Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Схватка за Европу (страница 67)


ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ

26 октября 2067 года.


«Манта-1»;

Между Кадмусом и Астериусом, Европа;

22:45 по времени гринвичского меридиана.


Город освещал ночь, не подпускал ее к себе бледным, пульсирующим сине-зеленым светом, озарявшим взмывающие ввысь башни, изящные арки, похожие на горы здания, шипы антенн терялись среди огромных конструкций непонятного назначения.

— Я думаю… следует подняться ближе к поверхности, — неуверенно произнес Карвер.

— Думаю, ты прав, — произнес пересохшими от волнения губами Джефф.

Невозможно было оценить масштабы этой инопланетной конструкции. Она была похожа на огромный космический корабль с расстояния нескольких метров или на город размером с Нью-Йорк с высоты нескольких километров. Большая часть конструкции казалась погруженной в дно океана.

— Это… он? — спросил Джефф дрожащим от волнения голосом.

— Певец? — Сигэру кивнул. — Сонары создали о нем ошибочное представление.

— Это корабль? Или город?

— Возможно, и то и другое. Или ни то и ни другое. Кто знает?..

— О'кей, — сказал Джефф и улыбнулся. — Он живой?

Сигэру удивленно посмотрел на него:

— А вот это, майор, нам еще предстоит узнать.

— Я не могу увидеть его целиком даже при помощи ВР-шлема, — сообщил Карвер. — Не меньше двенадцати километров в поперечнике. Не могу получить нормальное изображение в инфракрасном спектре — вода поглощает эти волны. Сонар сообщает о существовании еще большей по размерам конструкции, но она какая-то мягкая, похожая на кашу.

— Мягкая? Что ты имеешь в виду?

— Я думаю, — сказал Сигэру, не отрывая глаз от иллюминатора, — он имеет в виду, что большая часть конструкции покрыта чем-то вроде мха.

Ученый был прав. Тусклый свет и взвесь твердых частиц в воде не позволяли отчетливо разглядеть конструкцию, но когда крошечный глубоководный аппарат проходил мимо одной из башен, Джефф увидел, что ее очертания размыты. Подобно потерпевшему крушение в земном океане древнему кораблю, Певец был покрыт толстым слоем Muscomimus и другой растительности, коралловыми наростами, более крупными и грубыми, чем земные морские водоросли. Джефф увидел, что «город» изъеден кратерами и ямами, словно на протяжении миллиардов лет подвергался воздействию эрозии и разложения. Здесь острый, как игла, шпиль упал, увлекая за собой на дно кружевную сеть нитей, поросших похожими на мох водорослями… Там низкая арка, напоминающая стометровый мост, сломалась посередине, и пролет упал на переплетение тонких труб у самого дна…

Издаваемые Певцом стоны окружали людей, заключали в свои объятия.

«Манта» продолжала подниматься. Скоро загадочный город стал исчезать в голубоватой дымке, а Джефф все ждал чего-то. Луча прожектора, как в научно-фантастическом фильме… внезапного выброса энергии… гигантской руки… любого проявления, которое свидетельствовало бы о том, что крошечное суденышко, проплывающее над таинственным городом, было замечено божественными силами, которые не могли не обитать внизу…

И тут закричал Камински.


Камински.


Падение…. падение… падение сквозь бесконечную пустоту световых лет…

Один… совсем один… в этой черной пустоте.

Но в ней появились голоса… крики… разносящиеся звенящим эхом… какофония… голоса… непонятные слова, грубые и враждебные… каждый слог которых вызывал в сознании мучительные образы.

Он не понимал, что видит, но хватался за каждое изображение, каждую сцену, каждую мысль. Как утопающий за соломинку…

Звезды… огромный безжизненный океан тьмы, усеянный звездами и подернутый дымком туманностей.

Отец, ужасный в пьяном безумии.

«Подойди ко мне, сопляк, и получи, что заслужил!»

Город? Это — город? Каменные пирамиды размером с горы… нет, высеченные из гор, из целых гор, которым была придана форма согласно колоссальной схеме, неподвластной пониманию человека… Розовые океанские волны, накатывающиеся на берег под красноватым небом… и люди, мужчины и женщины, в этом загадочном мире, в странных одеждах со странными лицами, бродившие среди парящих конструкций, похожих на живые организмы, отлитые в стекле и пластике… красное небо озарилось ослепительными вспышками… и странные люди стали падать на улицах города…

Космический корабль заслонил солнце. Взрывы потрясли горы. Люди закричали… атмосфера исчезла, уступив место вакууму.

Мать с разбитым носом и синяками под глазами, истерически рыдающая на диване.

Его первый день в лагере для новобранцев. Он стоит в строю по стойке «смирно».

«И вы, гнусные черви, имели наглость подумать, что можете стать морскими пехотинцами?»

Майор Гарроуэй, сидевший за столиком на базе рядом с ущельем Кандор на Марсе, и глядевший на вытянувшуюся перед ним троицу.

«Капрал Слайделл, капрал Фулберт и капрал Камински! У вас есть выбор…»

Потрепанный американский флаг на пятиметровом флагштоке рядом с сидонийской базой на Марсе. Кто-то привязал его тонкой проволокой, чтобы флаг был расправлен в разреженной марсианской атмосфере. Впрочем, ветра было достаточно, чтобы флаг трепетал. Война с ООН почти закончилась.

Голоса… несметное число голосов в темноте…


«Манта-1»;

между Кадмусом и Астериусом, Европа;

22:50 по времени гринвичского меридиана.


Услышав крик Камински, Джефф так стремительно слетел с ложа, что ударился головой об проходящие вдоль потолка

трубопроводы. Камински обмяк на скамье, глаза его были широко раскрыты, из левой ноздри на губы и подбородок текла тонкой струйкой кровь. Картрайт, Хастингс и Воджак стояли рядом, поддерживали его голову и звали по имени. Камински широко раскрытыми глазами смотрел на что-то, явно находящееся за пределами тесного отсека «Манты».

Врача на субмарине не было. Джефф приказал Макколлу остаться на станции и ухаживать за ранеными. Выбора не было, пришлось достать из чехла ПАД и вызвать прикосновением к экрану Чести.

— Нужна твоя помощь, Пуллер. Тяжелое состояние одного из пехотинцев.

— Вывожу медицинский протокол, — сообщил Чести. — У меня есть данные об его состоянии.

На дисплее появился медицинский информ-модуль, отображающий пульс, состояние сердца, дыхательной системы, пищеварения, данные о неврологической функции, функции мозга, болевых уровнях и еще ряд данных, о которых Джефф имел весьма туманное представление.

—  Сержант Камински в данный момент без сознания, — сообщил Пуллер. — Серьезных повреждений, за исключением незначительного носового и глоточного кровотечения, не обнаружено. Энцефалограмма свидетельствует о состоянии альфа, но нарушения мозговой функции не произошло. Ишемии, церебрально-сосудистых травм, внутренних кровотечений не обнаружено. Прошу вас поднести датчик ПАДа к его голове.

Джефф поднял ПАД над головой Камински, направив оптический и звуковой датчики на залитое кровью лицо.

— Я обнаружил аномалию, — сообщил ИскИн. — Череп сержанта Камински является источником инфразвука с частотой от десяти до пятнадцати герц. Я не могу определить причину.

— Что это? — спросил Ноделл. — Что это значит?

— Инфразвук, — ответил Джефф. — Звуковые волны на слишком низких для восприятия человеческим слухом частотах.

— Но люди могут их чувствовать, — добавила Бэпэ. — Они вызывают беспокойство, иногда даже приступы паники.

— Послушайте, — сказал Воджак, указывая пальцем на потолок. — Я и без инфразвука чувствую себя противно под эту песню.

Глаза Камински закрылись, но Джефф видел их движение под веками. Быстрое движение глаз — Фрэнку снился сон. О чем?..

— Я обнаружил возможную причину в медицинской карточке главного сержанта Камински, — доложил Пуллер.

— Что именно?

— В две тысячи пятьдесят третьем году, тогда старшему сержанту Камински были установлены три внутричерепных имплантата: один затылочный и два височных. Они были предназначены для загрузки данных виртуальной реальности при помощи оборудования с интерфейсом IВМ-К20. Он принимал участие в эксперименте, связанным с разработкой новых методов подготовки при помощи прямого интерфейса «человек-машина».

— Господи, — воскликнул Воджак. — Ски был одним из них?

— Наружные гнезда были удалены хирургическим путем в две тысячи шестьдесят первом году, после внедрения более передовых неразрушающих виртуальных технологий. Имплантанты были просто отсоединены и оставлены в голове. Имплантант в правой височной области вибрирует под воздействием электромагнитных волн. Вибрация генерирует звук в диапазоне от десяти до пятнадцати герц.

— Проклятье! — воскликнул Джефф. — Я должен был помнить об этом! Док сказал мне об этом, когда Ски потерял сознания от воздействия электромагнитного импульса! Что мы можем сделать?

— Может быть, обмотать ему чем-нибудь голову? — предложил Эмберли.

— Волны крайне низкой частоты легко распространяются в океане Европы и даже проникают сквозь лед, если он достаточно тонок, — сказал Джефф. — На борту лодки нет материалов, которые могли бы обеспечить надежную изоляцию. Воздействие должно ослабнуть, если мы отойдем от этого Певца. Что я и намереваюсь сделать… Карвер. Эта штука может двигаться быстрее?

— Полный газ, майор. Выжимаю все, что могу!

— Пуллер, мне нужен список всех в этой команде, включая ученых, кому были установлены подобные имплантаты.

— Полное исследование придется отложить до тех пор, пока моя здешняя часть не установит связь с главной системой «Кадмуса», — сказал ИскИн. — Здесь у меня есть только медицинские карточки людей, входящих в состав команды «Манты-1». Из них имплантаты установлены только главному сержанту Камински.

— О'кей!..

Иногда трудно было вспомнить об ограниченных возможностях Пуллера. Из-за зависимости от аппаратного обеспечения, доступ к большему количеству файлов и более обширной информации был возможен только в том случае, если Чести был резидентом более крупной и мощной машины, подобно установленной на объекте «ЕвроГИС» IВМ 1С-500. В связи с тем, что радио или лазерная связь с «Кадмусом» отсутствовала, ИскИн в ПАДе Джеффа и внутри компьютерной системы «Манты» производил значительно меньше операций в секунду и испытывал недостаток в данных.

Джефф задумался, как почувствовал бы себя человек, оторванный от себя же и находящийся в изоляции от себя в крошечном и тесном пространстве.


Искатель Жизни;

время неизвестно.


2703:>>…нужны…<<

1201:>>…необходимы другие… нужны… хочу/должен иметь/должендолжендолжен<<



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать