Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Гиперборей (страница 86)


ГЛАВА 30

Олег отполз, позвенел чем-то, донесся его слабый шепот:

— Рудый, возьми этот шестопер. Если Рюрик и Асмунд вздумают кидаться мне на выручку — ты знаешь их дурное благородство, бей по головам. Понял?

— Понял, — ответил Рудый радостным шепотом. — Двое в драку, третий в... то место. Бить по их дурным головам. С удовольствием. А зачем?

— Мне ничто не поможет. Я брошусь навстречу, иначе демон сожрет и вас. Рюрик, поклянись, что не сдвинешься с места, пока... пока не увидишь меня мертвым. Потом — можно. Потом все уже можно.

Голос Рюрика был тяжелым, как Черная гора:

— Кто из нас сможет спокойно смотреть, как тебя будут убивать?

— Рудый, — напомнил Олег, с трудом шевеля губами, — бей сильнее! Сам видишь, какие головы.

Посреди пещеры Морш чертил широкий круг — в нем вместилась бы тройка коней. Воины попятились в страхе, прижимались к стенам, и красноватый свет факелов едва достигал середины пещеры, где маг замыкал чародейское кольцо. Трое воинов так старательно отодвигались от страшного круга, что придвинулись к затаившимся русянам на расстояние броска дротика.

Рудый тут же завозился, Олег отобрал у него дротик. Древко было из старого отполированного дерева, наконечник расширялся в середине, при нужде можно было рубануть, как секирой.

Морш закончил чертить круг, отошел на два шага, властно вскинул руки. В середине очерченного места начал подниматься жиденький дымок. Воины отодвинулись еще дальше, железо на них часто звякало. Воевода шагнул в сторону и встал за спину Морша.

В магическом круге вслед за синеватым дымком блеснул красный огонь. Морш начал заклинать громким ясным голосом. Олег вслушивался в гортанные звуки, разбирал с трудом — Морш заклинал демона до времени, периода древних богов и упырей. Красное пламя превратилось в оранжевое, слепящее. Пространство внутри круга заполнилось сизым дымом, шипящими искрами. Дым и огонь поднялись широким столбом, уперлись в высокий свод.

Морш побледнел, потряс кулаками и закричал высоким, отчаянным голосом. Дым поблек, истончился, вдруг прямо из земли поднялось ревущее чудовище, огромное, как сторожевая башня. Растопыренные лапы уперлись в невидимую стену, заскрежетало, острые как алмазы ногти скрипели по незримой магической стене, оставляя оранжевые искры и глубокие борозды.

Демон был ярко-красный, без шерсти, похожий на огромного быка, вставшего на дыбы, лапы — толстые, как бревна, весь сух, поджар — порождение раскаленных песков и безжалостного неба.

— Кто вызывал меня, смертные черви? — проревел демон голосом, похожим на грохот камнепада.

Воины прижались к стенам, вмазываясь в щели между камнями. Факелы дрожали. В пещере стало ярко от адского огня и раскаленного, как слиток железа, демона. Морш отступил на шаг, голос его дрожал:

— Я вызывал, я... Только, хоть и смертный, но я хозяин. А ты, несмотря на мощь и бессмертие, мой слуга. Сейчас я повелеваю!

Демон с бешеным ревом прыгнул на маленькое существо. Невидимая стена глухо звякнула, но выстояла. Демон в ярости, роняя из страшной пасти огненные капли, бился в незримую стену, стучал кулаками, локтями.

— Головой, — посоветовал Морш. Голос его обрел уверенность, а у воинов, глядевших то на демона, то на мага, перестали трястись руки, а факелы, казалось, загорелись ярче.

— Ты в моей власти, — заявил Морш как можно тверже. — Могу оставить тебя здесь навечно.

— В этом аду? — взвыл демон. — Какое поручение, тварь?

Морш оглянулся на воеводу и притихших воинов, напомнил охрипшим от волнения голосом:

— Хозяин.

Демон бросился на стену всем громадным телом, в ярости распахнул красную пасть, блеснули белые зубы — огромные, как швыряльные ножи. Жутко лязгнуло. Воины замерли, но вместо оглушающего рева услышали смиренное:

— Хозяин...

— Слушай, раб. Где-то прячется скиф по имени Олег. Ты должен найти его и схватить.

— Где искать? В каком царстве?

— Где-то рядом. В этих пещерах Черной горы, в норах! Мы нашли бы сами, но нет времени заглядывать под каждый камешек. Он нужен немедленно. Найди его и забирай с собой. На этом твоя служба закончится.

Олег сунул дротик за пояс, неслышно переполз через край, повис на руках. Он смотрел только на огромное чудовище, затем отпустил руки, спрыгнул с высоты двух саженей. Левая нога подвернулась, колено распухло от удара Турана. Олег неловко упал на бок. Морш уже водил ладонями по воздуху, шептал, воины следили за ним остановившимися глазами.

Олег торопливо вскочил, боясь опоздать, бросился, сильно хромая, к магическому кругу, на ходу выдернул из-за пояса дротик.

Двух воинов, стоящих на пути, сбил с ног. Мечи со звоном запрыгали по камням. Воевода обернулся, в глазах вспыхнул страх, в руке блеснула обнаженная сабля.

— А-а... решил погибнуть в бою?

Он заслонил собой мага, растопырил руки, чуть наклонился вперед, изготовился к столкновению с сильно хромающим, избитым в кровь человеком, в руке которого был лишь дротик. Воины встали плечом к плечу, выставили длинные копья. Еще трое отодвинулись, подняли над головами поблескивающие красными искрами сабли.

Олег с разбега метнул дротик. Воевода заорал диким голосом:

— Он метит в мага! Спасайте мага!

Воин толкнул Морша, он упал, дротик пролетел мимо. Морш зло рассмеялся, но увидел лицо пещерника — тот остановился, и в глазах мага вспыхнул дикий страх.

Дротик упал на каменный пол,

подпрыгнул, ударился дважды, замер, коснувшись наконечником магического круга. Сильно хлопнуло, будто лопнул надутый бычий пузырь, огненное кольцо исчезло. Дым освобожденно вывалился в пещеру, демон страшно взревел. Огромные лапы вытянулись, не встретил несокрушимой стены. Он ухватил оцепеневшего в ужасе мага:

— Ну, червь?.. Кто теперь хозяин?

Загрохотало, демон провалился в горящую землю. Палящий жар донесся даже до спрятавшихся русичей, а воины пятились, закрываясь руками, забытые факелы хрустели под ногами.

Олег выхватил у опешившего воеводы саблю, ударил рукоятью в голову, услышал хруст. Отшвырнул саблю, побежал, ковыляя еще сильнее, обратно. Двое воинов, которых сшиб в самом начале, выставили мечи. На их лицах были стыд и угрюмая решимость, ждали залитого кровью варвара с холодной уверенностью в глазах.

Олег крикнул хрипло:

— Демон вернулся!.. За вами!

Оба упали, как подкошенные, закрыли головы руками. Олег, как демон, пробежал по их спинам, колено левой ноги совсем распухло, не сгибалось. Внизу хрустело: хребты воинов, его изувеченные суставы...

Олег был на полпути к уступу, уже рассчитал, как отпихнуться правой ногой, чтобы суметь допрыгнуть до края уступа, где таятся друзья, как вдруг стало тяжело дышать, грудь сдавило невидимыми клещами. Он еще бежал, но уже как во сне — все медленнее и медленнее, зависая в воздухе. Наконец тело застыло, словно он, как мошка, попал в густой липкий сок.

Слабо слышались далекие голоса, мелькали пестрые одежды, пахло дымом и гарью. Дважды перед его лицом возникало массивное лицо с выступающими надбровными дугами и низким лбом. У человека были глубоко посаженные маленькие колючие глазки, короткий нос с вывернутыми красными ноздрями и выпирающие далеко вперед огромные толстые губы, а нижняя челюсть уродливо скошена назад.

Вдруг слух Олега разом очистился, словно выдернули заглушки. В пещере разносились отрывистые команды, слышался топот ног, в неподвижном воздухе стоял мощный запах горелого. Олег попробовал шевельнуться, но слушались только губы, шея повернулась с неимоверным трудом. В углу пещеры переговаривались, сблизив головы, люди в одинаковых плащах. Один оглянулся на Олега, быстро подошел. Над Олегом нависло прежнее массивное лицо — Фагим, верховный маг и глава Семи Тайных Владык Мира!

— Мы давно не виделись, отступник, — произнес Фагим.

Голос у него был странный, хрипловато-шершавый. У Олега всегда от него пробегала дрожь. Олег облизал пересохшие губы. Фагим улыбнулся, выпяченные губы выгнулись, как раздувшиеся пиявки, подали знак стражам. Олега ухватили за плечи, бросили на твердое, шершавое, распластали. Он почти не чувствовал рук и ног. Догадался — приковывают металлическими скобами и цепями к ритуальному щиту из сандала, черного дерева и ясеня — дерева магов.

Щит поставили стоймя. Руки и ноги плотно сдавливали широкие скобы из старой бронзы, так любимой магами старого поколения. Жрецы с надвинутыми на глаза капюшонами теснились в углу пещеры. Губы Фагима раздвинулись, обнажив желтые крупные, как у оленя, зубы:

— Прощай, мой самый древний враг.

За стеной ударили в гонг, Фагим пристально всматривался в обезображенное лицо Олега, в запавших глазах верховного Мага было что-то от взгляда огромной древней ящерицы.

— Ты был самым сильным моим врагом, — произнес Фагим, и снова мурашки пробежали по коже Олега.

В пещеру входили старшие жрецы. Их плащи были черного цвета, на лицах темнели ритуальные полоски краски, каббалистические знаки. Они сели на скамейку с резной спинкой, и лишь затем жрецы низшего ранга — в серых плащах — заспешили к простой лавке. Среди них был один — низкорослый, тщедушный, его плащ был не серый, а желтый — цвет ученичества.

На главной скамье осталось место посредине, для Фагима, но верховный маг все еще стоял напротив прикованного врага, разглядывая его в упор. Один из жрецов подбежал, ощупал бронзовые скобы. Фагим зловеще улыбнулся, вскинул руку:

— Строители нового царства!.. Мы отвечаем за светлое будущее всего человечества, всех стран и народов! Мы должны быть нещадными, дабы обеспечить людям счастье, сокрушить врага... Иногда наша колесница застревает на мелких камушках, но... Вот один из этих камушков! Его называют Олегом Богоборцем, ибо в давние времена ратоборствовал с богами, звали Подвигающим Горы. Однажды он воздвиг горный хребет, спасая земледельцев Джамшида от натиска конной орды Турана, убитого сегодня... Этого волхва метили в преемники Пуруши, старого главы нашего Совета Тайных, но он предпочел уйти вовсе, стал отступником!..

Фагим раскинул руки. Плотный воздух вокруг него расслоился, появились плотные зеленоватые волны. Дым стал гуще, принес с собой запахи гнили. Один из старших жрецов поднялся, сказал угрюмо:

— За отступничество изгоняют, но не приковывают к жертвенной плите. Он виноват в чем-то еще?

— Да, — ответил Фагим, — он пошел дорогой ведарства. Не один, это не преступление, но пытался увести за собой тех, кого ведем мы! Жаждет для человечества другого будущего.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать