Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Гиперборей (страница 49)


Умила все еще прижимала к груди Игоря. Тот с блестящими глазами вырывался, ему было плохо видно кровавый бой. Олег зашел с другой стороны, едва протиснувшись между ложем и стеной, сказал почти грубо:

— Ребенка задавишь.

Умила посмотрела на него безумными непонимающими глазами, пугливо отвернулась от схватки. Асмунд уже теснил врага, обрушивая страшные удары. Тот лишь защищался, не в силах сделать хоть выпад — при всей медвежьей силе Асмунд оказался быстрым, как разъяренная рысь. Второй стоял на коленях, под ним растекалась лужа крови. Третий воин лежал на спине, во рту торчал нож, глаза остекленело смотрели в потолок.

Олег выдернул свой швыряльный нож, вытер и бросил в чехол под полой. От двери раздался грохот: Асмунд оттеснил противника до самой двери, там обрушил удар на шлем, смяв, как яичную скорлупу.

— Выпили, песни послушали, подрались, — сказал Олег буднично. — День прошел нескучно. Я пошел!

Он кивнул Асмунду, тот шумно дышал, и вышел из палаты. Чтобы сократить путь, из окна второго поверха выпрыгнул, побежал через двор. На воротах лежали двое убитых, воины волочили в пристройку третьего. Олег крикнул:

— Пришлите пятерых в замок! Надо обыскать щели.

Несколько человек, заслышав командный голос, тут же послушно бросились через двор к замку. Олег выбежал к конюшне, быстро оседлал коня и вихрем вылетел за ворота.

Дорога от замка шла под гору. Конь разогнался так, что ветер свистел в ушах. Дважды Олег опасливо сокращал путь, пускал скакуна по узкой тропке среди громадных камней, наконец тот вынес его к Арконе, городу-храму. Площадь Арконы была вымощена серым камнем, а посреди высился огромный храм Световида. У Олега, несмотря на волнение, перехватило дух: храм стал еще краше — десятки раз перестраивался, украшался резьбой, серебром, золотом. Со всех четырех сторон свод подпирают фигуры богов, умело вырезанные из кондового дерева, — в прошлый раз их не было. Правда, он был здесь последний раз лет девяносто назад.

Он пустил коня шагом, уже напрягая плечи, готовый услышать свист летящей стрелы, шорох крадущихся шагов. Храм был окружен невысокой оградой. Олег набросил поводья на заостренный кол, спрыгнул и быстро прошел вовнутрь. Извилистая дорожка белого песка привела к массивной двери. Он толкнул, дверь не поддалась, Олег торопливо ухватился за блестящее золотое кольцо размером с колесо, с силой постучал.

В глубине послышались шаги. Появился волхв, высокий, благообразный, прямой, в белом до пола балахоне. Голова красиво серебрилась, борода и брови были такими же серебряными, но выглядел крепким, как старое дерево, а красное обветренное лицо меньше всего говорило о духовных заботах.

— Мне нужен верховный жрец, — сказал Олег отрывисто.

— Зачем? — спросил волхв резко.

— Меня зовут Вещим Олегом. Он слышал обо мне.

Волхв смерил его недоверчивым взглядом, задержал глаза на плече, с которого на пол еще падали капли крови, сказал осторожно:

— Все слышали о святом пещернике, который ищет путь для нас на небеса... Но откуда видно...

Олег посмотрел прямо в суровое обветренное лицо, спросил с расстановкой:

— Ты в самом деле хочешь увидеть?

Волхв заколебался, поспешно шагнул в сторону:

— Прости, Вещий... Я здесь недавно. Изволь пройти за вторую ограду.

Они прошли за ровный частокол, тот тянулся между четырех столбов. Вместо стен в малом храме блистали расписные шелковые занавеси. В самом центре поднималась гигантская, в два человеческих роста, фигура Световида. У него были четыре головы: две глядели назад, две — вперед. Световид — вылитый русич: бороды на всех четырех головах чисто выбриты, волосы подстрижены. В деснице Световид сжимал исполинский рог из золота, платины и серебра, а шуйцей он надменно упирался в бок. На поясе висел меч чудовищной величины, ноги могучего бога до колен погрузились в землю, не выдержав тяжести.

Олег вздрогнул, когда из-за фигуры Световида появился седой сгорбленный старик. Редкие седые волосы падали на плечи, он опирался на палку, красные старческие глаза смотрели настороженно.

— Мир и слава, — произнес Олег громко, как разговаривают с глуховатыми. — Святой отец, я не торговец, не викинг. Я пришел по очень важному делу. Меня зовут Вещий Олег.

Старец приблизился, всмотрелся в лицо Олега. Затем, к изумлению младшего волхва, верховный жрец низко поклонился незнакомцу:

— Слава тебе, Древний... Благослови это место...

Олег помог ему разогнуться, усадил на подставленную младшим волхвом скамью с высокой спинкой. Тот смотрел на незнакомца с великим почтением, внимал, превратившись в слух.

— Ты знаешь, — сказал Олег, — я не выхожу в мир, если не наступает великая беда. Сейчас же над славянским миром нависла угроза полного истребления. На Рюгене появились враги!

— Рюген — открытый остров, — прошептал старый волхв безрадостно.

— Это не простые враги, — заверил Олег. — Их послали Семеро Тайных.

Младший волхв смотрел непонимающе, а старик затрясся, волосы встали дыбом. Мутные старческие глаза полыхнули невиданным огнем, с дергающихся губ брызнула слюна:

— Семеро Тайных?.. Извечные наши враги!.. Так не постоим же... Сокрушим... Это ты, отступник, общался с ними, разнося заразу! С ними нельзя разговаривать, нельзя общаться... уничтожать... истреблять... огнем и железом... Живот положить заради для...

Его трясло, лицо дергалось. Послышались тяжелые бухающие шаги: прибежал один из волхвов, поднес к губам старца чашу с темной жидкостью. Старец отпил, расплескивая на белые одежды, прохрипел:

— Они здесь... В Арконе?

— На острове. Не сами

Семеро, правда, только их наемники. Пытались убить наследника в замке. Возможно, где-нибудь сейчас прячутся поблизости за оградой. Они искусны в убийствах, тайных заговорах... Но обезвредить нетрудно, если суметь оборвать связь с Тайными! Без них убийцы слепы и глухи. А связь оборвать можно. Нужно только завтра с утра начать жертвоприношение Световиду!

Старец, все еще трясясь от бешенства, возразил:

— Жертвоприношение лишь через две недели. Так освящено испокон! По завершению ярмарки.

— Обычаи меняются, поверь. Через две недели принесете большую жертву, а сейчас можно малую. Главное, чтобы жрецы день и ночь читали заклинание о пробуждении духа Световида! Пусть волхвы сменяют друг друга, но прерывать заклятия нельзя. Вы сразу увидите, кто из прибывших лазутчик.

Старец в раздумье покачал головой, младшие волхвы смотрели на пришельца непонимающе. Внезапно сморщенное лицо старца пошло множеством мелких и глубоких морщин, став похожим на печеное яблоко. Показались желтые зубы. Глаза загорелись злой радостью:

— Они ищут тебя?.. Вслушиваются, не упомянет ли кто твое имя? Тогда понятно, как их выявить всех до единого! У меня есть парни с лужеными глотками. Факелы гаснут от их воплей. Ящер на том свете дергается!

Олег настороженно дернулся, заметив, как на светлеющем входе мелькнула тень. В руке молниеносно оказался нож. Старец кивнул младшему волхву, тот рявкнул зычно:

— Влад, Желудь, Пивень!

Неслышно ступая, из-за занавеси появилось трое широкогрудых волхвов в белых одеяниях до пола. Олег кивнул:

— Благодарствую. Вижу, глотки крепкие.

— Это тебе спасибо, — ответил старец мстительно. — Убить не могу, зато сделаю их глухими на всю жизнь... А им слушать придется, иначе упустят!

— Обязательно выловите всех до единого, — повторил Олег настойчиво. — Без Тайных они не знают, что делать, куда идти, как поступить. Они беспомощны в чужих краях. Пусть они пойдут в жертву Световиду!

Он поклонился волхвам и быстро вышел. Конь заржал, завидев хозяина. Олег снял повод, запрыгнул в седло, и дорога понеслась навстречу.

В замок он вернулся, когда во двор вышвыривали последние трупы. Бабы бегали с ведрами, отмывали лестницу от крови. Едва Олег зашел в отведенную для него комнату, как на пороге появился Асмунд, удовлетворенно хмыкнул:

— Ты еще где-то успел? Ну, пещерник, пошли... Тебя желает видеть князь. Он в главных покоях.

Асмунд не спускал с него пристального взгляда, огромная ладонь лежала на рукояти меча. Похоже, воевода теперь еще больше не доверял странному пещернику, который швыряет ножи так прицельно.

В большом зале находились Рюрик, Умила, трое мужчин сурового вида за дубовым столом — без доспехов, но все трое выглядели так, словно сидели на боевых конях в тяжелых латах.

— Мои воеводы, — коротко сказал Рюрик. — Аскольд, Дир и Тарас. Четвертый, Рудый, отсутствует.

В дверь просунул голову запыхавшийся гридень:

— Рудого нигде нет!.. В корчме искал!.. В таверне!..

Рюрик спросил хмуро:

— А дома не искал?

— Дома? — переспросила голова ошарашенно. — Дома?..

Дверь захлопнулась, послышались быстро удаляющиеся шаги. Рюрик устало повернулся к Олегу:

— Посиди с нами, святой пещерник. Похоже, сможешь что-то объяснить.

— Я? — удивился Олег. — Нет, тех людей впервые видел. А ты, уверен, многих знаешь. Если не всех.

Он сел за стол, положил руки на дубовую крышку стола. Напротив сидел Асмунд, и глаза воеводы сразу округлились, брови поползли вверх. Его руки тоже лежали на краю стола, но кулаки русича выглядели скромнее. Олег смиренно потупил глаза, убрал руки под стол.

— Люди Синегура, — сказал Рюрик сквозь стиснутые зубы. — Друзьями мы не были, но и не враждовали. Не понимаю... Он умелый воин, но князем был очень осторожным, хитрым. Допросить бы его каленым железом — Ящер его побери! — пал первым! Хотел бы я знать, какой удалец сумел воткнуть ему нож в горло. Я ж говорил, он воин умелый... И еще хотел бы знать, как сумели пройти через крепостные ворота, миновали стражу у входа в замок.

Олег почувствовал себя в перекрестье острых взглядов, будто на него смотрели, прищурившись, поверх направленных на него каленых стрел.

— Не знаю, поверите ли... Нравится вам или нет, но сейчас вы — главный узел. Весь мир смотрит на вас.

Асмунд с недоверием покачал головой, Аскольд и Дир откровенно оскалили зубы. Рюрик сидел неподвижно, от сдерживаемого бешенства у него раздувались ноздри.

— Существует Совет, — сказал Олег неохотно, — из Семи Тайных. Следит за развитием народов, за появлением новых царств, королевств, империй. За передвижением племен и народов, за появлением учений, религий, открытий... Их записи идут из глубины веков. На основании тысячелетнего опыта предвидят: к добру или к худу образование нового царства, передвижки кочевого племени на земли земледельцев... Не верите? Но у Семи Тайных в самом деле достаточно сил, чтобы помешать возникнуть новому царству или не дать образоваться племени. Вам страшно?.. На самом деле для этого вовсе не надо особых усилий. Нужно только вовремя убрать или подложить ма-ахонький камушек, чтобы обрушить лавину или вовремя ее остановить.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать