Жанр: Научная Фантастика » Надежда Никитина » Империя зла (страница 2)


- Я боюсь идти домой, - захныкала Серафина. - Как я буду теперь ночевать!

- Да, вот это история, - смущенно сказал Мики. - Хочешь, я составлю тебе компанию? Да нет, ты не так подумала! Я могу лечь на диване или вовсе на полу...

- Ну... ну ладно... - неуверенно согласилась Серафина.

Она улеглась на своей кровати, Мики на диване, но обоим не спалось. Серафина ворочалась, что-то сопоставляла, прикидывала.

- Мики, слушай, - приподнявшись на локте, сказала она, ведь для такого производства нужен целый арсенал.

- Ясно, нужен, - согласился Мики. - Ну и что? Мясокомбинат рядом с кладбищем.

- Так ведь не могут же это делать у всех на виду. Где-то там подпольный цех, и вход в него со стороны крематория, сказала Серафина.

- Еще же ничего не известно! - не соглашался Мики.

- А палец усопшей тетушки случайно оказался в консервной банке? - желчно заметила Серафина. - И мы все это едим!

- Ну, я не ел! - воскликнул Мики. - Мы уже год не покупали консервов, клянусь головой!

- И я сегодня в первый раз купила. Если бы не палец, так бы ничего не заметила, - от такой перспективы Серафина даже подпрыгнула на постели и вся передернулась, - бр-р-р!

...Утром они бросились в сарай и открыли тумбочку. На них пахнуло резким застоявшимся трупным запахом...

Эта история имела свое продолжение. До сих пор Мики и Серафина не могли решить, куда обращаться в связи с этой историей - на эту тему у них было немало споров. Этот же вопрос они обсуждали и на пляже, куда поехали в ближайшее воскресенье.

Раньше Серафина попросту игнорировала Мики, теперь же она не возражала против его общества. Сама она прекрасно знала, что тому причиной, и от этого чувствовала себя ужасной дрянью. Мики, конечно, понимал это еще лучше, но принимал все как есть.

- ...Ну так я пойду поплаваю, - сказал Мики и стал надевать водолазный костюм. - Не скучай!

- Давай, - махнула рукой Серафина - голова ее в этот момент была занята другим.

Городская молодежь облюбовала себе пляж гораздо выше по течению реки, потому что ближе к городу воду засорял местный мясокомбинат. Мики отсутствовал где-то примерно около получаса. Внезапно подняв голову, Серафина увидела, как метрах в ста от нее из воды выскочила черная фигура и помчалась по берегу, на ходу стягивая дыхательную маску. Мики! Он плюхнулся рядом на траву и крикнул:

- Я только что видел целое кладбище скелетов на дне реки!

Немного успокоившись, он начал рассказывать. А произошло вот что.

Доплыв до поворота реки ниже по течению, Мики вдруг почувствовал сильное встречное течение - его буквально сносило к противоположному берегу. Здесь, на дне реки, была большая яма - никто тут никогда не купался. Мики стал спускаться на глубину, где течение почти не чувствовалось. Ему стало интересно, насколько глубока яма, и он начал опускаться на дно, включив перед собой подводный фонарик. Омут оказался очень глубоким. Мики и не подозревал, что в этом месте может быть такая глубина. Но все же он достиг дна и, встав на ноги, огляделся, посвечивая себе фонариком. Здесь, в яме, в тихой заводи, скопился всякий мусор, когда-либо выбрасываемый в реку, со дна поднимались сваи, разбросана была какая-то арматура. Но не это повергло в ужас храброго пловца.

На дне ямы валялось много костей разной величины и формы, полузанесенных илом и мусором. Наклонившись, Мики поднял со дна белый круглый шар - это был отполированный водой белый человеческий череп. Поискав, он нашел еще один. От страха, казалось, кровь у него стала холоднее воды в реке. Он пробкой выскочил на поверхность.

- Откуда идет течение? - выслушав рассказ, деловито спросила Серафина.

- С берега. Явно, там сброс - труба, ну, может быть, еще что! - Мики все еще никак не мог отдышаться, по спине его бегали мурашки.

- Все ясно - там мясокомбинат? - Серафина встала и начала сворачивать одеяло. - Впрочем, нет, мясокомбинат ближе к городу, а с той стороны кладбище.

- Ты что задумала? - встревоженно спросил Мики.

- Хочу проверить одну свою гипотезу, - загадочно сказала Серафина и запихнула свернутое одеяло в кусты. - Потом заберем. Давай посмотрим, откуда идет труба.

Мики в водолазном костюме и Серафина в купальнике пошли по берегу, старательно обходя загорающих. Дошли до поворота. Здесь река сильно расширялась и была, по-видимому, очень глубока.

- Это с той стороны, - сказал Мики. - Давай сделаем так ты плыви на тот берег, а я вынырну там, где труба, и отмечу это место. Ты, Симка, в одном права - в милицию надо являться с вескими доказательствами, чтобы самим не оказаться за решеткой.

Мики одел маску и погрузился в воду, Серафина с обрыва прыгнула прямо в омут и профессионально, крупными саженками, поплыла к противоположному берегу. Плавала она как рыба еще в школе занимала первые места в соревнованиях, и ей хватило пяти минут, чтобы оказаться на другом берегу.

Мики долго не показывался. Серафина в нетерпении ходила взад-вперед по берегу - минуты казались ей часами. Наконец, через полчаса, Мики появился.

- Что так долго? Я уже думала, ты утонул! - с досадой воскликнула Серафина.

- Не сразу нашел эту трубу! - отдуваясь, проговорил он. Сброс бывает не постоянно, а время от времени. Труба широкая, прямо над ямой.

Мики сел рядом с Серафиной на траву.

- То, что мы задумали, очень опасно, - задумчиво проговорил он. - Но другого выхода нет - нужны непреложные факты.

- И мы их добудем! - стукнула кулаком по колену Серафина.

Мики как-то странно посмотрел на нее и встал.

- Отдых испорчен. Идем домой!

Оделись, забрали

одеяло и пошли через лес напрямик, пока не вышли на кладбище.

- Видел, как здесь удобно расположено, - заметила Серафина. - Там, ниже, мясокомбинат, а вот крематорий. Это должно быть где-то здесь! - она топнула ногой по асфальтированной дорожке.

У крематория сгружали очередного покойника.

- Зайдем посмотрим?

Замешавшись в толпу родственников усопшего, оба вошли в низкое серое здание и встали у стены, наблюдая за церемонией. Играла тихая траурная музыка. Четверо служащих крематория в это время приняли гроб с телом у родственников и поставили на конвейер. Короткое прощание - и гроб поехал по конвейеру в распахнувшееся в стене узкое черное жерло. Через четверть часа вынесли урну с прахом и отдали родным покойного.

Церемония закончилась.

- Вот так! - сказала Серафина уже на автобусной остановке.

Это был страшный, рискованный план. Сначала Мики ни за что не соглашался взять с собой Серафину. Он долго говорил ей об опасностях предстоящей авантюры.

- Зря стараешься, - выслушав, спокойно сказала Серафина. - Вместе начинали - вместе и закончим, - и видя, что Мики хочет еще что-то сказать, сурово добавила: - В жизни мне не забыть консервов из собственной тетушки!

...Один день потратили на то, чтобы установить периодичность сбросов. Мики нырнул, чтобы разведать подступы к трубе. Через несколько минут он вынырнул на середине реки. Туда отнесла его струя воды из трубы. Потом сидели с часами на берегу, по очереди ныряя, чтобы проверить, не начался ли сброс. Первый сброс произошел через четыре часа, второй через три сорок пять. Этого времени вполне было достаточно, чтобы обследовать, куда ведет эта загадочная труба.

Через день снова были на том же месте. На шее у Мики висел фотоаппарат, завязанный в целлофановый пакет. Только что закончился выброс из трубы. Лучше было не терять ни минуты.

Прежде чем нырнуть вслед за Мики, Серафина огляделась, и только сейчас ей стало ясно, что за опасную авантюру они затеяли. Она обвела взглядом лес, реку, небо - словно прощаясь - потом тайком перекрестилась и прыгнула в воду. Открыв под водой глаза, заметила черное жерло над головой и, ухватившись за края, оказалась в трубе. Водяная струя из нее только что иссякла. Сначала Мики и Серафина пробирались по колено в воде, потом воды стало меньше и, наконец, осталось только по щиколотку, да и то не везде. Воздух в трубе был сырой и затхлый, как в подвале, но все же его присутствие доказывало, что где-то труба имеет выход наружу. Это обнадеживало.

Мики зажег фонарик. Труба оказалась достаточно широкой, чтобы идти по ней согнувшись, и это убыстряло движение вперед. Обоих друзей не нужно было подгонятьони спешили как можно скорее миновать этот мрачный темный ход и дойти до любого, но конца его.

Так шли примерно около чала. Внезапно шедший впереди Мики остановился.

- Здесь два хода - прямо и налево, - обернувшись, сообщил он. - Ты сиди здесь, я проверю боковой.

Серафина присела на корточках на мокром полу. От долгого продвижения согнувшись в три погибели у нее болели шея и спина, и она с великим удовольствием вытянулась бы во всю длину, если бы не липкая грязь на дне трубы. Ноги до колен испачкались в этой грязи, она была скользкая и противная на ощупь. Такими же скользкими оказались и стены.

Как только Мики скрылся вместе с фонарем, Серафину со всех сторон окружила темнота. Ей стало страшно. Казалось, этот темный мрачный туннель и есть дорога прямо в ад, по которой нескончаемой вереницей идут на заклание мертвецы, а сейчас наступил лишь временный перерыв в их шествии. Серафине чудилось движение со всех сторон. Вдруг по ее ногам промчалась стая мелких колючих лапок.

- Мики! - взвизгнула Серафина.

Мики появился с фонарем. Тотчас из бокового хода шарахнулась стая крыс.

- Их тут тьма тьмущая, - прошептал он. - Не кричи громко, иди сюда, тут сухо.

- Похоже на вентиляцию, - пробормотала Серафина.

- Она и есть. Давай сюда!

Этот ход был гораздо уже, чем тот, по которому шли вначале. От него ответвлялось множество узких ходов, в которые соваться не отваживались - в темноте там мерцали мелкие зеленые огоньки - глаза крыс, заселивших всю вентиляцию.

- Здоровые, как кони! Не сожрут они нас здесь? - встревоженно прошептала Серафина.

Ход становился все уже и уже. Скоро пришлось с большим трудом протискивать тело в узкое жерло, но впереди блеснул свет, и Мики упрямо продирался вперед. Серафина сопела, но лезла следом.

- Ну, что встал? Что увидел? - нетерпеливо толкала она его сзади.

- Молчи! Стой на месте! - Мики осторожно подполз к отверстию и выглянул наружу.

- 0-о-ого! - выдохнул он и потянул к себе фотоаппарат.

Он выглядывал из трубы высоко под потолком. Вверху, прямо перед собой, он видел мраморные стены и потолки с зияющими черными отверстиями вентиляции. Вентиляция работала - это было видно по мечущемуся туда-сюда обрывку веревки у одного из люков. Однако в той трубе, где они лежали, движение воздуха чувствовалось слабо - может быть, работали не все системы, а может потому, что рядом проходила отводная труба, этот отсек не работал вовсе. Подтверждением тому служило обилие крыс во всех ходах.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать