Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Лик Марса (страница 43)


— Могу я знать, почему, сэр?

Генерал вздохнул:

— Смысл в том, что президенту это, возможно, облегчит переговоры. Я лично не понимаю, какие могут быть переговоры с этими ублюдками, но смысл — таков… А для нас все это означает, что я не могу воспользоваться твоим каналом связи с отцом… Даже если письмо у меня — наготове. — Поднявшись, он обошел вокруг стола. — Вот, пожалуй, и все. Не пора ли нам пообедать? — Не дожидаясь ответа, он продолжал: — Я распоряжусь, чтобы майор Гарт заказал для нас места в «Сычуань Гарден».

С этими словами он вышел из кабинета и прикрыл за собою дверь.

Кэтлин усмехнулась. Генералу вовсе не нужно было покидать кабинет, чтобы велеть майору заказать столик в ресторане. Он просто хотел ненадолго покинуть кабинет — и оставить ее одну со своим письмом.

Схватив со стола листок, она почувствовала себя точно так же, как в школе, когда жульничала на экзаменах… Кэтлин едва не рассмеялась.

Но на этот раз учитель сам отдал приказ сжульничать… потому что морская пехота никогда не бросает своих.

ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

Среда, 6 июня;

20:26 по времени гринвичского меридиана.


Ущелье Титониус, Марс;

сол 5646-й, 01:55 по марсианскому сотенному времени.


С дисплея компьютера на Марка Гарроуэя глядело лицо дочери. Никогда не приходилось ему чувствовать себя так одиноко и так тосковать по дому. Он словно бы физически ощущал груз каждой из ста с лишним миллионов миль, отделявших его от дочери, и гадал, увидит ли ее когда-нибудь снова.

Ненавистный Марс! Ненавистная морская пехота!

Хотя — нет. Нет!.. Он не испытывал ненависти к Корпусу, хотя именно Корпус разлучил его с Кэтлин.

За бортом марсохода чернела марсианская ночь; россыпь звезд прямо над головой резко обрывалась по сторонам — там, где поднимались к небу отвесные скалы. Ущелье насквозь продувалось ветром; температура снаружи упала до минус девяноста пяти и не собиралась на этом останавливаться. Через час ему надлежало заступать на вахту, но страшно было даже думать о том, чтобы снова оказаться под открытым небом и бродить, бродить по песку — иначе замерзнешь насмерть…

Десять солов миновали с тех пор, как они покинули станцию «Хайнлайн»… и поход еще только начался. Дно узкого каньона, казалось, сплошь состояло из зыбучих песков и огромных валунов. Впереди постоянно шли разведчики, ища безопасный путь для марсохода, а тем, кто ехал в санях, чаще всего приходилось не ехать, а перетаскивать их волоком через края кратеров. Не раз, кроме саней, вверх по ненадежному, осыпающемуся склону пришлось тащить и сам марсоход.

Этот разлом в поверхности планеты был одним из самых мелких — и тем не менее в нем легко поместился бы Великий каньон, что в Аризоне. Единственным преимуществом его было то, что он вел напрямую к базе в ущелье Кандор — так же прямо, как и те мифические древние каналы Марса.

Отбросив мысли о суровой, холодной ночной пустыне, Гарроуэй попытался вновь сосредоточиться на лице дочери. Каждые несколько оборотов Фобоса он, при помощи бортового компьютера, украдкой пробирался на Спейснетовский сервер «Марса-1», ближайшее «зеркало» Юзнета, и проверял обновления той самой группы новостей.

Начавшийся с Интернета конца XX века, Юзнет неимоверно разросся. Некоторые группы новостей до сих пор представляли собой все те же статические форумы, электронные доски объявлений, но большинство, пользуясь преимуществами нового оборудования и протоколов связи, обеспечивали возможность видеопостинга, когда пользователь мог воочию увидеть говорящего вместе с иллюстрирующими его слова картами, графиками, видеоклипами и прочими наглядными пособиями. Они с Кэтлин оба участвовали в rec.humanities.culture.japan, форуме японистов и японофилов со всего мира. Поэтому он и предложил воспользоваться данным форумом как средством ответить на его первое письмо на Землю.

Конечно, пожелай люди из Пентагона ответить ему, не отправлять же им было письмо на его обычный ящик на кандорском сервере. Если марсианский контингент ООН всерьез решил перекрыть всю связь с Землей, они первым делом отключили электронную почту или, как минимум, установили на сервер программу, следящую за почтовыми ящиками всех морских пехотинцев и уничтожающую все письма, им адресованные.

А вот юзнетовское зеркало они вряд ли станут отключать. На то просто нет особых причин. Но в то же время они не в силах проверить все постинги во всех его форумах. К тому же, по всем признакам, его неавторизированное подключение к ретранслятору на Фобосе до сих пор осталось незамеченным.

Как он и надеялся и даже, в некотором смысле, побаивался, новый постинг от Кэтлин уже ждал его; такое знакомое, лицо ее, с наморщенной бровью, замерло в гримаске, в которой тревога мешалась с восторгом. Судя по строкам в левом нижнем углу экрана, с датой, временем и прочими данными, сообщение появилось в форуме около двадцати шести часов назад.

Гарроуэй коснулся сенсора на клавиатуре, и изображение ожило.

— О… о’кей. Это — для человека, предлагавшего встретиться в Японии. — Кэтлин, казалось, слегка нервничала, старательно подбирая слова. — Надеюсь, ты не прекратишь постить сообщения в ку-джа: это, похоже, единственный способ поговорить с тобой. Многие из наших здесь хотели бы с тобой связаться, только пока что у них… э-э… несколько ограничен доступ. Сам можешь себе представить, насколько осложнилась ситуация. Поговаривают, что Япония присоединится к ООН в противостоянии США, и, судя по тому, что я видела, так оно и случится. Я лично имела возможность убедиться, что некоторые японские базы приведены в состояние полной боеготовности. Например, та, что на Танегасиме.

Танегасима? Это же — главный японский космодром, на крохотном островке в пятидесяти милях к югу от южной оконечности Кюсю! Все это может означать, что японцы готовятся привести в действие свои Космические силы самообороны. Плохи дела, очень плохи…

— У меня есть для тебя картинка. Переведи ее в обычный формат, как всегда. До встречи — в Японии или где еще… И — береги себя, ладно? — В глазах ее блеснули слезинки. — Я люблю тебя.

Последние слова Кэтлин проговорила так быстро, что он едва

расслышал их. Лицо ее исчезло с экрана, сменившись колонками чисел. Всякий, случайно увидевший сообщение, решил бы, что это — просто какая-нибудь картинка или иллюстрация личного содержания, приватности ради помещенная в форум в нестандартном формате. В некотором смысле, именно так оно и было. Три колонки чисел почти наверняка — Билевский шифр, Гарроуэй еще раз проверил, подключен ли к «манжете» модуль памяти с «Сегуном», и коснулся клавиши, загружая копию сообщения в программу-дешифровщик. Через несколько секунд на экране появился текст:


5 июня 2040 г.

Марк!

Получил письмо через твою дочь. Девочка у тебя умная и сообразительная — видимо, вся в отца.

Хотел бы я сообщить тебе более обнадеживающие новости!

Связь с тобой официально запрещена — на случай, если президенту потребуется пространство для маневра в переговорах с ООН. У нас, в Вашингтоне, кое-кто еще сохраняет оптимизм, но война с ООН почти наверняка начнется в ближайшие дни. По нашим данным, они готовят массированное вторжение, стягивая силы к Квебеку и Мехико. Возле наших берегов замечены военные корабли флотов Франции, Германии и Маньчжурии.

Марк, еще должен сообщить тебе, что три дня назад, 2 июня, войсками ООН захвачена Международная Космическая Станция. Только сегодня утром из Куру запущен космический корабль ООН. Мы полагаем, что он идет прямым рейсом на Марс и имеет на борту минимум тридцать солдат ВС ООН. Возможно, месяцев через пять прибудут к тебе в гости. Что бы ты ни собирался предпринимать, сделай это до того, как к противнику прилетит подкрепление.

В любом случае о Кэтлин не тревожься. Она остановилась у меня и здесь будет в безопасности.

Боюсь, что тебе там, на Марсе, придется обходиться собственными силами и решения принимать самому, исходя из обстановки. Нам очень поможет все, что хоть как-то нарушит планы ООН. Дальнейшая связь — тем же способом, которым вы с Кэтлин пользовались прежде. Нам необходимо знать, отчего ООН так заинтересована в Марсе.

Считай это моим личным приказом, предоставляю тебе полную свободу действий. К тому времени, как ты будешь у цели, мы, скорее всего, вступим в войну. Как ни жаль оставлять тебя одного, но приходится, хотя бросать всего один с небольшим взвод морской пехоты против всех этих гальюнников на Марсе — просто нечестно. Удачи! Мы — с тобой!

Искренне твой,

Уорхерст, генерал КМП США.


Прочтя подпись, Гарроуэй моргнул от удивления. Уорхерст? Он посылал письмо полковнику Фоксу и даже не думал, что оно попадет к самому командующему!

— Эй, майор! — окликнула его сержант Островски, протискиваясь в битком набитое пассажирское отделение. — Вы просили предупредить. Ваша очередь заступать на вахту.

— Спасибо, сержант.

Скопировав расшифрованное письмо на «манжету», он отключил связь.

Уорхерст был прав, новости — крайне паршивые, особенно в части посланного ООН на Марс подкрепления. Но забавно, однако после этой весточки с Земли ему стало гораздо легче. Теперь даже ледяная пустыня снаружи казалась совсем не страшной.

Иль все это — оттого, что снова удалось услышать голос дочери? Впрочем, неважно. Какая разница?

Надев перчатки и шлем, он принялся герметизировать бронекостюм.


Пятница, 8 июня,

22:30 по времени гринвичского меридиана.


«Нет Нъюс Нетуорк»;

18:30 по восточному поясному времени.


На экране — соответствующий логотип. Голос за кадром: Экстренный выпуск новостей «Нет Ньюс». Курс — на столкновение, кризис в отношениях с ООН. От нашего специального корреспондента в Вашингтоне, округ Колумбия, Шарлотты Браун.

Шарлотта Браун: Добрый вечер. Сегодня президент Маркхэм решительно отверг, по его собственному выражению, «грубый ультиматум» Генеральной Ассамблеи ООН, обвинив эту организацию в «неправомерном вмешательстве во внутреннюю политику США» и «неспровоцированных актах враждебности в отношении американской собственности в космосе».

Видеокадр: Президент Маркхэм в кабинете бункера Белого дома, говорит: Сегодня утром, в 10:45 по восточному поясному времени, я обратился к конгрессу Соединенных Штатов с просьбой официально признать состояние войны между Соединенными Штатами и правительством Объединенных Наций. Хочу подчеркнуть факт отсутствия каких бы то ни было конфликтов между нами и любым из государств, принадлежащих к этой организации. К войне вынуждают нас враждебные, необоснованные требования в наш адрес со стороны ООН, нарушение ею американского суверенитета и захват ее войсками Международной Космической Станции. Призываю всех честных, смелых, разумных людей доброй воли, к какой бы нации они ни принадлежали, поддержать нас в противостоянии этой коррумпированной тирании, объявившей себя общемировым правительством, но на деле являющейся лишь позором и бесчестьем для всего мира.

Видеокадр: Городской пейзаж, несколько зданий лежат в развалинах, на проезжей части — воронка, рядом — перевернутый автомобиль. Мирные жители и солдаты национальной гвардии разгребают завалы в поисках уцелевших. Субтитр "АТЛАНТА ".

Шарлотта Браун: Сокрушительный «ответ» со стороны ООН последовал незамедлительно. В 11:30 по восточному поясному времени базы ООН на Кубе, в Квебеке и Мексике нанесли ракетный удар по американской территории. Всего из разных точек было пущено около двухсот ракет, многие из них были уничтожены истребителями Аэрокосмических сил, ВМФ и Корпуса морской пехоты, но некоторым удалось достичь цели. Количество их пока не установлено.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать