Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Соджан-Воин (страница 12)


- Зато наши жизни при нас. По крайней мере пока, - ухмыльнулся Соджан. - Я думаю, лучше пойти на север. Хорошо бы, конечно, не натолкнуться на горный хребет. Зато если мы выйдем на равнину, то отправимся вниз по течению реки. Почти все цивилизованные народы Шортани живут в пойменных долинах у воды. Не так ли, Паридж?

- Один из притоков проходит через мою страну - Уфжир. Правда, надежда на то, что мы попадем туда, очень мала.

- Но она все-таки есть, Паридж, - медленно проговорил Соджан, глядя куда-то в сторону. - Но нам нужно на чем-то ехать. Смотрите! - Он взмахнул рукой, показывая направление.

Друзья одновременно повернули головы: примерно в миле от них паслось стадо мьяттов.

- Не торопитесь. Мы легко поймаем их, если правильно организуем охоту, предупредил Соджан.

Медленно, чтобы не испугать животных, Соджан и его друзья приблизились к мьяттам. Животные легко давали обуздать себя: даже неприрученные они вели себя дружелюбно по отношению к человеку. Невольные исследователи девственных лесов Шортани удобно устроились на широких спинах скакунов - пришлось, естественно, обойтись без седел - и двинулись на север. Через несколько дней пути Соджан заметил вдали странный блеск, как будто солнце отражалось от полированной поверхности.

- Посмотрим, что там такое, - предложил он сотоварищам. - Похоже на здание.

Это и было здание - огромная сияющая купольная конструкция, которая возвышалась над землей, как рукотворная гора. Построено сооружение было из похожего на мрамор камня. Правда, даже полированный камень не блестит так ярко. И кому только пришло в голову выстроить нечто подобное в таком диком месте? Но больше всего путешественников беспокоил другой вопрос: живут здесь люди или нет.

- Узнать, кто или что находится там, можно только заглянув внутрь, положил конец затянувшимся спорам Андел.

- Ты прав, - согласился Соджан. - Вперед!

И друзья погнали животных быстрым шагом. Напротив широкого и, похоже, неохраняемого входа они молча спешились и осторожно подошли к дверям.

Высоко вверху виднелись окна, находившиеся на разных уровнях. Часть крыши - над фасадом здания - оказалась плоской. Нигде не было видно ни малейших следов разрушения, но все же у людей создалось впечатление, что этому зданию не одна сотня лет. Тишина и покой царили вокруг, и, не чувствуя опасности, путешественники смело шагнули за порог.

- Какой странный дом! Ни одной лестницы, - удивился Соджан, рассматривая сияющий мраморный зал.

Слева от них поблескивали две полосы белого металла, неизвестно зачем прикрепленные к стене. Справа под аркой находился вход в другое помещение, такое же пустое, как и то, в котором они стояли.

- Что же это такое? - спросил Рыжий и провел рукой по одной из металлических полос.

Раздался слабый шум, и полоса металла скользнула вверх, открыв небольшой... Шкаф? Рыжий осторожно шагнул внутрь, держа меч наготове, и тут же металлическая полоса с шумом опустилась на место.

- Клянусь Уитом! Он в ловушке! - закричал Соджан.

Он водил ладонью по металлу, но ничего не происходило, потом попытался поддеть металлическую дверь мечом или выломать ее, но из этого ничего не получалось. Как Рыжий открыл этот шкаф, никто не мог понять.

Вдруг снаружи послышался крик. Выскочив на солнечный свет, все посмотрели наверх и увидели Рыжего, очень веселого, который махал рукой, высунувшись из окна на десятом уровне, самом ближнем к крыше.

- Как ты попал туда? - крикнул Норное Рид.

- "Шкаф" поднял меня наверх! Эта коробка двигается и может поднять вас на любой уровень, какой вы пожелаете. Я поднялся на самый верх. Там было множество кнопок, но я не осмелился нажать ни одну из них. После того как я вышел, двери закрылись снова. Я хотел спуститься обратно, но пластины больше не двигаются. Похоже, тут и останусь. Он, однако, не выглядел опечаленным. Поразмыслив, Соджан вернулся в большой холл и провел рукой по металлической "двери". Она тут же поднялась вверх. Он не спешил входить внутрь, пока друзья не присоединятся к нему.

- Те, кто построил этот дом, были великими мастерами, - заметил Соджан. Между прочим, я узнал язык, на котором написано, как пользоваться этой штукой. Это древний кифинианский.

- Что? - воскликнул Паридж. - Ты хочешь сказать, что все это построили предки кифинианцев?

- Конечно. С чего бы им писать на этом языке?

- Помнится, ты узнал в храме Рана, - размышлял Норное Рик, - что предки всех живущих на Зилоре людей явились сюда с другой планеты тысячи лет назад. Возможно, вот это здание было построено до того, как раса рассеялась по планете и выродилась. Но что бы это могло быть?

Они доехали до последнего уровня, вышли из "шкафа" и продолжили беседу прямо возле его двери.

- Я, кажется, догадался, - ответил Соджан. - Обратите внимание, что вокруг этого места - ни деревца, ни кустика, только трава, а поверхность - ровнее полированной столешницы. Я готов спорить на годовое жалованье, что здесь было поле для посадки особых воздушных кораблей. Нечто подобное, кстати, есть во всех цивилизованных странах Зилора. А тут, возможно, был центр управления.

Вдруг Рыжий, который стоял у окна, обратился к друзьям:

- Эй, посмотрите вниз! Дикари! Сотни дикарей!

Внизу столпились странные, похожие на людей, длиннохвостые существа, покрытые с головы до пят короткой темной шерстью. Они сжимали в лапах копья и короткие широкие мечи, кончики их хвостов воинственно

топорщились.

- Судя по хмурым лицам этих ребят, мы нарушили местное табу, - предположил Паридж, который неплохо знал обычаи и манеру поведения разных племен шортанского континента, потому что Уфжир поддерживал торговые отношения со всеми. - Они не войдут сюда сами, но будут ждать, когда выйдем мы. Например, за пищей или водой.

- В таком случае нам остается лишь получше осмотреть здание и поискать, нет ли здесь еще какого-нибудь выхода, - сказал Андел.

- Неплохая идея, - согласился Соджан. - Разделимся и подробно исследуем все помещения. Если увидите похожие металлические пластины, попробуйте открыть их.

Они разбрелись в разные стороны. Надо заметить, никого не огорчила эта непредвиденная задержка. Вскоре они услышали крик Андела откуда-то из середины здания. Кинувшись на зов, встревоженные исследователи вбежали в комнату и замерли, увидев огромную открытую панель. За ней начинался мостик, повисший в пустоте - от купола до самого фундамента здания. Заканчивался он возле огромного обтекаемого корпуса из сияющего металла, снабженного к тому же треугольными крыльями. В благоговейном молчании друзья поднялись на мостик и дошли до двери. Слегка нахмурившись, Соджан принялся разбирать древние письмена.

- То, что надо, - наконец сказал он, нажимая кнопку "Открыть".

Дверца корабля бесшумно отъехала в сторону.

- Очевидно, это воздушный корабль, - уверенно заявил Андел, лучше других разбиравшийся в технике. - Возможно, подобный тем, в которых наши предки прибыли на эту планету.

- Ты говоришь о корабле, способном двигаться в космосе? - спросил Соджан.

- Ну да, - кивнул Андел. - Но может быть, также способный перелетать с континента на континент. Если бы мы только знали, как пользоваться этой штукой!

Они потратили уйму времени, разыскивая центр управления кораблем. Когда же удалось его найти, они с изумлением увидели неимоверное количество каких-то странных предметов со шкалами и без них, с великим множеством рычажков и металлических пластинок вроде тех, что открывали двери. Соджан начал читать надписи. Правда, прочесть-то он мог почти все, а вот понять... Но все же он сумел отделить основное от второстепенного и сосредоточил внимание на главной панели. Там имелись рычаги с обозначениями: "Автоматический - Аварийный Полтун", "Автоматический - Аварийный - Джихар" и еще несколько других. Названия континентов Зилора говорили о том, что догадка Андела, скорее всего, верна.

- Мы не можем сидеть здесь до бесконечности, - решительно заговорил Соджан. - Если мы останемся, то умрем от голода, если выйдем наружу - нас убьют. А если рискнуть?..

С этими словами, не дожидаясь решения друзей, он потянул рычажок с обозначением "Полтун" и на всякий случай отпрыгнул назад.

Послышалось слабое гудение - это закрылась дверь, через которую они вошли, а часть стенок стала прозрачной. Затем что-то начало щелкать и скрежетать, звук постепенно усиливался, и вдруг купол открылся, пропуская солнечный свет. Затем раздались свист и грохот, похожий на гром, и невидимая сила швырнула людей на пол. Рев непрерывно нарастал, нестерпимая тяжесть навалилась на хрупкие человеческие тела, мрак окутал их, и они провалились в небытие.

Соджан первым пришел в себя. Взглянув в переднее окно, он увидел самое кошмарное и чарующее зрелище в его жизни: бархатную черноту космоса и огромные звезды, как алмазы, в их сияющей красоте. В глубине корабля снова послышался гул. Воин изо всех сип пытался сосредоточиться, чтобы не потерять сознание, но все же снова в беспамятстве повалился на пол корабля.

Очнувшись во второй раз, Соджан увидел привычное голубое небо над кораблем и зеленые равнины вокруг. Его друзья медленно поднимались на ноги.

- Похоже, мы променяли безлюдный лес на пустыню, - весело улыбнулся Соджан. - Правда, мы в Полтуне. А ближайшая цивилизованная страна - это Тигурн. Смотрите, здесь есть остатки порта, похожего на тот - на равнине Шортани.

Он потянул тот же рычаг, но в другую сторону. Окна немедленно закрылись, и путешественникам показалось, что они падают с большой скоростью. Затем раздался тонкий свист, и корабль остановился. Открылась дверь, и небольшой мостик выдвинулся наружу на высоте пяти футов над землей.

- Вероятно, здесь космические корабли садились на континент Полтун, изрек Соджан тоном старого ученого, объясняющего азы науки ленивым ученикам. Ну а нам придется поразмяться, - рассмеялся он. - Сейчас будем прыгать.

Оказавшись на твердой земле, друзья обернулись к кораблю. Послышался слабый гул, и двери закрылись. И тут другой шум, не такой ровный, но до боли знакомый, привлек их внимание - это шумел двигатель воздушного судна. Друзья начали осматриваться: в небе, на небольшой высоте, кружили несколько обычных больших кораблей. Они несли флаги Пелиры - страны, находившейся в вассальной зависимости от Хатнора. Дрейфуя над головами путешественников, капитан флагмана рассмотрел их и, убедившись, что это не чудовища, которых он ожидал увидеть, а обычные люди, посадил корабль в некотором отдалении. Друзья побежали к нему.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать