Жанр: Космическая Фантастика » Чарльз Ингрид » На пути к войне (страница 21)


Еда Тены была обильной и сытной. Хотя спутники Бевана ради него говорили главным образом на трейде, он узнал уже достаточно слов на языке заритов, чтобы понять некоторые из произнесенных фраз. У него создалось впечатление, что еда была платой его провожатым и что они считали свои услуги хорошо вознагражденными.

Беван сел, поджав ноги, и принялся уплетать рассыпчатый овощ кассерол, хотя он уже остыл. Крошки сыпались на его колени, и Беван неохотно смахивал их, подавляя искушение послюнить палец и подобрать их все до единой. Сидящий рядом зарит протянул ему второй овощ, как будто почувствовав его аппетит.

Только наполовину прикончив кассерол, Беван заговорил:

– Что мы будем делать, когда достигнем порта?

Вожак заритов поднял голову. Его желтые глаза блестели твердо и ясно.

– А что мы должны делать? – переспросил он, откусывая спелый зеленый плод.

– Поскольку порт разрушен, вряд ли оттуда можно отправить корабль, – медленно проговорил Беван, надеясь, что зарит правильно поймет его слова.

– Все едино суть, – загадочно ответил вожак. – Никаких трудностей не предвидится. Единственная трудность кроется внутри самого тебя.

Беван вырос за прочными стенами католической церкви. Подобный образчик видоизмененной философии дзэн не особенно убедил его.

– Нам понадобятся крейсер, пилот и топливо. Вожак заритов приподнял губы, обнажая свои типичные для грызуна резцы.

– Корабль мы найдем. Топлива хватит. Мне сказали, что подземные резервуары не повреждены. А что касается пилота… то это твоя забота.

– Но где же я найду чоя с тезарианским устройством?

Сидящие вокруг зариты уставились на Бевана, как будто он внезапно обрел дар

речи и объявил себя Богом. Вожак на мгновение прикрыл глаза, утаивая мысли, а затем взглянул на Бевана.

– Ты сам будешь пилотом. Зачем тебе другой?

Беван поперхнулся. Тонкие крошки овоща рассыпались вокруг него снеговым облаком.

– Может быть, вам он и не нужен, но я хотел бы знать, куда лечу.

Зарит отшвырнул кожуру съеденного плода, поднялся и вытер руки.

– Это твоя забота, – повторил он и поднял с земли посох. По-видимому, завтрак был закончен.

Беван сидел, застыв от изумления, не уверенный, что ему нравится подобное разделение труда. Действительно, найти корабль казалось труднее всего, но не менее тяжело было разыскать пилота. Кто-то тронул его за локоть, и Беван неохотно поднялся на ноги.

Внезапно его зрение вновь раздвоилось, радужные лучи заплясали по лицам окружающих его заритов. Беван покачнулся, вдруг потеряв равновесие. Ему помогли перебраться через край носилок и сесть на подушки. По команде вожака носильщики подняли свою ношу.

Беван задумался. Не торопись, пытался уговорить он себя. Действуй постепенно, и все образуется. Вероятно, ему следует одобрить предложение зарита – кажется, он имел в виду, что все доступно имеющему терпение.

Но в своем прошлом, в католическом сиротском приюте, он приобрел совсем другие убеждения – об испытаниях и возмездии, о грехе и искуплении, о вине и раскаянии, о тесной связи действий и их последствий. Что бы ни случилось с ним сейчас, это будет искуплением ужасного совершенного греха – Беван твердо знал это. Ад, который он заслужил, он теперь носил в самом себе.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать