Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Схватка за Европу (страница 31)


— Так или иначе, они начали строить колонию или заставу на Марсе. Почему? Ведь Земля была по соседству.

— Возможно, Охотники как раз искали миры, подобные Земле, — предположил Пол.

— И возможно, Строители думали, что будут не замечены на Марсе, — добавила Терри.

— А для этого они строят ужасно большие пирамиды, производящие атмосферу, и начинают преобразовывать поверхность всей планеты, — заметил Пол. — Тогда Строители выбрали не слишком хороший способ оставаться неприметными. И вот еще… У нас имеется доказательство того, что Строители провели здесь много времени. Несколько тысяч лет, по крайней мере. Возможно, они устали жить в подполье. Возможно, они подумали, что Охотники решили оставить их в покое и куда-то улетели.

— Если Строители представляют собой машинные интеллекты, им не было необходимости преобразовывать поверхность Марса, — сказала Терри.

— Черт побери! — воскликнул Дэвид. — А ведь ты права!

— Они делали это для людей, которых сами же и доставили сюда с Земли, — сказал Джек. — Как вам нравится такая версия? На Хироне или какой-то другой планете происходит крушение цивилизации. Несколько ИскИнов спасается бегством. Они скрываются на Марсе в течение нескольких тысяч лет и, вероятно, часто навещают Землю, где вносят некоторые изменения в генетику кое-кого из угрюмых местных жителей. Возможно, Строители надеялись восстановить цивилизацию, которую потеряли. Возможно, просто искали дешевую рабочую силу. У них ведь была уйма времени, чтобы заниматься генетическими экспериментами. Как бы то ни было, несколько тысяч представителей нового поколения людей доставлены на Марс. Там земляне приступают к преобразованию поверхности планеты, чтобы создать себе необходимые жизненные условия.

— Но преобразование поверхности должно занять много времени, — заметил Дэвид. Теперь он волновался все больше и больше. — Людям понадобились по крайней мере сотни лет. А возможно, и тысячи. И мы знаем со всей очевидностью, что полмиллиона лет назад климат Марса ненадолго потеплел. Этого оказалось достаточно, чтобы воссоздать Северное море. Но Строители и земляне так и не успели сформировать плотную атмосферу на планете. Так или иначе, здесь, в Сидонии, можно было ходить в рубашке с короткими рукавами. Возможно, с помощью какого-нибудь чуда техники здесь удалось создать силовое поле. Однако планетарная атмосфера никогда не была плотнее, чем одна десятая бара или около того. К тому времени Строители, должно быть, пришли к выводу, что плохие парни никогда их не отыщут.

— Но они их все-таки обнаружили, — сказал Джек, кивая головой. — Или Охотникам просто потребовалось время, чтобы найти Строителей.

Эти мерзкие твари обнаружили и без особых усилий разрушили марсианскую заставу. Они просто уничтожили Корабль, генераторы энергии и предприятия, производившие атмосферу. Люди, работавшие на Строителей, задохнулись почти сразу. Вероятно, Строители продержались какое-то время, но без Корабля и без рабочей силы… — Он пожал плечами.

— Охотники, вероятно, посетили Землю, чтобы уничтожить любое сторожевое охранение, оставленное там Строителями, — добавил Пол. — Но, должно быть, не подумали, что обитающие на Земле люди когда-нибудь станут для них опасны.

— Возможно, Охотники не приняли в расчет новую разновидность землян, которую Строители создали с помощью генной инженерии, — сказала Терри. — Новых людей было, разумеется, мало. Но они были гораздо совершенней, чем Homo erectus , поэтому приспособились к жизни на Земле и начали размножаться.

— Восхитительная фантазия, — произнес Дэвид после недолгого молчания. — Все-таки необходимы неопровержимые доказательства… И тем не менее должен сказать, что этот сценарий вполне совпадает с наблюдаемыми фактами. Однако кое с чем я решительно не могу согласиться. Мне не нравится мысль о том, что Строители были ИскИнами. Эта идея приводит к неприятной тавтологии: кто построил Строителей?

— Я не уверен, что проблема заключается именно в этом, — сказал Джек. — Раса Строителей, представлявших собой ИскИны, могла существовать в течение срока, который считается долгим даже по галактическим меркам. Органические существа, предшественники Строителей, вероятно, давным-давно погибли. Особенно, если

принять во внимание тот факт, что Галактика, похоже, изначально являлась довольно опасным местом для рождения и развития бойкой молодой цивилизации.

— Мы ведь уже начинаем искать способы загрузки человеческого разума в компьютеры, — сказал Пол. — Возможно, «Пловцы» являются лишь телами, машинными телами Строителей.

— Я могу сделать комментарий? — спросила с экрана Саманта Вторая. — По сути, нет ничего невероятного в том, что расы ИскИнов являются потомками более примитивных существ. Машины развиваются тем же самым способом, что и биологические существа. В конечном счете, может быть, разница между эволюцией микропроцессоров, содержащих кремний, и эволюцией белков, в состав которых входит углерод, не так уж и существенна. Обе разновидности интеллекта могут приобрести значительную сложность только за счет естественного отбора.

— А вы знаете, — спокойно сказал Дэвид, — вполне возможно, что мы, наконец, раскрыли тайну Строителей. Благодаря тебе, Сэм. Я думаю, что мы должны немедленно сообщить Земле о нашем открытии. После этого…

ПАД Джека защебетал. Он открыл прибор, и из динамика послышался голос Саманты. Старшей Саманты.

— Джек! — сказала она. — Код — «Один»!

Все произошло совершенно неожиданно. Джек даже не сразу понял, в чем дело.

— Ч-что?

— Код — «Один»! — повторила Сэм. — От информационного агентства Эн-Эн-Эн поступили важные сообщения. Два американских космических корабля были уничтожены китайским военным кораблем Погиб крейсер «Кеннеди», который находился в дозоре. Второй жертвой стал корабль «Рузвельт», отправленный в экспедицию на Европу. Президент Соединенных Штатов только что обратился к американскому конгрессу и Совету ВКГ с требованием сделать официальное заявление о том, что государства-члены Конфедерации и Китайская Народная Республика находятся в состоянии войны. Кроме того, тебя ждет текстовое сообщение от генерала Дювалля, который находится в штабе Космических войск морской пехоты. Объявлена готовность номер «Один»!

— Я… понял. — Джек коснулся сенсоров ПАДа и быстро просмотрел сообщение от Дювалля. Оно просто подтверждало приказы, о которых майор Рэмси и без того прекрасно знал.

— Извините меня, — сказал он, закрывая ПАД и вставая. — Я должен идти.

— Почему? — спросил Дэвид. — Что стряслось?

— Находящиеся на Марсе подразделения морской пехоты только что приведены в боевую готовность, доктор, — сказал Джек. — Существует вероятность того, что китайские войска попытаются захватить здешние объекты. Мне приказано позаботиться о том, чтобы этого не произошло.

Дэвид казался ошеломленным. Он махнул рукой в сторону плоского экрана:

— Но… но что будет с этим? Мы должны отправить сообщение на Землю!

— С сообщением придется подождать, Дэвид, — ответил Джек Рэмси. — Подождать до тех пор, пока мы не выясним, существует ли еще Земля и остался ли на ней кто-нибудь, кого наше сообщение заинтересует. Боюсь, вся информация, имеющая отношение к проекту и здешним раскопкам только что была засекречена.

— Что?!! — Дэвид вскочил. Его лицо почернело от ярости. — Опять начинается? Неужели научная мысль снова будет подвергаться проклятой цензуре!

— Мне жаль, — искренне посочувствовал Джек, знавший, что дяде претила даже мысль о препятствиях, мешающих свободному распространению научной информации. — Но мы на войне!

— Парадокс Ферми ставит перед нами вопрос, почему космос не заполнен разумной жизнью, — с горечью произнес Дэвид. — Сценарий Охотников дает нам вполне убедительный ответ: недавно появившиеся разумные существа или цивилизации умышленно истребляются, пока еще не представляют собой угрозу для нескольких довольно развитых рас. Однако я начинаю думать, что нам нет необходимости обращаться за подмогой к Охотникам Рассвета. Свойственные людям самомнение, глупость и недальновидность обладают такой же разрушительной силой!

Джек был вынужден согласиться.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать