Жанр: Детектив » Флетчер Нибел, Чарльз Бейли » Чикагский вариант (страница 13)


Кэлвин Бэррауфс постучал для убедительности по часам и сказал:

- Беда в том, что у вас нет времени. Я верю тому, что услышал, и завтра утром все будет напечатано, однако эти статьи почти не помогут вам, если мы не назовем имен.

- Это отнюдь не все, мистер Бэррауфс, - веско произнес Арчи, обменявшись взглядом с Манчестером. - Вы ни разу не слышали здесь имени Оскар?

Бэррауфс пожал плечами.

- Оскар - это название компьютера, - пояснил Арчи. - Люди Робертса используют его для слежки за делегатами. Они собрали о каждом из них гораздо больше сведений, чем можно предположить. Судя по нашим данным, они предоставили машину в полное распоряжение Дэвидсона и Гэса Мэгуайра. Это понадобилось затем, чтобы "Юнифордж" и другие ракетостроительные концерны могли шантажировать делегатов конвента.

Бэррауфс, казалось, никак не мог поверить его словам. Тогда Арчи начистоту рассказал ему все, что узнал от Кей Оркотт, и поведал о своем ночном походе в таинственный дом на Кларк-стрит.

- Если хотя бы половина всего этого соответствует действительности, разразится один из самых больших скандалов в истории съездов республиканской партии, - проговорил Бэррауфс. - Вы не возражаете, если я немедленно отправлю репортеров с проверкой?

- Это наш вам подарок, Кэл, - сказал Манчестер.

- Я сам прочту статью, прежде чем она уйдет на телетайп, - пообещал Бэррауфс.

- Что больше всего тревожит меня, - заговорил кандидат, меняя тему, так это отсутствие поддержки общественности. На моей стороне нет ни одного человека, наделенного ответственными полномочиями. Я знаю, что прав в ракетном вопросе, знаете это и вы, Кэл, и миллионы других людей. Однако среди государственных деятелей пока не нашлось открытых союзников.

- Отчего же? - возразил Арчи. - За нас Жермен и остальные...

- Они прекрасные люди, не спорю. Но я говорю о личностях национального масштаба, о тех, кого знает и уважает народ. Не обязательно им должен быть политик. Никто из знаменитостей до сих пор не подал голоса, и их молчание пугает меня.

- Стоп! - воскликнул Бэррауфс, щелкнув пальцами. - Такой человек есть. Уэс Шоу. Уж его-то знает каждый американец!

- Вы говорите о генерале Уэсли Шоу? - спросил Манчестер.

- Именно о нем. Я разговаривал с ним в воскресенье утром. Уэс - мой давний друг. Он всецело на вашей стороне.

- Не может быть. Он в совете директоров "Юнифордж"!

- То-то и оно! Представляете, как взорвется дворец "Мак-Кормик-Плейс", когда директор "Юнифордж" публично станет на вашу защиту?

- И пойдет против своей же фирмы? - усомнился Арчи. - Не верится...

- Однако "Дафна" вовсе не дело жизни и смерти для "Юнифордж", возразил Манчестер. - У этой фирмы и так полон мешок различных заказов. Хватит им лопать государственный бюджет.

Бэррауфс согласно кивнул.

- В любом случае попытка не пытка, - сказал он, подходя к столику с телефонами. - Наверное, Уэс еще дома.

Вскоре их соединили.

- Уэс? Это опять Кэл, привет.

- Ты прервал мой завтрак, - буркнул генерал Шоу. - Чем могу служить?

- Слушай, Уэс, Манчестеру приходится туго.

- Знаю из газет. Жаль парня. Манчестер - настоящий гражданин.

- Уэс, я звоню от министра, если тебе интересна эта подробность. Я рассказал ему о нашем разговоре, и он хотел бы сам переговорить с тобой. Ты не против?

- Господи, конечно, нет. Давай его сюда.

- Кэл сказал, что вы на моей стороне, генерал, - произнес Манчестер после сердечного, но несколько церемонного обмена приветствиями.

- Я рад, что вы вынесли ракетный вопрос на обсуждение съезда, - сказал Шоу. - Давно пора. Жаль, конечно, что козлом отпущения стала наша "Дафна". Ну да переживем. Надо же с чего-то начинать.

- Скажите, генерал, проект стоит своих денег?

- Если честно, то нет. Пару сотен миллионов на научные разработки еще стоило выделить, но начинать серийное производство нет необходимости. Это мое конфиденциальное мнение.

- Генерал, спрошу прямо, не согласились бы вы высказать свои взгляды всенародно?

- Господин министр, - не сразу ответил Шоу. - Я солидарен с вами, но не уверен, что готов к публичному выступлению. Политика не моя епархия.

- Генерал, речь идет не об игре в политику. Ставки куда выше. И вы, конечно, думаете так же. Если я не выиграю сугубо политическое сражение здесь, на съезде, то бесполезную гонку вооружений нельзя будет обуздать. Военные заказы съедят весь национальный доход.

- Хорошо, что от меня требуется? Манчестер повернулся к Бэррауфсу.

- Он согласен.

- Дайте-ка мне трубку, - попросил издатель. - Уэс, слушай, почему бы тебе не прилететь сюда и не дать пресс-конференцию?

- Ну, ребята, вы требуете слишком многого, - заартачился генерал. Одно дело написать статью и совсем другое - выступать перед телекамерой. Боюсь попасть впросак.

- Уэс, ты же изучил ракетную проблему вдоль и поперек...

- Кэл, в Чикаго я не поеду. Напишу свою статью и продиктую тебе по телефону. Идет?

- Хорошо, только учти, что тебе начнут трезвонить и просить подтверждений.

- Ничего, уж это я как-нибудь выдержу.

Бэррауфс разочарованно повесил трубку.

- Он согласен только на публикацию. Я сделал все, что мог.

- Знаете, у меня идея, - неожиданно подала голос Джулия Манчестер. Почему бы не вытащить сюда генерала Шоу не для пресс-конференции, а для того, чтобы он произнес одну из трех речей в твою поддержку, Чарли? Можно даже отменить остальные две и дать Шоу все пятнадцати минут.

- Речь? - вскричал Бэррауфс. - Это невозможно.

- А я уже знаю,

как сделать невозможное возможным!

- А регламент? - усомнился Арчи. - Не уверен, что Тер; юн разрешит выступать не делегату, да еще заменить три короткие речи одной длинной.

- Джентльмены, занимайтесь своими делами, - сказала Джулия, взяв телефонный аппарат и направляясь в спальню. - Дайте мне четверть часа.

Прошло не меньше тридцати минут, прежде чем Джулия вернулась в гостиную и уселась на стул.

- Ну, что? - спросил ее муж.

- Потерпите, сейчас.

Зазвонил телефон.

- Кэл, возьмите трубку.

Беррауфс прижал трубку к уху.

- Черт бы побрал всех политиков на свете, - услышал он хриплое ворчание генерала Шоу, - и тебя вместе с ними, Кэл.

- Спасибо на добром слове. Какая муха тебя укусила?

- Он еще спрашивает! Или ты считаешь, что натравливать даму на беспомощного старика вроде меня - это по справедливости? Бессердечный вы народ! Ясно ведь, что военному не устоять перед прекрасной женщиной. Да, Манчестер прав, я с ним согласен. Но речь в поддержку - это чересчур. Я все-таки директор "Юнифордж".

Бэррауфс прикрыл микрофон ладонью.

- Он колеблется. Может, рассказать все про махинации Дэвидсона?

Манчестер утвердительно кивнул.

- Уэс, выслушай меня. Твой Дэвидсон торчит тут с воскресенья и выкручивает руки всем подряд. Знаешь, кто помогает ему в этом? Гэс Мэгуайр... да, да, тот самый, что поклялся четыре года не здороваться с Дэвидсоном. Они играют без правил, Уэс. Тут такое творится, что у тебя волосы дыбом встанут.

- А именно? Только без дураков. Бэррауфс рассказал ему о том, как Дэвидсон открыто шантажировал Губерта Жермена, субподрядчика "Юнифордж". Не забыл упомянуть и об Оскаре.

- Гнусность, - с дрожью в голосе произнес генерал. - Но я все же не уверен...

- Уэс, слушай, пусть тебя не тревожит этическая сторона. Посмотри на президента своей собственной фирмы. Коль скоро он не брезгует грязными методами, то почему ты должен стесняться помочь человеку, который прав на сто процентов?

- Да... ну, дьявол с вами, - наконец решился Шоу. - Только помогите мне составить речь.

- Обязательно. Набросаешь черновик в самолете. О Манчестере ничего не пиши, просто честно изложи свои взгляды.

- Хорошо, Кэл, сделаю, как ты сказал.

- Ждем тебя в "Хилтоне". Свободных номеров нет, но кровать для тебя найдется. Собирайся и лети самолетом.

Бэррауфс повесил трубку и облегченно вздохнул.

- Ну, миссис Манчестер...

Кандидат просиял. Мужчины вскочили на ноги и обступили Джулию. Она попыталась сохранить равнодушную мину, но все-таки не смогла сдержать торжествующей улыбки.

- После того как вам дали от ворот поворот, я поняла, что тут необходима женская рука, - сказала она.

- Джентльмены, - воскликнул Арчи, - а того ли из Манчестеров мы тянем вверх, кого надо?

- Конвент продолжает работу! - возвестил председатель национального комитета республиканской партии Джо Терьюн. - Наша прекрасная миссис Спрэг из Мичигана, секретарь съезда, сейчас проведет перекличку штатов. Миссис Спрэг, одетая в розовое платье, под аплодисменты публики прошла вдоль помоста, поблескивая жемчужным ожерельем. В ближайшей к трибуне ложе, неподалеку от зрителей, сидела миссис Джулия Манчестер, чуть поодаль устроились Робертсы - модно одетая супруга губернатора и трое его детей-подростков.

Арчи Дю-Пейдж расположился на помосте за маленьким столиком с телефонами. По другую сторону прохода за точно таким же пультом сидел Карл Флейшер. Кандидатов в зале не было: они оставались в своих штаб-квартирах. Флейшер взглянул на Арчи сквозь свои дымчатые очки и снисходительно улыбнулся.

Миссис Спрэг положила на трибуну листок и стукнула молоточком. Аудитория чуть притихла.

- Ала-ба-ма! - послышался из репродукторов голосок секретаря чикагскою конвента.

Спикер делегации уже стоял наготове возле микрофона.

- Госпожа секретарь, - произнес он, - Алабама решила поддержать губернатора Калифорнии.

В зале поднялся торжествующий рёв.

- Аляска!

- Аляска присоединяется к своей южной сестре Калифорнии!

- Аризона!

- Госпожа секретарь, Аризона пока воздерживается.

- Арканзас!

- Арканзас выдвигает в кандидаты лучшего за всю историю страны министра финансов!

- Калифорния!

- Калифорния предоставляет право выступить с речью в поддержку губернатора Робертса доктору Хью Роллинсу, президенту университета Южной Калифорнии и бывшему олимпийскому чемпиону в десятиборье!

Перекличка продолжалась.

Пенсильвания сообщила о своём решении выдвинуть своего кандидата губернатора Бенджамина Уилкокса.

Короткое царствование мичиганской дамы кончилось, и она вновь уступила место Джо Терьюну, который с видом патриарха вышел к рампе, чтобы представить публике президента университета Южной Калифорнии.

Хью Роллинс, стройный загорелый атлет, говорил четко и ясно, короткими фразами.

- Мой кандидат, - закончил он свою речь, - человек большой души и мудрости. Он олицетворяет все добродетели нашей нации. Дамы и господа, я выдвигаю в кандидаты на пост президента США от республиканцев будущего победителя - губернатора Брайана Робертса!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать