Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Шеннон Дрейк » Таинственный свет луны (страница 42)


Глава 13

Мамми Джонсон с самого начала считала, что копы затеяли нестоящее дело. Какой, скажите, уважающий себя убийца заявится в переполненный публикой ресторан, где, как он точно знает, его поджидает засада?

По этой причине она чувствовала себя в полной безопасности.

Новый Орлеан Мамми знала как свои пять пальцев и опасалась только одного: нехватки информации, имевшей отношение к ее делишкам, а уж информаторов у Мамми в городе хватало. Мамми Джонсон была в определенных кругах дама известная и влиятельная, и бояться ей, кроме преступников-гастролеров, в городе было некого.

Когда она уходила с работы, было уже поздно. Как ни странно, город, который в обычные дни никогда, казалось, не засыпал, вел себя непривычно тихо, и на улицах было пустынно.

«Это все оттого, — подумала Мамми, — что горожане боятся маньяка и сидят по домам». Это скажется первым делом на доходах ночных клубов, а также на секс-индустрии города. Поскольку все это имело непосредственное отношение к делам Мамми, она пожелала неизвестному преступнику провалиться сквозь землю.

Ночь была зловещая: на обложенном черными облаками небе тускло светила луна с алыми вкраплениями, напоминавшими пятна крови.

Взглянув на небо, Мамми вздрогнула и пошла быстрее. Тот, кто следовал за ней, тоже ускорил шаг.

Мамми остановилась и оглянулась. Никого!

Решив, что ей почудилось, Мамми пошла дальше.

Но на всякий случай кое-какие меры предосторожности она все-таки приняла.

«Если свернуть в аллею, — подумала она, — там есть узкий проход через развалины старых домов, о котором мало кто знает». Мамми знала о нем, потому что родилась и выросла в этих местах и в детстве любила бродить среди развалин.

Решив воспользоваться им, она свернула в аллею.

И сразу же услышала у себя за спиной шаги.

Мамми вспомнила про часы, которые дал ей Шон, нажала на кнопочку и пошла дальше, ускорив шаг.

Потом она снова повернулась и увидела своего преследователя.

Мамми замерла на месте, хотя и не так уж удивилась, что увидела его. Как и в прошлый раз, выглядел он очень элегантно. Только угольно-темные волосы являли разительный контраст с его белым как мел лицом, и это показалось Мамми крайне неприятным.

«Красится он, что ли?» — подумала она и тут наконец поняла, что сейчас ее убьют.

— Привет, Мамми, — сказал он.

— Привет, — выдавила она и пошла дальше как ни в чем не бывало. «Главное — выиграть время», — твердила себе Мамми.

— Ты куда? — воскликнул он и, в два шага нагнав Мамми, схватил ее за руку.

Она открыла рот, чтобы закричать.

Его рука закрыла ей рот.

— Ты донесла на меня, Мамми, — негромко сказал он и, вдруг рассмеявшись, лизнул ее щеку. — Хм, вкусно — что-то вроде мороженого с шоколадом. Я получу большое удовольствие, когда начну тебя есть. — Мамми почувствовала прикосновение его зубов к своей шее. — Нет, в самом деле, ты такая сладкая — конфетка, да и только. Итак, леди, вы продали меня копам. Даже описание моей внешности им дали, а я только-только начал входить во вкус… Нет, ты просто прелесть, — повторил он, не переставая улыбаться.

И тут Мамми поняла, что вот-вот умрет.


У Шона имелось электронное устройство, которое отслеживало положение объекта. К тому времени он успел уже оповестить о происшедшем машины специальной группы и знал, что Джек и другие полицейские мчатся к нему на помощь.

Вот только время…

А времени — Шон знал это очень хорошо — у него не оставалось. Совсем.

Припарковав машину у тротуара на углу аллеи, он бросился в ее темный провал.

Шон бежал по пустынной, едва освещенной улице, выкрикивая на бегу:

— Мамми! Где ты, Мамми?


Беспокойство и страх снова привели Мэгги к дверям креольского ресторанчика. Она устроилась в баре и теперь потягивала красное вино, которое предложил ей Сэм — симпатичный темнокожий бармен.

— Рад вас видеть, мэм, — сказал он. — Должно быть, вы пришли поболтать с Мамми?

— Да… вы угадали…

— Похоже, она ушла несколько минут назад.

— Очень жаль. — Мэгги ощутила разочарование. Вспомнив, что беспокойство, которое привело ее сюда, имело весьма конкретный характер, она решительно поднялась. Мэгги боялась за Мамми и чувствовала, что ее опасения небезосновательны. — Попробую догнать ее, — сказала она бармену.

— Подождите, мисс Монтгомери! — крикнул ей вдогонку бармен.

Мэгги остановилась и выжидающе посмотрела на него.

— Если вы опасаетесь за Мамми, то уверяю вас, что в здешней округе ей никто и ничто не угрожает… а вот вам…

— Хотите сказать, что на меня могут напасть, поскольку я белая, одинока и хорошо одета?

Сэм признался, что именно этого и боится.

— Я буду очень осторожна, обещаю. — Мэгги взялась за ручку двери.

— Черт, куда вы, подождите! — услышала она крик бармена. — В городе творятся нехорошие вещи…

Распахнув дверь, Мэгги вышла на улицу.

Сэм последовал за ней, но тут дорогу ему преградил темноволосый человек с решительным взглядом.

— Оставайся в ресторане. Я сам пойду за ней, — сказал он.

Решив, что это дежурный коп, Сэм вернулся на место.

В самом деле, что это он так разволновался? Даже побежал к двери — и это в то время, когда у него полно работы!


— Ты знаешь, Мамми, кто я такой? — шепотом спросил убийца, продолжая время от времени лизать женщине щеку. Когда на него падал лунный свет, Мамми видела его зубы — острые, как бритва, и походившие на маленькие кинжалы. У Мамми ослабли ноги — она и верила, и не верила в происходящее, но наверняка знала одно: такого ужаса

не испытывала ни разу в жизни.

— Странно, да? Сам Джек Потрошитель промчался сквозь годы, чтобы оказаться возле тебя в Новом Орлеане. Еще раз спрашиваю: ты догадываешься, кто стоит перед тобой?

Она кивнула.

А потом услышала, как кто-то окликнул ее. Это был лейтенант Кеннеди.

Разумеется, убийца тоже услышал его. Он ухмыльнулся и еще крепче стиснул ей горло.

— Никто не услышит твоего крика, Мамми, — прошипел он ей на ухо.

Но Мамми слишком любила жизнь. Она укусила руку, зажимавшую ей рот, и ударила убийцу коленом в пах.

Рука сразу ослабла.

— Ах ты, шлюха поганая! — прошипел убийца.

Мамми закричала. От такого крика могли зашевелиться волосы даже на голове у мертвеца. В этот момент убийца снова сдавил Мамми горло так, что глаза у нее чуть не вылезли из орбит. Перед тем как сознание покинуло несчастную, перед ней блеснул нож убийцы с широким и острым лезвием не менее шести дюймов.

В ту минуту, когда ничто, казалось, не могло уже помешать убийце обрушить страшное оружие на женщину, блеснул желтый глаз фонаря и послышался громкий начальственный окрик:

— Бросай оружие!

Нож угрожающе приблизился к горлу Мамми.

— Сказано — брось нож!

Нож опускался на горло Мамми.

Грохнул предупредительный выстрел.

Нож уже касался шеи.

Грохнул второй выстрел. Пуля попала убийце в запястье. Но для убийцы это значило не больше, чем укус комара.

Выстрел, еще один. Выстрелы следовали один за другим.

Затухающее сознание Мамми еще воспринимало брань убийцы.

Когда же клинок прижался к ее шее, убийцу вдруг отбросило от Мамми.

Едва дыша, Мамми привалилась спиной к стене какого-то полуразрушенного дома. Сознание у нее прояснилось, и она увидела их: лейтенанта Шона Кеннеди и облаченного в черный смокинг убийцу.

Нож лежал на земле, а эти люди, катаясь по земле, дрались не на жизнь, а на смерть. До Мамми доносилось их шумное, затрудненное дыхание и звуки ударов.

Мамми показалось, что убийца одерживает верх над лейтенантом.

Он уже находился сверху и теперь шарил рукой в поисках ножа, чтобы прикончить Кеннеди.

Шон приемом джиу-джитсу перебросил убийцу через себя. Тот упал, но тут же с легкостью вскочил. Выпущенные в него пули явно не причинили ему никакого вреда.

Поднявшись, убийца бросился за своим ножом. Шон налетел на него со спины, стараясь сбить с ног и не позволить вцепиться в рукоятку ножа. Убийца, однако, был невероятно силен. Одним ударом руки он отбросил полицейского в сторону. Тот, стукнувшись о каменную стену какого-то строения, упал.

Убийца схватил нож и направился к Шону.

Распростершись на земле, Шон наблюдал за человеком, который, помахивая своим широким ножом и не слишком торопясь, приближался к нему. У этого парня было бледное лицо и такие иссиня-черные волосы, что они казались крашеными. Сложение отнюдь не свидетельствовало о его силе. Во внешности этого человека было что-то странно знакомое, хотя Шон мог бы поклясться, что раньше его не видел.

Убийца всмотрелся в лицо Шона и улыбнулся — как будто узнал его.

— Привет, мертвяк! — негромко сказал он.

Когда убийца приблизился к нему, Шон вскочил и, бросившись вперед, нанес ему удар головой в живот. Того отбросило на освещенную часть улицы.

По плечу убийцы и по его правой руке струилась кровь, но он этого не замечал. Шон отметил, что человек этот восстанавливается так быстро, что в это трудно поверить.

Приняв стойку боксера, Шон ждал его приближения.

Однако прежде чем Шон вступил с убийцей в схватку, он услышал за спиной негодяя исполненный ярости и отчаяния крик:

— Немедленно прекрати это, проклятый мясник!

Это была Мэгги — и не одна! Шон слышал, как за ней бежал кто-то еще.

— Мэгги! — закричал Шон. — Немедленно проваливай отсюда! — Он никогда не был еще в таком гневе. Не хватало, чтобы в этой смертельно опасной схватке приняла участие его любимая женщина.

Убийца переключил внимание на Мэгги и, схватив ее за плечи, швырнул на асфальт. Как раз в этот момент Шон и прыгнул на него. Убийца, стряхнув с себя Шона и нацелив свой ужасный нож на Мэгги, бросился на нее. Шон вцепился в руку, державшую нож, не позволяя ему воспользоваться оружием. Убийца, приближаясь к Мэгги, почти тащил Шона на себе, а тот делал все, чтобы подняться. Чтобы избавиться от Шона, убийца с размаху ударил его кулаком в челюсть, послав в нокдаун.

Шон, помотав головой, поднялся. Хотя тело и ноги слушались его плохо, у Шона не было выхода: уж слишком близко убийца подобрался к Мэгги. Она между тем тоже стала подниматься на ноги, чтобы встретиться с убийцей лицом к лицу.

По аллее мчался еще один человек — высокий и темноволосый, в черной шелковой рубашке и черных брюках.

— Уведите Мэгги прочь! — рявкнул он и, набросившись на убийцу, стал молотить его кулаками.

Но Шон был полицейским, и это ему следовало драться с преступником, а не укрываться вместе с Мэгги в безопасном месте.

— Мэгги! — крикнул в это время убийца и попытался снова пробиться к ней, но его остановил незнакомец. Похоже, этот человек был прав и никто, кроме Шона, не мог сейчас увести Мэгги в безопасное место.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать