Жанр: Современные Любовные Романы » Эмма Дарси » Моя сказочная птица (страница 15)


ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

Серена облегченно вздохнула, когда, подъезжая к дому Мишель, не увидела на парковке желтого «порше» Лайэлла. По крайней мере у нее есть время подготовиться к встрече. Резко остановив свой автомобиль, она вбежала в дом. Сестра ждала ее в холле, подняв ладони в успокоительном жесте.

— Не торопись. Ты увидишь его только через полтора часа.

— Куда он поехал?

— Кажется, на побережье продается что-то с аукциона в Уамберале. Он хотел посмотреть. Просил передать, что приглашает тебя на ленч, как только вернется.

Серена отрицательно покачала головой.

— Я не хочу, Мишель. Мне не нужен Лайэлл. Я не желаю видеть его, говорить с ним…

Слезы отчаяния наполнили ее глаза. Мишель обняла сестру и прижала к себе.

— Мне очень жаль, что Лайэлл заставляет тебя снова пройти через все это. Как Ник отнесся к твоему отъезду?

— Я… я не знаю. Он предложил… свою помощь.

— Вот видишь, Ник хороший человек. Постарайся убедить Лайэлла в том, что ваша связь кончена и ты поставила на этом точку. Я буду здесь и поддержу тебя, если нужно. Ладно?

— Да… Прости, пожалуйста… Приезд Лайэлла ужасно расстроил меня…

Мишель посмотрела на нее с искренним сочувствием и убрала пряди волос, упавших на лицо Серены.

— Выше голову, дорогая. Все пройдет. Иди и становись под горячий душ, тогда тебе будет легче выдержать этот разговор.

Серена кивнула в знак согласия и, сделав глубокий вдох, направилась в ванную, благодаря сестру за разумные советы и поддержку. Слова Мишель «Все пройдет» заставили Серену подумать о том, что она, наверное, сгущает краски. Это не так страшно, как убийство мужа Мишель и неутешное горе обеих сестер после того, как погибли в автомобильной катастрофе их родители.

Тогда ей было всего шестнадцать.

А затем последовало быстрое взросление, поскольку жизнь не останавливается, несмотря на потери. Однако теперь она стала совсем иной, не похожей на прежнюю. В ее новой жизни образовались пустоты, и их не удавалось заполнить, сколько бы Серена ни работала, ни разъезжала по стране и ни развлекалась. Она мечтала о семье и родственниках, но мечты так и не сбылись.

Серена убедила себя в том, что это станет возможным с Лайэллом. С ним у нее появится семья, все будут ухожены и обласканы в их красивом собственном доме. Лайэлл обеспечит ее и их детей всем, чем нужно. Жизнь Серены более не будет пустой.

Иллюзия, самообман.

Мужчина, который собирался жениться на ней, имел, как выяснилось, собственные причины, чтобы остановить на ней свой выбор. Им не двигала любовь. Едва Серена узнала об этом, мысль о том, что она выходит за богача, сразу же потеряла свою привлекательность.

Надо любить, по-настоящему любить. Без обоюдной любви невозможен прочный брак на всю жизнь. Никогда более она не изменит этому принципу и не пойдет на компромисс. Верность чувств дороже финансового благополучия.

Лайэлл был ее огромной ошибкой.

Да и Ник Моретти, может быть, тоже.

Не следует забывать, что Ник и Лайэлл — люди одного круга. Сближаясь с Ником, Серена шла на риск. Но отступать не хотела. После вчерашней ночи и сегодняшнего завтрака… ей невыносимо думать о расставании, даже если ее чувства основаны только на сильном сексуальном влечении.

Какими бы ни были ее отношения с Ником Моретти, появление Лайэлла ничуть не должно ее волновать.

Лайэлл опоздал на полчаса. Наверняка сделал это умышленно. Свое время он всегда берег, а она может и подождать.

Решив не приглашать его в дом, Серена встретила Лайэлла в саду. Она видела, как он вышел из своего «порше» в бежевых джинсах, кремовой шелковой рубашке без воротника и желтовато-коричневом жилете — просто картинка из модного журнала! Засученные до локтя рукава рубахи позволяли видеть дорогие часы «Ролекс» и великолепный загар. Волосы были искусно подкрашены и казались выгоревшими на солнце.

Лайэлл был худощав, невысок ростом — чуть выше Серены, когда она надевала высокие каблуки. Но он был изящен, имел хорошие манеры, и благодаря этому его добродушное лицо становилось даже красивым. Он всегда выглядел на миллион долларов.

Его щегольство производило впечатление, подумала Серена, сожалея о собственной впечатлительности в прошлом. Сколько раз она прощала Лайэллу его высокомерие, уверенность в том, что все ему позволено, потому что он так преуспевает в делах. Но это не давало ему права смотреть на нее сверху вниз, как на нечто, подчиненное ему.

Он поморщился, увидев простой наряд Серены.

Ее шорты и майка не подходили для того, чтобы отправиться с ним в один из шикарных ресторанов, куда он обычно ходит. Серена намеренно подчеркивала, что она ему не пара.

Губы Лайэлла скривились.

— Я сказал твоей сестре, что приглашаю тебя на ленч.

— А я сказала тебе, что между нами все кончено, Лайэлл, — парировала Серена. — Я с тобой никуда не пойду — ни сегодня, ни когда-либо. Ты напрасно теряешь время.

Лайэлл нахмурился. Встретившись с настоящим отпором, он еле сдерживал гнев и старался говорить строго и спокойно:

— Ты не правильно поняла тот разговор, который случайно услышала.

— Я так не думаю.

— Я разговаривал со своим архитектором. Этого человека ты едва ли когда-нибудь снова встретишь, настаивал на своем Лайэлл, словно это извиняло его непростительную оговорку.

Он сам подтвердил то, что тогда сказал Ник.

Значит, Лайэлл не друг Нику, а просто знакомый по бизнесу.

— Не в этом дело, —

возразила ему Серена. — Ты сообщил ему, чего ждешь от меня как от своей жены.

— Это были только слова, но думал я о тебе совсем иное. — Лайэлл махнул рукой, словно перечеркнул то, что так неудачно сболтнул. — Он принадлежит к могущественному клану Моретти и занимается семейным строительным бизнесом. Он обладает нужными связями и огромным состоянием.

Я говорю о больших деньгах, таких больших, что ты не поверишь. Миллиардах, а не только миллионах.

— Ну и что из этого? — спросила Серена с вызовом, стараясь скрыть то, каким ударом для нее была эта информация.

— А то, что он привел с собой на прием Джастин Нокс. Ее семья разбогатела на золотых приисках в Каргурли. Отца Джастин называют Форт-Нокс, так прочно он сидит на золоте. — Красотка Джастин из пентхауса…

Бесспорно, Джастин хорошо знает пентхаусы и все такое прочее, требующее уйму денег, и у нее такое же высокое положение в обществе, как и у семьи Моретти. Удачное объединение двух огромных состояний.

— И поскольку ты не мог справиться со мной, Лайэлл, ты решил унизить меня? Это так? — резко проговорила Серена, чувствуя, как холодок отчаяния пробежал по спине. Она намного дальше от таких людей, как Ник, причем гораздо дальше, чем от Лайэлла.

Ее бывший жених наконец решил, что им пора помириться.

— Прости, Рене. Ты не должна была слышать это. Что-то на меня нашло. Конечно, Ник Моретти удивился, что я собираюсь жениться на парикмахерше.

Ведь это удар по репутации Лайэлла!

— Что ж, думаю, ты оправдался перед ним, заявив, будто сам нашел себе покорную жену-рабыню, вместо того чтобы через сваху искать богатую наследницу на золотом блюде.

Лайэлл поморщился от подобной интерпретации случившегося, но Серена знала, что именно так и было.

— Клянусь, Рене, это случайность, подобное никогда не повторится. Я люблю тебя такой, какая ты есть. Я люблю…

— Нет! — резко оборвала его Серена. — Пожалуйста, ничего больше не говори, Лайэлл. Мне очень жаль, но для меня все кончено.

— Нам было хорошо вместе. Я могу дать тебе все, что ты захочешь.

— Нет, не можешь. Ты просто вскружил мне голову, убедил, будто я неповторимая…

— Да, ты неповторимая.

Серена, глубоко втянув в себя воздух, наконец сказала:

— Я не люблю тебя, Лайэлл. Мне казалось, что люблю, но это не так. Я встретила другого человека и только с ним поняла: все, что у нас с тобой было, — это не любовь. Во всяком случае, для меня.

Мне очень жаль, но это правда.

— Другого человека! — повторил Лайэлл так, будто большего оскорбления он не слышал.

Если бы Серена упомянула имя Ника Моретти, неприятностей было бы не избежать. Но ей прежде всего хотелось поскорее закончить неприятный разговор. Она достаточно сопротивлялась каменному упорству Лайэлла.

Наконец они расстались.

Но победа была безрадостной, и после ухода Лайэлла осталось чувство удрученности. Встреча с ним усугубила сомнения Серены относительно Ника Моретти и прибавила боли и стыда оттого, что она следует не разуму, а чувствам и инстинкту.

Верить ли им? Мишель советовала ей верить, но старшая сестра никогда не бывала в высших кругах общества, она знакома только с Лайэллом и совсем не знает Ника.

Между Лайэллом и Ником существует кардинальная разница. Лайэлл сам сделал себя миллионером и любил подчеркивать это. В семье Моретти богатство передавалось по наследству, и Нику не нужно было демонстрировать его. Он принимал свое огромное состояние как должное, и это играло большую роль в выборе… выборе образа жизни.

Строительство, архитектура. Семейное дело.

Вот какой дорогой пошел Ник. Он любил свою работу, любил видеть, как планы превращаются в реальность. Серена это поняла после вчерашнего разговора за ужином. Он удачлив во всем, вот почему вчера она оказалась в его постели.

Ник хотел этого. Он победил.

Возможно, сопротивление Серены сделало победу Ника еще более желанной и сладкой для него.

А что же дальше?

Об этом Серена думала весь день. Когда в шесть часов пополудни раздался телефонный звонок, Мишель и Эрин были в конюшне и кормили пони. Серена готовила ужин. Она взяла трубку, думая, что звонят сестре или племяннице.

И замерла, услышав голос Ника:

— Все в порядке у сестры, Серена?

— О… да, — растерянно ответила она, почувствовав, как краска заливает ее лицо.

— Рад слышать это. Когда ты уже уехала, я вспомнил, что у меня завтра утром деловая встреча в Городском совете Госфорда. По дороге я завезу Клио к вам в салон. Тебе не надо будет никуда ехать.

— Хорошо, спасибо, — обретя наконец нормальный голос, ответила Серена.

— И возвращу тебе салатницу.

Не стоило забывать у него салатницу, лихорадочно подумала Серена. Но она была тогда не в себе…

— Извини, что я такая растеряха.

— Нет проблем. Но меня беспокоит, могу ли я оставить у вас Клио до окончания моих деловых встреч. Думаю, что освобожусь во второй половине дня.

— Мы присмотрим за ней.

— Прекрасно! Я захвачу ее по дороге домой.

— А ты знаешь дорогу к нам?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать