Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Шеннон Дрейк » Таинственный свет луны (страница 38)


Шон откинулся на спинку стула и некоторое время критическим взглядом обозревал свою гвардию.

— Давайте-ка выйдем на улицы, джентльмены, — к вам, Джин, это тоже относится, — тут Шон приподнялся и отвесил единственной в зале женщине поклон, — и попытаемся установить, есть ли связь между обезглавленным в морге человеком и другими жертвами нашего маньяка. Не забывайте также поглядывать на прохожих и на портрет убийцы, сделанный для нас художником. Кроме того, у каждого из вас есть индивидуальные задания, так что не забывайте и о них. Итак, дамы и господа, действуйте, не то горожане скоро начнут рвать нас на куски.

Полицейские повалили из душной комнаты на воздух, и с Шоном остались только Джек и Мэнни.

— У вас есть ко мне еще что-нибудь, Мэнни? — спросил Шон.

— Ничего необычного, лейтенант.

— Может, хоть что-нибудь, пусть и спорное? — с надеждой осведомился Шон.

— Просто хотелось привести кое-какие сравнения, — ответил Мэнни.

Открыв портативный компьютер, неотлучно находившийся при нем, Мэнни пощелкал тумблерами, после чего предложил Шону взглянуть на дисплей.

В отчете о произведенном вскрытии Шон прочитал: «…тело лежало на спине, голова была повернута к левому плечу… почти все внутренности были извлечены из тела и лежали около правого плеча… сегмент кишок размером в два фута был извлечен из тела и помещен между телом и левой рукой. Означенное расположение тела и внутренностей, несомненно, указывает на то, что…»

Шон нахмурился и почесал лоб. Описание воспроизводило положение изуродованного тела Джейн Доу, обнаруженного на поверхности могильной плиты.

Тем не менее Пьер вряд ли стал бы выражать свои мысли в такой манере.

— И что же это такое, Мэнни?

— Работа Джека Потрошителя, — вставил Джек.

Шон метнул на него быстрый взгляд.

— Лондон, 1888 год. Современные поклонники Джека Потрошителя утверждают, что он зарезал и выпотрошил пятерых проституток в районах Уайтчепел и Спитфидд, а всего ему приписывается от семи до девяти жертв.

Шон перевел взгляд на Мэнни.

— Думаю, наш убийца — имитатор, — заметил тот.

— А куда же отнести Бейли? И как быть с обезглавленным трупом в морге?

Мэнни пожал плечами:

— Не знаю. Очень может быть, что обезглавливание трупа в морге вообще не имеет никакого отношения к этим убийствам. Вы порасспросите хорошенько Пьера — мало ли у него студентов-шутников? Шутка, конечно, не лучшего свойства, но и место, где они проходят практику, тоже не луна-парк. По мне, мы имеем серийного убийцу, который изучает и применяет на практике приемы других серийных убийц. Кстати, сведения такого рода вполне доступны для широкой публики. Возможно, действует современный убийца со старомодной тягой к театральности. По всей стране полно идиотов, которые наряжаются как вампиры или привидения и изображают из себя всякую нечисть. А здесь Новый Орлеан, так сказать, вотчина наших, креольских, вампиров. Сюда туристов заманивают, утверждая, что это край вурдалаков, и те, представьте себе, едут! Хочу напомнить вам, что тело Джейн Доу было обнаружено точно так же — на кладбище, как и тело Кэтрин Эддоуз, о которой пишет здесь доктор Фредерик Браун.

— Любая информация по этому делу может оказаться существенной. Любая, Мэнни. Сейчас я кое-что скажу, а ты, если я ошибусь, поправь меня.

— В чем же? — спросил Мэнни.

— О Джеке Потрошителе я читал довольно давно, но помню, что между ним и нашим убийцей имеется, на мой взгляд, существенная разница.

— Согласен. Наш убийца лишает своих жертв головы, — сказал Мэнни. — Но между прочим, у жертв Потрошителя горло было взрезано так широко и так глубоко, что несчастные были почти обезглавлены.

— Именно что «почти», а наш парень срубал головы с плеч долой.

— А в чем еще состоит отличие между Джеком Потрошителем и нашим убийцей? — спросил Джек.

— В количестве крови — вот в чем! Вокруг были целые реки крови, когда работал Потрошитель. А наш парень… как бы это сказать… сцеживает из тела кровь всю без остатка.

— Некоторые врачи, обследуя тела жертв Потрошителя, наоборот, утверждали, что крови не так много, как могло бы быть, — бросил Мэнни.

— Как уже было замечено… — пробормотал Джек.

— Что замечено? — сердито спросил Шон.

— Это Новый Орлеан — вот что.


Мэгги очень не понравилось, что Шон не взял ее с собой, и она пришла в сильное волнение. Приехав в офис, Мэгги переоделась, села за рабочий стол и попыталась сделать хоть что-то полезное, но работа валилась у нее из рук. Когда Энд-жи, глянув через плечо на ее работу, сдавленно ахнула, Мэгги поняла: с ней что-то происходит.

— Что это, скажи на милость, ты рисуешь? — спросила Энджи.

Мэгги, посмотрев на рисунок, который выходил из-под ее дрожащих рук, была поражена не меньше Энджи.

Она рисовала улицу — темную, с тенями по стенам. На проезжей части лежала крохотная скрюченная фигурка женщины. С первого взгляда было ясно, что женщина эта мертвая.

Мэгги в ужасе оттолкнула от себя лист бумаги и поднялась из-за стола.

— Хотя мне нравится лейтенант Кеннеди, по-моему, тебе следует на время забыть о полицейских и преступлениях. Уж слишком все это действует на тебя! — проговорила Энджи.

— Ну при чем здесь Шон? — возразила

Мэгги.

— Он вовлекает тебя в свои дела, а ты принимаешь все слишком близко к сердцу. Тебе надо развеяться!

Хотя в мыслях у Мэгги было совсем другое, она сделала вид, что вняла словам подруги.

— А ведь ты права. Пойду-ка прогуляюсь. Надеюсь, ветер освежит меня. А потом зайду в кафе и выпью что-нибудь.

— Мэгги, тебе не следует гулять одной, — напомнила ей Энджи.

— Сейчас день. Ничего со мной не случится.

Потрепав подругу по плечу, Мэгги спустилась по лестнице на первый этаж и, послав воздушный поцелуй Джемме и Элли, вышла на улицу.

У нее не было никакого конкретного плана, но через некоторое время она поняла, что ноги сами несут ее в сторону креольского ресторанчика Мамми Джонсон.

В четыре часа дня ничего необычного в появлении Мэгги в баре ресторана не было. Она села на высокий стул и заказала себе коктейль «Манхэттен». Что и говорить, мужчины поглядывали на нее, но Мэгги отвечала им взглядом, который отпугнул бы и северного медведя. Тем не менее не прошло и пяти минут, как на стул рядом с ней кто-то присел. Это была сама хозяйка заведения Мамми Джонсон.

— Я не сомневалась, что ты придешь, — сказала она.

— Почему?

— Не знаю.

Мэгги улыбнулась и отпила из бокала.

— Что ж, я тоже не знаю, почему сюда пришла.

Мамми положила руку ей на плечо.

— Я обещала поглядывать по сторонам на тот случай, если сюда вдруг заявится убийца Бесси, но считаю это делом безнадежным. Уверена, газеты он читает, знает, что я его запомнила, и уверен, что в полиции меня попросили сообщить о его появлении. Вряд ли он зайдет сюда — даже для того, чтобы убить меня, — здесь слишком много народу. К тому же, как мне кажется, стрельба в баре по живой мишени — эскапада не в его духе.

— Значит, если ему понадобится… хм… девушка легкого поведения, он пойдет в другое место?

Мамми кивнула.

— И куда же?

Мамми ухмыльнулась:

— В этом городе как минимум сотня уютных местечек, куда он может направиться.

— Верно. Но по-моему, у ваших девушек есть то, чего мет у других, — класс.

Мамми пожала пухлыми плечами:

— Классные девицы есть на заметке и у других дам вроде меня. Мы, видите ли, не держим шлюх у себя, но предоставляем, так сказать, эскортные услуги. Другими словами, обеспечиваем хорошую компанию приличному мужчине в приличном уединенном месте.

Мэгги вздохнула. Как бы это ни называлось, все равно это торговля женским телом. Вопрос только в цене. Ну и конечно, известную роль играл антураж.

— Шону очень хотелось бы узнать, когда этот человек проклюнется — пусть не у вас, так в другом месте, — сказала Мэгги, потягивая коктейль. — Сами понимаете, той, другой девушке, которую этот человек выберет, необходимо обеспечить надежное прикрытие.

— Конечно, — согласилась Мамми.

— Послушайте меня, Мамми. — Мэгги решительно положила руку на ладонь темнокожей женщины. — Я… я просто не хочу, чтобы пострадал кто-нибудь еще…

— Шлюхи только и пострадали — больше никто.

— А шлюхи что, не люди? Я хочу помочь спасти человеческие жизни. Вполне возможно, я знаю, кто убийца. И если это тот, о ком я думаю, он больше всех ненавидит меня. Поэтому, если он объявится, прошу вас поставить в известность прежде всего меня.

— Нет, нет и нет! Даже и не уговаривай. Хватит шутки шутить. Ты что же, хочешь принести себя в жертву? — замахала руками донельзя разволновавшаяся Мамми. — Или ты считаешь, что справишься с этим типом сама?

— Я не шучу шуток, Мамми. Просто у меня есть враг.

— Расскажи об этом Шону.

— Не могу.

— Почему?

— Он меня не поймет.

Мамми вздохнула и сложила руки на животе.

— Тогда тебе придется рассказать об этом мне.

Мэгги покачала головой:

— Даже если я вам все расскажу, вы все равно мне не поверите.

Мамми наморщила коричневый лоб, скова покачала головой, потом взяла бокал Мэгги и одним духом осушила его. Махнув бармену, чтобы он принес им еще по одному коктейлю, Мамми сказала:

— Я, дорогуша, родом с залива. Мои предки были жрецами вуду, и даже сейчас у меня иногда проявляется способность видеть. Я знаю, ты нуждаешься в моей помощи, так что выкладывай все как на духу.

— Для меня очень важно, чтобы вы мне поверили, — тихо сказала Мэгги.

— Мой разум открыт для восприятия.

— Но язык-то за зубами вы держать сможете? Мне и вправду нужна ваша помощь, Мамми, но еще больше я нуждаюсь в конфиденциальности.

— Поговори со мной, детка. Я, если разобраться, старая шлюха и сводня, и ничего больше, но сердце у меня золотое. Клянусь, никто о твоих тайнах от меня не узнает.

Мэгги тяжело вздохнула и начала рассказывать.

Вторая половина дня перешла в вечер, а она все говорила.

Мамми слушала и слушала. Недоверие, которое она поначалу испытывала, сменилось сомнением, а потом удивлением, граничившим с изумлением.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать