Жанр: Космическая Фантастика » Чарльз Ингрид » На пути к войне (страница 42)


– Я все поняла, Руфин, – отозвалась Мельбар.

Йорана выпрямилась в кресле, облизнув пересохшие губы.

– Вероятно, она права, – она встала. – Надо известить Гатона. И Риндалана тоже. Я займусь этим.

Седоволосая чоя осторожно поинтересовалась:

– Что ты хочешь им сказать?

– Только то, что знаю точно – Сету горит, Палатон исчез. Держи связь с Руфин. Я отправлю отряд ей на помощь.

Мельбар кивнула и поклонилась вслед Йоране.

На пороге Йорана лицом к лицу столкнулась с Гатоном. Министр ресурсов выглядел подавленным. Было ясно, что Йоране ни к чему сообщать ему новости.

Он коснулся ее руки.

– Я должен известить Паншинеа. Йорана смутилась, но тут же согласилась:

– Как сочтешь нужным.

– Поставь охрану у комнаты связи. Никого не выпускайте из дворца и не впускайте в него.

Йорана не подумала об этом.

– Боитесь слухов?

– Сейчас это очень важно. Йорана, простолюдины вновь соберутся на улицах, как только узнают, что Палатон исчез.

294

– Хорошо, – она обернулась. – Мельбар, наглухо запрись. Твоя команда сможет уйти отсюда, как только ситуация прояснится.

Прядь седых волос спустилась на лоб чоя, когда та кивнула в ответ.

Тонкие губы Гатона сжались.

– А теперь мой долг – сообщить обо всем императору, – он вышел из комнаты. Йорана направилась следом.


Гатон поспешил к себе в комнату. От беспокойства у него сжималась грудь. Секретарь с любопытством наблюдал, как министр запер за собой дверь, отгораживаясь от всех и вся. Секретарь был предан ему, ибо сам происходил из Заблудших, и теперь он только молча, терпеливо ждал распоряжений Гатона.

– Установи связь со Скорбью. Мне необходимо переговорить с императором как можно скорее.

Чирек нахмурился.

– А в чем дело? – осторожно спросил он.

– Палатон исчез. На храм Сету совершено нападение. Древний храм горит, как мне сказали. Нам следует опасаться самого худшего.

– Но доказательств этому нет?

– Нет.

Секретарь пододвинул кресло поближе к пульту связи.

– Тогда, – утешительно произнес он, – надежда еще есть, верно?

Гатон тяжело опустился во второе кресло.

– Я всегда придерживаюсь подобного мнения. Но шансы на лучшее слишком малы, – он устало вытер лоб ладонью, пока его помощник вызывал Скорбь через бесконечное пространство и Хаос.


Ринди заметно побледнел и пошатнулся, как от удара. Йорана подхватила его за локти.

– Что с вами, Прелат?

– Со мной… со мной все в порядке, – рука Риндалана тряслась, пока он вытаскивал из кармана флакон с лекарством и совал таблетку под язык. – Ничего еще неизвестно. Надо верить, только вера поможет нам.

Он начал медленно оседать. Йорана подхватила его под руки и повела к креслу. Бумаги и книги разлетелись со стола, когда Ринди со стоном сел, тяжело вздыхая. Йорана сунула ему под спину подушку. Краска вновь начала приливать к его щекам.

Ринди сжал ей руку.

– Они не нашли его, иначе принесли бы труп Руфин – чтобы показать или дать увезти из храма. Ты понимаешь?

Она кивнула.

– Пока они его еще не нашли! – Ринди откинулся на подушку и прикрыл глаза.

Йоране хотелось найти слова утешения для старого Прелата, но она не смогла этого сделать. Она поправила ему одежду, обнаружила, что руки Риндалана холодны, как лед, прибавила мощность обогревателя, и лишь после этого вышла из комнаты.

Кативар неслышно вошел в комнату со стороны веранды, где его оставил, совсем позабыв, Риндалан, а для Йораны присутствие постороннего осталось

неизвестным. Постояв возле старого чоя и послушав ровное сонное дыхание, Кативар задумчиво пожевал губами и вышел из комнаты. Из такой ситуации можно было извлечь немало преимуществ, и болезнь Ринди была только одним из них.

Чирек дождался, пока Гатон не закончит взволнованный разговор с Паншинеа, обсудив все возможности и взвесив последствия неизбежного. Секретарь ушел из комнаты почти незамеченным – на него, как на простолюдина, мало кто обращал внимание. Сердце Чирека тяжело колотилось. Палатон, несомненно, был тем самым Преображенным Существом, появления которого с таким нетерпением ждал народ. Теперь Чиреку следовало тщательно обдумать свой следующий ход.

Он задумчиво спустился по ступеням дворца, не замечая, как позади него вновь воздвиглись звуковые барьеры и застыли стражники отряда Йораны. Ему было необходимо поговорить с Малаки – Чирек знал, где найти его. Да, теперь самое время сделать решительный шаг.

Чирек резко поднял голову и торопливо зашагал по раскаленным улицам города, его сердце трепетало от волнения.


Недар перевел взгляд с Витерны на Астена, скромно стоящего позади нее.

– Твой источник сведений достаточно надежен?

Астен ответил сдержанно, как будто не желая тратить слов:

– Мой источник безупречен, – и они в упор взглянули друг на друга.

Витерна подняла руку.

– Если наследник исчез, надо действовать как можно скорее, Недар. Чо не может оставаться без наследника. Попытки завладеть престолом вызовут суматоху, а она привлечет внимание, которое сейчас нам совсем ни к чему. Пришло наше время.

Пилот покачал головой, и от этого движения его иссиня-черные волосы разметались по спине.

– Не надо сбрасывать со счетов Палатона. Никогда.

– Тогда что же ты предлагаешь?

– У нас есть спутники над Сету?

– Только для общего обзора, – сухо ответил Астен.

– Мы можем проследить за его глиссером? Астен прищурился и кивнул.

– Думаю, да.

– Тогда сделай это. И дай мне знать, что будет дальше. – Недар смотрел, как Астен нехотя уходит, не желая оставлять Витерну наедине с ним.

Красавица-чоя подняла голову, глядя на Недара.

– Что ты задумал, дорогой?

– Глиссер не улетит оттуда без трупа или доказательств гибели наследника. Мы ничего не узнаем до тех пор, пока он остается в Сету.

– А если Палатон жив?

– Тогда он воспользуется глиссером, чтобы вернуться в Чаролон как можно скорее и положить конец всем… – губы Недара скривились, – …подозрениям.

– Но если глиссер улетит, мы все равно ничего не будем знать.

– Нет, Ви, как только он взлетит, мы все узнаем – Палатон найден, живым или мертвым. А до тех пор возможно все.

– И если он окажется живым…

Недар взял ее за плечи и притянул к себе, усмехаясь тому, как затрепетала в его руках чоя.

– В таком случае я позабочусь, чтобы глиссер так и не вернулся в Чаролон.

Витерна выгнулась в его объятиях, ее глаза расширились.

– И тогда в случившемся обвинят Земной дом из Сету!

– Но разве это имеет какое-нибудь значение, если престол надежно окажется в наших руках? – прошептал он ей на ухо, вновь прижав к себе.

– Нет, – с удовлетворенным вздохом отозвалась Витерна, – это ничего не значит, – и она отдалась наслаждению, которое дарил ей Недар.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать