Жанр: Космическая Фантастика » Чарльз Ингрид » Пилот Хаоса (страница 45)


Глава 25

Витерна из Небесного дома поднялась с изящного трона своего Дома – трона, который был точной копией того, что стоял в Чаролоне. Она была все еще поразительно красива, несмотря на пережитые беспокойства за свою власть и отстаивание этой власти у Звездного дома. При виде нее Недар почтительно вытянулся.

Уголок ее рта дрогнул, свидетельствуя о том, что Витерна сознавала свою власть над ним.

– Недар, – произнесла она приветственно, – спасибо, что ты откликнулся на мой вызов.

Что касается родственных отношений, Витерна была его троюродной, если не четвероюродной сестрой. А что касалось власти, то в Небесном доме не было никого сильнее ее. Она считалась Прелатом, но обладала достаточными знаниями, чтобы ориентироваться во многих сферах жизни, являясь влиятельной и богатой представительницей Дома. Чоя умирали ради ее любви, надеялись, что она сочтет их достойными брака с ней, претерпевали страшные испытания. Ее личная жизнь была цепью скандалов, и тем не менее, выйдя замуж, она осталась верной своему чоя до его смерти. Он был гораздо старше Витерны. Глядя на нее, Недар вспомнил слухи о недавно удостоившимся ее милости молодом чоя.

Она протянула руку, и Недар помог ей спуститься вниз.

– Ты хорошо выглядишь.

Недар кивнул.

– Спасибо.

Не отпуская его руку, Витерна повела гостя к столику, скрытому в полутемном углу приемного зала.

Недар не сомневался, что где-то под ее одеждой скрыт диктофон – для каких-то ее целей, ибо уловил странный выступающий угол. Она села. Недар сел напротив нее, остро ощущая ее сексуальную власть – так же, как власть мирскую. Его поразила сияющая, манящая улыбка Витерны, и Недар понял, что эта женщина любвеобильна и желает дать ему это понять.

Недар поглубже уселся в кресло и оглядел стол.

Два хрустальных бокала блестели на его середине. Бледно-розовая жидкость в них слегка пенилась. Витерна подняла крышку со старинного позолоченного блюда. Недар ожидал увидеть на нем еду и замер, когда оказалось, что оно пустое.

Витерна рассмеялась, наблюдая за его растерянным выражением лица.

– Недар, сможешь ли ты насладиться такой порцией?

– По-видимому, нет, – он положил локти на подлокотники кресла и расслабился.

– А знаешь я отдала бы тебе это блюдо, если бы могла. Ты узнаешь его?

Он покачал головой. Его роговой гребень заныл, но Недар не стал обнаруживать свою слабость. Витерна была слишком проницательна. Если она заподозрит в нем какую-нибудь слабость, тогда хлопот не оберешься.

– Это блюдо, – объяснила она, постукивая по его краю, – принадлежало императору Часдену из Небесного дома.

Недар выпрямился. Часден был последним императором Небесного дома, который занимал престол.

Глаза Витерны блеснули.

– Надо ли объяснять дальше?

– Вы оказали мне большую честь, – сердце Недара ускорило ритм, его волнение выдавал нервный тик щеки. Она предложила ему стать первым претендентом от своего Дома на престол, когда придет время свергнуть Паншинеа!

Витерна улыбнулась, прочитав все его мысли по лицу, и вновь закрыла блюдо выпуклой крышкой. Та опустилась с еле слышным стуком.

– Надеюсь, ты горишь так же ярко, как всегда. Чо не выдержит еще одного немощного императора. Абдрелики и ронины только и ждут момента, чтобы сожрать нас, квино и иврийцы подберут остатки.

Он горел уже гораздо слабее, но это можно было исправить. Он обязательно это исправит!

– Я буду усерден в служении Дому.

– Ты обязан делать это. Сейчас уже недостаточно быть просто тезаром. Тебе понадобится стать проницательным и ловким. Я сама обучу тебя всему.

Недар поднял хрустальный бокал.

– Я не подведу.

– Мы оба должны надеяться на это, – Витерна тоже подняла бокал и одновременно изящным движением спустила с плеч платье, обнажая тело, прелести которого не уменьшили ни брак, ни время.

Беван рухнул на кровать, сбросив с нее стопку книг, разлетевшихся по полу. Рэнд, сидевший за столом, оторвался от работы и обернулся, но Беван ничуть не смутился.

– Твой чоя опять преследует тебя.

– Какой еще мой чоя?

Их голоса гулко раздавались в почти пустой комнате. Вторая кровать была придвинута к кровати Рэнда. Иногда ее занимала Алекса, иногда Беван, а бывало, что они спали втроем, «как выводок щенят», как заметила Клео, застав их однажды утром свернувшимися в клубки, с учебниками в усталых руках.

– Только не ври, что ничего не знаешь. Рэнд вытер потный лоб. Стояло жаркое лето, и хотя окно было распахнуто настежь, дневной ветер еще не поднялся и не обдул раскаленные спальни.

– Для этого сейчас слишком жарко, – и он вернулся к учебнику, открытому на столе.

Беван продолжил:

– Он следует за тобой повсюду. Не всегда, но все же я заметил его – и наша леди тоже.

Но Алекса не стала бы говорить об этом – она привыкла хранить секреты, подумал Рэнд. Она заботилась о сохранности его тайн не меньше, чем о собственных. Рэнд повертел между пальцами ручку.

– Я ничего не заметил.

– Ясно. Еще бы! Если бы ты работал так, как я, ты получил бы голубую форму гораздо раньше меня.

Рэнд подпер ладонью подбородок.

– Не знаю. Я так не могу. Беван поднялся и подошел к столу.

– Брайль?

– Да.

За несколько недель в школе Беван стал тянуться в рост быстрее, чем Рэнд. Сам он говорил, что это от хорошей и обильной еды – гораздо лучшей, чем была в Сан-Паулу. Алекса хихикала и возражала, что все дело в любви. Сейчас Рэнду не оставалось ничего другого, как взглянуть

прямо в насмешливые, темные глаза товарища.

– Это ерунда. Мы научились этому еще в монастыре Святой Терезы – многие из нас ослепли от болезней или истощения. – Беван потянулся и с громким стуком захлопнул книгу. – Но что общего у этой книги с чоя?

– Пилот должен уметь обходиться без помощи зрения.

Беван скривился.

– Я приехал сюда не за тем, чтобы стать пилотом. Никто не может стать пилотом, кроме тезаров.

– Я стану, – в спокойном ответе Рэнда прозвучала твердая решимость.

Беван пренебрежительно помахал рукой.

– А я – я хочу заправлять финансами на Земле. Вот настоящая власть!

– Чтобы никогда снова не стать нищим?

– Чтобы меня никогда снова не продали, – резко отозвался Беван. Они в упор взглянули друг на друга, затем Беван поднялся и расправил плечи. – Впрочем, весь этот разговор ни к чему, – он посвистел сквозь зубы. – Нам нужен отдых!

– О, нет! – Рэнд протестующе замахал руками. – Мне необходимо заниматься.

– Ерунда, приятель. Я попрошу Алексу научить тебя системе Брайля с помощью анатомии – лады? Только не сейчас… попозже. Думаю, нам надо прогуляться к водопадам в верхней школе, и все будет в порядке.

– Что? Ты рехнулся? Младших курсантов туда не пускают.

На лице Бевана сверкнула полоска зубов.

– У меня не хватило времени прочитать правила. Об этом я ничего не знаю, – в его речи вновь послышался акцент. – Пойдем разыщем Алексу.


Девушка сидела на подоконнике в своей комнате, невидящим взглядом осматривая школьный двор, сложив руки на коленях и покачиваясь. Она заметно вздрогнула, когда Беван распахнул дверь.

– Как насчет пикника? – спросил Беван.

– Какого черта?

Беван многозначительно поднял палец.

– Пойдем, миледи. Отдых – это серьезное дело. Переоденься по-походному. Мы ждем тебя внизу и пока отвлечем охранника. – Беван круто повернулся и вышел, а Рэнд, бросив смущенный взгляд через плечо, последовал за своим неугомонным другом.


Он не только благополучно вывел их с территории школы, но и стащил старую мотоколяску у прачечной. Она была предназначена для перевозки грузов, а не для быстрой езды, и теперь лениво скользила вдоль тропы вверх по склону холма, а они втроем восседали на ней, как на сказочном ковре. По такому случаю Беван обмотал голову шарфом наподобие чалмы.

– Но как мы попадем туда? – еле слышно ; спросила Алекса, разморенная жарким летним днем.

– Хочешь – верь, хочешь – нет, но эта посудина знает дорогу. Ее гоняли в верхнюю школу, пока не прислали сюда для ремонта. У нее остались в памяти координаты.

Рэнд уважительно слушал друга, ибо Беван, который обычно полагался на ловкость рук, наконец-то стал проявлять интерес к технике. Рэнд быстро нагнулся, чтобы не задеть низко наклонившуюся ветку.

Роща поредела, запах хвои стал слабее, когда коляска поползла по последнему подъему, и они увидели верхнюю школу – массивную, серую крепость, вырубленную в скале.

По виду она напоминала замок короля Артура или еще что-то из средневековой легенды. Рэнд присвистнул.

– Трудновато будет попасть туда.

– Но с другой стороны, – возразил Беван, – вряд ли они заботятся об охране. Сомневаюсь, что даже зариты там бывают.

Алекса приложила руку ко лбу, прикрывая глаза от солнца.

– Должно быть, она занимает не меньше пары сотен акров.

– Достаточно, чтобы вести отдельное хозяйство. Думаю, так и есть. На такой высоте зимы гораздо суровее, – внезапно Беван размотал шарф, остановил коляску и выпрыгнул из нее. – Остаток пути пройдем пешком.

– И спрячем коляску, – Рэнд переглянулся с Беваном и оба взглянули на Алексу.

– Даже не просите, чтобы я осталась здесь сторожить ее, – решительно возразила она.

– Ладно, – Рэнд навалился плечом на довольно тяжелую машину. – А как насчет помощи?

Вместе они оттащили коляску в сторону и заглушили двигатель. Он замолчал, сделав несколько последних оборотов с утробным хрипом. Алекса вытерла руки о форму.

– А теперь прогуляемся, – объявила она и пошла вперед.


Когда они достигли ограды, к которой их привела транспортная дорожка, скалы вокруг уже начали отбрасывать острые лиловые тени. Они проникли к прочным воротам – очевидно, это был служебный вход. Беван осмотрелся. Казалось, они смутили его.

Алекса указала пальцем на косяки калитки сбоку от ворот.

– Сенсор работает. И никто из нас, наверное, не сможет отключить его.

Рэнд оттеснил ее в сторону.

– Здесь должен быть ручной выключатель на случай аварии. – Он пробежал пальцами по косякам и вскоре обнаружил небольшое углубление. С отвратительным хрустом его ноготь сломался, но несмотря на боль, Рэнд услышал щелчок, отозвавшийся в его пальце. Он отпрянул, чертыхаясь.

Беван схватил его за руку прежде, чем Рэнд успел сунуть палец в рот, чтобы высосать кровь и смягчить боль. Беван покачал головой.

– Ну ты даешь, приятель, – он оторвал неровную полосу ткани от шарфа и обмотал ею палец. С кривой усмешкой добавил: – Надеюсь, они позабыли про яд.

Рэнд вместе с друзьями осторожно вошел в медленно раздвинувшиеся створки ворот.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать