Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Схватка за Европу (страница 29)


Дэвид рассмеялся.

— Дымовые сигналы, — сказал он.

— Извини, я не расслышал, что ты сказал.

— Я имел в виду этот способ применения лазеров для передачи информации. Заставляя Саманту Вторую пересылать нам данные подобными средствами, мы, можно сказать, используем лазерную связь для передачи изображения клубящегося дыма. Будто дымовые сигналы… — Дэвид покачал головой. — Простите нас, Строители!

Обращение к таинственным инопланетянам прозвучало слегка язвительно, с оттенком сарказма. Джек знал, что больше всего на свете Дэвид Александер презирает религии, обожествляющие инопланетян. За прошедшую четверть века на Земле возникло много подобных вероучений, но наиболее многочисленными были те, которые призывали поклоняться Строителям, словно богам. Много лет назад бывшая жена Дэвида являлась членом Первой Церкви Божественных Космических Властителей. В то время шла война с ООН, и прежняя миссис Александер погибла во время разрушения Чикаго.

— Значит, по-твоему, это доказывает, что коммуникационные системы Строителей работают благодаря квантовому соединению? — спросила Терри.

Дэвид махнул рукой в сторону экрана, транслировавшего изображение робота, на корпусе которого горел одинокий красный огонек.

— Видимо, так и есть. Насколько я могу судить, мы получаем информацию без запаздывания. Теория существует целое столетие. Если Строители не используют нечто еще более волшебное…

— А я считаю, что волшебства и без того вполне достаточно, — сказал Джек.

Квантовое соединение по праву считалось одним из наиболее оригинальных аспектов квантовой механики. Вы создаете в одной и той же ситуации две квантовое частицы. Например, электроны. Затем вы ловите их и отделяете друг от друга. После этого изменяете один аспект одной частицы… Предположим, вы заставляете выбранную частицу вращаться не вертикально, а горизонтально. Вращение другой частицы тоже изменяется, независимо от того, на какое огромное расстояние она удалилась.

Нет никакого луча, никакой передачи сигнала. Просто две частицы действуют так, словно являются единым целым. Расстояние между ними может насчитывать как сантиметры, так и световые годы. Приемники, находящиеся в Пещере Чудес, должно быть, содержат многочисленные банки квантовых частиц, соединенных со своими точными копиями, которые в данный момент расположены на других планетах, в других звездных системах. Эти частицы выстраиваются таким образом, чтобы передавать сообщения от своих далеких «сестер»…

Лазер мигал, продолжая передачу данных.

— У меня есть информация, — сказала Саманта Вторая, — которая может особенно заинтересовать вас, доктор Александер.

— В самом деле?

— Как вы и подозревали, Площадь, находящаяся за пределами этого помещения, окружена множеством статуй, вырезанных из цветного хрусталя различных типов. Некоторые скульптуры стоят, но большая часть опрокинута. Я только что обнаружила изваяние, которое по размеру и форме имеет сходство с Марсианскими Пловцами.

— О Господи! Не может быть! — Джек весь похолодел от благоговейного страха. — Пловцы? Ты уверена?

— Степень моей уверенности зависит от доступной информации. Вероятность составляет более девяноста процентов.

Джек откинулся назад, ошеломленный. Раскопки на Марсе продолжались уже несколько десятков лет, но настоящая работа началась только сейчас. Команды ксеноархеологов, которые занимались раскопками, считали, что пока им удалось изучить примерно восемь процентов Сидонийских руин. Фактически, размер участка, на котором были произведены раскопки и исследования, составлял менее двух процентов. Многочисленные открытия еще только предстояло совершить.

Однако удалось обнаружить множество экземпляров одного артефакта, который был назван «Пловцом». Эти предметы напоминали по форме короткие и толстые сигары или удлиненные яйца, длина которых достигала трех метров, а ширина не превышала одного. Все «Пловцы» находились в состоянии сильной коррозии — металлические и керамические оболочки расслаивались под постоянным воздействием ультрафиолетовых лучей. Разумеется, окислительные процессы марсианских песков тоже оказали свое влияние. Все оболочки были до отказа заполнены поразительно сложными и миниатюрными электронными компонентами. Кроме того, каждый «Пловец» обладал объективами, которые в количестве от пяти до девяти штук были беспорядочно разбросаны по всему корпусу. Эти объективы, несомненно, выполняли функции органов зрения. Следовало также обратить внимание на множество других элементов, которые, вероятно, представляли собой остальные органы чувств.

В данный момент существовала теория, утверждавшая, что «Пловцы» были роботами. Свое название эти аппараты получили благодаря предположению, что они использовали нечто вроде электромагнитной силы отталкивания, которая давала им возможность парить над поверхностью планеты. Возможно даже, что это была настоящая антигравитация, хотя ни один из роботов не обладал совокупностью схем или двигательными системами, сохранившимися достаточно хорошо, чтобы подтвердить такое предположение. Когда «пловцов» нашли, все они лежали на поверхности. Можно было подумать, что, когда прекратилась подача энергии, они попросту упали.

В результате открытия, сделанного Самантой Второй, все предстало в новом свете. Ландшафт, который можно было увидеть на хранящемся в Пещере Чудес дисплее № 94725, содержал в себе великое множество информации. Во-первых,

помещение было расположено таким образом, что раз в двести шестнадцать дней можно было наблюдать, как местное солнце находится точно за Иглой. Благодаря этому вычислили длину года на планете. Более того, спектр этого светила в точности соответствовал спектру Альфы Центавра А. Именно это обстоятельство, заинтересовавшее исследователей, стало причиной запуска «Ad Astra», первого настоящего звездолета землян.

Значительно увеличив изображение, удалось подробнее изучить задний план. Кроме того, были обнаружены и воссозданы объекты, которые могли бы оказаться скульптурными изображениями инопланетян. Ксеноархеологические команды предположили, что в каждой статуе запечатлен представитель той или иной расы инопланетян. Однако информации было слишком мало, поэтому ученым оставалось только создавать гипотезы.

Команды археологов считали, что обнаруженные на Марсе предметы обтекаемой формы были роботами в первоначальном смысле этого слова, то есть слугами и рабочими. Однако если эти предметы оказались среди скульптур, то значит, их статус гораздо выше, чем предполагалось ранее. Они не какие-то там роботы, а живые существа.

От избытка острых ощущений Джек почувствовал восхитительную дрожь в позвоночнике. Ведь двадцать пять с лишним лет археологи стремились найти хоть какие-нибудь физические останки самих Строителей, высокоразвитых инопланетян, которые создали Сидонийский комплекс и прочие сооружения на Марсе. До сих пор к живым существам имели отношение только превратившиеся в мумии трупы древних Ното sapiens. Очевидно, этих людей приобщили к цивилизации, привили им необходимые знания и навыки, а затем для какой-то цели доставили на Марс. Возможно, даже, что их использовали в качестве чернорабочих.

Неужели все это время археологи, сами того не зная, имели в своем распоряжении тела Строителей?

А Строители были машинными интеллектами?

— Вот теперь перестанут болтать ерунду о богах-инопланетянах! — сказал Дэвид, усмехаясь. — Строители не вернулись на свою родную планету, создав колонию на Марсе. Они прибыли… и погибли. Здесь!

— Существует еще идея о колониях на Земле, — заметил Пол. — Возможно, оставшиеся в живых инопланетяне нашли там убежище, когда… когда поняли, что здесь им пришла хана.

Дэвид фыркнул:

— Возвращайся-ка ты, сынок, в Колумбийский университет и позанимайся еще годик биологией. Люди не являются потомками представителей внеземных цивилизаций, потерпевших кораблекрушение в космосе. Не обращай внимания на то, что говорят по этому поводу придурки, обожествляющие инопланетян. И выброси из головы оптимистический вздор, который транслируют по каналам Сети!

Джек неоднократно слышал споры на эту тему. Мнение, что люди могли быть потомками прилетевших из космоса адамов и ев, существовало вот уже более ста лет. Однако имелось весьма убедительное доказательство того, что идея эта ошибочна. Строение ДНК Ното sapiens и шимпанзе совпадает более чем на девяносто восемь процентов. Даже такие примитивные создания как морская звезда и нитевидные бактерии генетически очень близки человеку. Люди были неразрывно связаны с зародившейся на Земле жизнью; не могло быть и речи о том, что они появились на какой-то иной планете.

Пол помотал головой:

— Я и не говорю, что люди произошли от инопланетян, папа. Но мы знаем, что Строители внесли какие-то изменения в нашу генетику. Благодаря этому вмешательству мы стали такими, какими являемся сегодня. Ты ведь нашел подтверждение этому именно здесь, в Сидонии. Таким образом, Строители вполне могли переселиться на Землю, когда здесь все рухнуло.

— Если ты и прав, то у нас нет никаких признаков этого переселения. — ответил Дэвид. — Наука требует доказательств, а не предположений.

— Кончай наезжать на парня, Дэвид, — потребовала Терри. — Даже самая правильная теория начинается с предположения. Мы называем это гипотезой. Она подсказывает нам, что мы должны искать.

— Да, но когда мы возлагаем на гипотезу слишком большие надежды, дело заканчивается тем, что нам повсюду мерещатся доказательства нашей правоты. Нам очень хочется отстоять наши любимые теории. Это не наука. Это — религия!

— Хм-м, я бы хотел внести предложение, — сказал Джек, кивнув в сторону экрана. — Возможно, мы могли бы вернуться к этой дискуссии позже. Мне просто не терпится узнать последние новости с Альфы Центавра!

Джек испытывал неловкость всякий раз, когда разгорались подобные споры. Он с давних пор боготворил Дэвида Александера, считая того неустрашимым первопроходцем в науке. Еще будучи мальчишкой, еще до поступления в морскую пехоту, Джек Рэмси следил за репортажами Дэвида, увлекался сообщениями о Сидонийских открытиях так же страстно, как другие ребята интересовались спортивными состязаниями, компьютерной музыкой или девчонками. Он был удивлен, даже расстроен когда обнаружил, что великий доктор Александер подвержен вспышкам гнева… Или что тот с таким язвительным презрением относится к разному вздору, не достойному его внимания.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать