Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Схватка за Европу (страница 63)


Немногие вопросы касались, в основном, технических подробностей использования субмарин и высадки с них. Скоро в отсеке лишь один человек держал руку поднятой.

— Слушаю вас, доктор Исивара.

Сигэру Исивара пользовался у пехотинцев особым уважением и поддерживал связь между ними и группой ученых. Не все доверяли Васалиеву, совсем немногим он нравился. Исивара, напротив, производил впечатление честного человека, которому можно доверять. Джефф согласился на его присутствие на подобных сегодняшнему совещаниях, чтобы знать мнение ученых и работать в сотрудничестве с ними.

Его присутствие на этом совещании было особенно необходимо, так как обсуждались планы применения подводных лодок. Джеффу хотелось заручиться поддержкой спокойного японского ксеноархеолога.

— Майор, — начал Исивара, — предложенный вами план кажется мне смелым и дерзким. У менять только один вопрос.

— Да?

«Сейчас, — подумал он, — если проблемы с учеными должны были возникнуть, они возникнут сейчас…»

— Если я правильно вас понял, вы намереваетесь пройти на «Мантах» по прямой линии от точки до точки, и глубина в средней точке достигнет порядка восьмидесяти километров.

— Именно так, — ответил Джефф. — Я лично проверял эти лодки, даже участвовал в испытаниях на Багамах. На Земле мы испытывали их под давлением тысяча атмосфер, что эквивалентно глубине восьмидесяти семи километров здесь, на Европе. У нас даже остается небольшой запас прочности. Никаких проблем на глубине возникнуть не должно. Если они возникнут, мы всегда сможем подняться на меньшую глубину.

— Меня волнует не глубина, майор Уорхерст. Вы отдаете себе отчет, что проложенный вами маршрут проходит в непосредственной близости от Певца.

У Джеффа едва не перехватило дыхание. Нет, об этом он не знал. Вернее, знал в общих чертах, где находится артефакт инопланетян, но не учитывал его местонахождение при разработке плана.

— Нет, это я не учитывал, доктор. Вы предлагаете изменить курс?

Это Джеффа не слишком волновало. Возможно, расстояние и увеличится, но чем больше времени пехотинцы проведут без шлемов, тем лучше. Они и так уже слишком долго жили в условиях постоянного использования ПСЖО. А после атаки им еще предстояло преодолеть обратный путь.

— Не обязательно, — сказал Исивара. — Певец пока не проявил ни малейшего интереса ни к нам, ни к направленным в его сторону дистанционным зондам. Кроме того, он находится южнее проложенного вами курса. Скорее всего, «Манты» пройдут мимо без ущерба для себя.

— Так что именно вы предлагаете?

— Только одно. Включить в состав экспедиции ученого, который мог бы вступить в контакт с Певцом, если… случится непредвиденное.

«Непредвиденное, — подумал Джефф. — Вот именно».

Дело было в том, что личный состав был на вес золота. В лучшем случае им удастся взять двадцать два пехотинца и четверых пилотов-«котиков». Всего двадцать шесть человек, которых было явно недостаточно для обеспечения успеха в столь опасной и дерзкой операции.

В то же время Исивара был бы просто незаменим, если эта штука на глубине вздумает подмигнуть или сделать еще что-нибудь.

— Вы желаете лично участвовать в экспедиции, доктор Исивара?

— У меня есть опыт работы на глубоководных аппаратах, подобных тем, что вы собираетесь использовать. Почту за честь участвовать.

— Что ж, мы будем рады видеть вас на борту. Есть ли еще вопросы?

Вопросов не было, и Джефф закончил совещание.

Сигэру ждал его у двери.

— Еще один вопрос, майор.

— Выкладывайте.

— В связи с тем, что мы пройдем совсем рядом с Певцом, меня интересует возможность проведения исследований. Я — ксеноархеолог, и единственной целью моего пребывания в этом мире является попытка установить контакт с этим… артефактом.

— Если вас интересует, сможем ли мы остановиться и устроить обзорную экскурсию, то нет. Целью моего пребывания здесь является обеспечение безопасности базы, и в данный момент это означает, что операция просто обязана пройти гладко. Остановка для посещения подводного города инопланетян связана с дополнительными сложностями и может стоить нам неприятностей.

— Конечно, но я должен был спросить.

— Понимаю. У вас будет возможность произвести исследования и наблюдения во время перехода. Честно говоря, я постараюсь держаться от этой штуковины как можно дальше. Возможно, мы вообще не подойдем к ней. Не люблю сюрпризов во время боевой операции.

— Певец не находится на прямой линии между «Кадмусом» и базой китайцев, майор. Он останется в стороне. Мы пройдем в нескольких километрах. Тем не менее обидно находиться так близко и не посмотреть, верно?

— Доктор Исивара, когда мы выкинем китайцев с этого ледяного шарика, я лично доставлю вас к парадному входу в эту штуковину. Но пока я буду держаться от нее подальше.

Это обещание Джефф намеревался выполнить.


Объект «ЕвроГИС»;

кратер Кадмус, Европа;

20:24 по времени гринвичского меридиана.


— Аккуратнее… аккуратнее… черт вас возьми!

Камински одной рукой держался за трос и отчаянно махал другой. Субмарина, резко опустившись на метр, раскачивалась на тросе.

—  Вы что, убить меня хотите? Есть и более надежные способы получить повышение в звании!

Он выполнял опасную, но необходимую работу — стоял на черном корпусе «Манты», пристегнувшись поясом к страховочному тросу, и руководил спуском на воду. Субмарина со сложенными крыльями медленно опускалась в затянутую туманом,

кипящую темноту Европейского океана.

Рабочий отряд из пяти человек, вооруженных крепкими шестами, стоял рядом. Пехотинцы должны были отталкивать субмарину от ледяной стены. Было бы жутко обидно, если бы «Манта», совершившая долгий путь с Земли, избежавшая уничтожения на «Рузвельте», пережившая многочисленные атаки китайцев, была бы выведена из строя из-за неосторожного удара об ледяную стену. Для спуска субмарины на воду была изготовлена А-образная опора, подобная той, что использовалась для сборки электромагнитной пушки. Кроме того, использовался последний трактор, задним ходом он медленно шел к опоре, стравливая трос, и субмарина, уложенная в люльку из мягких канатов, медленно опускалась к воде.

— Прошу прощения, главный сержант, — передал по радио сидевший на тракторе Брайтон. — Поскользнулся на арбузной корке.

— Анкерные тросы закреплены?

Эти тросы были привязаны к вбитым в лед стойкам в качестве страховки. Пехотинцы шли по обе стороны от трактора, снимали натянувшиеся тросы со стоек и перебрасывали их на другие. Никому не хотелось, чтобы субмарина стянула трактор в Яму, который, ко всему прочему, еще и упадет при этом на субмарину.

— Пробуем снова, только медленно, черт вас возьми!

— Есть, главный сержант. Приготовились… начали.

Субмарина вновь стала медленно опускаться. Не выпуская из руки троса, Камински посмотрел вниз на воду. Оставалось еще метров десять. Чепуха…

Первая субмарина уже качалась на волнах, пришвартованная к «ЕвроГИСу», к ее рубке был переброшен трап от воздушного шлюза станции.

Еще несколько метров, и вторая «Манта» окажется рядом, в целости и сохранности.

Субмарина снова начала раскачиваться и угрожающе приблизилась к ледяной стене.

— Уилкс! Воттори! — Камински повысил голос. — Хватайте шесты! Сделайте все, чтобы она не раскачивалась.

«Самое время для атаки китайцев», — подумал он, но атаки не было, и «Манта» продолжала опускаться к воде.

«Десять метров осталось, — сказал он себе. — То же самое, что метр и три десятых на Земле. Если упадешь, ничего плохого не случится».

Да, ничего плохого, за исключением падения в воду, которая кипит и замерзает одновременно.

Фрэнк Камински не любил высоту, а холодная вода нравилась ему еще меньше.

«Какого дьявола я здесь делаю?» — подумал он.

На этот вопрос удовлетворительного ответа не было. Он уже много лет был морским пехотинцем, и ему довелось побывать в странных местах: на Земле, на Марсе, на Луне, а теперь вот здесь, среди коварных льдов Европы. На самом деле он был одним из горстки людей, принадлежавших к клубу Трех Планет — элитарной организации, в которую входили мужчины и женщины побывавшие, по меньшей мере, в двух мирах, кроме Земли. Он даже задумался, не придется ли ему по возвращению на Землю организовать клуб Четырех Планет.

Да, он давно привык к непривычному.

Но вид этой кипящей, плюющейся паром воды… Эта бездонная пенящаяся яма словно манила его, вызывала головокружение. Было так просто отпустить веревку… упасть…

Он словно чувствовал, как что-то зовет его, приглашает к себе, одновременно заполняя его разум безумным страхом.

Но ведь этого не может быть, верно? Певец существует, но он, Фрэнк, не может слышать испускаемые этой штукой волны. Нет, он просто позволил, чтобы ситуация, окружающая обстановка испугала его. Вот и все!..

— Ски! — Том Поуп схватил его за руку и оттащил от края корпуса. — Ски! Ты в порядке?

— А?.. Да-да. В порядке. Так, немного голова закружилась. — Камински повернулся и увидел встревоженные глаза пехотинцев.

Вот дерьмо! После недавней потери сознания люди до сих пор не верили, что он поправился, и боялись, что он лишится чувств в самый неподходящий момент. Док Макколл предположил, что потеря сознания была вызвана электромагнитным импульсом в момент выстрела из «Международного орудия», от которого возникла легкая вибрация старых имплантатов в мозгу. Возможно, док и прав.

Но не стал же Фрэнк из-за этого беспомощным инвалидом.

— Ну? Что уставились? За работу! Глаз не спускайте с этой стены… мы снова начали раскачиваться! Брайтон! Стравливай медленнее!

— Есть, главный сержант.

И они продолжили спуск в неизвестное.


Отсек С-3, объект «ЕвроГИС»;

полярная станция «Зебра», Европа;

23:10 по времени гринвичского меридиана.


— Войдите.

В отсек С-3 вошел капрал Джордж Лаки.

— Сэр, я могу с вами поговорить?

— Встань-ка по стойке «смирно».

— Есть, сэр! — Лаки вытянул руки по швам и замер.

Джефф оглядел его с головы до ног. Боец был в полной форме и выглядел вполне здоровым.

— Чем могу помочь, Лаки?

— Сэр, до меня дошел слух… я имею в виду экспедицию на лодках. Сэр, я хочу участвовать в ней.

— Как себя чувствуешь, Лаки? Как ноги?

— В абсолютном порядке, сэр!

— А док Макколл сказал мне вчера совсем другое. Он сказал, что ты растянул сухожилие правой ноги и будешь хромать не менее двух недель. А еще он сказал, что ты чудом избежал обморожения и едва не лишился пальцев.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать