Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Шеннон Дрейк » Таинственный свет луны (страница 40)


— Она отличается от всех, кого я знаю, и это непреложный факт.

— Не очень-то в нее влюбляйтесь, лейтенант, — предупредила Мамми.

— Не суйте свой нос куда не следует, Мамми, — сказал Шон и добавил: — Помните: если что, жмите на кнопочку…

Выйдя из заведения Мамми Джонсон, Шон из машины позвонил в офис Мэгги. Выяснилось, что она за него волнуется и хочет знать, что с ним происходит и как у него дела. Он сообщил ей, что Келли уехала, а Рутгер скрылся.

— А что случилось в морге?

— Ну… ты же знаешь, как бывает в моргах. Там полно тел.

— Это все я, конечно, знаю, но…

Ему нравился звук ее голоса. Они не виделись всего несколько часов, а Шон уже скучал по ней. Тем не менее он решил не посвящать ее во все свои секреты и держать на расстоянии.

— Обстановка такая, что сегодня ночью мне придется задержаться, — сказал он.

— Ах!

Шон заколебался, но потом добавил, не смог промолчать:

— Но если ты «сова», тебе ничего не стоит…

Он назвал ее «совой»! По ночам такими «совами» были заполнены улицы города. Шон ухмыльнулся. Вместе с этими людьми, которым по той или иной причине не спалось, ночной город заполняли, если, конечно, верить Мамми, вампиры, вудуисты и прочая нечисть. Как известно, все они любят темноту.

И убийца тоже любил темноту.

— Позвони мне, когда освободишься. В любое время, — сказала Мэгги. — Хоть в четыре утра.

— Отлично.

— Шон?

— Да…

— Я люблю тебя, — тихо сказала она.

У него внутри все растаяло.

Повесив трубку, Шон включил зажигание и поехал. Поначалу он даже не знал, куда, собственно, едет, но потом понял, что направляется на плантацию Оуквиль.

— Привет, отец! — сказал Шон, подкатив к дому и увидев Кеннеди-старшего.

— Привет, сын. Рад тебя видеть. Что тебя занесло на плантацию в середине недели?

Шон вышел из машины и присоединился к сидевшему на веранде отцу.

— Пива хочешь? — спросил Дэниэл, с любопытством поглядывая на сына. Сунув руку в переносной холодильник, он извлек оттуда бутылочку новейшего пива собственного приготовления. Вкус его оказался очень приятным.

— Так в чем дело-то? — поинтересовался Дэниэл, когда сын утолил жажду.

— Мне нужны ответы на миллион всяких вопросов.

— Тебе нужны отпечатки пальцев, ответы экспертов и показания свидетелей…

— Это все у меня уже есть. Догадайся: какую новую информацию мне удалось нарыть?

— Откуда мне знать? Скажи, раз уж приехал.

Шон рассказал отцу об обезглавленном трупе, о встрече с Мари Лескар и о недавнем разговоре с Мамми Джонсон. Упомянул он и о кресте.

— Все это очень любопытно, — глубокомысленно заметил Дэниэл.

— Еще бы! Мог бы ты сказать, что тебе напоминает это дело?

— Конечно.

— Вот и хорошо. Помоги мне разобраться со всем этим.

— Это похоже на работу Джека Потрошителя.

Шон вздохнул:

— Папочка! Свое последнее убийство Джек Потрошитель совершил в ноябре 1888 года. Так, во всяком случае, утверждают ведущие ученые, продолжающие изучать жизнь Джека Потрошителя.

— А ты, оказывается, почитал кое-что по этой проблеме.

Шон пожал плечами.

— Под моим началом специальная группа. И все ее члены изучают публикации по этому вопросу.

— Стало быть, ты хорошо осведомлен обо всех этих убийствах. Но знаешь ли ты, что некто по имени Монтегю Джон Друитт, не слишком преуспевший на ниве медицинского образования молодой человек, был извлечен мертвым из Темзы вскоре после последнего убийства? Другой молодой человек, по имени Остронг, был помещен в сумасшедший дом, поскольку называл себя убийцей. Ходили еще слухи о «потрошительнице» по имени Джилл, которая якобы все эти преступления и совершила. Существует также так называемая королевская теория, согласно которой убийства совершал член английской королевской семьи герцог Кларенс, внук королевы Виктории. Была также теория, что убивал личный врач королевской семьи по имени Уильям Джилл. Есть среди этих гипотез и новейшая, которая появилась после публикации «Дневника Джека Потрошителя». Его написал некто Мейбрик, умерший от гастроэнтерита вскоре после того, как было совершено последнее убийство.

— Послушай, отец, но никто из этих людей не убивал проституток и сутенеров в Новом Орлеане в наши дни!

Дэниэл пожал плечами.

— Предполагают также, что Джек Потрошитель был настоящим монстром — вампиром или вурдалаком, что ли. Но тогда люди были темные, верили во всякую нечисть.

— Здорово! Я прямо так начальству и газетчикам доложу: леди и джентльмены, проституток и сутенера убила нечистая сила.

Дэниэл ухмыльнулся:

— Скажи им, что ищешь монстра. Люди подчас превращаются в настоящих монстров, неужели не замечал?

— И это все, что ты можешь мне сказать?

— Был еще один случай в тюрьме в 1909 году.

Шон нахмурился:

— Какой еще случай?

— Весьма интересный. Он был связан с обезглавливанием, вот почему я о нем и вспомнил.

— Ну?

— Один парень с задержкой в развитии — его звали Джош Юрген — был осужден на смерть за убийство своей подружки. Джош и его мать показали на следствии, что девочку убил бродяга. Многие тогда думали, что парень сказал правду, но на свете, как ты знаешь, много жестоких людей… Короче, его осудили на смерть. Мать и сын в оставшееся до казни время выплакали все глаза, ну а потом произошло то самое, о чем я хотел тебе рассказать. Даже не знаю, поверишь ли ты.

— Папа, ты долго будешь еще испытывать мои нервы и тянуть время?

— Ладно, не злись. Короче говоря, дело закончилось так: парня держали перед казнью в одиночке. В

ночь перед повешением он покончил жизнь самоубийством.

— Странно, — заметил Шон.

Дзниэл ухмыльнулся:

— Странно-то странно, но я к чему веду? Он повесился таким удивительным образом, что при этом ему начисто снесло голову с плеч. Понимаешь? Он обезглавил себя.

— Кошмар! Твоя история — готовый сценарий для фильма ужасов.

— В этой истории найдется еще кое-что. И для фильма ужасов, и для тебя лично.

— Что именно? — заинтересовался Шон.

— Мать того парня была близкой подругой Мери Монтгомери, которая твоей девушке приходится пра… прабабкой. Она, пользуясь своим влиянием, до последнего дня боролась за оправдание парнишки. Но не в этом суть. Мери была последней, кто навестил осужденного в камере.

— Непостижимо, — пробормотал Шон, вспоминая, когда у него впервые появилась мысль о том, что Мэгги — странная женщина, не такая, как все.

— Обитатели залива — мастера рассказывать истории, сдобренные мистикой, — сообщил Дэниэл.

— Спасибо за напоминание, папа.

— Полнолуние вызывает активность у оборотней и прочей нечисти. Во всех этих легендах есть и рациональное зерно. Полнолуние вызывает стрессы у людей нервных или слегка сдвинутых. Я уж не говорю о лунатиках. Справься у психолога в госпитале — он тебе такого порасскажет…

— Да, папа, ты и вправду мне помог, — сказал Шон.

— Стараюсь как могу, сынок. Между прочим, многие в городе исповедуют культ вампиров.

— Еще один доллар в мою копилку…

Дэниэл посмотрел на сына и улыбнулся.

— У тебя серебряный крест. Тебе его, часом, не старая Мари подарила — для защиты от оборотней и вампиров?

— Пап!

— Монтгомери и Кеннеди как-то убили одного парня по подозрению в том, что он вампир. Помнишь, мы обсуждали эту тему на вечеринке? Говорили, правда, будто убили его просто потому, что он француз, но это не так. Как ни крути, а Новый Орлеан — город интернациональный, где уживаются люди разных национальностей. После этого случая про семьи Монтгомери и Кеннеди стали распускать самые невероятные слухи.

Шон сделал страдальческое лицо и застонал.

— Конечно, не все мы герои, но приятно, согласись, когда про одного или двух твоих предков слагают легенды.

— Конечно, приятно, папа. Прямо-таки здорово, — иронически обронил Шон.

— Я вот все думаю о Джеке Потрошителе, — вернулся к прежней теме Дэниэл. — Когда происходили все эти убийства, в Лондоне, в Ист-Энде, были кошмарные трущобы, а из-за осени стоял такой густой туман, что пешеходы материализовались, казалось, прямо из него. Многие верили, что Джек Потрошитель — порождение лондонского тумана и нищеты.

— Но ведь туман — естественное явление, стало быть, люди верили, что вампиров может порождать сама природа или, скажем, среда обитания?

Дэниэл пожал плечами.

— Существуют и документальные источники, подтверждающие существование вампиров. В основном они сосредоточены в библиотеках Европы, но и у нас можно кое-что найти. Так, к примеру, в одной семье в Новой Англии старшая дочь семейства — уже после смерти — стала являться по ночам к другим своим сестрам и убила пятерых из них. Отец семейства велел раскопать могилы своих погибших дочерей, проткнул кольями их сердца, порубил их тела на куски, а потом сжег. После этого смерти прекратились. И этому имеется документальное свидетельство.

— Скорее всего у девушек была заразная болезнь, передававшаяся от одной к другой. Вот тебе и вся мистика.

— Но другие-то дети выжили после того, как папаша проделал эту операцию.

— По-твоему, выходит, всех этих детей убил вампир?

— Есть исторические свидетельства и другого свойства. Некоторые люди сами считали себя вампирами и подтвердили это в своих дневниках и письмах. К примеру, Елизавета Баторий писала, что отняла жизни у сотен молодых девушек, поскольку была уверена, будто ванны из их крови обеспечат ей вечную молодость. Я это к тому, что тебе не следует пренебрегать даже малейшими зацепками…

Шон похлопал отца по спине:

— Спасибо, папа. Ты мне помог, клянусь Богом!

Дэниэл скептически хмыкнул.

— Ты уедешь прямо сейчас?

— Да, отец. Слишком много в этом городе трупов.

Отец помахал ему на прощание рукой.

По дороге в город Шон мысленно подытожил информацию, полученную в течение дня. В результате у него сложилось смутное, противоречивое ощущение.

Он уже почти доехал до Французского квартала, как вдруг ощутил вибрацию пейджера, сигнальное устройство которого находилось у Мамми.

Шон вдавил в пол педаль газа. Перед ним простиралась аллея, удобная для езды — хотя бы потому, что по ней днем большей частью передвигались пешком, а с наступлением темноты пешеходов в городе становилось мало. Это были настоящие трущобы. Постройки здесь явно требовали обновления и реставрации.

Короче говоря…

Аллея почему-то напомнила ему старинную городскую улицу в Лондоне, где он когда-то бывал.

Место, где выходил на охоту Джек Потрошитель.


Лондон, 9 ноября 1888 года

Меган нашла Питера только в пять утра. Он стоял привалившись к стене дома и тяжело дышал. Руки у него были в крови, и он как раз в этот момент с ужасом смотрел на них.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать