Жанр: Боевая Фантастика » Йен Дуглас » Схватка за Европу (страница 79)


После того, как генерал Сян погиб, а «Звездный Ветер», находившийся на орбите, получил серьезные повреждения, сопротивление китайцев было полностью сломлено. Похоже, схватка за Европу только что превратилась в широкомасштабные спасательные работы.

Джефф, два «котика» и Сигэру возвратились на научно-исследовательскую станцию… Уорхерст до сих пор не мог понять, как им удалось вернуться. Столб супергорячей воды, взметнувшийся со дна Европейского океана, чуть не сварил их, чуть не швырнул в заполненную магмой пропасть, но Хастингс спас субмарину от гибели.

Десять часов спустя они вернулись в кратер Кадмус. Утомленные, грязные, небритые, счастливые, потому что остались в живых.

Сигэру смотрел на цифры, появляющиеся на его ПАДе.

— Энергетический импульс, — сказал он, — от десяти до четырнадцати мегаджоулей сконцентрированы и сфокусированы в импульс, продолжающийся три десятых секунды. По самым приблизительным подсчетам, он был нацелен в… в точку с координатами: прямое восхождение — восемнадцать часов тридцать минут, склонение — минус двадцать градусов. Созвездие Стрельца. Это не самый центр Галактики, хоть он и находится достаточно близко.

— Может быть, крик о помощи, — предположил Васалиев.

— Или предостережение, — сказала Кампанелли. — Берегитесь! Здесь люди!

— Возможно, мы так никогда и не узнаем, что это было, — заметил Том Поуп.

— Да! — согласился Джефф. — Я думаю… я надеюсь, что мы никогда не узнаем. Независимо от того, что содержится в этом послании, для людей там нет ничего хорошего. Вопрос в том, является ли увиденный нами импульс сообщением, которое достигнет цели через несколько тысяч лет… или это только побочный продукт.

— Побочный продукт чего? — спросила Кампанелли.

— Сообщения, перемещающегося гораздо быстрее, чем выпущенный электромагнитный импульс. Кто-то получит это послание и примчится сюда, чтобы выяснить, что случилось с отправителем.

— Мы не знаем, враждебны ли нам их намерения, — сказал Том.

— Мне почему-то кажется, что в данном случае нельзя употребить слово «враждебный», — заметил Джефф. — Ты ведь не считаешь врагом укусившего тебя комара. И тебя нельзя назвать врагом комара, если ты прихлопнул его по рассеянности. Враждебность подразумевает, что силы противников равны.

— Жутко подумать, что Певец гораздо сильнее нас.

— Возможно, его собратья не заметят нас, — сказала Кампанелли. — Мы для них — просто клопы.

— Они уже заметили нас, старший сержант, — раздался голос Пуллера. — Они прекрасно знают о нашем существовании.

ИскИн в последнее время больше молчал. Он держался замкнуто с тех самых пор, как в компьютере появились неисправности, приведшие к аварийному отказу. Данные, которые Пуллер сумел приобрести в течение краткого контакта с Певцом, были внесены в компьютерную систему базы ВКГ. Возможно, эти данные содержат бесценные сокровища, хотя могут пройти годы прежде, чем это станет известно наверняка.

— Ты что-то обнаружил? — спросил Джефф.

— Никаких специальных сообщений, но там были… глубинные течения, ведущие к их мыслям, к просочившимся радиосигналам, я бы сказал. Пытаясь наладить связь, я поймал часть из них. Многое удалось раздобыть во время невероятного финального импульса. Я еще во многом не разобрался, но мне ясно, что Певцу уже известно о нашем существовании. Разумное существо, известное нам под именем Певец, является представителем необычайно могущественной цивилизации. Полагаю, что это искусственные интеллекты. Возможно, раньше они состояли из органических веществ, но однажды, давным-давно, загрузили свой разум в компьютеры. Полмиллиона лет назад они были заняты уничтожением органических и искусственных разумных существ, обитавших в этой части Галактики. Колония на Марсе являлась аванпостом одной из таких цивилизаций. Певец, который, между прочим, называл себя Искателем Жизни, нашел и уничтожил представителей этой цивилизации, но и сам серьезно пострадал. Он попытался совершить посадку на Европе, прорвался сквозь лед и провел в этой подводной ловушке почти полмиллиона лет. За это время сильно разбитый и фрагментированный Певец стал… одиноким — единственное слово, которое можно использовать в этом контексте, хотя я не понимаю, как одиночество могло сказаться на такой сложной машине. Очевидно, Певец разделился на множество личностей, просто, чтобы было с кем поговорить. Возможно, этот процесс зашел слишком далеко, и фрагменты не смогли реинтегрироваться. Или возникли какие-то физические повреждения. Или за пятьсот тысяч лет бездействия Певец просто сошел с ума. Такого испытания не выдержит даже интеллект гораздо мощнее человеческого. С помощью энергического импульса Певец предупредил тех, кто отправил его в полет, о том, что здесь, в этой звездной системе, находится враг.

— Но это смешно! — воскликнула Кампанелли. — Я хочу сказать, что война была полмиллиона лет назад! Разве Певец не знает, что она давно закончилась?

— Я услышал несколько приказов, обнаруженных при утечке боковой полосы, — сказал Пуллер. — Искатель Жизни — и даже, я бы сказал, его цивилизация — очень твердо придерживается теории Дарвина. Все чужие разумные существа, которые представляют угрозу, должны быть устранены. Это — окончательный ответ на парадокс Ферми, единственный ответ, имеющий смысл. Небо пусто потому, что хищники, похожие на Искателей Жизни, охотятся на братьев по разуму и уничтожают их, пока те не научились летать в космос.

— Охотники Рассвета, — произнес Джефф. — Я

думаю, мы только что нашли их.

— Вопрос в том, когда именно они обнаружат нас, — отозвался Чести Пуллер.


Отсек для хранения скафандров, объект «ЕвроГИС»;

полярная станция «Зебра», Европа;

12:10 по времени гринвичского меридиана.


Лисса потянулась по-кошачьи и, оставаясь в объятиях Лаки, откинулась назад.

— Ну, Лаки, что скажешь?.. Кто тебе больше нравится? Я или виртуальные куклы?

— Да они тебе в подметки не годятся, крошка! — Лаки привлек ее к себе и крепко стиснул. — Просто-напросто не годятся!

Она поцеловала его. Глубокий поцелуй длился долго.

— Нравится?

— М-м-м… Еще как! Я и вообразить не мог, что будет так здорово!

Любопытно… За время долгого полета с Земли на Европу, когда в тесных жилых отсеках корабля стояла жара, Лаки несколько раз видел Лиссу абсолютно голой и почти каждый день встречал обнаженной до пояса. Он наслаждался этим зрелищем, разумеется, как и любой мужчина с гетеросексуальными наклонностями… Однако особого интереса к этой девушке Лаки не испытывал.

В конце концов, она была морским пехотинцем… своим парнем.

Теперь все изменилось. Они обнялись, когда Лисса возвратилась на базу после нападения на китайцев. Она поинтересовалась, как его нога; он спросил, все ли у нее благополучно… и как-то получилось…

Сейчас они остались наедине, оба были раздеты, и Лаки почувствовал… что словно бы робеет.

Они ужасно рисковали, занимаясь любовью в отсеке для скафандров. Если вдруг объявят тревогу, сюда сбежится вся база. Но, если честно, время сражений, похоже, закончилось. Лаки и Лисса специально выбрали время, когда большинство их товарищей будет обедать. Из нескольких теплозащитных полотнищ, расстеленных на полу, они соорудили вполне сносную походную постель. И Лаки был вполне уверен, что они с Лиссой услышат, если зашумит лифт.

Таким образом, им хотя бы ненадолго удалось остаться наедине друг с другом.

И впервые за долгое время Лаки осознал, что он не одинок.

«До чего же, однако, странно, — подумал он. — Лишь благодаря этому долгому полету к Юпитеру я избавился от одиночества!»


Космический корабль США «Томас Джефферсон»;

на орбите Европы;

15:45 по времени гринвичского меридиана.


Кэтлин плыла в невесомости над настилом мостика, наблюдая, как медленно вращается Европа, над которой летел корабль. Планета выглядела очень красиво, напоминая изящный, хрупкий хрустальный шар, покрытый кружевной сетью «линий» и борозд.

Одиночество, которое чувствовала Кэтлин, угрожало раздавить ее. Оказалось, они прилетели вовремя. Морские пехотинцы на станции «Кадмус» были спасены, хотя очень многие и погибли. Выжила лишь маленькая горстка, но они победили китайцев и сохранили базу. И хотя «Томас Джефферсон» еще только ожидал приказа вернуться на Землю, Кэтлин была уверена, что ее начальники обрадуются победе. Все, кто защищал базу ВКГ, получат в награду медали. Ее карьера, вероятно, закончится, но трибунала можно не бояться. Стива объявят героем. Оставшиеся в живых бойцы Космических экспедиционных войск морской пехоты вернутся, наконец, домой.

Однако Робби не оживет. Кэтлин почему-то казалось, что полет на Европу и помощь тамошним сотоварищам спасут от боли и одиночества, терзавших ее после гибели Роба-младшего.

Однако она ошиблась.

И… что это за огромная штуковина, попавшая в ледяной плен на полпути между базами ВКГ и Китая? Двенадцать километров в диаметре. Гигантская оболочка замысловатой конструкции. Даже мертвый и безжизненный, Певец производил своими огромными размерами жуткое впечатление.

Этот гигант напоминал людям о том, что они слишком малы и слабы, а жестокой Вселенной нет до них никакого дела.

— Полковник! — Взволнованный Джон Рейнольдс вышел из радиорубки. — Полковник Гарроуэй!

— Да? — Кэтлин не отвернулась от экрана, на котором была видна мраморно-гладкая блестящая Европа.

— Только что поступило сообщение с Земли. Вас поздравляют с блестяще проведенной операцией. В послании так и сказано: «Блестяще проведенная операция!»

Кэтлин ничего не ответила.

— Но на этом сообщение не закончилось.

Кэтлин по-прежнему молчала и даже не смотрела на Рейнольдса. Заметив это, капитан-лейтенант решил рассказать все в подробностях.

— Нам передали важное известие. Кажется, к Поясу астероидов отправлена поисково-спасательная экспедиция ВМФ. Экипаж миротворческого корабля «Лидди Доул» определил с помощью компьютерного моделирования траекторию жилых модулей «Кеннеди» и вычислил их нынешнее местоположение… Полковник, в одном из модулей обнаружили двадцать мужчин и женщин, уцелевших после гибели корабля. Голод, холод и жажда едва не доконали их… но все-таки они не умерли! Среди оставшихся в живых оказался и ваш сын.

Кэтлин не смогла удержаться от плача. Хлынувшие из глаз слезы текли по ее щекам, но не падали на пол, когда она трясла головой, а, раскачиваясь, плыли по воздуху, словно крошечные капельки серебра.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать