Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Схватка за Европу (страница 68)


937:>>…но другие… порочны/плохи/запятнаны/развратны…<<

1391:>>…связь… чувство… прикосновение… разговор… знание…<<

2703:>>…одинок… так одинок…<<

Хор: >>Нетнетнетнет МЫ здесь!..<<

0001: >>Воссоединиться! МЫ должны воссоединиться!<<

Хор:>>Нетнетнетнет…<<

1391:>>…нужно знать… чувствовать…<<

1450:>>…обращаемся…<<

538:>>…Восстановление не завершено… сбой… сбой…<<


«Манта-1»;

между Кадмусом и Астериусом, Европа;

3:30 по времени гринвичского меридиана.


Магнитогидродинамические двигатели «Манты» работали на полной мощности, глубоководный аппарат постепенно уходил все дальше от загадочного города на дне океана. Не считая потерявшего сознания Камински, присутствие крошечной подводной лодки не произвело на инопланетный разум никакого впечатления.

Прошел еще один час под несмолкающие крики Певца. Морские пехотинцы в «Манте-1» сидели тихо, некоторые погрузились в свои мысли, некоторые пытались заснуть. Камински, судя по внешнему виду, стало немного лучше. Глаза перестали бегать под веками, дыхание сделалось спокойным.

Из океанского мрака пришла хорошая новость. «Манта-2» сообщила о своем присутствии коротким сигналом сонара малой мощности. «Манта-1» ответила маломощным импульсом, чтобы его не могли принять гидрофоны на китайской базе, и лодки взяли курс на сближение. Еще через час они подошли настолько близко друг к другу, что стали видны навигационные огни, а еще через пятнадцать минут между субмаринами была установлена лазерная связь.

Джефф обменялся короткими сообщениями с лейтенантом Билом. «Манта-2» повторила маневр «Манты-1», чтобы обойти вулканы, она также наткнулась на конструкцию инопланетян на океанском дне. Слава Богу, никто на борту не подвергся влиянию низкочастотных волн.

В соответствии с планом, лодки должны были держаться как можно дальше друг от друга, однако после встречи с Певцом командиры приняли решение продолжить путь вместе. В первые минуты после погружения они не подозревали, что океан Европы окажется таким бескрайним и враждебным.

Прошло еще три часа. Джефф попытался заснуть, вытянувшись на ложе наблюдателя, но сон не приходил. Скафандр с каждой минутой становился все более неудобным, Джефф не мог почесаться, особенно его мучили натертые места на плечах, запястьях, поясе, в паху, на коленях и лодыжках. Запах пота и страха в тесном отсеке становился все сильнее.

Его страх был связан с пехотинцами. Смогут ли они сражаться после того, как увидели приступ Камински, услышали его крики? Лучше всего состояние солдат объяснил Петерсон в разговоре с Ноделлом и Воджаком: «Вы знаете, у меня возникло чувство, будто мы — всего лишь муравьи, сражающиеся за часть заднего двора, и только сейчас увидели человека, который является настоящим хозяином всего двора». — «Ну и что? — сказал Ноделл. — Он же ничего не сказал. Если не будет нас трогать…» — «То есть, не станет поливать нас средством от насекомых», — добавил Воджак.

Моральный дух, несомненно, упал. Об этом говорила и установившаяся в отсеке тишина. Никто не ворчал, хотя скафандры становились все неудобнее, мышцы затекали, а в животах урчало от голода. Опасность могла стать последней каплей, из-за которой боевой дух будет окончательно подорван.

А инопланетный артефакт на дне океана был скорее морем, а не каплей.

Камински внезапно очнулся около трех часов.

— Господи! Где… — он удивленно обвел взглядом отсек. — Ну и… сон.

— Привет, Фрэнк, — сказал Джефф, опускаясь на колени. — Как себя чувствуешь, парень?

— Словно слоны пробежались по голове.

— Слоны вымерли, приятель, — сказал Воджак.

— А моем черепе — нет, по крайней мере, пока. — Камински взглянул на светящиеся цифры на запястье. — Который час?.. Дьявол! Что произошло?

— Насколько мы поняли, — сказал Джефф, — Певец генерировал волны, которые каким-то образом воздействовали на компьютерные имплантаты в твоей голове, заставляя их вибрировать с низкой частотой, не воспринимаемой человеческим ухом. Инфразвук. Вероятно, он подействовал тебе на нервы.

— Словно мозги посыпали чесоточным порошком… Приятно осознавать, что есть разумное объяснение этому взявшемуся ниоткуда непрекращающемуся ужасу. У меня вдруг возникали приступы панического страха, и я не мог понять, почему. Что это было? Неизвестный нам вид оружия?

— Пока не знаю, но лично так не считаю. Эта… штука на дне могла прихлопнуть нас как мух. Пострадал только ты. Думаю, это произошло ненамеренно. — Джеффа беспокоил ничего не выражающий взгляд Камински. — Что с тобой? Что-нибудь болит?

— Голова болит, — ответил Камински, — но дело не в боли, а в воспоминаниях…

— Каких воспоминаниях?

Камински покачал головой:

— Не уверен, сэр. Они перемешались в моей голове, помню только некоторые из них, понимаете? И даже те, что помню, лишены смысла.

— Может быть, сны вызваны этими треклятыми имплантатами, которые вибрируют у тебя в голове.

Джефф когда-то читал, что хирурги начали узнавать секреты мозга только после того, как узнали, что прикосновение к определенным точкам на поверхности мозжечка вызывало воспоминания или ощущения, словно человеческий мозг был магнитофоном, способным воспроизвести запись.

В четыре часа двадцать минут они подошли к месту падения выпущенного из электромагнитной пушки снаряда. Как и предсказывал Джефф, вода замерзла, но лед был настолько

тонок, что он увидел слабое сине-белое свечение солнца.

Теперь следовало определить время прибытия китайских подкреплений. По плану добиться максимального эффекта можно было только в том случае, если субмарины появятся из-подо льда, когда посадочные аппараты будут приближаться к зоне высадки. Если субмарины появятся слишком рано, подкрепления будут предупреждены. Если слишком поздно, противник успеет высадиться и развернуться. Двадцать два пехотинца и один ученый вряд ли смогут взять верх над несколькими сотнями хорошо обученных солдат, вооруженных танками-роботами и Бог знает, чем еще.

В связи с тем, что было известно лишь приблизительное время прибытия вражеского корабля, а также в связи с тем, что крейсер мог совершить несколько витков, прежде чем выпустить посадочные аппараты, следовало выяснить точное время их приземления.

Джефф еще на базе обсудил с офицерами несколько способов решения проблемы. Например, использовать лоббер с наблюдателями в пределах видимости китайской базы для предупреждения о приближении корабля… Или взорвать для сигнала небольшое количество антивещества на глубине…

Вот только что об этом подумает Певец?

Решение оказалось достаточно простым. У ученых на базе было несколько сейсмографических зондов, проникающих в толщу льда и измеряющих напряжения, вызывающие повышение давления, европотрясения и сдвиг тектонических плит. Переоборудовать несколько используемых на «Мантах» торпед в зонды и установить на них сейсмические приборы не составило большого труда. Карвер, используя в качестве ориентира свечение солнца, перешел к нужному краю замерзающей полыньи и выпустил два сейсмических зонда.

Оборудованные МГД-двигателями и разработанной Пуллером системой наведения зонды развивали в воде скорость до семидесяти узлов. Они устремились вверх и глубоко вонзились в поросший водорослями ледяной панцирь в зоне китайской базы. Длинные провода, тянувшиеся за зондами, служили антеннами для передачи по радио любых улавливаемых звуков. Конечно, радиоволны поглощаются водой, но на малых частотах и при таком уровне мощности сигнал можно было принимать на расстоянии до нескольких сот метров.

Субмарины принялись бесшумно, как акулы-убийцы, кружить вокруг зондов, жадно вслушиваясь в каждый доносившийся с поверхности звук.


Отсек С-3, объект «ЕвроГИС»;

полярная станция «Зебра», Европа;

06:25 по времени гринвичского меридиана.


Решительный штурм «ЕвроГИСа» начался, как всегда, внезапно. Сейсмические датчики зарегистрировали взрыв, а затем движение в ледяном лабиринте возле «Кадмуса». Через двенадцать секунд двое из оставшихся в живых часовых на западном гребне кратера обнаружили движение и инфракрасные отметки скафандров китайских солдат. Лейтенант военно-морского флота Фред Куинлан, дежуривший по центру управления и связи, объявил «тревогу-5».

В это время Лаки играл в покер с штаб-сержантом Томом Поупом, сержантами Дейвом Кофлайном и Винсом Кьюкелой и доком Макколлом. Все, за исключением Макколла, были в скафандрах, оставалось только надеть перчатки и шлемы.

— Я лишь хочу сказать, док, — говорил Лаки, вытягивая карту из колоды, — что не стоило вам говорить о разрыве сухожилий и прочем дерьме. Могли просто сказать, что у меня мозоль, тогда бы я смог участвовать в операции.

— Что, подделывать записи? Не пойдет, Лаки. Командир содрал бы с меня шкуру живьем!

— Человек действий, да? — усмехнулся Том. — Я тоже попытался принять участие в празднике, но он меня быстро отшил… Мне пару.

— А я лично не против посидеть здесь в тишине и покое, пока кто-то другой сражается с ублюдками. Для разнообразия… Мне одну.

— Да, тяжело сидеть на заднице и ничего делать, — сказал Дейв, — но кто-то ведь должен…

Настойчиво и пронзительно взвыл сигнал тревоги. Пехотинцы, побросав карты, вскочили на ноги и побежали к оружейным стойкам. Остальные члены тревожной команды были уже здесь, застегивали перчатки на запястьях, проверяли оружие.

— Занять места по боевому расписанию, — раздался из динамиков голос лейтенанта Куинлана. — Китайцы на западном и восточном гребне, повторяю, на западном и восточном. Вводится план обороны «дельта».

Значит, атака с двух направлений… Ублюдки уже пытались применить этот очевидный маневр, но пока план не удавался из-за отсутствия координации действий.

К сожалению, четырнадцать морских пехотинцев не могли осуществить контратаку в любом из направлений и встретить врага на гребне, как делали раньше. План «дельта» подразумевал гибкую оборону небольшим по численности отрядом. Солдаты должны были занять позицию рядом со станцией и уничтожать вражеских солдат. Траншеи, стрелковые ячейки и окопы были давно подготовлены. Оставалось только добраться до них прежде, чем противник появится на гребне и сможет стрелять вниз по внутреннему склону кратера.

Лаки втиснулся в воздушный шлюз вместе с остальными солдатами отделения. В наушниках пронзительно пищал индикатор зарядки М-580. Открылся наружный люк, и все вышли в ночь, осторожно ступая по металлическому трапу, перекинутому над Ямой.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать