Жанр: Мифы. Легенды. Эпос » Народ Индии » Народные повести Индии, рассказы Южной Индии (страница 9)


– Ты допустил две крупные кражи подряд, – сказал он главному стражнику. – Ни один вор не должен обмануть бдительность дворцовой охраны. Если завтра, до зари, ты не поймаешь преступника, я велю отсечь тебе голову.

Главный стражник снова созвал подчиненных, рассказал им о распоряжении махараджи, велел сделать все возможное для поимки виновного и усилил во всем дворце стражу. Сам он тоже решил отправиться в ночной дозор.

Обо всем этом проведал хитрый вор. Он тайком расспросил горожан о начальнике стражи, узнал, что у него есть дочь. Эту дочь, по словам горожан, выдали замуж еще маленькой девочкой. Ее муж отправился по торговым делам в дальние страны и до сих пор не возвратился. Теперь она уже совсем взрослая и с нетерпением ожидает мужа.

Вор решил выдать себя за зятя главного стражника, он переоделся в одежду торговца, зашел в лавку и купил для тестя расшитое вешти[*], накидку и тюрбан, а для тещи и жены сари и блузки из тончайшей ткани; в другой лавке он купил кардамон, гвоздику, сушеные плоды арековой пальмы, мускатный орех, кадильные палочки и другие подарки и пошел к дому начальника стражи в тот час, когда зажигают светильники.

[* Вешти – одежда, состоящая из куска ткани, который заматывают вокруг бедер.]

Главный стражник в это время наспех ужинал, собираясь в дозор.

– Дорогой тесть! Дорогая теща! – закричал лжекупец радостным голосом. Он развязал свои мешки, преподнес всей семье подарки и завел с начальником стражи обычный, принятый в таких случаях разговор. Зять уехал так давно, что все уже позабыли, как он выглядит, да и было уже темно, поэтому тесть и теща не могли внимательно разглядеть прибывшего. Ничуть не сомневаясь, что это их зять, они приняли его с распростертыми объятиями и выразили сожаление, что он не оповестил их о своем прибытии заранее, тогда бы они устроили пышное пиршество. Начальник велел жене накормить зятя повкуснее, а сам, кое-как перекусив, заторопился уходить.

– Куда вы так спешите? – спросил его вор.

Главный стражник объяснил ему, что должен выполнить повеление махараджи.

– Дорогой тесть! Я не видел этого города много лет, – сказал вор. – Разрешите, я пойду вместе с вами.

Начальник стражи согласился его взять, и они ушли вдвоем.

А дочь главного стражника, радуясь, что наконец-то вернулся ее муж, надела лучшие свои одежды и украшения и стала ожидать его в спальне.

Стражник и вор прошли по торговой улице и вступили на главную, царскую улицу. У ворот крепости вор увидел деревянные колодки.

– Что это за штуки? – полюбопытствовал он. – Раньше я их что-то не видел.

– В эти колодки забивают руки и ноги преступников, – ответил начальник стражи.

– Как же это делается? – недоумевал вор. – Вот мои руки и ноги. Покажите.

– Не хватало еще, чтобы я забил собственного зятя в колодки! – проворчал начальник стражи.

– Ну, тогда сами суньте руки и ноги, а я выбью клин. Пока я не узнаю, как это делается, я и с места не тронусь, – настаивал вор.

Из уважения к своему зятю главный стражник выполнил его просьбу. Вор как будто в шутку выбил клин, запер колодки на замок и притворился, что потерял ключ в темноте.

– Никак не могу найти ключ, – испуганно сказал он. – Что делать, дорогой тесть?

– Что вы натворили, зять! – в страхе пролепетал начальник стражи. – Я должен ловить преступника, а вы забили меня в колодки. Отправляйтесь скорей домой и принесите молоток и долото.

Вор только того и ждал. Он со всех ног бросился бежать к дому стражника.

– Дорогая теща! – закричал он, едва отворив дверь. – Случилась ужасная беда! Махараджа велел за что-то забить вашего мужа в колодки. Сейчас явятся судебные приставы и опишут все ваше имущество. Тесть сказал, чтобы вы отдали мне все деньги и дорогие вещи, а я спрячу их в надежном месте.

Жена стражника, поверив вору, связала в узел все деньги и ценные вещи и отдала их ему.

Затем вор зашел в спальню, где ждала своего мужа дочь стражника, поцеловал ее, приласкал, а затем, сняв с нее все украшения, спрятал и их в свой узел.

– Не тревожьтесь, – успокоил он обеих женщин. – Все будет в надежном месте. Заприте дверь и, кто бы ни стучался, не открывайте. Как бы к вам не нагрянули воры! Не зря в пословице говорится: «В доме покойник, а туда явился и волк-разбойник»! – И он скрылся.

Весть о том, что главный стражник забит в колодки, а его дом обкраден, ошеломила всех горожан.

Когда стража привела своего начальника во дворец для допроса, сын главного советника возмущенно спросил его:

– Как же случилось, что ты должен был схватить преступника, а вместо того сам попался в его сети?

– Что я мог поделать? – понурил голову стражник. – Он прикинулся моим зятем, ограбил мой дом, опозорил мою дочь, а самого меня забил в колодки. Этот вор – такой хитрец и ловкач, что может провести кого угодно. Поймать его – дело немыслимое.

– Просто ты болван! – в гневе накинулся на него сын советника. – Чтоб мне было пусто, если я не поймаю нынешней ночью вора, который обобрал вчера твой дом.

Когда наступила ночь, сын главного советника выехал охранять город. Его сопровождал отряд в сто конных воинов.

Заранее разузнав о его намерениях, вор переоделся стиральщиком, отправился к реке, протекавшей недалеко от города, и принялся стирать белье.

К нему подъехал сын советника.

– Ты почему стираешь белье так поздно? – полюбопытствовал он.

– По этой дороге ночью часто проходят воры и грабители, – ответил ряженый

стиральщик. – За стирку их одежды они платят мне вдесятеро больше обычного.

Сын советника поверил этой лжи.

– Если ты поможешь нам поймать вора, которого мы ищем, я дам тебе сто вараха, – посулил он.

Стиральщик принял это предложение.

– Боюсь только, – сказал он, – что вор еще издали узнает вас по дорогим одеждам и украшениям. Да и ваш отряд может его отпугнуть.

Сын советника велел сопровождавшим его воинам отъехать, снял с себя все одежды и украшения, отдал их на сохранение стиральщику, а сам спрятался в большом кувшине. Стиральщик связал все его вещи в узел, тихонько пошел домой и зарыл их вместе со всем награбленным добром.

Сын советника тщетно пробовал выбраться из кувшина, все его тело одеревенело. Лишь на рассвете воины подъехали к реке. Услышав их голоса, сын советника закричал:

– Я здесь, в кувшине.

Когда удивленные воины вытащили его из кувшина, он попросил у одного из них накидку и строго-настрого предупредил весь отряд:

– Смотрите не проговоритесь о том, как нас обманул этот мошенник.

– Ну, поймали вы его? – спросил на другой день царевич.

– Нет, – сгорая от стыда, признался сын советника. – Этот вор, видно, колдун. Он наслал на меня сон, – солгал он, пытаясь оправдать свою неудачу. – Изловить его – дело немыслимое.

– Нынешней ночью я сам схвачу и свяжу негодяя! – воскликнул разгневанный царевич.

Когда вор узнал об этой угрозе, он довольно усмехнулся.

«Настало время осуществить клятву моей матери», – решил он.

Вор купил на базарной улице семена арековой пальмы, табак, сладости и уложил все это в мешок. Там же он купил небольшой зарешеченный светильник, немного горючего масла и две пальмовых циновки. Затем переоделся комутти сеттияром[*], расстелил циновки на обочине пустынной загородной дороги, зажег светильник и разложил все свои товары.

[* Комутти сеттияр – член касты мелких торговцев.]

Между тем царевич в сопровождении тысячи всадников объехал весь город и, не найдя никого подозрительного, решил, что вора лучше всего перехватить на загородной дороге.

Заметив вдалеке огонек, он подъехал к тому месту, где сидел торговец.

– Почтенный сеттияр, – обратился к нему царевич, – почему ты торгуешь здесь, за городом, и в такое позднее время?

– Этим путем по ночам часто проходят воры, – дребезжащим стариковским голосом ответил ему сын. – Все они покупают у меня бетель, арековые семена, табак и еду. Я наживаю вдесятеро больше обычного. Поэтому-то я и торгую здесь.

Царевич подумал, что с помощью торговца он может легко задержать вора.

– Ты можешь оказать нам важную услугу, – молвил он. – Вот уже два дня никому не удается изловить одного ловкого мошенника. Сегодня я сам лично выехал на его поимку. Если ты поможешь мне в этом деле, я пожалую тебе много золота и несколько деревень. Только сообщи нам, когда он появится, а уж мы его не упустим.

– Хорошо, – согласился лжеторговец. – Боюсь только, что он и близко не подойдет: испугается вас. Если вы хотите его поймать, послушайтесь моего совета. Разделите ваш отряд на три части и велите своим войнам отъехать подальше. И предупредите их, что бы они не приближались, пока вы их не позовете. Достаточно вас одного.

Когда царевич разослал свой отряд в трех направлениях торговец продолжал:

– Если вор завидит вас в этом одеянии, он сразу же убежит. Снимите с себя все дорогие вещи и спрячьтесь в этом мешке. Как только вор подойдет, я сделаю вид, будто хочу достать табак, и развяжу мешок. А вы уж хватайте вора!

Царевич последовал и этому совету. Его сын быстро перевязал мешок крепкой веревкой, вскочил на отцовского коня и позвал воинов.

– Вор в этом мешке,– сказал он им. – Возьмите его!

Он несколько раз стегнул хлыстом по мешку, затем поехал домой, выкопал ранее краденное им и припрятанное добро и покакал во дворец.

Мешок принесли на заседание государственного совета, и вскоре известие о том, что царевич схватил вора и отыскал все похищенное, собрало весь городской люд.

Сын царевича сильно походил на своего отца. Даже сам махараджа не заметил разницы между сыном и внуком. Он похвалил и радостно обнял мнимого царевича, и все, кто был во дворце, почтительно его приветствовали.

Подлинный же царевич сидел в мешке, согнувшись в три погибели, и, умирая от стыда, думал: «Ну и пройдоха этот вор!»

– Эй, вор! – крикнул махараджа. – Откуда ты родом?

– Говори правду! – сказал сын царевича и легонько ударил хлыстом по мешку.

Изнутри послышался яростный вопль:

– Я не вор! Я ваш сын. А настоящий вор – тот, кто разговаривает с вами.

В полном смятении махараджа и советники поспешили развязать мешок. Из него, не зная, куда деваться от позора, вылез полуголый царевич.

Изумленный сходством отца и сына, махараджа спросил юношу:

– Кто ты такой? Скажи мне всю правду.

Внук сложил ладони и с поклоном ответил:

– Ваше величество! Если вы хотите знать, кто я, пригласите сюда жену царевича, – ту, что заперта в отдельном доме, – и она вам все объяснит.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать