Жанр: Детектив » Флетчер Нибел, Чарльз Бейли » Чикагский вариант (страница 15)


- Твоя мать еще не разочаровалась. в Робертсе? - спросил Арчи.

- Должно быть, да. Скорее всего она пока не знает, что и думать. Мама поддерживала Робертса, а слова своего она никогда не нарушает и гордится этим. Правда, речь Шоу потрясла ее. То, что Манчестер прав, она понимает, но боится в этом сознаться.

- Слушай, Кей, - сонно проговорил Арчи, - перетащи ее в наш лагерь и считай, что медаль тебе обеспечена.

Он простился с девушкой возле лифта и вернулся к себе. Зазвонил телефон.

- Арчи? - послышался в трубке хорошо знакомый голос Оби О'Коннела.

- Да, Оби. - Арчи так устал, что у него не было сил оторвать глаз от своих ботинок.

- У меня есть кое-что для тебя.

- Откуда ты звонишь?

- Из бара на северной Кларк-стрит. Слушай, ты хочешь, чтобы Манчестер победил?

Арчи не ответил.

- Если да, - продолжал Оби, - то приходи сюда немедленно. Ты должен сам поговорить с одним парнем. Возможно, он даст тебе лучший шанс, какой только может быть.

- Оби, выходит, ты не обижен на Манчестера?

- Как сказать. А теперь, мальчик, оставь, бога ради, психологию и спеши сюда.

- Хорошо.

Арчи быстро завернул в бумагу пачку фальшивых билетов...

О'Коннел сидел в дальней кабинке в обществе худого человека, в котором Арчи сразу же признал Скелета. Завидев своего преемника, Оби подвинулся и освободил место.

- Ты знаком с Крамером, не так ли? Арчи кивнул.

- Конечно. Как поживаете, мистер Крамер?

Скелет ответил ему лишь кривой усмешкой и поправил свой слуховой аппарат.

- Арчи, Крамер оказал нам огромную услугу. Но давай договоримся: ты его не видел и меня тоже.

О'Коннел извлек из кармана лист плотной хрустящей бумаги и развернул его.

- Арчи, тебе знакома фамилия Колсак?

- Слышал где-то. Кажется, этот парень произносил вчера одну из речей в поддержку Робертса.

- Правильно. Однако в Чикаго он прикатил, будучи сторонником Манчестера, и к Робертсу переметнулся только вчера. А теперь прочти вот это.

Отпечатанный на машинке документ гласил:

"Чикаго, 16 августа. Добровольное заявление Генри Роста.

Я, Генри Рост, клятвенно заявляю, что:

1) Я являюсь делегатом национального республиканского съезда от Нью-Йорка.

2) Джон Колсак - также делегат съезда от Нью-Йорка.

3) 15 августа в Чикаго, около трех часов дня, когда Колсак находился в моем номере в отеле "Дрейк", нас посетил некто Джекоб Шеффлин, функционер профсоюза ракетостроителей,штаб-квартира которого находится в Лос-Анджелесе, штат Калифорния.

4) Мистер Шеффлин привел различные доводы в пользу губернатора Брайана Робертса и покинул мой номер в 5 часов вечера, оставив на столе два конверта, помеченные буквами К и Р.

5) Я вскрыл конверт с буквой Р, а мистер Колсак - с буквой К. В каждом из конвертов лежало по 1000 долларов наличными в купюрах по 20 долларов.

6) Мистер Колсак заявил, что Шеффлин - щедрый человек и что такого рода щедрость должна быть вознаграждена.

7) Мистер Колсак покинул мой номер в четверть шестого, и конверт в это время был при нем, во внутреннем кармане пиджака.

8) Мне стало ясно, что имел место факт взяткодательства, что является нарушением федеральных законов. Я взял конверт с инициалом Р и отнес его в католическую церковь святого Франциска.

9) Я рассказал преподобному отцу Кэлли о том, что произошло, и передал ему свою тысячу долларов на церковные нужды.

10) Приведенные факты соответствуют действительности в тех пределах, в каких они мне известны.

Генри Рост".

Арчи перечитал заявление и протянул его О'Коннелу, но Крамер покачал головой.

- Это тебе, мальчик, - сказал он. - Газетчикам не показывай, но делегатов ознакомь. И лучше тех, кто колеблется.

Арчи бережно сложил листок и спрятал в нагрудный карман.

- Как ты это добыл, Оби?

- Не любопытствуй. Достаточно, если узнаешь, что мой друг Скелет человек обостренного чувства справедливости. К тому же тут у него есть приятели, которые кое-чем ему обязаны.

- Мистер Крамер, вы уверены, что Колсака подкупили?

- Да.

Арчи обнял О'Коннела за плечи и притиснул к себе,

- Ты головорез, Оби. Будь я кандидатом...

- Иди и делай дело, Арчи. Если Чарли выиграет, не забывай старых Друзей.

- Да, вот еще что, - вспомнил Арчи, доставая сверток с фальшивыми билетами. - Чистая подделка, и я готов поклясться, что сфабриковали это не те люди, которые печатали подлинники.

Оби и Крамер склонились над красными билетами.

- Что ты собираешься с ними делать, Арчи?

- Хотел сжечь, но потом решил показать тебе.

- Манчестеру это не понравилось бы...

- Он вовсе не обязан знать все, о чем говорят его друзья, не так ли?

- Мальчик, ты нравишься мне все больше и больше, В твоих руках оружие, которым можно побить его же создателей. Должно быть, этих билетов тут гуляет три-четыре тысячи. Как ты думаешь, Аббот очень удивится, если мы тоже напечатаем побольше таких штуковин?

- Еще бы!

- Правда, это влетит в две тысячи...

- К счастью, финансами съезда ведает Льюис Коэн.

- Тогда порядок. Обеспечь мне побольше молодых людей с крепкими глотками.

- В фойе их пруд пруди, и каждый отдаст полжизни за билет на галерку. Почти все на стороне Манчестера.

На обратном пути Арчи неотступно одолевали мысли о Скелете. На съезде ходили слухи, будто этот человек выполнял кое-какие негласные поручения О'Коннела. В партии имя Крамера неизменно ассоциировалось с деньгами, не проходившими по официальным

статьям расходов... Какова же все-таки роль этого человека, чего ради он передал Оби заявление Роста?

В отеле Арчи заглянул в штаб-квартиру, зажег свет и прошел в кабинку Льюиса Коэна. В верхнем ящике сейфа лежала книга учета расходов по кампании. Арчи раскрыл ее на графе "Особые платежи" и прочел: "11 августа: 3000 долларов - Оби О'Коннелу для вознаграждения Уилфрида Крамера за специальные услуги".

Арчи закрыл книгу. Специальные услуги? Похоже, Скелет не более нейтрален, чем Джулия Манчестер, подумал он.

На ночном столике в спальне Арчи белела записка: "На 4 часа утра у нас осталось 470 делегатов, за Робертса 600 или 610, причем Флейшер утверждает, что уже собрал 665 голосов, то есть на 10 больше, чем нужно для победы. К полудню мы во что бы то ни стало должны вернуть себе голоса 185 делегатов, но я не знаю, как это сделать. Льюис".

Арчи разорвал записку и позвонил телефонистке.

- Разбудите меня в семь.

- Но, сэр, уже почти пять...

- Я знаю.

В фойе "Восточного Амбассадора", как и ожидал Арчи, было почти пусто, поэтому он немного удивился, заметив мальчика в форме почтальона "Вестерн Юнион", несущего большую охапку телеграмм. Но еще больше удивился он, когда Кей Оркотт взяла трубку телефона после первого же звонка.

- Тебе же было приказано спать до половины девятого, - сказала она. Почему не слушаешься?

- А ты почему на ногах в такую рань?

- Рань? Да мы не спим с шести часов.

- Кей, я должен встретиться с твоей матерью.

- Поднимайся.

...Грейс Оркотт протянула Арчи руку. Несмотря на ранний час, она была безукоризненно одета и выглядела так, словно только что покинула салон красоты.

- Мне бы хотелось кое-что вам показать, миссис Оркотт.

- Грейс, пожалуйста.

- Грейс... Вы первая, кто это увидит.

- Не телеграмма, надеюсь? - Она кивнула на большое кресло, почти полностью заваленное желтыми конвертами. - У меня их и так уже штук пятьсот.

- Именины? - растерянно спросил Арчи. Грейс рассмеялась.

- Не у меня. И уж, во всяком случае, не у Робертса.

- Прочтите, пожалуйста, вот это. - Арчи протянул ей заявление Генри Роста. Грейс быстро пробежала бумагу глазами.

- Где вы это взяли?

- Тайна. Но документ подлинный, даю слово.

- Да, настал конец моему терпению. Сначала какой-то таинственный компьютер, потом фальшивые билеты, а теперь вот эта бумага. Я уже высказала Робертсу все, что думаю о методах работы его людей, и добавила, что он злоупотребляет доверием партии. Представляете, какие толки вызвала речь генерала Шоу?

- Миссис Оркотт, мне кажется, вы должны голосовать за Манчестера.

- Я согласна.

- Можно рассказать об этом?

- Всем и каждому. Мне претит эта мышиная возня в штабе Робертса. Кроме того, разумные люди за Манчестера.

В этот миг вошел почтальон "Вестерн Юнион" с новой порцией телеграмм. Грейс взяла с кресла один из конвертов и прочла:

"Муж и я просим Вас голосовать за Манчестера. Миссис Ивлин Фоули, Техас".

Арчи был потрясен. Грейс вскрывала одну телеграмму за другой, читая вслух лишь названия городов, откуда поступали депеши: Даллас, Эль-Пасо, Сан-Антонио, Пекос, Мидленд, Остин, Хьюстон, Корпус-Кристи, Галвестон, Тайлер, Бонем, Остин, Даллас...

- Не знаю, как в других штатах, но в Техасе, похоже, все за Манчестера, - сказала она.

Арчи не верил своим глазам. Он чихнул, вытер нос и проговорил:

- Ничего не понимаю.

- Простой народ поднимает голос, - сказала Кей. - Должно быть, это следствие речи генерала Шоу.

- Давайте позвоним и узнаем, организована эта кампания или нет, предложила Грейс. Она сняла трубку и попросила соединить ее с миссис Ивлин Фоули в Техасе. - Это Грейс Оркотт из Чикаго. Миссис Фоули, скажите, почему вы решили послать мне телеграмму?

Несколько секунд она молча слушала, потом поблагодарила и повесила трубку. Лицо ее выражало искреннее недоумение.

- Миссис Фоули сказала, что около трех часов утра ей позвонила подруга из Денвера и попросила послать кому-нибудь из делегатов телеграмму с призывом голосовать за Манчестера, потому что он против войны, а потом позвонить еще десятку знакомых и уговорить их сделать то же самое.

- Значит, это что-то вроде цепочки?

- Да, речь Шоу тут ни при чем.

- Боже мои! - воскликнул Арчи. - Если один человек звонит десятку других, а потом каждый из этих десяти... После шестого звонка получается миллион! Неужели как раз это и происходит?

- Я считаю, что заранее организовать такую кампанию невозможно, заявила Грейс. - Скорее всего она началась стихийно.

Арчи схватил руку Кей.

- Пошли, - решительно проговорил он. - Надо выяснить, что же все-таки творится.

В помещении "Вестерн Юнион" царил беспорядок. Звонили телефоны, стучали телетайпы, пели сигнальные колокольчики, рассыльные забирали у угрюмых и усталых дежурных все новые и новые тюки желтых конвертов. Эту работу выполняло по меньшей мере пятьдесят человек.

- Сроду тут такого не бывало, - сказал Арчи начальник почтового отделения. - Вся страна, похоже, помешалась на Манчестере. Телеграммы идут из всех штатов.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать