Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Лик Марса (страница 39)


«Замечательная параллель, — подумал Уорхерст. — Пока Гарроуэй воюет на Марсе, дипломаты здесь, на Земле, решают все за него!»

Он расхаживал по приемной еще пятнадцать минут; только после этого бронированная дверь распахнулась, и члены комитета принципалов СНБ начали по одному покидать зал. Никто, кроме адмирала Грея, не сказал ему ни слова и даже не взглянул в его сторону, и сердце Уорхерста сжалось. Они не могут последовать совету Мэтлоффа. Они не имеют права…

Но он знал Вашингтон достаточно хорошо, чтобы понимать: сочтут нужным — еще и не такому совету последуют.

Грей хлопнул его по плечу:

— Да, Монти, такого я еще не видел. Чтобы приглашенный едва не вцепился в глотку члену кабинета…

— Я сожалею о своем поведении, адмирал, — деревянно, безо всякого сожаления в голосе сказал Уорхерст. Он никак не мог искренне сожалеть о том, что сказал и сделал.

— Знаешь, Монти, все отлично понимают, каково тебе. И про Тэда, конечно же, помнят…

— Сэр…

— Мэтлофф просто вынужден вести себя, как полный ублюдок. Если после всего, чего он добился переговорами, и здесь, и в Женеве, начнется война, как он будет выглядеть? Всей его карьере наступит конец.

— Да, безумно жаль его, — ядовито ответил Уорхерст. — Выходит, ради его карьеры они решили выдать наших ребят врагу? Так?

Грей опустил глаза, и сердце Уорхерста сжалось еще сильнее.

— Нет, они не выдадут их ООН. Но Харрел собирается рекомендовать президенту занять выжидательную позицию. Боюсь, что Мэтлофф тоже навестит президента ближе к вечеру и изложит ему свои рекомендации. Имеет право: он — член кабинета, чья задача — поддерживать мирные отношения со всем внешним миром… любыми, даже самыми погаными с виду способами.

— И что же? Как, по-твоему, поступит президент?

— Если б я знал, Монти, сам был бы президентом. — Грей пожал плечами. — Что ж, Маркхэм у нас — промилитарист, что подает нам не которые надежды. Мне кажется, он ухватится за любой, малейший шанс вытащить страну из этой заварухи, не поступившись ни честью, ни территорией. Но нельзя не понимать, что Мэтлофф ничуть не преувеличил серьезность положения. Для нас, — для всей страны, — лучше всего удовлетворить большую часть требований ООН… и сохранить суверенитет еще на некоторое время.

— Адмирал, но вы не можете согласиться с этим… человеком.

Уорхерст едва удержался от слова куда менее нейтрального, и ругательство комом застряло в горле.

— Беда в том, что Мэтлофф-то прав. Раньше ли, позже ли, мир будет объединен в единое государство — хотя бы для того, чтобы распределять пищу и прочие ресурсы всем поровну. А тогда Соединенные Штаты потеряют

большую часть своей мощи, престижа и, может быть, даже территории. Словом… если придется выбирать между потерей марсианских баз и вторжением ООН в США, как вышло с Бразилией… для меня выбор очевиден.

— Итак… нашим ребятам рассчитывать не на что.

Перед мысленным взором Уорхерста возник Тэд — один на крыше мексиканского посольства; транспорт уходит без него… Ему стало плохо.

Секунду помедлив, Грей смежил веки:

— Да.

— Мне хотелось бы найти способ передать Гарроуэю ответное письмо, сэр. Я понимаю, что вторично пользоваться тем же способом, каким мы получили его послание, рискованно, но, может быть, его дочь сумеет найти альтернативу?

— Запрещаю.

— Но…

— Я сказал: запрещаю. Харрел ясно высказался на этот счет и обязал меня передать его приказ тебе, прямо и недвусмысленно. Если президенту понадобится вести об этом переговоры, он не имеет права ослаблять своих позиций, ведя переписку с Гарроуэем.

— Что?!

— Если ооновцы перехватят наши послания к Гарроуэю, то смогут заявить, что президент одной рукой ведет переговоры, а другой — управляет партизанской деятельностью на Марсе. Монти, такой риск недопустим. Прежде всего, мы не можем даже признать, что получили его сообщение. Тот факт, что нам известно о наступательных действиях ООН на Марсе, тогда как они не знают, что нам это известно, может дать нам некоторые преимущества. Короче говоря, ни ты, ни я ничего не знаем о том, где сейчас находится Гарроуэй и что он намерен предпринять.

— Иначе говоря, вы решили бросить их, — жестко и горько сказал Уорхерст.

— Скажем так: решено сделать вид, что нам ничего неизвестно. Все равно сейчас мы ничем не можем им помочь. Ближайший корабль прибудет на Землю через неделю, но укомплектовать для них подкрепление мы не успеваем. А если бы и успевали — подмога достигла бы цели только через восемь месяцев.

— Эх, адмирал… Сам факт того, что кто-то старается тебе помочь, — в некотором смысле, помощь. А сейчас. Гарроуэй и его люди, должно быть, отлично понимают, что далеки от своих так, как никто за всю историю американской армии…

— Что ж, помоги им Бог. Потому что мы — не в силах. — Грей взглянул в глаза Уорхерста. — Монти, не вздумай ничего предпринимать. Это приказ. Никакой связи с Гарроуэем, пока дело не будет решено.

— Есть, сэр.

За тридцать шесть лет военной службы Монтгомери Уорхерст ни разу не нарушил приказа. Но сейчас соблазн был чертовски велик.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать