Жанр: Космическая Фантастика » Чарльз Ингрид » На пути к войне (страница 54)


Корабль вздрогнул, когда прозвучал последний сигнал. Передвинувшись по рельсам катапульты, он оказался направленным вверх. Рэнд как-то отрешенно услышал сигнал старта, и катапульта сработала, выпустив корабль.

На мгновение он почувствовал не полет, а страшную тяжесть, вдавливающую его все глубже в кресло – до тех пор, пока дыхание не стало совсем слабым. Он услышал, как Палатон с помощью бахдара с шумом восстанавливает работу своего организма, и почувствовал колющую боль от сломанных ребер. Довольно долго боль Палатона смешивалась со страхом и растерянностью Рэнда, и наконец он понял, что корабль набрал ускорение.

Корабль медленно выровнялся, и они вновь оказались сидящими, а не лежащими в креслах. Палатон немедленно протянул руки к пульту.

– После нас был еще один запуск, – заметил он и удивленно нахмурился.

– Кто это?

– Не знаю. Еще один тезар – возможно, он услышал сигнал тревоги. Никто из нас в таком случае не остался бы на земле.

Рэнд устремил взгляд вперед, в черный бархат космоса. Палатон попросил его:

– Найди Бевана. Пилот всегда может ощутить бахдар другого пилота.

Рэнд с сомнением взглянул на него.

– Но тогда он узнает, где мы.

– Если он все равно летит сюда, лучше уж иметь дело с видимым, чем с незримым врагом.

Рэнд напрягся. Он вспомнил об Аризаре – гористом, поросшем густыми лесами Аризаре, с голубым небом, белоснежными облаками и школой, где прежде жили он, Алекса и Беван. Когда-то они сворачивались в постели, как щенята, устав от любви… подумав об этом, Рэнд смутился, поняв, что это станет известно Палатону, но смущение продолжалось недолго.

Беван и Алекса, сперва принявшие его к себе, а затем оттолкнувшие. Алекса и Беван – доверие и предательство.

Как Алексе удалось выжить на Аризаре? И Бевану? Почему получилось так, что теперь оба у абдреликов?

Содрогнувшись, Рэнд выпустил горящую нить бахдара.


Алекса почувствовала, как Беван внезапно напрягся. Он убрал руки с пульта и приложил их к вискам, стискивая пряди волос и вырывая их. Он испустил протяжный стон.

– Беван! – она обхватила его за плечи. Он уставился ей в глаза.

– Иди в капсулу, – приказал он.

– Что?

– Иди в капсулу! Сейчас же! Или ты погибнешь вместе со мной, – он с силой оттолкнул ее.

Трясущимися руками она принялась отстегивать ремни, опасаясь его ослушаться.

– Беван…

– Уходи, Алекса. Они отравили и меня, и его. Единственный способ избавиться от этого яда – смерть, – и он положил бледные, трясущиеся руки на пульт. Корабль резко сбавил скорость.

Алекса

доложила:

– Командир ррРаск, мы вышли из Хаоса, – и тут же отбросила наушник и пошла к капсуле.

Она плотно закрыла за собой дверь и сидела, вслушиваясь в тишину, размышляя, уцелеет ли капсула, как предсказал Беван.


Рэнд открыл глаза. Перед ним расцвечивался Хаос. Палатон испустил изумленный вопль, достигнув края щита, но не набрал ускорения, чтобы войти в Хаос.

«Что я наделал?»

Корабль абдреликов, построенный чоя, промелькнул мимо них. Позади него были видны еще пять кораблей, но Хаос вновь поглотил их, и они исчезли.

– Рэнд, внимание! Давай вместе, – сказал Палатон.

Рэнд поймал видение и передал его Палатону. Палатон заработал на пульте. Показался первый корабль, беспорядочно мечущийся вдоль неровной границы Хаоса.

– Он уводит нас, – заметил Рэнд.

– Я иду за ним.

Бахдар прорезал путь в космосе, через его черноту и неразбериху, соединяя два корабля. Это был брызжущий искрами путь, и едва увидев его, Рэнд понял, что пытается сделать Беван.

– Он открывает вход в Хаос, – сказал он. – Достаточно большой, чтобы поглотить всю Чо.

Пять боевых кораблей вновь показались в Хаосе. Палатон насторожился. Рэнд торопливо сказал:

– Палатон, мы должны остановить его. Иначе погибнет Чо.

Внезапно корабль, летящий за ними следом, выпустил залп огня. Кем бы ни был этот пилот, неизвестный тезар, взлетевший с планеты вместе с ними, он не боялся начать бой с пятью кораблями сразу. Мысленно Палатон салютовал ему.

Рэнд подался вперед, насколько позволяли ремни. Он собрал бахдар, как делал его соперник, прокладывая огненный путь через Хаос, и успокоил его, приглушил, вернул обратно. Он переплетал тьму и свет, посылал беспорядочные вспышки в раскрашенные дикими цветами секторы. Он чувствовал, как вибрируют под его пальцами струны вселенной. Взглянув вперед, он увидел лабиринты Хаоса, по которым ему когда-нибудь придется вести корабль, увидел реальные ориентиры, заметные, несмотря на всю нереальность Хаоса.

Корабли сблизились.

Палатон произнес:

– Вижу цель.

На мгновение сердце Рэнд а упало.

– Беван, – прошептал он, вкладывая в это слово всю силу дружбы и обиду предательства.

«Рэнд…»

Небеса разразились взрывом. Белая точка стремительно полетела вниз – прежде, чем Рэнд закрыл опаленные, ничего не видящие глаза. Уже вслепую он нашел выход в последнем из внешних щитов Хаоса.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать