Жанр: Детектив » Флетчер Нибел, Чарльз Бейли » Чикагский вариант (страница 16)


- А есть призывы голосовать за Робертса?

- Примерно одна телеграмма из двадцати, если не меньше. Мы работаем уже пятнадцать часов подряд, даже пересменки не проводили.

- Сколько всего депеш вы получили?

- Тысяч сто. Но они продолжают поступать.

Арчи и Кей выбежали с почты и помчались назад в "Хилтон". В номере Дю-Пейджа надрывался телефон. Арчи снял трубку.

- Мистер Дю-Пейдж? Это говорит редактор лос-анджелесской "Геральд". Мы узнали, что цепная реакция началась у нас в Калифорнии. Можете уточнить, где именно?

- Нет, - ответил Арчи. - Я удивлен не меньше вашего.

- Правда? Мистер Дю-Пейдж, наверняка этот телеграфный бум зародился в вашем штабе.

- Ничуть не бывало. К сожалению, тут ни у кого не хватило ума придумать нечто подобное. Однако вы должны признать, что такая кампания, организована она или нет, была бы невозможна, не испытывай нация огромной симпатии к Манчестеру.

- Согласен. И все же тут творится нечто невообразимое. Вся Калифорния буквально спятила.

- Разве это для вас новость? - спросил Арчи, и редактор расхохотался.

Схватив Кей за руку, Арчи потащил ее в номер своего кандидата. Джулия и Чарлз Манчестер завтракали вдвоем. Арчи наспех представил им свою спутницу.

- Мать Кей перешла на вашу сторону, - объявил он.

- Миссис Оркотт - мудрейшая женщина, - просияв, сказал Манчестер. Однако что же сегодня стряслось?

- Нечто фантастическое, - выпалил Арчи. - Даже не верится.

Он коротко ввел кандидата в курс последних событий.

- Где же все это началось? --взволнованно спросил Манчестер.

- - Никто не знает, но мне звонили из Лос-Анджелеса. Похоже, что там. Да не все ли равно, в конце концов?

Отведя Манчестера в сторону, он показал ему заявление Роста. Лицо кандидата омрачилось.

- Откуда это?

- Оби достал, - поколебавшись, ответил Арчи.

- Оби?!

- Да, поэтому я убежден, что документ подлинный.

- Неудивительно. На республиканском конвенте могут твориться подобные вещи, - покачал головой Манчестер. - Надеюсь, ты не собираешься передавать это газетчикам?

- Нет, покажу кое-кому в частном порядке.

Глухой гул, похожий на жужжание сердитого пчелиного роя, окутал зал "Мак-Кормик-Плейс". Делегаты, курьеры, зеваки, укравшие пропуска в партер или просто смявшие заслоны, нескончаемой вереницей медленно тянулись по проходам. Ложа прессы, способная вместить тысячу человек, впервые была забита до отказа. Зрители на галерке ругались из-за мест, то и дело вспыхивали потасовки.

Джо Терьюн, красный от злости, посмотрел на часы. Было без двадцати два, и вот уже десять минут как председатель безостановочно стучал своим молотком, тщетно требуя тишины. Наконец он не выдержал и заорал в микрофон:

- Повторяю: немедленно прекратить доставку телеграмм делегатам!

Льюис Коэн с улыбкой пожал руку Арчи.

- Для новичка ты неплохо управился с галеркой, - сказал он, глядя на бурлящие зрительские ряды.

- Скажи спасибо Оби, - ответил Арчи и чихнул. - Его идея.

Карл Флейшер швырнул трубку телефона и бросился к председателю.

- Джо, галерка забита сторонниками Манчестера! - воскликнул он. - Я требую отложить заседание!

Терьюн покачал головой.

- Я уже разговаривал с начальником охраны. Поддельные билеты не отличишь от настоящих. Мистер Дю-Пейдж! - обратился, он к Арчи. - Это вы приказали наделать фальшивых билетов?

- Ничего подобного! - Арчи погрозил Флейшеру пальцем. - Это его люди-напечатали несколько тысяч штук!

- Докажите! - завопил Флейшер.

- Мне их передала миссис Оркотт!

- Почему же в таком случае галерка скандирует "Манчестер"?

Терьюн разделил противников своим молотком и приказал им разойтись. Под трибуной стоял сенатор Флоберг. Сложив ладони рупором, он кричал:

- Джо! Джо! Прикрой микрофоны! Вас слышит вся страна!

Наконец из рядов зрителей послышалось дружное требование: "Голосуйте! Голосуйте!" Терьюн погрозил галерке молотком. На помосте Арчи кричал в ухо Льюису Коэну:

- Возьми заявление Роста! Вот имена шести человек, которым надо его показать. Ради бога, не выпускай эту бумагу из рук!

Терьюн беспомощно стоял у трибуны. Молоток он уже давно бросил за ненадобностью. Наконец он развернулся и зашагал туда, где сидели Арчи и Карл Флейшер.

- Надо прекратить это столпотворение, - сказал он им. - Невозможно работать в таком аду.

- Устройте перерыв, Джо! - снова потребовал Флейшер.

- Нет. Я и так уже запретил вносить в зал телеграммы.

Терьюн нажал сигнальную кнопку, и в зале раздался рев органа. Публика чуть поутихла.

- Благодарю вас, дамы и господа, - крикнул Терьюн, - за возвращение к цивилизации, пусть и неохотное. Пред упреждаю: после первого же вопля с галерки охрана очистит зал от публики.

В тишине, неожиданно воцарившейся в огромном зале, был слышен скрип стульев. Ко всеобщему удивлению, делегация Пенсильвании вдруг поднялась и пошла к выходу.

- Не волнуйтесь, господин председатель, - произнес в микрофон спикер конгресса штата Джозеф Рорбо. - Мы удаляемся на закрытое заседание.

По всему залу делегаты продолжали вскрывать желтые конверты с телеграммами. Сенатор Флоберг сердито оттолкнул почтальона "Вестерн Юнион", который проник в зал, нарушив распоряжение Терьюна. Льюис Коэн показывал заявление Роста Монткольму Андерсену. Возле знамени штата Иллинойс Марк Дэвидсон склонился к биржевому маклеру Стэнтону Колби.

- Стэн, эта телеграфная кампания не была организована в штабе Манчестера. Мы проверили... Нити бума ведут в Калифорнию. Ажиотаж возник после звонков Пэтси Манчестер своим знакомым.

Наконец на помост взошел мужчина в белоснежном костюме и помахал громадным листом бумаги.

- Тридцатый республиканский конвент сейчас изберет кандидата в президенты США, - объявил Терьюн. - Начинаем перекличку штатов!

- Алабама! - высоким тенором произнес человек в белом костюме. Двадцать голосов!

- Господин председатель, - донесся ответ. - Суверенный штат Алабама отдает девятнадцать голосов губернатору Брайану Робертсу и один голос Чарлзу Манчестеру!

Раздались одобрительные выкрики, на большом экране зажглась надпись:

"РОБЕРТС - 19, МАНЧЕСТЕР - 1".

- Аляска, двенадцать голосов!

- Аляска, самый большой штат Америки, отдает все свои двенадцать голосов за следующего президента страны, губернатора Брайана Робертса!

"РОБЕРТС - 31, МАНЧЕСТЕР - 1".

- Аризона, шестнадцать голосов!

- Аризона отдает одиннадцать голосов Робертсу и пять Манчестеру!

В номере Манчестера зазвонил телефон, и кандидат поднял трубку.

- Отец?

- Джейк? Привет. Я ждал твоего звонка.

- Удачи, отец. Джим Стэдэл из Массачусетса будет голосовать за тебя. Он мне обещал.

- Молодчина, сынок! Поцелуй Пэтси.

- Арканзас, двенадцать голосов!

- Арканзас отдает одиннадцать голосов Манчестеру и один - Робертсу!

"РОБЕРТС - 43, МАНЧЕСТЕР - 17", - вспыхнуло на экране.

- Калифорния, девяносто два голоса!

- Калифорния, самый населенный штат страны, отдает девяносто один голос за своего губернатора Брайана Робертса и один голос - за Чарлза Манчестера!

Делегация Калифорнии поднялась и приветствовала зал. На экране загорелась новая надпись: "РОБЕРТС - 134, МАНЧЕСТЕР - 18".

- Колорадо, семнадцать голосов!

- Колорадо отдает девять голосов Манчестеру и восемь - Робертсу!

"РОБЕРТС - 142, МАНЧЕСТЕР - 27", - зажглось на экране.

На столике Арчи зазвонил телефон.

- Мальчик, - послышался в трубке голос О'Коннела, - это, конечно, не мое дело, но постарайся любой ценой не пустить в зал Пенсильванию до конца первого тура.

- Спасибо, Оби, я попробую связаться с миссис Поттер. - Арчи громко чихнул и выругался про себя. Простуда давала себя знать.

- Коннектикут, шестнадцать голосов! - объявил клерк.

- Коннектикут отдает четырнадцать голосов Манчестеру и два - Робертсу!

"РОБЕРТС - 144, МАНЧЕСТЕР - 41".

После того как проголосовали Делавэр, Флорида, Джорджия, Айдахо и Гавайские острова, баланс выглядел так: "РОБЕРТС - 181, МАНЧЕСТЕР - 96".

- Иллинойс, пятьдесят восемь голосов!

- Иллинойс отдает тридцать шесть голосов Робертсу и двадцать два Манчестеру!

"РОБЕРТС - 217, МАНЧЕСТЕР - 118".

Индиана помогла Манчестеру восполнить урон от Иллинойса, отдав ему 21 голос против 11.

...Рев толпы усиливался по мере того, как росло напряжение. На экране появилась новая надпись: "РОБЕРТС - 262, МАНЧЕСТЕР - 149".

Кентукки, Луизиана, Мэн и Мэриленд немного поправили дела Манчестера. После их выступления на экране значилось: "РОБЕРТС - 294, МАНЧЕСТЕР - 195. ДЛЯ ПОБЕДЫ НЕОБХОДИМО 655 ГОЛОСОВ!"

Миссисипи точно выполнил условия сделки между Оби и Флейшером, отдав 7 голосов Робертсу и 6 Манчестеру.

После голосования Мичигана, Миннесоты, Миссури, Монтаны, Невады, Небраски и Нью-Гэмпшира экран показывал: "РОБЕРТС - 393, МАНЧЕСТЕР - 291".

- Нью-Джерси, сорок голосов!

Этот штат отдал Робертсу 26, а Манчестеру 14. Нью-Мексико подарил Робертсу еще 9 голосов, оставив для Манчестера всего 5.

- Нью-Йорк, восемьдесят шесть голосов!

- Нью-Йорк отдает пятьдесят голосов Робертсу и тридцать шесть Манчестеру!

"РОБЕРТС - 478, МАНЧЕСТЕР - 346".

Флейшер бросил телефонную трубку и подозвал помощника.

- Посиди тут за меня, - велел он. - Я пойду потороплю Пенсильванию.

Северная Каролина и Северная Дакота дали Манчестеру немного больше голосов, чем Робертсу.

- Огайо, пятьдесят восемь голосов!

- Огайо, мать американских президентов, отдает все голоса своему любимому сыну Чарлзу Манчестеру!

На этот раз галерка взревела, и Терьюн принялся бестолково колотить своим молотком.

"РОБЕРТС - 496, МАНЧЕСТЕР - 426".

Оклахома и Орегон отдали большинство голосов Робертсу.

- Пенсильвания, шестьдесят четыре голоса!

Кресла пенсильванской делегации пустовали, у знамени штата маячила одинокая фигура.

- Делегаты Пенсильвании все еще совещаются. Мы пока воздерживаемся, сказал человек у микрофона.

Род-Айленд, Южная Каролина, Южная Дакота и Теннесси еще больше укрепили положение Робертса.

"РОБЕРТС - 564, МАНЧЕСТЕР - 470".

Зал снова притих. Если Робертс получит значительное большинство в техасской делегации, он перешагнет отметку 600, и для утверждения кандидатом от республиканской партии ему останется только протянуть руку.

- Техас! - объявил мужчина на помосте. - Пятьдесят шесть голосов!

- Господин председатель, Техас отдает тридцать два голоса Робертсу и двадцать четыре - Манчестеру!

Под оглушительный рев какая-то высокая женщина в сером платье прорывалась к микрофону, натыкаясь на колени сидящих. Она была еще в нескольких футах от знамени штата, но уже протянула руки к микрофону и едва не рухнула в проход.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать