Жанр: Детектив » Флетчер Нибел, Чарльз Бейли » Чикагский вариант (страница 17)


- Господин председатель, - закричала она. - Я Грейс Оркотт, делегат Техаса. Требую нового подсчета голосов в делегации. Мнения многих из нас изменились, и в частности мое.

Делегаты в отличие от большинства зрителей знали, что Грейс Оркотт один из командиров армии Робертса, и в ответ на ее требование не удержались от изумленных возгласов. Терьюн стукнул молотком.

- По уставу любой делегат может потребовать нового подсчета голосов, сказал он. - Однако перекличка штатов будет идти строго по регламенту.

- Господин председатель, - быстро заговорила Грейс. - Позиция Техаса может стать решающей для конвента, что имеет огромное значение для всей страны. Подсчет должен осуществляться открыто.

- Возражаю! - закричал Роджер Аббот.

В ответ на это зрители протестующе зашумели.

- Возражение принято, продолжаем перекличку.

- В таком случае, - продолжала Грейс, - в интересах демократии я прошу остальные делегации воздержаться и дать нашему штату возможность закончить подсчет.

- Юта! - прокричали с помоста. - Четырнадцать голосов!

- В знак уважения к прекрасной даме из Техаса Юта воздерживается!

Корреспондент Ассошиэйтед Пресс встал на стул и помахал перед носом Арчи листком бумаги.

"Перед закрытыми дверями "Мак-Кормик-Плейс" столпилось около ста почтальонов "Вестерн Юнион", - гласило сообщение. - Все они принесли полные сумки телеграмм с призывами голосовать за Манчестера. Сторонники Манчестера попытались смять охраняющую двери полицию и пробиться к курьерам, но были разогнаны. Несколько человек осталось лежать на ступеньках, одну молодую женщину отправили в больницу со сломанной рукой. По ее словам, она студентка Мичиганского университета и добровольная помощница Манчестера".

Арчи позвонил в зал лидеру виргинской делегации и быстро прочел ему сообщение, попросив срочно довести текст до всеобщего сведения.

- Вермонт, как и Юта, воздержался.

- Виргиния, тридцать голосов!

- Господин председатель, у нас запрос, - сказал спикер виргинской делегации. - Нас информировали о том, что полиция не разрешает входить в зал почтальонам "Вестерн Юнион". На каком основании городская полиция мешает людям входить в здание?

- Она выполняет мои распоряжения, - раздраженно ответил Терьюн. Иначе мы подвергнемся угрозе пожара.

Зрители протестующе взревели. - Виргиния! - повторил клерк.

- Виргиния воздерживается.

Вашингтон, Западная Виргиния, Висконсин, Вайоминг, федеральный округ Колумбия, Пуэрто-Рико и Виргинские острова также воздержались. Делегаты и зрители вновь повернулись к техасскому знамени, но клерк возобновил перекличку с того места, на котором она прервалась ранее.

- Пенсильвания, шестьдесят четыре голоса!

- Пенсильвания все еще воздерживается, - уныло произнес одинокий спикер.

- Техас, пятьдесят шесть голосов!

- Господин председатель, Техас отдает семнадцать голосов Робертсу и тридцать девять Манчестеру!

"РОБЕРТС - 581, МАНЧЕСТЕР - 509".

- Юта, четырнадцать голосов!

- Юта отдает три голоса Робертсу и одиннадцать - Манчестеру!

- Вермонт, двенадцать голосов!

- Десять - два в пользу Манчестера!

Зрители стали спускаться с галерки в ложи, в разных местах вспыхнули кулачные бои. Полиция бросилась восстанавливать порядок.

- Висконсин, тридцать голосов!

- Двадцать пять - пять в пользу Манчестера!

Шум в зале давно достиг пика, но все-таки усилился каким-то непостижимым образом. Гроздь воздушных шаров с буквой М взмыла в воздух из рядов делегации Огайо. Манчестер впервые повел в счете.

"РОБЕРТС - 597, МАНЧЕСТЕР - 617".

- Вайоминг, двенадцать голосов!

- Вайоминг отдает три голоса Робертсу и девять - Манчестеру.

- Федеральный округ Колумбия, девять голосов!

- Семь - два в пользу Манчестера!

- Пуэрто-Рико, пять голосов!

- Все пять - Манчестеру!

- Виргинские острова, три голоса!

- Все три голоса - Манчестеру!

Терьюн оглядел толпу и улыбнулся впервые за весь день.

- Проводим перекличку воздержавшихся штатов, - объявил он.

- Пенсильвания! - в третий раз повторил человек в белом. - Шестьдесят четыре голоса!

- Воздерживаемся.

- Объявляются предварительные результаты!

На экране загорелось: "РОБЕРТС - 602, МАНЧЕСТЕР - 641".

В беспорядке, охватившем партер, то тут, то там можно было заметить Грейс Оркотт. В конце концов она прорвалась к председателю делегации Техаса, схватила его за лацканы пиджака и принялась что-то кричать. Председатель горячо закивал и подтолкнул Грейс к микрофону.

- Техас хочет изменить решение! - послышался в динамиках ее высокий голос.

- Нет, нет! - зычно закричал губернатор Бенджамин Уилкокс, врываясь в центральный проход и расталкивая толпу. - Пенсильвания готова!

Карл Флейшер пытался расчистить путь и дико орал:

- Джо, Джо, Пенсильвания за нас, пятьдесят три - одиннадцать!

Сенатор Флоберг заметил приближавшегося Уилкокса и подбежал к помосту.

- Джо, Пенсильвания идет! - гаркнул он.

- Господин председатель! - вновь раздался высокий напряженный голос Грейс Оркотт.

- Мы за Робертса! - кричал Уилкокс, но крик его тонул в грохоте зала. Глаза Уилкокса горели багровым огнем, крупные капли пота катились по щекам. Сторонники Манчестера высыпали в проход, чтобы преградить ему путь, а губернатор, словно в опьянении, размахивал кулаками и рвался к микрофону. Подвернувшийся ему под горячую руку знаменосец Юты упал, повалив флаг.

- Робертс! - кричал Уилкокс. - Робертс выиграл!

- Господин председатель, господин председатель, - снова послышался голос Грейс Оркотт. Арчи Дю-Пейдж сложил ладони рупором, подошел к Терьюну и завопил ему в ухо:

- Джо, дайте слово Техасу! Техасу!

Глаза председателя устремились к техасскому знамени.

- Слово для поправки предоставляется даме из Техаса! - рявкнул он.

- Техас... Техас отдает все пятьдесят шесть голосов Чарлзу Манчестеру! - раздался тонкий, сорвавшийся от волнения голос Грейс.

- Техас... - повторил клерк, - отдает пятьдесят шесть голосов...

Все остальное потонуло в крике и грохоте. На большом экране зажглась новая надпись: "РОБЕРТС - 585, МАНЧЕСТЕР - 658".

"МАНЧЕСТЕР ПОБЕДИЛ!"

- Господин председатель! - Уилкокс добрался наконец до микрофона, но орган уже играл гимн Огайо, а в проходах толпились кричащие, танцующие сторонники Манчестера.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать