Жанр: Научная Фантастика » Владимир Немцов » Тень под землей (Тени под землей - 1) (страница 14)


- Метра на два?

- Сейчас на три с половиной, - уточнил Андрей.

- А глубина бурения, достигнутая нашими инженерами, исчисляется в километрах, - продолжал я. - Так что еще работать и работать надо. Когда-нибудь и на километры будем видеть.

После некоторого молчания Андрей спросил:

- Ты что там искал под землей? Сейф?

- Нет, я снова видел тень того человека.

Андрей удивленно взглянул на меня, улыбнулся, но ничего не сказал.

Валя действует в одиночку

Мы никогда не могли предполагать, что творческая инициатива и самостоятельность, которые проявила наша лаборантка во время испытаний "Всевидящего глаза", доставят нам столько волнений и хлопот.

Вы уже знаете, как обстояли дела с испытаниями аппарата на строительстве подземного перехода. Сейфа мы тогда не нашли, человека с тростью я тоже потерял. Теперь мне хотелось бы рассказать о приключениях нашей лаборантки, хотя я и несколько смущен, называя технические испытания приключениями.

До сих пор у меня никак не укладывается в сознании столь странное сочетание строгой науки с событиями, которые вы назвали бы фантастическим вымыслом. Однако все это было именно так, как я рассказываю.

Вы помните, что Валя получила аппарат для самостоятельных испытаний. Для нее это была ни с чем не сравнимая радость. Как я уже говорил, она много вложила труда в создание "Всевидящего глаза". Измерения усилителя, налаживание телевизионной системы, снятие характеристик генератора, приемника... Да стоит ли перечислять все то, чем она занималась при разработке этого прибора! Поэтому не случайно мы дали Вале возможность самой убедиться в практических достоинствах "Всевидящего глаза", как бы в награду за многие месяцы ее упорного труда.

И вот этот день наступил. Валя не могла дождаться той минуты, когда за ней пришлют машину.

Аппарат должен был испытываться на строительном участке Колоскова.

Стояло чудесное утро. Ветер дул с моря. В небе ни облачка. Таким же безоблачным было я настроение Вали, когда она подъезжала к семнадцатому участку. Об этом я узнал позже со всеми подробностями.

Колосков предупредительно распахнул дверцу машины, встречая гостью с чемоданом, где хранился наш "Всевидящий глаз".

Пряча радостную улыбку под напускной серьезностью, Валя быстро надела на себя аппарат.

- Итак, каковы задачи? С чего начнем?

- Порядок обычный, - ответил Федор Григорьевич. - Прежде всего общий осмотр здания, определение состояния железного каркаса, труб, кабелей, отопления... А потом, - тут он замялся, - вы уже, наверное, знаете... Может быть, вам удастся найти сейф Евгения. Николаевича. - Он сделал ударение на слове "вам".

Нашей Вале это особенно польстило.

Колосков не исключал возможности находки именно здесь, так как здание, которое предстояло обследовать Вале, находилось вблизи от проектного бюро.

Он шел рядом с озабоченной лаборанткой, смотря на экран, и опять с увлечением рассказывал о проекте "Воздушного дворца", о том, какое это гениальное произведение и какое это несчастье, что до сего времени не найдены чертежи.

- Понимаете, милая Валентина Николаевна, - сказал он с грустью и разочарованием, - в сейфе лежит тетрадь с формулами расчета купола. Я, конечно, их восстановить не могу.

Растроганная Валя смотрела на экран аппарата, и ей, наверное, уже казалось, что вот-вот мелькнет в зеленоватом тумане ярко очерченный круг.

Это было бы огромное счастье не только для Колоскова, так как Валя верила, что проект архитектора Бродова необыкновенно прекрасен.

Валя тогда сказала:

- Мне почему-то кажется, что мы найдем этот цилиндрический сейф. Я, например, сделаю все возможное. - Тут она помолчала и смущенно призналась: . Наши говорят, будто я очень упрямая.

Если бы мы с Андреем слышали этот разговор, то охотно подтвердили бы эту оценку Валиного характера.

Колосков тоже растрогался и, не скрывая восхищения, горячо пожал ей руку и счастливо пробормотал:

- Ну, спасибо, спасибо. Я побегу, там меня рабочие ждут.

Среди прямолинейных каркасов зданий Валя старалась увидеть круг. Иногда ей казалось, что на мерцающем зеленом поле проступает силуэт, похожий по форме на запрятанный сейф. В эту минуту у нее сильнее билось сердце, кровь приливала к щекам, движения становились резкими и беспокойными. Она была готова ногтями расцарапать бетон или землю, где, возможно, скрывается сейф, но внутренний голос профессионала, знающего свое дело, заставлял ее отойти немного в сторону, отрегулировать фокусировку, направить волны "косым лучом" и убедиться, что в стене или в земле находился какой-нибудь металлический круг. Радиоспециалистка могла не определить его назначения, но хорошо знала - это не сейф.

К Вале приходил Колосков, записывал данные, чертил эскизы расположения деталей каркаса здания, и каждый раз с надеждой заглядывал в ее лицо.

Через несколько часов Валя устала, уложила аппарат в чемодан, вытерла белую пыль с лица и присела на груду камней. Ее костюм не был приспособлен для путешествий по развалинам. С сожалением она рассматривала выпачканный известью и глиной рукав, запыленные туфли и разорванный чулок.

Неподалеку остановилась машина. Валя подумала, что это приехали за ней, однако из машины вышел, опираясь на блестящую трость, пожилой человек в круглых золотых очках.

Слегка прихрамывая, он прошел мимо Вали, снова возвратился и, увидев стоящий рядом с

ней чемодан, сказал:

- Прошу извинения. Мне кажется, вы должны знать инженера Петрова, приехавшего из Москвы.

- Вы не ошиблись, - согласилась Валя.

- Так, так... Я могу узнать, где его найти?

- Сейчас он на докладе в горсовете.

- Жаль, - сказал незнакомец и пожевал губами. - Заезжал в гостиницу, но опять его не застал, - уже недовольно добавил он.

- Я работаю в его группе, - сказала Валя. - Что-нибудь передать?

- Простите, не имею чести знать вашего имени-отчества...

- Валентина Николаевна, - сухо отрекомендовалась она.

Старик снова пожевал губами.

- Так, так... Мне придется доложить вам, уважаемая Валентина Николаевна, так сказать, существо моего дела. Завтра я уезжаю и уже не надеюсь встретиться с вашим глубокоуважаемым начальником. - Он поправил очки и сказал решительно: . Мне доподлинно известно, что вы заинтересованы в поисках сейфа с чертежами...

Тут Валя вздрогнула, но вновь овладела собой. Только широко раскрытые глаза выдавали ее волнение.

- Есть предположение, - говорил неизвестный, - даже почти уверенность, что сейф скрыт недалеко отсюда, примерно в пяти километрах.

- И вы знаете это место? - нетерпеливо спросила Валя.

- Нет, я вам этого не говорил. - Незнакомец нахмурился. - Мне известен только район, правда довольно ограниченный. Надеюсь, что ваш аппарат поможет в поисках.

- Поедемте! - вдруг решительно сказала Валя и быстро вскочила на ноги. . Можно сейчас?

- Я именно туда и направляюсь, - недовольно заметил неизвестный. - И если...

- У вас есть машина? - Валя уже не слушала его. - Или мне попросить на строительстве?

- Как вам будет угодно. Если желаете, то могу предложить место в моем автомобиле.

Машина тронулась. Валя оглянулась. У подъезда разрушенного здания стоял Колосков и смотрел ей вслед.

Блестящая асфальтированная дорога казалась узкой речкой, протекающей среди холмов, покрытых выжженной желтой травой. Человек, сидевший за рулем, видимо, совершенно позабыл о Вале и не обращал на нее никакого внимания.

Наша лаборантка еще не успела раскаяться в своем опрометчивом поступке, ей не впервые принимать самостоятельные решения. Она, вероятно, думала только об одном: как обрадуемся мы вместе с Колосковым, когда узнаем, что ей удалось собственными глазами увидеть место, где спрятан сейф.

По своей привычке Валя верила всем, поэтому у нее не было никакого сомнения в правдивости слов незнакомца, и она уже решила, что завтра мы будем искать сейф в том месте, где она укажет. Впрочем, надо было знать нашу Валю: раньше она сама обследует это место, ведь с нею был "Всевидящий глаз".

Валя отчистила запачканный известью рукав, достала сумочку, вынула оттуда зеркальце и посмотрелась. Грязная полоса тянулась по щеке до самого подбородка. Валя взяла сумку, хотела достать платок, и...

Грохочущая лавина сорвалась с высоты. Взметнулось облако белой пыли. Машина подпрыгнула и резко повернула влево.

- Обвал... - проговорил сквозь зубы человек у руля.

Он остановил машину. В пыльном тумане, повисшем над дорогой, ничего нельзя было разобрать.

- Да-а. История, - задумавшись, вздохнул Валин спутник и пустил машину на полную скорость, как бы стараясь отъехать возможно дальше от опасного места.

Через несколько минут машина свернула с асфальтированного шоссе на проселочную дорогу. Валя с любопытством смотрела на светлые холмы, из-за которых то там, то здесь блестели кусочки моря. Только тогда она хватилась сумочки... Досадная потеря, но Валя сочла неудобным просить своего спутника возвратиться.

Наконец машина остановилась возле невысокого холма с плоской вершиной, точно высеченного из ракушечника - ноздреватого камня светло-желтого цвета. Подножье холма заросло кустарником и бурьяном.

- Вот здесь! - Валин спутник указал палкой на глубокую расщелину, которая тянулась с вершины холма. - Я не считаю необходимым докладывать вам все подробности. Скажу лишь самое главное. Поздней осенью сорок первого года сюда подъехали два человека и выгрузили сейф довольно странной цилиндрической формы. Вот и все...

- Почему же вы думаете, что это был сейф с чертежами? - спросила Валя, выходя из машины.

- У меня есть к тому основания, - сухо заметил человек в очках.

- И до сих пор вы никому об этом не рассказывали? - недоверчиво расспрашивала Валя.

- К этому тоже были основания, - уже не скрывая своего раздражения, проворчал неизвестный. - Вы всегда задаете столько вопросов?

Валя обиженно отвернулась.

Ее раздражительный спутник вышел из машины и, опираясь на трость, прихрамывая, побрел к расщелине. Вскоре он уже скрылся в ней, оставив Валю наедине со своими сомнениями. Поведение его было довольно странным.

Через несколько минут из пещеры, где скрылся старик, показался белый прямоугольный ящик. Он выполз из темноты и словно повис в воздухе.

Валя бросилась помогать, но непонятный старик - это он нес ящик на плече . вежливо отстранил ее.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать