдем.

И они свернули вправо. И - о, ужас! - огни тоже передвинулись вправо. Взяли немного влево - и огни тоже поползли влево.

-

Да они нас преследуют! - невольно вырвался у Серафины испуганный возглас.

Она не заметила, как прижалась спиной к шершавой коже Аоки. Мускулистая рука крепко обхватила ее за плечи и прижала к груди. Серафина невольно поежилась. Но ее спутник был тут, рядом, и у него было собственное имя, делавшее его человеком, а то, что приближалось к ним в виде зеленых перламутровых огней, было нечто, не имевшее названия, и от этого оно казалось еще страшнее... Она не обратила внимание, что огни снова растянулись полукругом и стараются обойти их со всех сторон. Отступление еще не отрезано, представлялась пока возможность спастись бегством по тому же пути, каким пришли сюда. Но это означало сделать круг по всему городу, чтобы снова выйти к лесу. Как Аоки пройти по городу, не привлекая ничьего внимания. А где гарантия того, что зеленые огни не бросятся за ними в погоню или не выйдет на охоту еще кто-нибудь из обитателей свалки?

- Я за себя не боюсь, мне они ничего не сделают... но ты... ты... - услышала над собой Серафина задыхающийся голос Аоки.

- Ничего, пробьемся, - бодро сказала она, хотя ей совсем не было ясно, каким образом они будут пробиваться.

Но страха не было. Страх остался далеко позади, в той ее прежней жизни. Постоянная опасность, вместо того, чтобы сломать, закалила ее. Она начисто лишилась этого иной раз и необходимого чувства, вот и шла так смело, как на прогулке.

- Держи, - Аоки вложил ей в руки свое оружие.

- А ты? - заикнулась было Серафина.

Но в его руках непонятно откуда появился тяжелый автомат с широким раструбом вместо ствола.

Зеленые огни сомкнули свое кольцо. Серафина почувствовала сильный аммиачный запах и боль и колотье во всем теле. Но это только разозлило ее. Найдя пальцем курок, она пустила длинный зеленый луч. В тех местах, где мерцали огни, вспыхивали теперь похожие на электрические яркие вспышки. Вспышка - огонек исчезает, вспышка - исчезает...

- Что же ты не стреляешь?- крикнула она своему спутнику.

Аоки положил руку на ствол автомата.

- Если можно обойтись без этого оружия - обойдемся.

И снова, в который уже раз, у Серафины мелькнула мысль: "Это человек. Не дьявол, не исчадие ада - человек, на чем основана эта ее мысль, она не знала, но в душе росла и крепла твердая уверенность: "Это человек!" И от этого исчезали все страхи и опасения, которые она к этому человеку раньше питала.

Вдруг Серафина почувствовала острую боль в боку и едва не задохнулась от ударившего в нос сильного аммиачного запаха. Резко обернувшись, увидела в двух шагах от себя вынырнувшую из темноты высокую согнутую фигуру, похожую на человека, с вытянутыми вперед щупальцами. Зеленый огонь горел на голове существа, освещая мертвеннобледным светом нечеловечески-жуткое лицо с присоской вместо рта. Щупальца тянулись к ней, готовые вот-вот схватить.

Серафина направила луч в зеленый фонарь на голове существа. Страшилище изогнулось в дугу, широко раскрылся рот-присоска - и в тот же миг темноту прорезала ослепительная вспышка, как будто бы лопнула разом сотня шаровых молний. Это было подобно высоковольтному разряду. Если бы основной удар не пришелся в спину Аоки, это было бы последним приключением Серафины.

На этот раз их только швырнуло ничком на землю, и Серафина совершенно случайно оказалась внизу. Это и спасло ее от щупалец другого такого же существа. Оно обхватило Аоки, присосалось к нему широким мясистым ртом... Он с омерзением сорвал с себя чудовище и швырнул прочь. Оглушенная Серафина не почувствовала, как Аоки взял у нее оружие. Пока она стояла и мотала головой, зеленые огни отступили.

- Что с тобой? Ты не ранена? - близко от себя Серафина увидела черное, вытянутое вперед лицо.

- Н-нет... Все в порядке, - она повертела головой, словно проверяя, крепко ли она сидит на своем месте.

- Ну-ка, вперед, пока путь свободен. Осталось совсем немного, - ободряюще сказал Аоки.

- Почему ты не стрелял? - возмутилась Серафина. - Из-за тебя мы оба едва не погибли! Больно он тебя прокусил?

- Он меня не прокусил. Я боялся за тебя...

- Это все твоя глупая жалость! - забывшцсь, Серафина отчитывала своего спутника совсем как обычного земного человека.

Аоки помолчал некоторое время.

- Это очень страшное оружие. Воспользуемся им, когда не останется иного выхода. Пока не нужно, - тихо проскрипел он.

...Серафина даже не увидела, а скорее почувствовала, что вокруг них началось какое-то странное движение. Казалось, усилились запахи - волна их накатывала за волной. В небо поднимались огромные черные тени, земля под ногами опасно пружинила. Болото становилось все непроходимее. То и дело Серафина попадала обеими ногами в зловонные лужи, ноги до самых колен нестерпимо щипало и саднило. Кое-где Аоки приходилось переносить ее на руках, иначе бы ока увязла по пояс.

Лес вырос впереди темной непроницаемой стеной. Оставалось еще немного - и они у цели...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать