Жанр: Детектив » Флетчер Нибел, Чарльз Бейли » Чикагский вариант (страница 4)


- Как вас зовут? - спросил Арчи.

- Кей Оркотт, - ответила она. - Из Далласа. А вас?

- Арчи Дю-Пейдж, из Рочестера. Гну спину на министра финансов. Как вы знаете, он сейчас здесь и домогается президентства.

- А я - за Робертса. Точнее, моя матушка, ну да, стало быть, и я тоже. Она у меня важная шишка в техасской делегации.

- Неужели Грейс Оркотт, член национального женского комитета?

- Да. Она вам нравится?

- Вы - больше.

- Ну, это потому, что я моложе и тоже одинока.

- Что значит "тоже"?

- Вы ведь не женаты?

- Как вы догадались?

- По вас видно. Женатики обычно все такие важные...

- Скажите, вы всегда такая или это из-за бала?

- Просто вы мне нравитесь. Они присели и принялись болтать, потом снова потанцевали и опять поболтали обо всем на свете, избегая затрагивать политику. Когда Арчи взглянул наконец на часы, было без двадцати пяти одиннадцать!

- В одиннадцать я должен быть на собрании, - сказал он. - Но к половине двенадцатого освобожусь. Вы не хотели бы пойти сегодня куда-нибудь? В Чикаго все открыто до утра.

- С удовольствием, - просто ответила она. - Мы остановились в "Восточном Амбассадоре". Можете заехать за мной, как управитесь с делами.

- В одиннадцать сорок пять, ладно?

Она кивнула, и Арчи побежал на стоянку такси.

На пятом этаже здания, в котором разместился клуб "Чикаго", Арчи вышел из лифта и зашагал по коридору к комнате под номером 100. Стэнтон Колби, чикагский биржевой маклер, возглавлявший национальный финансовый комитет республиканцев, приветливо встретил его в дверях. Номер был полон гостей, облаченных в вечерние костюмы, гул голосов мягко сливался со звоном бокалов. Внезапно наступила тишина, и все пятьдесят членов клуба "5000", куда допускались только те, кто внес в фонд кампании республиканцев пять тысяч долларов и больше, как по команде, повернулись к двери. Министр финансов Чарлз Манчестер вступил в комнату в сопровождении Оби О'Коннела, с сияющей улыбкой приветствовал Стэнтона Колби, после чего поздоровался с остальными присутствующими, обращаясь к каждому просто по имени. Держался он непринужденно, уверенно и спокойно. Наконец Колби поднял руки, требуя внимания.

- Господа, - объявил он, - сегодня у нас вечер встреч с кандидатами. Министр финансов любезно согласился уделить нам полчаса своего времени... Прошу вас, Чарли.

Манчестер развернул стул, оседлал его и сложил руки на спинке.

- Я не собираюсь держать речь, - сказал он. - До четверга еще много времени, успеете наслушаться риторики. Хочу повторить лишь то, что вам уже известно: если меня выдвинут кандидатом и изберут в президенты, страна получит осторожную и бережливую администрацию. Обещаю не допускать бюджетных дефицитов, насколько это будет зависеть от меня. Однако и золотого века тоже не ждите. Как человек, который четыре года помогал Стюарту свести концы с концами, уверяю вас, что это занятие требует ежедневных отчаянных усилий. Я все же намерен как-то поправить дело, ибо теперь мне известно, за какие веревочки тянуть. Вот, собственно, и все, что я хотел сказать, джентльмены. Можете начинать обстрел.

Первый вопрос прозвучал прежде, чем кандидат умолк, и задал его джентльмен, сосредоточенно изучавший пепел на своей сигаре.

- Чарли, - произнес он, - нас всех интересует одно: по своей ли воле вы заговорили сегодня утром о ракетах, или же вас спровоцировали на это?

- Если честно, то я не собирался высказываться на пресс-конференции, ответил Манчестер, - хотя уже давно намеревался сделать этот вопрос частью своей программы, поскольку разбираюсь в его тонкостях. Поэтому и не отрекаюсь от тех слов.

- Значит, контракт "Дафна" будет расторгнут, как только вас изберут в президенты?

- Я попрошу лучших специалистов тщательно изучить его, но уже сейчас считаю, что Пентагон должен представить убедительные доказательства целесообразности проекта. Если же таких данных не будет, я расторгну контракт.

- Если вам так нужны деньги, почему бы не снять средства с социальных программ? - спросил какой-то господин с физиономией, похожей на полную луну. - Зачем непременно надо грабить Пентагон?

- Дело в том, что, даже разорив бюджет социальных программ, мы не сможем и неделю прокормить на освободившиеся деньги министерство обороны.

- Мы восхищены вашей прямотой, Чарли, - сказал Колби. - Позвольте же и нам говорить с вами откровенно. Еще до вашего прихода мы обсуждали этот вопрос, и большинство здесь присутствующих сошлись на том,, что ваша программа может разрушить или по меньшей мере серьезно расшатать экономику страны, если вы не проявите крайнюю осторожность.

Несколько секунд Манчестер молчал. Лицо его медленно наливалось краской. Кандидат достал серебряный портсигар, и Арчи понял, что босс пытается выиграть время, чтобы снова взять себя в руки. Манчестер закурил тонкую сигару, выпустил колечко дыма и стал смотреть, как оно лениво тает в воздухе. Наконец он встал, оттолкнул стул и повернулся к Колби. От непринужденной дружеской улыбки, минуту назад сиявшей на лице кандидата, не осталось и следа.

- Так вот, оказывается, в чем дело, Стэн, - проговорил он. - Оборона, национальная безопасность, способность обогнать Россию - все это лишь ширма, так? В действительности же речь идет о рабочих местах, окладах и, если уж быть до конца честным, о ваших прибылях, господа!

Все ясно. Знайте же, джентльмены, что для меня эти материи вторичны. Иначе и быть не может. Поймите, господа, мы все сидим на пороховой бочке, и надо предотвратить взрыв, пока еще не поздно!

У нас сорок подводных лодок, - продолжал Манчестер, - каждая из которых несет шестнадцать ракет типа "Поларис". Всего этих ракет шестьсот сорок, и боеголовки их во много раз мощнее той бомбы, что сгубила тысячи человеческих жизней в Хиросиме. Далее, мы имеем восемьсот ракет "Минитмен" в укрепленных шахтах. Каждая такая ракета по мощности равноценна "Поларису". А теперь сопоставьте всю эту силу с тем обстоятельством, что в СССР всего сто пятьдесят городов с населением, превышающим сто тысяч человек. Что получится? Как я уже говорил сегодня утром, Объединенная комиссия по атомной энергии утверждает, что у нас есть девяносто тысяч тысяч! - боеголовок мощностью от двадцати килотонн до ста мегатонн. Кроме того, мы располагаем достаточным количеством систем ракет-носителей, способных обрушить всю эту массу бомб на любую цель1. Честное слово, джентльмены, стоит задуматься над этим. То, о чем я говорил, представляет собой наиважнейшую моральную дилемму, стоящую сегодня перед человечеством и требующую немедленного разрешения!

1 Разумеется, авторы приводят данные об оснащенности США ядерным вооружением на 1962 год. (Примеч. ред.)

Колби нервным движением вскочил на ноги и поспешил нарушить гробовое молчание, воцарившееся в комнате после выступления Манчестера.

- Спасибо, Чарли, - пробормотал он. - Мы все очень благодарны вам за приход сюда и... - он умолк, подбирая слова, - восхищены вашей прямотой. То, что такой человек, как вы, стремится стать президентом страны, не может не преисполнить гордостью наши сердца. Уверен, что каждый из здесь присутствующих желает вам удачи, - торопливо закончил он свою речь.

Манчестер обменялся рукопожатием с двумя-тремя финансистами, повернулся и вышел из комнаты, сопровождаемый членами своего штаба. На полпути к лифтам они встретили неприятеля.

- Чарли! - вскричал Робертс, протягивая руку. - Как ты думаешь, не опасно ли мне, деревенскому парню с Запада, соваться в это волчье логово?

- Не съедят, - ответил Манчестер. Его совсем не маленькая ладонь полностью исчезла в огромной лапе Робертса.

- Ой ли? - усомнился калифорниец. - Они же, как-никак, твоего поля ягоды, все больше банкиры да маклеры...

Манчестер улыбнулся. Кандидаты немного постояли, оценивающе оглядывая друг друга, потом разошлись. Любезности кончились. Подойдя к лифту, министр финансов услышал аплодисменты, доносившиеся из только что покинутой им комнаты, и остановился.

- Продажные твари! - прорычал О'Коннел.

- Я сам виноват, - возразил Манчестер. - Слишком увлекся проповедями. А ведь в своем отечестве, как известно, нет пророка.

На улице вся компания уселась в ждавший у тротуара лимузин и отправилась в "Хилтон".

- Судя по их реакции, наша позиция расшатывается, - произнес кандидат. - Еще прошлой зимой все эти парни считали за честь быть моими приятелями.

- А стоило только сказать, что их доходы не самое главное, как дружба врозь, - подал голос Арчи.

- Вся штука в том, что почти каждый из них уже успел запустить когти в пирог военного бюджета, - пояснил Манчестер. - Концерн Голсуорси, например, прибрал к рукам контракты на производство магния и редких металлов. Да и банк Гаррисона по уши увяз в финансировании ракетных проектов. Все они там заодно! - в сердцах добавил он.

- Босс, у меня свидание, - спохватился Арчи, когда лимузин подкатил к "Хилтону". - Если вы не против, встретимся за завтраком.

- Ради бога, - улыбнулся Манчестер. - Дамы - прежде всего.

- Мать моей дамы - член национального женского комитета. Можно считать, что я иду по делу.

О'Коннел купил в киоске свежий номер чикагской "Сан-тайме" и принялся вместе с Манчестером изучать первую полосу. Около минуты они молча читали обведенную жирной рамкой заметку, потом изумленно переглянулись.

- Беда, Оби, - сказал наконец кандидат.

- Хуже, - ответил О'Коннел. - Это наша погибель.

Заметка гласила: "Москва, 12 августа, Ассошиэйтед Пресс. "Правда" высоко оценила позицию Манчестера в ракетном вопросе. Советская газета назвала министра финансов США "сторонником мира" и "противником милитаристской правящей верхушки Соединенных Штатов".

- Да... это мне сейчас совсем ни к чему, - проговорил Манчестер.

- Как только заметку увидит Карл Флейшер, ты сразу же превратишься в кандидата от коммунистов, - мрачно предрек О'Коннел.

- Пять минут опоздания, - заметила Кей, спускаясь в вестибюль, где ждал Арчи. - А что ваш Манчестер? Уже дома?

- Наверное, спит, - ответил молодой человек. - Суровый выдался денек, да и завтра не легче будет. Куда пойдем, в "Памп-рум"?

Она покачала головой.

- Там сейчас добрая половина техасской делегации. Лучше найти местечко потише. Как насчет "Западного Амбассадора"? Там есть уютный погребок.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать