Жанр: Боевая Фантастика » Сергей Вольнов » Звездный меч (страница 34)


Бессистемно, подчиняясь чутью, я обследовал окружающую местность: сначала прошёлся вдоль берега, после — под деревьями, вокруг домика. Со стороны могло показаться, что большой зверь вынюхивает запах добычи.

Почему «могло показаться»? Это в действительности было так.

Поющая Жрица, несомненно, подсказала бы, где искать, — но её с нами не было. Она исчезла пару суток назад, незаметно и тихо, я даже не заметил, когда и где...

Я взывал к Свету — но Свет оставался безучастным. Во мне зародились сомнения: может, ошибся не вок Нельсон, может, это я ошибся? Ведь битва за МалОД уже началась...

Проходя неухоженной аллеей, я вдруг почувствовал, как меня что-то дёрнуло. Причём рывок был очень странным. Псевдоматериальным, что ли?..

Вспомнив, как Жрица материализовывала вийтусов, я решил, что меня пытаются похитить, используя магию. Если это она вознамерилась проделать нечто подобное со мной, вряд ли я скажу ей за это спасибо. Неужели она переметнулась обратно на сторону ревмагов и теперь пытается сорвать ту самую решающую битву, в которой мои роче должны были сыграть ключевую роль?

Женщине ведь довериться — себе дороже...

Скоро я понял, что воля, вознамерившаяся оставить моих подчинённых без их мудрого и дальновидного командира, является коллективной, помимо прочего, к «изъятию» меня напрямую причастен Свет. В последний раз шевельнув извилинами, я сделал маленькое умозаключение, невольно вызвавшее радостный смех.

Коллективно-магической самодеятельностью занимался Экипаж «Папы». Вольные торговцы возжелали спасти сотоварищей, в том числе своего непутёвого ксенолога Перебора, вытащив того из кровавых реалий Кингсленда.

Казалось, в меня вцепились мириады крючочков, вектор приложения силы которых был направлен во внепространственное небытие. Но я не хотел возвращаться. Без моего участия в Экскалибуре был бы реализован замысел ревмагов. Я ведь являюсь Ашлузгом Реставрации, а место Ашлузга где? Ясно же, в первых рядах бойцов, сражающихся за эту Идею.

Почувствовав, как в Излом скользнули спасённые Кэп Йо и Сол-Бой, я с не свойственной мне раньше сентиментальной щемью в сердце обрадовался и пожелал им доброго пути домой. Тут же — я и удивиться не успел! — в Излом скользнули Ган и Ург, невесть откуда взявшиеся на столичной планете, Потом Экипаж вытащил ещё какого-то мужчину, очень быстро, я не успел понять даже, кого... и вновь принялся тянуть меня. Но где им... Когда вольные потеряли надежду вернуть непутёвого ксенолога без его на то добровольного согласия, они решили прибегнуть к телепатическому «внушению». Я услышал неясные шелестящие звуки, через некоторое время оформившиеся в слова: «Энджи, не нужно сопротивляться. Мы хотим тебе помочь».

«Не могу отказать вам в этом удовольствии — помогайте. Я, например, сельва-маць, совершенно не знаю, где скрывается Враг! Может, подскажет кто? Мне обязательно нужно знать».

После небольшой паузы раздался невыразительный «голос», идентифицированный мною как «звучание» мысли Урга: «Враг скрывается под вод...»

В этот момент наш телепатический контакт прервался. Но, несмотря па это, я понял, что хотел сказать мой «приёмный» Папашка. Враг находился под поверхностью воды, а это значит — непосредственно в озере.

Не раздумывая, я направился к воде. Мои солдаты удивленно взирали на то, как я шагнул в воду, затем медленно, стараясь не шуметь, нырнул. Под водой находился тускло светящийся прозрачный купол. Он напоминал водолазный колокол, и внутрь него можно было попасть, поднырнув под широкий раструб.

Курьёз: намечавшейся битве предстояло быть экстравагантной до извращённости — подземно-подводной.

Пятерых роче, страдавших патологической формой водобоязни, мне пришлось загонять в воду обещанием незамедлительно их сожрать. В подтверждение я демонстрировал свои зазубренные клыки, к наличию которых так и не привык, порой они пугали меня самого не меньше, чем посторонних.

Ход, что брал начало в подводном куполе, через несколько десятков метров стал ветвиться. Однако я твёрдо знал, куда нужно идти: это было безошибочное чутьё, дарованное вместе с обликом Ашлузга-руапопоа. Я приказал пропустить меня вперёд и шёл в авангарде, ведя за собою соратников. При этом в голове вертелась дурацкая мыслишка: «Так и подобает командиру...»

Свет, источаемый стенами, был бордовым и тусклым — именно так светился купол, накрывший Красный зал после того, как Жрица спела свой Гимн. Спросив сам у себя, а не является ли «тусклое бордо» неким цветовым «ашлузгом» экскалибурской магии, я пожал плечами и дал себе слово обязательно в этом разобраться.

Но вскоре впереди забрезжил свет иного оттенка. Туннель заканчивался. Я приказал бойцам остановиться и соблюдать абсолютную тишину, приблизившись к выходу из туннеля, выглянул наружу и увидел галерею, поверху опоясывающую огромное помещение. С правой стороны располагалась лестница, ведущая вниз. Её охраняли солдаты Ревмагсовета. Вооружены они были теми самыми прихотливо изогнутыми трубками. Эти штукенции, наряду с эндерами и скорчерами, были неотъемлемым атрибутом защитников революционных идеалов. На их примере я убедился в правоте мудрости, проверенной веками: первое впечатление зачастую является наиболее верным. Они действительно были дальними родственницами пресловутых волшебных

палочек.

Звалась родственница «бааджжика-зужжу», что переводилось на человечий как «материализатор ненависти». Обладатель бааджжики-зужжу должен был на долю секунды возненавидеть своего противника — оружие впитывало эту ненависть, затем на своё усмотрение выбирало, как именно расправиться с каждой конкретной жертвой. Если та, конечно, не была прикрыта магическим щитом — «уйащщ-оотшшем».

Ещё несколько солдат РМС, также вооружённых бааджжиками-зужжу, измеряли шагами пространство галереи.

Снизу доносился монотонный шаркающий звук. Казалось, там, праздно шатаясь, бродит не один десяток скучающих арестантов. Иногда слышался другой звук: словно что-то звонкое, подобно твёрдым зёрнам, горстями бросают в каменные борозды.

Подавали голоса вийтусы, и мне припомнился процесс настройки музыкальных инструментов. Подаваемых голосов было не меньше десятка.

Вернувшись к своим солдатам, я наметил их действия. Дюжина из них, снайперы, должны были неожиданно появиться на галерее и из арбалетов расстрелять охрану. После этого появлялись остальные и по лестнице бросались вниз. Вероятно, я переоценил возможную опасность. Десяток бойцов Ревмагсовета на галерее, три десятка магов, внизу. И всё.

Дюжина стрелков, зарекомендовавших себя лучшими, приблизились к выходу и по моему сигналу покинули туннель.

И тут я с ужасом, когда уже было поздно что-то менять, понял, что в этом подземелье не функционируют даже арбалеты... Вероятно, концентрация нейтрализующего магического поля достигала здесь пиковых значений. Мои снайперы оказались отличными мишенями. Они выглядели беспомощно и глупо, нажимая на спусковые крючки своих арбалетов и не добиваясь никакого результата.

Солдаты Ревмагсовета, роальды и роче, подняли свои бааджжики-зужжу, и с парнями из моего отряда произошло нечто, леденящее кровь. Их тела, казалось, стали необычайно пластичными, и кто-то невидимый и жестокий принялся размашисто лепить из этой податливой массы уродливые сюрреалистические скульптуры... Наиболее отчётливо мне запомнилось происходившее с роче по имени Верджин Эйемшши Готье, похожим на тяжелоатлета. Сначала весь объём его тела перелился в голову — громадная шарообразная голова на эфемерном, тщедушном тельце, затем голова треснула и с громким тошнотворным хрустом раскололась на две ощерившиеся зазубренными краями половинки. Мозга внутри головы не оказалось — там клокотала вязкая зелёная субстанция, медленно вздымавшаяся маленькими влажно-блестящими смерчиками. Затем произошла обратная трансформация: голова перелилась в туловище — и бывший Готье превратился в анацефала. Однако у этого существа имелся рот. Он находился на животе и плакал в голос. Другие роче, подвергшиеся влиянию материализованной ненависти, хором вторили ему в этом надсадном обречённом рыдании. Невыносимо завоняло чем-то прогорклым...

Из дальних дверей, упущенных мною из виду, на галерею выбежали две дюжины роальдов, все они были вооружены кошмарными изогнутыми трубками. Предстояло побоище, в котором мои бойцы, оказавшиеся практически безоружными, имели очень мало шансов победить.

За спиной раздался грохот, и мне сообщили, что рухнул потолок туннеля. Путь к отступлению оказался отрезанным. Обломки погребли нескольких моих парней и девушек... В туннель бросились роальды. Снизу донёсся знакомый голос — звучный баритон революционного Ашлузга Ишшилайо командовал.

— Задержать их! — кричал роальд. — Нам осталось совсем немного!!

Я не знал, о чём это он, однако подсознательно понимал, что подразумевалась перспектива невообразимо-ужасная и, если революционный Ашлузг успеет довести до конца свой адский замысел... для нас это будет полный крах.

Мои роче оказались лицом к лицу со смертью. Терять им было нечего. Я крикнул — рычаще, рокочуще, так, что кровь застыла в жилах, понимая, что это возопил не я, а реставрационный Ашлузг, почуявший приближение гибели. — и бросился в атаку.

Ворвавшиеся в туннель краснозвёздные солдаты, узрев несущегося на них руапопоа, отпрянули назад. Я выхватил из ножен свой бутафорский серебряный меч и пустил его в дело. Серебро, разумеется, тупилось очень быстро, но меня не волновали грядущие дуэли — пусть меч убивает сейчас, страстно желал я. И меч убивал! Он играючи входил во вражьи тела, словно в плохо застывшее желе.

На меня бросились с ножами два роальда. Для того чтобы воспользоваться своей «волшебной палочкой», им необходимо было сосредоточиться на объекте своей ненависти, затратив на это две-три секунды. Я не отпустил им этих секунд. Один из нападавших достал меня лезвием ножа, но бронированная кожа в очередной раз выдержала. Я перехватил клинок и сломал его двумя пальцами. Затем ударами — не меча — отточенных «шестых» пальцев отсёк голову сначала одному, потом другому. На меня брызнула кровь, и наружу из палеозойских глубин прорвались дикая ярость и мощь хищника... Я начал прорубаться к лестнице, для того чтобы помешать Ишшилайо.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать