Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Схватка за Европу (страница 30)


— Правильно, — согласилась Терри. — Хватит спорить из-за каждой мелочи!

— Конечно, — ответил Дэвид. — Конечно. Но я не спорил. Да здесь и спорить-то не о чем!

— Сэм, как ты думаешь, остались ли на этой планете следы недавнего присутствия живых существ? — спросил Рэмси.

— Нет, Джек, — ответила Сэм. — Конечно, нет никаких средств, чтобы произвести датирование тотчас же. Однако я видела результаты выветривания, и на их основании можно утверждать, что этим руинам приблизительно полмиллиона лет. Кажется, все это время их никто не тревожил. Конечно, пока я увидела лишь очень небольшую часть руин.

— Что же все-таки случилось? — спросил Пол. — У тебя есть какая-нибудь версия? Я бы хотел знать, действительно ли на планете вспыхнула междоусобная война? Или это было нападение?

— В данный момент последнее кажется самым вероятным, — ответила Сэм. — С орбиты я заметила множество довольно недавних воронок, диаметр которых колеблется от одного до пятидесяти километров. Все кратеры подверглись приблизительно той же самой степени выветривания и эрозии. И прослеживается весьма четкая закономерность: каждая воронка обязательно находится неподалеку от руин. В случае этого городского комплекса, кратер, фактически, находится на территории соляных равнин, расположенных к западу от разрушенного населенного пункта. Напрашивается вывод, что удар был нацелен на океан.

— Мой Бог! — воскликнул Дэвид, поднимая взгляд. — Кто-то направлял на них астероиды!

— Как на Чикаго. — Терри положила руку на плечо Дэвида, давая понять, что догадывается о его чувствах.

— Или на Марс, — сказал Дэвид. — Готов держать пари, что местные Охотники разбомбили Хирон в то же время, что и Марс.

— Ну и кто теперь занимается предположениями, папа? — спросил Пол, смягчая атаку усмешкой. — Но я должен признать, что твоя гипотеза наверняка подтвердится.

— Есть подходящая тема для твоей докторской диссертации, Пол, сказал Дэвид. — Наше первое неопровержимое доказательство того, что марсианская колония являлась маленьким отдаленным поселением, принадлежавшим какой-то большой межзвездной империи, и уничтоженным полмиллиона лет назад Охотниками Рассвета.

Это имя приобрело теперь более зловещий подтекст, от которого стыда в жилах кровь. Термин «Охотники Рассвета» возник в результате перевода шумерских слов и фраз, собранных воедино из различных источников, в число которых входили и обнаруженные на Луне артефакты, оставшиеся от погибшей расы Ан. Примерно десять тысяч лет назад инопланетяне Ан построили колонию на Земле, в районе слияния рек Тигр и Евфрат. Эта раса, оставившая следы своего пребывания на Земле и Луне, подверглась нападению врага и была безжалостно уничтожена. Неприятеля называли по-разному: Газ-Бакар или Ур-Бакар. Довольно часто к этому имени добавлялось слово «Шар», которое в переводе означало «значительный» или «крайний». Термин «Шар-Газ-Бакар» расшифровывался как «Великие Душегубы» или «Великие Каратели Рассвета». Слово «Ур-Бакар» могло означать или «Основателей», или «Охотников Рассвета». В данном случае последний вариант казался наиболее правильным.

Люди, находившиеся в рабстве у Ан, упоминали в своих мифах и легендах Тар-Тар. Этим словом они назвали полное уничтожение своих владык и их изумительных городов. Термин «Тар-Тар» почти наверняка сохранился в имени «Тартарус» («Место Разрушения»). Такое название древние греки дали своему аду.

Оставалось загадкой, каким именно способом Охотники Рассвета разрушили колонии Ан, но существовало доказательство того, что кто-то, по всей видимости, бросил маленький астероид в Индийский океан к югу от Персидского залива. Возникшая в результате этого волна почти полностью смыла с лица Земли постройки высокоразвитой цивилизации, охватывавшей территорию Северной Африки, достигшей гор Ирана и граничащей на севере с Черным морем. Другие астероидные удары, очевидно, разрушили далекие колонии-спутники, созданные расой Ан около перуанского озера Титикака, где гораздо позже древние инки будут удивляться мегалитным постройкам с названием Тиауанако. Та же катастрофа произошла и в центральной Мексике, где очень древние руины в Теотихуакане стали вдохновителями зарождения ольмекской и тольтекской цивилизаций.

От присутствия Ан остались только фундаменты, обнаруженные в Египте при изучении Гизского комплекса, и неправдоподобно массивная, все еще загадочная платформа в ливанском Баальбеке. Руины в обоих городах послужили основанием для построек, воздвигнутых землянами, принадлежавшими к цивилизациям, которые появились намного позже. К этому перечню можно добавить несколько основополагающих останков в Мексике и Боливии… и повсюду на Земле существовали мифы, рассказывающие о разрушительном наводнении, ниспосланном богами.

Конечно, ученые и исследователи все еще обсуждали подробности. Не вызывало сомнений только то, что разумные существа, известные под именем Строителей, преобразовали примитивного человека. С помощью генной инженерии они превратили Ното erectus в Ното sapiens и Нотоneanderthalensis. Обе новые разновидности человека были гораздо умнее и способнее своего предка и имели довольно большой словарный запас. Что касается Строителей, то они погибли за полмиллиона лет до того, как появилась раса Ан, которая сделала Землю и людей своей собственностью.

Но руины на Марсе

демонстрировали несомненные признаки того, что они подверглись бомбардировке из космоса. Ученые считали, что Пирамида ДМ являлась частью комплекса, созданного Строителями с целью преобразовать поверхность Марса. Восточную стену этой пирамиды пронзил довольно маленький, но чрезвычайно стремительный снаряд. Большинство руин в Сидонии испытало на себе воздействие мощной ударной волны.

Имелись также доказательства того, что бомбардировка из космоса уничтожила и цивилизацию на Хироне.

Возникал вопрос о разрушителях цивилизаций. Они могли принадлежать к двум совершенно разным расам, к двум разновидностям Охотников Рассвета, которые сначала уничтожили города на Хироне и Марсе, а через полмиллиона лет, используя то же самое оружие и тактику, разрушили и колонии Ан на Земле. Но могла существовать и одна-единственная раса Охотников, невероятно древняя, которая пять сотен тысячелетий путешествует в космосе и уничтожает встречающуюся на пути разумную жизнь.

Как бы то ни было, постоянство разрушения давало ясный ответ на парадокс Ферми.

Загрузка информации продолжалась, и Джек спросил:

— Сколько еще времени займет передача данных, Сэм?

— Примитивная техника ограничивает наши возможности, — ответила Сэм. — Скорость пересылки равняется приблизительно одному мегабайту в секунду. Пока что я накопила приблизительно двадцать четыре гигабайта данных, касающихся только планеты. Предполагаю, что ты не имел в виду информацию, приобретенную в пути, или сведения о других планетах системы Альфы Центавра. Потребуется еще часов шесть, чтобы закончить передачу.

Примитивная техника! Что ж, возможно, Сэм права. Особенно, если сравнить аппаратуру землян и приборы Строителей.

Джек все еще с трудом верил в происходящее у него на глазах чудо. Он чувствовал странные, даже жуткие, параллели. На Хироне искусственный интеллект облетает планету по орбите, управляет на расстоянии роботом, который проник в руины и получил доступ к разработанным инопланетянами средствам сверхсветовой связи. Четыре землянина, находящихся в расположенном на Марсе жилом модуле, используют телеуправляемый робот, который тоже проник в руины, где также хранятся приборы, осуществляющие эту волшебную связь. Одно из звеньев сверхсветовой связи спрятано на глубине нескольких километров, под грубо высеченным и таинственным Сидонийским Ликом.

— Взгляни-ка на это, Джек! — воскликнул Дэвид. Он использовал ПАД, чтобы иметь доступ к части информации, преодолевающей световые годы. — Терри! Пол! Вы только посмотрите на это!

Джек наклонился. Дисплей демонстрировал плавные изгибы «Пловца», вырезанного из сверкающего на солнце синего хрусталя.

— Сэм права, — сказал Джек. — Статуя похожа на наших «Пловцов».

— Похоже, их не очень-то много, — заметил Пол. — Сколько «Пловцов» вы здесь нашли? Пять?

— Шесть, — ответил Дэвид. — И некоторые из них в таком плохом состоянии, что представляют собой лишь пятна ржавчины на камне.

— А еще имеется Корабль, — добавил Джек. Его вдруг посетило внезапное озарение, и сразу все стало абсолютно ясно. — Да ведь они же абсолютно идентичны по форме!

— Мой Бог! — воскликнул Дэвид. — Ты прав! Но ты не думаешь…

Джек пожал плечами:

— Ничего я не думаю. Но стоит обратить внимание на сходство.

«Корабль» был одним из бесчисленных загадочных артефактов, которые, словно мусор, валялись на территории Сидонийской пустыни. По форме «Корабль» напоминал сигару почти двухкилометровой длины. Он свалился на рассеченные пополам косой трещиной руины Крепости. Так называлась одна из мегапирамид, генерирующих атмосферу. Она размещалась к западу от Лика и немного восточнее комплекса, именуемого Городом. Оболочка «Корабля» была в таком плохом состоянии, что почти не отличалась от обломков. Только размер артефакта свидетельствовал о том, что это был некий огромный звездолет… Очевидно, такие корабли обходились без всевозможных примитивных украшений, вроде резервуаров реактивной массы или ракетных двигателей.

— Так что, собственно, ты хочешь сказать? — спросил у него Пол. — Что «Корабль» в действительности является одним из Строителей, а разница заключается лишь в его размерах?

— Я задаюсь вопросом… и на данном этапе это всего лишь чистое предположение… что если несколько Строителей прибыло на Марс на одном и том же корабле? А если они, действительно, являются искусственными интеллектами, то размер или форма их корпуса, по правде говоря, не имеет значения, не так ли? Но я думаю, что Строителей было не очень много. И считаю, что они, вероятно, спасались бегством от… кого-то.

— От Охотников, — подключилась к рассуждениям Терри.

— Это, конечно, самое простое объяснение. Возможно, Строители прибыли даже с Альфы Центавра, находившейся буквально по соседству. Или, возможно, прилетели с какой-то далекой планеты. Те статуи на Площади наводят на мысль о довольно обширной организации. Множество Цивилизаций, объединенных в империю, союз или нечто подобное.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать