Жанр: Исторические Любовные Романы » Эмили Брайан » Обольстительная герцогиня (страница 44)


Он не дождался ответа, а потащил ее по ступенькам к безмолвному нефу. Она услышала, как Любов и Оранский волокут вверх мистера Шипуоша. В какой-то момент Артемизии показалось, что одна из статуй в открытой галерее справа шевельнулась. Но, скорее всего это просто была игра лунного света, решила Артемизия, когда Харитонов решительно повел ее по темному центральному проходу между рядов.

Они еще не дошли до высокого входа в западную часть собора, когда Харитонов наконец нарушил молчание.

– Куда поедем, ваша светлость? – спросил он, будто бы предлагал ей поехать с ним в экипаже на прогулку.

– Вестминстерский мост. – Она сглотнула, чтобы избавиться от комка в горле и говорить громко, с достоинством. Когда она придумала свой план, он казался ей почти идеальным. Катберт, стоявший в самом центре древнего сооружения, видел каждого, кто приближался к мосту, как на ладони. По ее команде он был готов бросить ключ прямо в Темзу, а там ищите как знаете. – Но вынуждена предупредить вас, посол, если мы с мистером Шипуошем не появимся там живыми и невредимыми к определенному часу, ключ будет уничтожен, несмотря ни на что.

– Тогда нам нужно поторопиться, да?

Если бы только они не захватили Нареша, она могла бы продолжать блефовать до конца и освободить мистера Шипуоша прямо там, в склепе. Как же она ошибалась, считая Харитонова тем неуклюжим дипломатом, которого она повстречала на маскараде! Теперь от ее впечатления не осталось и следа.

Но, по крайней мере, часть ее, плана все еще оставалась неизменной. Катберт ждет их на мосту, готовый действовать по ее команде.

Однако она сама не знала, сможет ли отдать это приказание.

Как только дверь собора за герцогиней и ее спутниками закрылась, статуя сошла с пьедестала и бегом направилась к склепу. Тревелин возблагодарил небеса за то, что ему представилась возможность работать натурщиком у Ларлы. Он сомневался, что смог бы простоять так долго без движения, если бы у него не было практики.

Он спешил в собор Святого Павла, чтобы успеть остановить Артемизию и помешать ей зайти в склеп. Но лошадь в конюшне отца он отвязывал дольше, чем ожидал, во двор собора проскользнул поздно и увидел только, как Нареш пытался дать отпор русскому. Трев секунду раздумывал, не стоит ли вступить в драку с нападающим, но его больше беспокоило положение Артемизии, поэтому Трев последовал за нападающим и его неподвижной жертвой в собор. Благодаря

замечательной акустике ему удалось подслушать разговор из склепа, стоя наверху лестницы.

Тревелину пришлось призвать на помощь всю свою волю, чтобы не сбежать по каменным ступенькам и не прийти на помощь Артемизии. Он ругал ее на чем свет стоит за то, что она решила спуститься вниз одна, но его шансы были один против трех, и он не мог быть уверенным, что сумеет спасти ее, не подвергая еще большей опасности.

Такое поведение противоречило бы всему, что он узнал за годы в тайной службе. Если он последует инстинкту и попробует спасти ее из затруднительного положения, то подвергнет риску свою миссию вернуть ключ.

Получается какой-то замкнутый круг.

Все внутри его переворачивалось. Так вот почему мужчинам, находящимся на тайной службе, рекомендовали оставаться холостяками. Было слишком сложно выбирать между личными и государственными интересами.

– Вестминстерский мост, – повторил шепотом Тревелин.

На лошади он смог бы опередить посла и его пленников, если несколько раз свернуть в нужном месте. Однако ему было необходимо подкрепление.

Тревелину понадобилось не много времени, чтобы найти Нареша, пытающегося избавиться от своих пут. Несколькими движениями перочинного ножа он перерезал веревку и освободил индийца.

– Вы достаточно хорошо чувствуете себя, чтобы бежать за помощью?

Нареш кивнул.

– И откуда нам ждать ее?

– Возьмите это, – Трев снял с пальца кольцо-печатку, – покажите его Эзикиелу Ракестро в «Слепой собаке» на Бикон-стрит. Скажите, что мистеру Доверспайку необходимо прислать подкрепление на Вестминстерский мост. Скажите ему, что речь идет о ключе. Он знает, что делать.

Нареш поднялся на ноги.

– Существует ли какой-то пароль? Обычно, когда я работал с Ангусом…

– Кольца вполне достаточно. У нас нет времени, – сказал Трев, начиная чувствовать раздражение из-за всякой шпионской ерунды, сопровождающей его тайную деятельность. Когда-то ему все это казалось весьма романтичным и захватывающим, однако теперь Ларла оказалась в опасности. – Попросите его не мешкать. Пусть пошлет столько людей, сколько сможет. Попросите их прийти незаметно и ждать моего сигнала.

Взбежав по ступенькам и быстро миновав неф, они с Нарешем исчезли в ночном мраке.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать