Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Схватка за Европу (страница 39)


— Тогда возьми и расслабься. Нам еще шесть часов здесь торчать.

— Я очень хочу знать, как получилось, что мы вообще здесь оказались. У нас есть автоматические радарно-лидарные установки. Нам следовало бы просто установить вереницу ретрансляторов между наблюдательным постом и «Зеброй». А потом можно было бы преспокойно сидеть на станции в центре связи и пялиться на экран! Черт побери, мы могли бы пить кофе чашками, а из динамиков доносилась бы музыка Джонни Хардвайера!

— Ты, кажется, забыл, Даунер, что служишь в морской пехоте, а не в военно-воздушных силах.

— О черт, Бэпэ…

Корпус морской пехоты имел столько аппаратуры, что даже слон бы рухнул под ее тяжестью. Однако морским пехотинцам все еще приходилось надрываться по старинке, дружно объединив усилия. В этом не было ни капли здравого смысла. Радарно-лидарные установки получили прозвище «Сэр Уолтерc». Так окрестил их один неизвестный, но исторически грамотный морпех. Установки были снабжены штативом метровой высоты, поэтому на любой территории требовалось всего несколько секунд, чтобы привести их в рабочее состояние. Мобильная верхняя часть установки по форме напоминала лепесток цветка и содержала не только радар, но и прибор, определяющий расстояние с помощью лазерных средств. «Сэра Уолтерса» можно было настроить на автоматическое наблюдение за конкретным участком неба или поверхности планеты. Дуэйн и Бренда установили прибор на вершине ледяного хребта, в километре от лоббера, доставившего их на наблюдательный пункт. Было бы неразумно находиться поблизости от прибора, так как его излучение могло привлечь нежелательное внимание врага. В то же время, не имея ни спутников связи, ни установленных на поверхности планеты ретрансляторов, они не могли держаться слишком далеко от «Сэра Уолтерса», так как его сигнал блокировался горизонтом.

Из этого следовало, что морские пехотинцы должны были парами дежурить на наблюдательных пунктах, контролируя обширную сеть радарно-лидарных установок, находящихся на поверхности Европы.

— У нас нет достаточного количества ретрансляторов для всех «Сэров Уолтерсов», следящих за каждым пунктом, в котором может появиться неприятель, — сказала Бэпэ. — Вот почему нам приходится ходить в наряд.

— Да. Глупый метод. Я думаю, наш старый Боевой Конь затеял какую-то херню.

— Майор знает, что делает, Даунер. Рота «Браво» готова следовать за ним хоть в ад!

— Мы уже угодили в ад, Бэпэ. В ледяной ад. Что-то я не помню, чтобы мне предоставили выбор! Думаю, многие парни излишне влюблены в Боевого Коня, потому что его дедуля был командующим Корпуса!

— Ты сделал свой выбор, когда поднял руку и принес присягу, малыш. И ты сам вызвался служить в космических экспедиционных войсках. Так что ты знаешь, кого винить! Правильно?

— Огромное тебе спасибо за сочувствие.

— Не стоит благодарности.

Даунер тихо засмеялся, вспомнив вечер на базе в Ванденберге, когда они сидели в казарме. Именно тогда Бэпэ — тогда еще Бэжэ — устроила хохму, в результате которой Шерман Ноделл получил полный рот дерьма, а сама Бренда заработала новое прозвище. Нимейер обвел взглядом окрестности, и ему очень захотелось снова оказаться в Калифорнии, пошляться по барам, виртуальным борделям, хорошим ресторанам и…

— Ого! — воскликнула Бэпэ.

— Что?

— Приближается какой-то объект. — Она неуклюже постучала облаченной в перчатку рукой по сенсорному экрану монитора радарно-лидарной установки. — Чертовски неудобно работать в этом скафандре! Да, все верно… Из-за горизонта появился небольшой летательный аппарат. Направление… Два-пять-один. Высота — пять километров.

— Низко летит.

— И быстро. И держит курс прямо на «Зебру»!

Дуэйн приподнялся с корточек, развернулся, скатал часть камуфляжного полотнища. При чрезвычайно низких температурах материал мог сворачиваться в рулон, подобно слою глины.

— Ты куда собрался, Даунер?

— Наружу. Хочу оценить обстановку своими собственными глазами. Это очень надежный прибор, прошедший множество испытаний.

Он шагнул в суровую, холодную ночь. Солнце как раз появлялось из-за Юпитера, принявшего форму остроконечного серебристо-белого полумесяца, ярко блестевшего на востоке. Нимейер быстро сориентировался, повернувшись лицом на юго-запад. Конечно, компасы на Европе не работали. Даже если бы ледяной спутник имел собственное магнитное поле, оно было бы подавлено гораздо более мощным магнитным полем находящегося поблизости Юпитера. Однако гигантский Юпитер был всегда на одном и том же месте в небе, что давало возможность ориентироваться. Если это восток, то это север, а это запад, а это…

Вот он, объект! На юго-западе быстро поднималась вверх серебристая светящаяся точка. Через несколько секунд она достигла самого высокого пункта своей траектории, чуть-чуть южнее зенита, и снова начала опускаться в северо-восточном направлении. Солнце светило так ярко, что Даунер на секунду потерял объект из вида… Потом он снова увидел знакомую светящуюся точку, уже опускающуюся к горизонту.

Кампанелли выскочила из-под камуфляжного полотнища, крепко сжимая в объятиях компьютер и монитор радарно-лидарной установки.

— Пошевеливай задницей, Даунер! Быстрей собирай манатки и запрыгивай в лоббер!

Дуэйн уже стаскивал камуфляжное полотнище.

— К черту это! — крикнула Кампанелли, поднимаясь по лестнице находящейся на одной из посадочных опор лоббера. — Нет времени!

— Хорошо! — Даунер вскарабкался следом за Бэпэ. Очутившись в кабине, он плюхнулся на сиденье, предназначенное для второго пилота.

Шеститонные лобберы VТ-5 имели очень мало

удобств. Подобные летательные аппараты обходились даже без корпусов. По существу, они представляли собой два находящихся бок о бок сидения и несколько простых средств управления. Все это располагалось на открытой платформе, снабженной ракетным двигателем, работавшим на кислородно-водородной смеси. Это легкое транспортное средство было предназначено для передвижения на Луне, где безвоздушная среда не требовала от летательных аппаратов обтекаемой формы. Впрочем, лобберы неоднократно использовались также и на Марсе. Работающая на Европе группа ученых считала VТ-5 идеальным транспортным средством для экскурсии по поверхности планеты. А теперь лоббер пригодился и морским пехотинцам.

— Готов? — спросила Бэпэ.

— Так точно! — ответил Даунер, пристегивая ремень безопасности.

— Я поднимусь на сорок пять градусов. Тогда мы сможем послать предупреждение «Зебре» по горизонту. А потом сразу пойдем на посадку… Технологическая карта?

— В порядке.

— Давление аш-два.

— Один-восемь. В поряке!

— Давление о-два.

— Один-пять. В порядке!

— Компьютер.

— Задействован.

Они стремительно пробежали сокращенную технологическую карту, а затем Бэпэ запустила двигатель, даже не соизволив произвести предстартовый отсчет. Она только предупредила Даунера, чтобы тот не растерял внутренности, и нажала большим пальцем на кнопку старта. Дуэйн почувствовал сильный и резкий толчок в заднюю часть скафандра, а лоббер стремительно сорвался с места и начал быстро набирать высоту. Белый пар и блестящие кристаллы вихрем закружились по взлетной площадке. К ним присоединились обрывки маскировочного материала, медленно колыхавшегося в призрачной, безмолвной реактивной струе.

Дуэйну и Бренде пришлось подняться почти на стокилометровую высоту, чтобы согласовать радиогоризонт с полярной станцией «Зебра». Радарно-лидарная установка осталась на вершине ледяного хребта — у Бэпэ и Даунера не нашлось времени, чтобы забрать «Сэра Уолтерса».

Летательный аппарат быстро набирал скорость. Капрал Дуэйн Нимейер вцепился обеими руками в сиденье второго пилота. Гладкая, словно бильярдный шар, поверхность Европы стремительно уменьшалась. Дуэйн был не в состоянии наблюдать за этой головокружительной панорамой. Однако он не мог закрыть глаза из опасения прокараулить что-нибудь важное. Когда Даунер посмотрел вверх, он увидел мрачный глаз Юпитера. Теперь планета была похожа на саблевидную серебряную щель, над которой ослепительно сверкало маленькое Солнце. Тут находящийся внизу горизонт тревожно поехал в сторону. Это неприятное ощущение возникло из-за того, что Бэпэ привела неуклюжий аппарат в наклонное положение. Под платформой по-прежнему безмолвно грохотал двигатель. Еще в детстве Даунер всегда ненавидел Лунапарки, а этот полет на лоббере был хуже самого жуткого аттракциона.

И Нимейер изо всех сил сосредоточился на том, чтобы его не стошнило прямо в шлем.


Объект «ЕвроГИС»;

Кадмус, Европа;

15:38 по времени гринвичского меридиана.


— Нет-нет! — со смехом воскликнул капрал Джордж Лаки. — Именно таким способом можно создать модель действия всех родов войск вооруженных сил США. Эта модель называется «Змея». Вы когда-нибудь о ней слышали?

В ответ послышались стоны. Многие помотали головами.

— Лаки, ты опять лапшу нам на уши вешаешь! — сказал Поуп, укоризненно качая головой. — Смотри, дождешься у меня…

— Нет! Честное слово! Я сейчас все объясню, сержант, если не возражаете! Представьте себе, что в районе боевых действий обнаружена змея. Представили?

— Что за змея, Лаки? — спросил сержант Дейв Кофлайн.

— Черт побери, откуда мне знать? Это просто змея, договорились?

— А эта змея ядовитая? — поинтересовалась капрал Лисса Картрайт.

— Я не знаю!.. Хорошо, пусть ядовитая! И она находится в районе боевых действий. Итак, кого вы туда пошлете?

— Морских пехотинцев! — рявкнули хором многие из тех, кто находился в отсеке команды.

Первое отделение второго взвода собралось в большом складском отсеке, который штатские обитатели базы по собственной инициативе отдали морским пехотинцам. В этом помещении народ проводил большую часть времени. Сюда они собирались на перекличку, и здесь же выполнялась рутинная работа по поддержанию в порядке скафандров и оружия. Морпехи занимались делами, а Лаки потчевал их своей историей.

— А вот и нет, — ответил Лаки. — Сначала вы посылаете к змее воздушно-десантные войска. Эти парни прибывают в зону боевых действий плюхаются аккурат на змеюку и уничтожают ее. А после выясняется, что олухи высадились не там, куда их послали, и убили не ту гадину. Тогда вы посылаете к змее бронетанковые войска. Они отправляются в путь, переезжают рептилию, в результате чего она подыхает. После этого танкисты едут на поиски других змей, и у них кончается горючее. К действиям подключается армейская авиация. Эти парни пытаются обнаружить змею, используя координатную сеть Глобальной системы навигации. Они вычисляют позицию змеи с точностью до пяти миллиметров. Но саму змею найти не могут и летят обратно на базу, где их ждут прохладительные напитки и маникюр.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать