Жанр: Современные Любовные Романы » Эмма Дарси » Моя сказочная птица (страница 9)


ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Понедельник, утро… Опять ехать к Гиффордам и забирать Клио на еженедельную мойку и чистку. Серена хотела попросить об этом Мишель, но подобная просьба могла бы вызвать массу вопросов и невнятных ответов. Да и у сестры было достаточно своей работы, качеством которой она дорожила. Короче, теперь это стало обязанностью Серены, и она не должна от нее отлынивать.

Следовательно, снова предстояла встреча с Ником Моретти.

Он не звонил ей по поводу каких-либо трудностей, связанных с Клио. Значит, советы Мишель пошли на пользу и ночь прошла спокойно. Жаль, что она не может сказать это о себе. Серена пролежала много часов, не смыкая глаз, и снова и снова думала о том, что творится со столь озабоченным сексом одиноким архитектором.

Для нее было шоком сознавать, что состояние Ника повергло ее в панику и заставило буквально умчаться от него на машине. Судьба сыграла с ней плохую шутку, подбросив на ее новом пути столь взрывчатое вещество именно тогда, когда она пытается вновь обрести покой и равновесие после горького разочарования с Лайэллом.

Ей просто повезло, что Ник Моретти не воспользовался ее злосчастным поцелуем, ибо соблазн — это ужасная вещь, и Серене было бы трудно справиться с ситуацией, не потеряв достоинства и уважения к самой себе.

Как же нелегко сесть в фургончик и отправиться к Гиффордам! По дороге Серена вдруг подумала, что собачья жизнь куда проще и удобнее.

Мишель рассказывала ей об одной сучке, шелковистом терьере, которая наотрез отказалась спариваться с кобелем своей породы. Она предпочитала больших собак и кончила тем, что, разрешившись щенками сначала от Лабрадора, а потом от добермана-пинчера, была стерилизована хозяевами, мечтавшими о чистокровном потомстве. Людям подавай только породу, мрачно размышляла Серена. Животные же подчиняются своим инстинктам.

Нет сомнений, что Анжелина Гиффорд захочет спарить Клио с таким же породистым терьером, иначе все будут смотреть косо на таких хозяев. А вот человек может бездумно бросать свое семя где ему вздумается, пока он молод и не связан узами брака. Когда же дело доходит до брака, он ищет себе равных. Например, Лайэлл, выбрав невесту не той породы, оказывается, нарушил правила общества. И Серена знала: точно так же об этом думает Ник Моретти.

Она порядком взвинтила себе нервы, пока наконец не достигла поместья Гиффордов. Сдержанность и немного снобизма. Во всяком случае, хозяин дома не вообразит, что она оделась для него. На ней была та же одежда, что на прошлой неделе, если не считать светло-голубого топика, заправленного в льняные шорты, чтобы при неловком движении невзначай не оголилась какая-нибудь часть ее тела. И никакой косметики.

Держась прямо и решительно, Серена подошла к парадной двери и, нажав кнопку звонка, не отняла палец. Она не собирается ждать, когда ей откроют. Ноги ее горели, словно она стояла на раскаленных углях.

Дверь отворилась в считанные секунды. Фигура Ника Моретти почти полностью закрыла собой дверной проем. Серена невольно попятилась. Из одежды на Нике были всего лишь шорты для серфинга.

Он улыбался.

— Вы вовремя.

От убийственной улыбки у Серены екнуло сердце. Она искала слова, чтобы ответить.

— Я всегда прихожу вовремя, ибо считаю, что пунктуальность — это вежливость и на нее следует отвечать тем же.

— Ах, вот как! — воскликнул Ник. — У меня плохая отметка за прошлую неделю. Обещаю, что больше такое не повторится.

— Как я понимаю, Клио хорошо вела себя сегодня ночью, — поторопилась вставить Серена, чтобы Ник смотрел ей в лицо, а не на ее туго обтянутую топиком грудь.

— Ваш совет оказался просто чудом. Я заменил стулья ящиком. Хотите посмотреть?

— Нет, нет, я спешу. Сегодня утром у меня много работы.

Оторвав взгляд от Ника, на лице которого было написано молчаливое приглашение войти, Серена посмотрела на Клио, ждущую у его ног. Конец поводка собачки был туго обмотан вокруг запястья Ника. Помня о том, как совсем недавно этот поводок оказался предательски опасным, Серена быстро нагнулась и, подняв собачку, прижала шелковистое тельце к груди. Кстати, это хорошо прикрыло и ее топик.

— Если вы отпустите поводок, я смогу отправиться дальше, — небрежно сказала Серена, чувствуя, как у нее прерывается голос.

Нику понадобилось какое-то время, чтобы освободиться от поводка, и все это время он, не умолкая, говорил.

— Моя сестра звонила из Нью-Йорка, справлялась о Клио, не скучает ли она без нее. Я рассказал ей, как вы помогли мне. Но странная вещь… — Он остановился, а Серена по глупости посмотрела ему прямо в глаза, черные, все понимающие, проницательные. — Она сообщила, что в салоне «Мишель» нет никакой Серены Флеминг.

Сердце Серены упало. Неужели он укоряет ее теми долларами, которые заплатил ей за профессиональный совет? Но совет-то был верный, он помог, и претензий к ней у Моретти быть не должно.

Она верила Мишель, каждое ее слово стоит немалого, да и Ник получил целую неделю спокойного сна.

— Она упомянула о какой-то Тамми, — продолжил Ник.

— Тамми уволилась. Я заняла ее место, — поспешила пояснить Серена.

Прищурив глаз. Ник внимательно посмотрел на нее.

— Значит, вы в этом деле новичок?

— Не совсем, — защищаясь, возразила Серена. Я — сестра Мишель и хорошо знакома с ее бизнесом, которым она занимается вот уже пять лет. И я так же, как она, люблю и понимаю животных.

— Значит, вы помогаете своей

сестре?

— Скорее мы помогаем друг другу. Я хотела уехать из Сиднея. — Серена прикусила язык, но слова уже слетели с ее уст.

— А чем вы занимались в Сиднее, Серена?

Осторожно: опасность!

Если он свяжет ее с Лайэллом Дунканом, она погибла. А еще придется объяснять, каковы ее познания в области ухода за домашними животными.

Если Серену уличат во лжи, то это будет полным крахом. Она лихорадочно придумывала, как ответить на его коварный вопрос.

— Я много занималась психологией.

И это не было ложью. В первоклассной парикмахерской требуется обслужить клиента так, чтобы он ушел с улыбкой на губах. В любом случае ты должна сделать так, чтобы клиент почувствовал себя в хорошем настроении и даже счастливым, если это возможно, или хотя бы в лучшем настроении, чем пришел сюда. Выслушать человека — это нелегкое и очень важное дело. Клиент, удобно сидя в кресле, пока ему шампунем моют волосы, а затем делают прическу, в известной степени отдыхает, как на сеансе у психоаналитика.

— Дайте мне, пожалуйста, поводок, — быстро попросила Серена, заметив, как жадно Ник Моретти ловит каждое ее слово, каждый ответ на свой вопрос, и разумно решила, что ей надо как можно скорее уйти из этого дома. Клио, пригревшись на ее груди, разумеется, не будет против.

Ник наконец распутал поводок на своей руке и, протянув его Серене, не удержался и задал последний вопрос:

— Кажется, вы сказали, что не являетесь квалифицированным психологом?

— Да, это так, но это не мешает мне получать нужные результаты. До свидания. — Она повернулась и быстро зашагала к машине.

Моретти не последовал за ней, хотя его взгляд жег ей спину, и Серена представила себе, как он разглядывает ее с головы до ног.

— Ждать вас в час дня? — крикнул он, когда она открыла дверцу машины и, нагнувшись, стала устраивать Клио на ее месте.

— Да, в час. — Серена уселась за руль и с большей силой, чем хотелось, захлопнула дверцу, досадуя на себя за нервозность, которую, она надеялась, он не заметил.

Серена быстро застегнула ремень безопасности и включила зажигание. Однако ехала она спокойно, не сжигая покрышки, и чувствовала, как постепенно, по мере приближения к Холгейту, проходит напряжение.

На сей раз она избежала опасности.

Но ее ожидает новая встреча с Ником Моретти в час дня. Вполне возможно, улыбка Ника и приветливый прием всего лишь означали его попытку снова вернуть дружеские отношения. Так будет лучше, раз им придется встречаться по понедельникам. К тому же это своего рода дипломатический ход — вдруг что-нибудь случится с собачкой и снова понадобится помощь Серены.

Однако откуда взялось это странное любопытство и такое подчеркнутое внимание к ее жизни в Сиднее? Это похоже на желание сблизиться, а такое сближение для покоя Серены опасно. Не потому, что она что-то чувствовала к Нику Моретти.

Просто этот человек обладал тем, что обычно называют сексуальным магнетизмом, и ей не удавалось совладать со своими нервами.

На этот раз Серена не дала ему такой возможности, ограничив время своего пребывания в его доме. А что будет в следующий раз, в другие дни?

Может, лучше самой сказать ему, что она обыкновенная парикмахерша, и покончить с этим? Пусть связывает ее с Лайэллом Дунканом. Это сразу охладит его пыл, и он потеряет к ней интерес.

Она сама виновата, что раззадорила его любознательность, рассказав о своем увлечении психологией. Это было глупо с ее стороны, хотя в то время показалось блестящей выдумкой, позволившей ей возвыситься в его глазах. Зачем разочаровывать Ника? Она такая, какая есть, и тоже заслуживает .уважения, как любой человек. Что постыдного в том, что она работает в сфере обслуживания? Разве он сам не обслуживает людей, чертя для них проекты зданий, которые радуют глаз?.. И он зарабатывает много денег…

Серена прогнала эту мысль. Она бессильна что-либо сделать, чтобы изменить свой статуе. А если Ник Моретти такой сноб, то не грех и соврать ему о себе. Собственно, это даже и не ложь, он может заблуждаться сколько ему угодно. Интересно, до чего он еще додумается в следующую их встречу!

Ник поздравил себя с собственным дедуктивным умозаключением относительно Серены Флеминг.

Она совсем недавно покинула Сидней, и стрижка и уход за кошками и собаками — это не та работа, которой она занималась раньше. Салон для кошек и собак — это бизнес ее сестры Мишель. Серена, скорее всего, прежде работала консультантом, что ей весьма подходит. И неплохо зарабатывала, как по-настоящему умная женщина, умеющая сделать карьеру. Впрочем, это не зависит от пола.

Ник задумался. Разумеется, Серена относится к тому типу женщин, которые знают, чего хотят. Тогда почему она так повела себя в прошлый понедельник вечером? Возможно, поняла, что не все в ее руках, и потеряла контроль над ситуацией?

Тогда стоит посочувствовать ей. Это всегда удар.

С другой стороны, он совсем не прочь попробовать еще раз, чтобы убедиться, как далеко это может зайти. Ник улыбнулся, довольный тем, что Серена в этом клинче столь же сильна, как и он.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать