Жанр: Современные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Полет ласточки (страница 17)


Кристиана протянула руку и прикоснулась к его ладони.

— Они многое потеряли.

Ей было больно видеть циничный блеск в его глазах. Она бы никогда не поверила, что этот взгляд был точным отражением ее собственного, когда она оглядывалась на прошлое.

— Клише? — скептически поинтересовался он.

— Истина. Твой собственный товар. Не узнал?

— У дамы во рту настоящее жало!

— У дамы в руках настоящая вилка! — многозначительно исправила Кристиана.

Рич склонил голову набок, наслаждаясь ее чувством юмора и злясь на самого себя. Ведь он собирался показать ей сходство между ними, а сам оттолкнул Кристиану при первом же намеке на интерес с ее стороны.

— Это верно, — протянул он. Прошлое больше не имеет над ним власти, и хватит морщиться от воспоминаний, как от зубной боли. — Но я ни за что не дам тебе повода использовать ее на мне. Иными словами, я прошу прощения.

Кристиана с подозрением вгляделась в его умоляющие глаза.

— За что?

— Я не имею обыкновения отталкивать протянутую руку помощи. Мне подобное в жизни так редко доставалось.

Его ответ прозвучал достаточно искренне, но как-то уж слишком гладко. Кристиана с осторожностью поинтересовалась:

— И что ты хочешь от меня?

— Ты уже спрашивала.

— И?

— И я тебе ответил. Я хочу тебя узнать.

— В смысле — познать? По-библейски?

— Не стану возражать и против этого, — усмехнулся Рич. Их словесная перепалка очень забавляла его. — Да и ты не станешь, если спросишь себя откровенно.

— Но никакого брака, никаких обязательств?

— Я не оказываю давления, а ты не ставишь ловушек. На мой взгляд, это честный обмен.

— А по-моему, это больше напоминает интрижку.

— Разве это так уж плохо?

— Я покажусь тебе ненормальной, но я не знаю ответа. Кажется, впервые в жизни я в недоумении, — отозвалась она, удивленно качая головой. — Я пыталась рассуждать логично, но даже это не сработало. — Ее улыбка была чуть заметной, слегка печальной и очень мудрой. — Впервые в жизни мое тело не желает слушать голоса разума. Возможно, мне действительно хочется любовной связи. Возможно, ты единственный, с кем мне хотелось бы ее испытать. Я сама понимаю, что одинока и что живу неправильно. И знаю, что с легкостью могу представить себя в твоей постели. Не знаю только — смогу ли я это сделать без сожалений.

Рич изумленно уставился на нее. Чего-чего, а такого ответа он никак не ожидал, Он и не помнил, чтобы кто-нибудь приводил его в такую растерянность. Эта женщина абсолютно ни на кого не похожа, Вот, полюбуйтесь, сидит напротив него, чопорно выпрямившись в кресле, в таком платье, которое даже Пеппа вряд ли рискнула бы надеть — и обсуждает возможность любовной связи с ним под закуску из грибов и омаров. А каких-нибудь пару минут назад краснела, как школьница, и готова была провалиться сквозь землю только потому, что официант услышал ее слова насчет любовника. Причем сейчас и румянца-то стыдливого не наблюдается, думал Рич, борясь со странным ощущением, будто его обвели вокруг пальца.

— Ты просто одно сплошное противоречие, — пробормотал он. Интересно, как он умудрился проглядеть, когда она сменила маски?

Губы Кристианы дрогнули, и она сама удивилась рвущемуся из нее смеху. Над ним или над собой — непонятно, да ей сейчас это было и неважно. Достаточной того, что она сбила его с толку.

— Не хотела бы, чтобы меня видели насквозь и угадывали каждое мое слово.

— Ну тебе такое не грозит. — Рич тоже взял вилку и склонился над тарелкой с омарами. — Я был уверен, что ты с ходу отвергнешь эту идею.

— Пару дней назад так бы и сделала. Ты умеешь выбивать людей из колеи, Мартин Ричланд-третий, — отозвалась Кристиана и принялась за еду.

Если бы кто-нибудь сказал ей, что она будет обсуждать с Ричем такие интимные темы во время первого же свидания, вот так, за ужином в ресторане, она рассмеялась бы фантазеру в лицо. Но сейчас, как и всегда, когда дело касалось Ричланда, она обнаружила, что все привычное и знакомое отходит на второй план. Этот человек — самая настоящая редкость в мире среди миллионов мужчин.


— Безумие, вот что это такое. Во Флориде за убийство сажают на электрический стул, — прорычал Ролло, наблюдая за входом в ресторан, адрес которого был написан на бумажке их босса.

— Может, заткнешься? — злобно рявкнул в ответ Динго. — Мне не больше тебя хочется этим заниматься. Но парень в ресторане не так страшен, как наш босс.

— Ага, — мрачно согласился Ролло. — И вообще терпеть не могу этих красавчиков с полными карманами баксов. Пари держу, ему в жизни не приходилось ударить палец о палец. — Тут он пихнул Динго локтем в бок. — Эй, вот он! А дамочка-то рядом с ним, ты только погляди! Во класс!

— Не пори чушь и думай только о нашем деле, — снова рявкнул Динго и завел мотор машины. — Провалимся здесь — так нам точно хвосты поприжмут.

Спортивная машина влилась в поток транспорта, и Динго нажал на газ.

— Будем надеяться, что наш парень везет свою куколку к себе, выпить, так сказать, рюмочку на ночь.

Ролло в волнении заерзал на сиденье. Взгляд его так и приклеился к машине, которую они преследовали.

— Что-то не похоже. Скорее они едут туда, где живет его дамочка. Динго выругался.

— Клянусь, этот сукин сын голубой или что-нибудь в этом роде.

Транспорта на дороге становилось все меньше. Динго, чтобы его не заметили, притормозил, на ходу готовясь к исполнению их плана.


— Давно у меня не было такого прекрасного вечера, — тихо проговорила Кристиана, наблюдая, как легко Рич ведет машину.

Поразительно, но она не кривила душой. После того как они определились с будущим,

беседа повернула в более спокойное русло, прерываясь когда дружеским, когда многозначительным молчанием. Чтобы отважиться на дальнейшие шаги, ей так нужна была поддержка, и она находила ее в душевных узах с Ричем. Кристиана догадывалась, что и ему нужно было то же самое.

— Какой у меня сегодня любезный пассажир, — улыбнулся он ей в темноте.

Они свернули на темную боковую дорогу, что, извиваясь, шла вдоль берега реки. Жилые строения здесь встречались редко — в основном богатые поместья с огромными участками земли между домами. Днем это было очень живописное место, а ночью, при полной луне, как сегодня, — весьма романтичное.

— Я рад, что ты согласилась еще раз встретиться со мной.

Кристиана тихонько засмеялась.

— Прежде чем завести с тобой роман, мне нужно узнать тебя получше.

— А мне — тебя, — тут же согласился он и переключил скорость перед крутым поворотом.

Неожиданно машина дернулась, глухо застучало спущенное колесо. Рич резко затормозил и съехал на узкую обочину.

— Что б ты знала, такое со мной случилось всего во второй раз с тех пор как я сел за руль!

Он произнес это таким возмущенным тоном, что Кристиана едва не расхохоталась.

— А я-то думала, что в такие моменты мужчины ругаются, как сапожники!

— Такая мысль пришла мне в голову, но какой в этом прок, руганью ведь колесо не поменяешь, — возразил Рич, открывая дверцу. — Что ж, хоть луна светит, можно полюбоваться на окрестности, да и спутник рядом — есть кому подержать фонарь.

Кристиана выбралась из машины и остановилась рядом с ним на обочине.

— Оригинальная у тебя манера просить о помощи, Ричланд.

Рич притянул ее к себе и поцеловал прежде, чем она смогла возразить.

— Разве мама не предупреждала тебя, что опасно дразнить мужчину в тот момент, когда пострадал его автомобиль? Сильная половина человечества имеет дурную привычку искать подходящую мишень для своего гнева, — прошептал он ей прямо в губы.

Ее глаза сияли мягким блеском в серебристом свете луны.

— Подумать только, а я не захватила свою вилку.

— Будешь продолжать в том же духе — я забуду про машину и придумаю занятие получше. Когда еще окажешься с тобой в таком уединенном месте!

— Обещания, одни обещания.

Рич опустил глаза на ее губы, на блуждающую на них улыбку — и внезапно ощутил такой прилив желания, что едва не взял силой то, что пока ему не принадлежало. На этот раз, отстраняясь, он не сдержал-таки проклятия.

— Давай примемся за колесо, иначе я окончательно забуду, что мне положено быть джентльменом.

Внезапно в окружающую их тишину ворвался шум приближающегося автомобиля.

Рич оттащил Кристиану как можно дальше от обсаженной деревьями обочины дороги.

— Поворот слишком крутой, этот идиот может заметить нас слишком поздно. Пусть уж лучше машина пострадает, чем мы.

Кристиана послушно последовала за ним, понимая, что в его предусмотрительности есть смысл.

Секунду спустя раздался визг тормозов, и позади их машины остановилась другая. Рич напрягся, наблюдая за двумя мужскими фигурами, появившимися из второго автомобиля.

Он внимательно следил за парочкой незнакомцев, укрывшись в спасительной тени деревьев. Ему очень не понравилось, как они бесшумно подкрались с двух сторон к его машине. В бледном свете луны неожиданно блеснул металл. Оружие.

— Скройся за деревьями и беги, как только можешь быстро. Беги к тому дому, который мы проехали. Это не дальше мили отсюда, — приказал он, не глядя на Кристиану. — Давай же! Исчезай сию секунду!

Кристиана, предположив, что Рич последует за ней, повиновалась, не спуская глаз с подозрительных типов. В этот момент те как раз заглянули внутрь машины. Тень от густой живой изгороди пока еще закрывала Кристиану и Рича от их глаз. Секунда — и Кристиана оказалась под защитой высоких деревьев. Она оглянулась в поисках Рича. Его рядом не было. Она всматривалась сквозь листву до боли в глазах. Неизвестные теперь были едва видны ей. Но их голоса доносились совершенно отчетливо.

— Они не могли далеко уйти. У его дамочки туфли явно не для ходьбы по траве. Скорее всего они никуда идти и не собирались.

Динго оглянулся в сторону отлого поднимающегося края дороги.

Кристиана окаменела, понимая, что сейчас ее может выдать малейшее движение. Казалось, злоумышленник смотрит прямо на нее, хотя видеть Кристиану он определенно не мог.

— Лучше выходите. Так будет проще для вас обоих, Ричланд. Вам не удастся спрятаться при полной луне, — крикнул Динго.

Кристиана внимательно рассматривала говорившего и оружие в его руках. Будь она новичком в опасных ситуациях, ее наверняка охватила бы паника. Этот человек буквально излучал смертельную угрозу. Но опасность не была для нее внове, а потому Кристиана если и вздрогнула, то скорее от злости, а не от страха. Мотивы этих людей были ей неизвестны, но они явно намеревались причинить ей и Ричу вред. Или даже убить. Разумеется, можно попробовать скрыться, но это значило бы сбежать от врага и бросить Рича в трудной ситуации, да еще и без оружия. Ни о том, ни о другом не могло быть и речи. Она останется и встретит угрозу лицом к лицу. Упрямство и тренировки в спецгруппе просто не позволили бы ей поступить иначе.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать