Жанр: Современные Любовные Романы » Эмма Дарси » Моя сказочная птица (страница 22)


— Замолчи, Клио! — грозно приказал Ник прыгающему вокруг него терьеру.

Лай постепенно утих. Клио лихорадочно вертела коротким хвостиком, словно молила сказать, в чем же она провинилась. Ник нагнулся и, подняв собачку, стал легонько гладить ее шелковую шерстку, а Клио в ответ пыталась лизнуть его.

— Ну, это поистине прогресс! — с удивлением заметила Джастин и рассмеялась.

— У крыльца я увидел только твой автомобиль, резко сказал Ник.

Джастин пожала плечами.

— Я подумала, что найду тебя здесь. Такое прекрасное утро!

— Да, прекрасное. И меня удивляет, зачем ты приехала из Сиднея, не позвонив мне…

— Я просто заглянула к тебе по дороге, Ник, произнесла Джастин с очаровательной улыбкой. Я еду в Терригал на ленч с друзьями. Ты помнишь Нортов, Соню и Джоэла? Они только что вернулись из круиза на яхте. Лиз и Тэдди тоже будут, а еще…

Серена, онемев, слушала список важных особ, понимая, что все они из круга светских друзей Ника. Перечисление этих знаменитостей, без сомнения, должно было соблазнить Ника примкнуть к ним, разумеется без Серены, которая, как полагает Джастин, будучи всего лишь собачьим парикмахером, вообще не в счет.

Ник хмурился и нетерпеливо поглядывал на разговорившуюся Джастин. Почему он молчит?

Размышляет над тем, как прогнать гостью? Или, забыв о присутствии Серены, обдумывает столь ловко сделанное ему предложение? Прошлой ночью Серене казалось, что она незаменима… Может, она сама себя обманывает, принимая плотскую страсть за нечто большее?

— Итак, ты спешишь на ленч с друзьями, общество которых импонирует тебе. Зачем же ты сделала эту остановку?

Серена облегченно вздохнула, и ее замерзшее сердце забилось ровнее. Значит, Ник не спешит в их компанию. И отнюдь не рад неожиданному появлению Джастин.

— Не будь таким, Ник, — кокетливо надув губки, произнесла Джастин. — Прости, что в наш последний уик-энд я уехала, не попрощавшись.

— То, как ты уехала, я счел за некую форму прощания, — холодно ответил Ник.

Они ссорятся, быстро заключила Серена. Видимо, самолюбие Ника задето, или же он действительно решил порвать с Джастин?

— Я сожалею, что не сдержалась… — Джастин протянула к нему руки, словно в шутку просила пощады. — Я плохо спала из-за лая собачонки. — Заставив себя улыбнуться, она бросила недобрый взгляд на Клио. — Но теперь, когда тебе удалось приручить ее…

— Благодаря Серене, — поспешил напомнить ей Ник, переведя взгляд на Серену и гадая, как втянуть ее в разговор. Она не должна думать, что ее игнорируют.

— Да, я вижу, как ты отблагодарил парикмахершу. Очень мило с твоей стороны пригласить ее поплавать в твоем бассейне, — как бы подвела итог Джастин. Зеленые глаза метали молнии, когда она, преодолев себя, снисходительно спросила у Серены:

— Ведь вы не собираетесь оставаться здесь на весь день, не так ли? Надеюсь также, что вы не будете возражать, если я отвезу Ника на ленч к нашим друзьям?

Ник резко оборвал ее:

— Я пригласил Серену в гости на весь день, и меня совсем не интересует чей-то ленч. Ты получила бы такой же ответ, если бы позвонила, вместо того чтобы без приглашения «заезжать по дороге» и делать нелепые предложения.

Джастин, глубоко вздохнув, посмотрела на Ника.

— Разве я не имела права надеяться на то, что мне будут здесь рады? Ведь мы с тобой. Ник, любовники вот уже…

— Перестань, Джастин! — остановил ее Ник тоном приказа, но тут же, смягчившись, добавил: Хорошо?

— Но я же попросила прощения…

Теперь в его голосе был подлинный гнев.

— Все твои уговоры не вернут прошлого. Я вышел из игры. — Ник взглянул на Серену, чтобы убедиться, что она поддержит то, что он сейчас скажет. — Я счастлив рядом с Сереной и ничего не собираюсь менять.

У Серены перехватило дыхание. Вот теперь все встало на свои места. Больше никаких сомнений.

Красивое лицо Ника казалось высеченным из гранита. Его последние слова были равносильны пощечине и означали, что о какой-либо близости между ним и Джастин теперь не может быть и речи.

Разъяренная женщина повернулась к Серене.

— В твоей постели холодно, не так ли? — Джастин, скривив рот в гримасе отвращения, попыталась унизить Серену. — Конечно, ты будешь счастлива ублажать его, жадная, как сучка во время течки!

— Хватит! — не выдержал Ник.

— О господи, Ник! — Джастин заломила руки в отчаянии. — Ты не можешь связаться с ней! Она, вероятно, годится для секса и присмотра за собакой, но…

— Серена — человек, заслуживающий уважения, и я намерен остаться с ней так долго, как только мне посчастливится. — Все это Ник произнес с такой яростью в голосе, что даже перепугал Клио, и та залаяла.

— Это просто смешно! —

Джастин сначала посмотрела на собаку, а потом на Ника. Взгляд ее был полон гнева, на который способна отвергнутая женщина. — Значит, ты оставляешь меня ради обыкновенной уличной девки, которая к тому же возится с маленькими вонючими тварями вроде этой?

— Серена оказалась одной из самых необыкновенных женщин, с которыми мне когда-либо доводилось встречаться. Хочу предупредить тебя, Джастин: когда говоришь, выбирай слова. Я имею в виду «уличную девку». Тому, что сейчас случилось, было суждено случиться, однако, если подобное произойдет публично, ты можешь оказаться в очень неприятном положении.

Джастин в шоке смотрела на Ника, не веря своим ушам.

— Ты готов унизить меня… ради нее?

— Я просто отвечаю тебе. Более того, советую забыть о «маленьких вонючих тварях», ибо от твоих слов сейчас гораздо больше вони, и я нахожу это безобразным.

Последнее слово должно было больно ударить по самолюбию Джастин, и Ник не ошибся. Джастин с ошеломленным видом отшатнулась. Серена же сочла все сказанное Ником вполне справедливым, если учесть то, что эта женщина говорила о ней.

Однако Джастин скоро пришла в себя. На красивом лице вновь появилась надменность, роскошные волосы были отброшены назад гордым движением головы, вернулись самонадеянность и насмешливый тон.

— Что ж. Теперь ты у нас более подкован во всем, что касается собак, Ник. Поэтому прощаю тебе это временное помутнение разума. Позвони мне, когда вернешься в Сидней, и мы все исправим.

— Этого не будет! — отчеканил Ник.

Женщина, не обращая внимания на его реплику, повернулась и мягко, как кошка, пошла по боковой дорожке, чтобы выйти тем же путем, каким вошла.

Этим Джастин Нокс показала, что никому не позволит выставлять себя за дверь. Но она также дала понять, что последнее слово оставляет за собой.

Не только одна Серена молча провожала взглядом ее уход. Глаза Ника тоже были прикованы к фигуре незваной гости, пока та окончательно не исчезла за углом дома. Сомневался ли он в том, что принял правильное решение? Все, что произошло, было столь внезапным… Но каким бы разгневанным и застигнутым врасплох Ник ни казался, осознавал ли он, что стал бы подонком, если бы сделал вид, что не замечает, в какое положение была поставлена Серена?

Шум мотора известил их о том, что Джастин уезжает. Ник, опустив Клио на пол, понял, что поторопился, так как маленький терьер помчался вслед за автомобилем и лаял до тех пор, пока тот не покинул поместье. Ник, пожав плечами и покачав головой, сошел с террасы и направился к бассейну, недовольный собой и всем, что произошло.

— Не принимай близко к сердцу то, что наговорила Джастин, — сказал он Серене. — Это все ее чертова заносчивость. Ничто на свете не заставит меня вернуться к Джастин Нокс. — Молчание Серены заставило его нахмуриться. — Ты не веришь мне?

— Мне хотелось бы тебе верить, — поморщившись, сказала Серена.

— Вот и верь. Ты единственная женщина, которая мне нужна. — Он заключил ее в объятия. — Если тебе нужны другие доказательства…

«Единственная женщина, которая мне нужна»…

Эти слова прозвучали для нее, словно музыка. Серена обняла Ника за шею и почувствовала, как он необходим ей, хотя и продолжала считать, что рано или поздно судьба разлучит их.

— Знаешь, Ник, Джастин не единственная, кто говорит обо мне такие вещи. Тебе придется сталкиваться с этим все то время, пока мы будем вместе. Тебе будут напоминать, кто ты и кто я, и этому не будет конца.

— Ошибаешься, Серена. — В его взгляде была уверенность: он защитит их от любых пересудов. Обещаю тебе, что слухи о нас будут недолгими.

— Ты не можешь изменить мнение людей… Изменить их укоренившиеся предрассудки.

Он погладил ее по щеке, улыбаясь, словно она была ребенком, которого надо утешать и учить уму-разуму.

— Ты наслышана о силе богатства, Серена, но не понимаешь ее. Не понимаешь изнутри, как я. Если моя семья примет тебя, поверь мне, все остальные будут только счастливы сделать то же и отнесутся к тебе с глубочайшим уважением.

Серена только покачала головой, думая, что едва ли она придется ко двору его семье.

— Я не думаю, что это случится.

Ник целовал ее глаза, в которых таилось недоверие, потом кончик носа и, наконец, губы, а затем со страстной уверенностью прошептал:

— Верь мне. У меня есть отличный план.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать