Жанр: Мифы. Легенды. Эпос » Народ Индии » Народные повести Индии, рассказы Южной Индии (страница 8)


КАК СЫН ВЫПОЛНИЛ ОБЕТ СВОЕЙ МАТЕРИ

После долгого подвижничества у владыки Калингапури – Каура-вараджана – родился сын. Царь с малых лет очень баловал своего единственного наследника, и вырос царевич грубым, упрямым и своевольным юношей. Он страшно кичился своим царским происхождением, не желал заниматься ничем, кроме охоты, и, несмотря на свой юный возраст, был большим любострастником.

Отец намеревался передать ему бразды правления и женил его на дочери властителя соседнего государства – милой, застенчивой и тихой, как лань, девушке, но царевич не находил ее достойной своего внимания. Он мечтал о возлюбленной, которая была бы на вид грозной, как тигрица, умом – хитрей лисы и любила бы его с нежностью голубки. Пусть она будет дерзка на язык, пусть будет надменной – неважно. Важно только, чтобы она боялась и слушалась его самого. А уж к какой касте она будет принадлежать – дело десятое, – думал он.

Однажды, возвращаясь с охоты вместе со своей свитой и с гончими псами, царевич проезжал по северной улице, где живут торговцы. Жил здесь и торговец растительным маслом, и как раз в это время его дочь сушила и веяла сезам перед домом. Девушка была очень хороша собой, и царевич круто осадил своего белого скакуна. А конь был горячий, норовистый и передними копытами разметал кучу зерна. Девушка гневно поглядела на царевича, который таял в умильной улыбке. «Ну и наездник! Не может удержать лошадь!» – говорил ее насмешливый взгляд. Царевич же вообразил, будто она глумится над его царским происхождением.

– Ты родилась среди сезама, выросла среди сезама, – высокомерно воскликнул он. – А знаешь ли ты, какие побеги меньше, чем побеги сезама?

Дочь торговца решила, что царевич издевается над ее наследственным занятием, и, недолго размышляя, выпалила:

– Вот вы, царский сын, родились среди цветов, выросли среди цветов. А знаете ли вы, у какого цветка два лепестка?

– У ваттадари. Когда он еще не распустился, – ответил царевич и, не помня себя от ярости, добавил: – А за то, что ты так дерзко разговариваешь с наследником престола, я женюсь на тебе и сгною тебя в тюрьме. Там ты и умрешь девственницей.

Девушка ничуть не испугалась этой угрозы.

– Если вы и впрямь женитесь на мне, – спокойно улыбнулась она, – я рожу вам сына, который отстегает вас хлыстом. Я буду не я, если не выполню своей клятвы.

Как только царевич прискакал во дворец, он пошел к своему отцу и сказал:

– Я хочу жениться на дочери торговца сезамом. Если вы запретите мне это сделать, я перестану есть и умру голодной смертью.

Огорченный отец долго его отговаривал.

– Сын, – повторял он, – еще ни один человек царского рода никогда не женился на дочери торговца. Эта женитьба сделает тебя всеобщим посмешищем.

Но на все, его отговоры царевич отвечал одно:

– Ну и пусть! Не позволите жениться – уеду на чужбину. И если вы сейчас же не назначите день свадьбы, я не притронусь ни к еде, ни к питью.

Видя, что царевич тверд в своем решении, царь отправился в дом торговца, поведал ему о намерении своего наследника и попросил назначить день свадьбы.

– Вы пожаловали в нашу бедную хижину со столь радостным известием! – возликовал торговец. – Если дочь такого бедняка, как я, выйдет замуж за царского сына, я буду счастлив в семи возрождениях. – И он тут же назначил день свадьбы.

К этому дню был возведен огромный свадебный навес и разосланы приглашения правителям соседних государств. Весь город, вся страна с величайшей пышностью праздновали это событие. Как только царевич повязал тали[*] на шею невесты, он велел увести ее и запереть в отдельном доме, под надзором многочисленной стражи. В этот дом был запрещен доступ мужчинам.

[* Тали – свадебный знак, который жених надевает на шею невесты.]

Напрасно, обливаясь слезами, дочь торговца молила своего супруга:

– Забудьте о нашей шутливой перебранке. Давайте жить дружно и мирно, как подобает жене и мужу. Не губите мою жизнь.

Царевич ничего не хотел и слышать.

– Я выполнил свою клятву, – с язвительным смехом твердил он. – Посмотрим теперь, как ты выполнишь свою.

Уходя, царевич запер дом, а ключ спрятал в своей сокровищнице.

Тогда дочь торговца решила непременно исполнить свою клятву.

Однажды, когда ее навестил отец, она рассказала ему обо всем и попросила его прокопать подземный ход между ее тюрьмой и их домом. Отец нанял чужеземцев-землекопов, и они, тайком от всех, прорыли подземный ход до той самой комнаты, где сидела несчастная девушка. Обрадованная, что теперь-то наконец сможет выполнить клятву, она горячо возблагодарила бога, а затем сказала своей прислужнице:

– Сиди все время в прихожей. А я запрусь изнутри на засов и буду звать тебя, только когда ты мне понадобишься.

Дочь торговца пробралась подземным ходом в родной дом и сказала отцу:

– Одно мое желание вы исполнили. Исполните же и другое: найдите самых лучших плясунов-канатоходцев.

Отец выполнил и это ее желание: отыскал лучшего во всей стране плясуна-канатоходца с его товарищами.

Когда дочь снова прокралась в родной дом и увидела канатоходца, она была на седьмом небе от радости.

– Учи меня своему ремеслу с таким усердием, как если бы я была твоя дочь – сказала она. – За это я дам тебе столько золота, что тебе, твоей семье и твоим товарищам хватит на всю жизнь.

На заднем дворе дома воздвигли большой шатер, и дочь торговца принялась учиться

канатоходческому искусству. В свою тюрьму она возвращалась только для того, чтобы поесть. После трех лет учебы она достигла такого совершенства, что ей нельзя было найти равных.

Тогда она сказала своему учителю:

– Устрой так, чтобы мы выступили перед сыном царя. Ты окажешь мне очень важную услугу.

И она подробно объяснила ему, что он должен сделать.

На другой день в саду около весеннего дворца, недалеко от тюрьмы, где томилась дочь торговца, канатоходцы врыли столбы и под барабанный бой объявили о предстоящем выступлении. Заслышав барабанный бой, узница заперлась изнутри на засов и поспешила в дом отца. Там она нарядилась, как обычно наряжаются плясуньи, надела дорогие украшения, завязала волосы узлом и побежала в сад, где происходило выступление. На руках и ногах у нее тонко звенели браслеты. Из-под прикрывавшего лица края сари ярко сверкали глаза.

Стройная и гибкая, как молодой побег, девушка сразу обратила на себя внимание царевича. А когда, сияя улыбкой, она стала петь и плясать на канате, он воспылал к ней безудержной любовью. Во время исполнения одной из самых замысловатых фигур он неожиданно испугался за нее и закричал:

– Хватит! Хватит! Прекратите представление.

Плясунья соскользнула со столба, и царевич подарил ей жемчужное ожерелье. Вместе с этим украшением она забрала и его сердце.

Полагая, что канатоходец – ее отец, он подозвал его к себе и обратился к нему с такой просьбой:

– Позволь мне провести с твоей дочерью хоть одну ночь. Иначе я навсегда потеряю покой.

Канатоходец сначала заупрямился:

– Она у меня одна-единственная. Вот уже три года, как она достигла полнолетия, а у нее до сих пор не было ни одного мужчины.

Вконец обезумевший царевич предложил ему тысячу золотых монет. Канатоходец сделал вид, будто уступает его настояниям.

– Кто может противиться просьбам самого царского сына? – сказал он. – Хорошо. Я согласен. Но моя дочь не пойдет в ваш весенний дворец. Ждите ее в мраморном дворце на окраине города. Я приведу ее туда, как только стемнеет.

Узнав обо всем этом, дочь торговца очень обрадовалась. Она надела прекрасные одежды и украшения, украсилась гирляндами ароматных цветов и, как только свечерело, отправилась в мраморный дворец.

– Зачем вы меня пригласили? – спросила она царевича.

– Неужели ты не догадываешься? – промолвил он. – Я хочу насладиться твоей красотой в лунном сиянии.

С этими словами он попытался было ее обнять, но она отстранилась и с чарующей улыбкой сказала:

– Погодите! Сегодня моя первая ночь. Подарите же мне на память о себе свой браслет, перстень-печатку, брильянтовую подвеску и жемчужное ожерелье.

Царевич подарил ей все, что она просила, и они предались усладам любви.

Рано утром, на рассвете, дочь торговца вернулась обычным путем в свою тюрьму.

В положенный срок она родила в отцовском доме мальчика, как две капли воды похожего на царевича. Там, у своего деда, он и рос. Мать приходила по ночам, ласкала его и рассказывала ему сказки. Утром же она возвращалась в дом, отведенный для нее царевичем.

Шли годы. Мальчик подрос и выучился всему, что следует знать в его возрасте. Нрав у него был очень гордый, заносчивый, и однажды уличные мальчишки стали его дразнить:

– Чего ты задираешь нос? Ведь ты даже не знаешь имени своего отца.

Юноша побежал к деду и в сердцах спросил у него:

– Кто мой отец?

Дед показал на подземный ход:

– Этот ход приведет тебя к твоей матери. Она и скажет тебе, кто твой отец.

Когда юноша задал этот вопрос матери, она разрыдалась и рассказала грустную историю своей жизни.

– Я выполню твою клятву, мама, – пообещал он, порывисто вскочил, попрощался с матерью и отправился к старухе, которая жила на самой окраине города.

Выдав себя за круглого сироту, он нанялся пасти десять буйволов, принадлежавших старухе.

Однажды ночью, переодевшись так, чтобы его никто не мог узнать, он забрался в царский дворец, проник в комнату, где его отец почивал со своей супругой, и усыпил их сонным порошком. Затем забрал все их драгоценности, вытащил коралловые ножки из-под их ложа и вместо них подсунул четыре пизанга[*].

[* Пизанг – плод с нежной мякотью.]

Когда на другое утро, проснувшись, царевич попытался встать, ложе опрокинулось, и он упал на пол. Только тогда он заметил, что все драгоценности, которые на нем были, украдены.

– Какой-то дерзкий вор залез в нашу опочивальню и похитил все дорогие вещи. Это неслыханная наглость! – пожаловался царевич отцу.

Махараджа велел начальнику городской стражи до следующего утра изловить вора. Главный стражник призвал к себе всех своих подчиненных, сообщил им о совершенной краже и приказал немедленно задержать преступника.

В ту же ночь сын царевича прокрался в спальню к сыну главного советника, усыпил его и его жену сонным порошком и унес все их драгоценности.

Гнев махараджи не знал границ.

– И такое творится в моем дворце! – бушевал он. – Это прямой вызов моей царской власти!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать