Жанр: Современные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Полет ласточки (страница 2)


Глава первая

Кристиана стянула с себя мокрый купальник, все еще думая о прошедшей, тренировке. Она занималась целый час — а внимание ее невидимого зрителя не ослабло ни на минуту. Она знала, что он следит за каждым ее движением, но все равно снова и снова поднималась на вышку и совершала один прыжок за другим. Пожалуй, сегодня тренировка получилась даже, более напряженной, чем обычно, и она добилась-таки нужного результата.

Войдя в душевую, где зеркальные стены многократно повторяли ее отражение, Кристиана нахмурилась. Остановилась в центре, всматриваясь в свою фигуру. Эти безукоризненные формы стоили ей слишком многих проблем, о которых хотелось бы забыть, и слишком многих решений, которые забывать не следовало. Мужчины реагировали только на ее внешность, ее человеческие качества никого из них не интересовали. Вечная неловкость от их беззастенчивого разглядывания, постоянная борьба с алчными мужскими руками оставили след если не на ее теле, то у нее в душе. Теперь ей отлично известна ценность просторной, все скрывающей одежды и умения одним твердым взглядом останавливать любые нескромные попытки. Ну а для выхода из более сложных житейских ситуаций она постепенно выучила кое-какие интересные приемы.

Кристиана улыбнулась воспоминаниям. Когда-то внешность доставляла ей массу хлопот, но, перевалив за тридцать, она, похоже, почти избавилась от постоянной нервозности и напряжения по этому поводу. С годами она научилась покорно принимать свою участь, и иногда ее даже веселил этот неослабевающий мужской интерес к ее особе. Не то чтобы она находила удовольствие в том внимании, которое неизменно привлекала, просто старалась смотреть на сложившуюся ситуацию с юмором.

Всматриваясь в зеркало, Кристиана решила, что во всем нужно искать положительные стороны. Ей пошел четвертый десяток, но никто бы столько не дал. Морщин на лице почти нет, и в длинных каштановых прядях пока не блестит серебро. Прыжки в воду помогали поддерживать в идеальной форме тело, а работа в Европе с ее духом космополитизма и многообразием культурных традиций тренировала разум. Так что, если все взвесить, жизнь у нее сложилась прекрасно — она сама себе хозяйка, ни перед кем, кроме как перед собой, не в ответе, и может позволить себе выбирать из многочисленных предложений, а такое немногим доступно.

Кристиана отошла от зеркала и стала под душ. Да, все так, но теперь настало время возвратиться на родную землю. Пора подумать о будущем, а значит — обрести, наконец, прочную почву под ногами. Наслаждаясь горячей водой, струящейся по ее телу, Кристиана продолжала размышлять о завтрашнем дне и о днях, что придут за ним. Она еще'не совсем свыклась с новой мыслью, у нее еще даже не было твердой уверенности, что она сможет отказаться от тренировок, оставить позади все, чего она достигла в жизни — ради того, чтобы осесть на одном месте. Но попытаться она должна, это Кристиана знала точно. Она выключила воду и вышла из кабинки в тот самый момент, когда раздался телефонный звонок. На ходу заворачиваясь в полотенце, она поспешила в спальню.

— Мари, что ты в такую рань делаешь в офисе? Я заглянула к тебе, когда вернулась, но ты уже ушла. Что-нибудь случилось? — удивленно спросила Кристиана, услышав в трубке голос подруги, у которой поселилась на время.

— Случилось или нет — зависит от твоего ответа, — кисло отозвалась Мари. — Я понимаю, ты устала, и помню, что ты хотела отдохнуть хоть месяц, прежде чем окунуться в нашу рабочую суету… Но мне нужна твоя помощь.

Кристиана пристроилась на краешке двуспальной постели, озадаченно нахмурившись. Такое отчаяние совсем не в духе жизнерадостной смешливой Мари.

— Ты же знаешь, я готова ради тебя на многое. Кроме того, я перед тобой в долгу за то, что ты мне предоставила комнату, пока я тут не устроюсь. Так что от меня требуется? Подменить тебя?

— Если бы все было так просто. — Мари тяжко вздохнула и, наконец, решилась: — У меня для тебя работа. С жильем, на полный день.

Первым порывом Кристианы было не задумываясь отказаться. Во-первых, ее до предела утомил перелет через Атлантику, а во-вторых, вовсе не прельщала перспектива жить в какой-нибудь семье и постоянно находиться на виду. Но ее связывала с Мари многолетняя дружба, которую не смогли поколебать ни долгие разлуки, ни огромные расстояния, ни жизненные сложности.

— Давай выкладывай, — сдалась она.

Мари опять вздохнула, на этот раз с облегчением.

— Понимаю, что слишком многого требую, но это так важно для моего «дитяти».

Кристиана улыбнулась. Мари действительно носилась со своим новым детищем — агентством по найму прислуги — как с ребенком.

— Хватит ходить вокруг да около. Я умру от любопытства.

— Ладно. Итак, одному из самых влиятельных семейств Джексонвилла срочно требуется няня. У них обаятельнейшие близнецы — мальчик и девочка — четырех лет. Дом восхитительный, расположен на Сент-Джонс. Жалованье в два раза выше обычного, приступать к работе надо немедленно. Няне будут предоставлены личные апартаменты с отдельным входом. Два выходных в неделю. По ночам — как получится, можно договориться.

— Такие «теплые» местечки не преподносят на тарелочке с голубой каемочкой. Какой-нибудь подвох да есть, — недоверчиво сказала Кристиана. Десять лет работы в этом бизнесе убедили ее, что не стоит доверять клиентам, где няням сулят золотые горы. — Я права? Наверняка либо дети сущие монстры, либо их отец — отъявленный бабник, считающий, что вся прислуга легкодоступна.

— Ни то и ни другое. Как ты могла подумать, что я тебе такое предложу? — возмущенно

фыркнула Мари.

— Извини, — пробормотала Кристиана, легонько массируя висок. — Считай, что это во мне говорит усталость.

— Это необычная семья, особенная. Уверена, они тебе понравятся. А ты… Да что говорить, тебе в любом доме предложили бы все условия, лишь бы ты согласилась взять на себя заботу о детях.

— Подлиза. Но что поделаешь, похоже, ты действительно в отчаянном положении.

Мари пропустила ее замечание мимо ушей.

— Я знакома с обоими родителями. Миссис Лакк — писательница, кажется, это ее сексуальные романы наделали столько шуму. А сам Лакк — бизнесмен, динамичный и преуспевающий. На нашей бренной земле его определенно интересует только одна женщина, его собственная жена. Жизнь у них очень напряженная, и в общественном, и в деловом смысле, но. похоже, им нелегко совмещать обязанности любящих родителей с уймой других забот. Кроме того, если я правильно поняла, Джош и его друзья для женщин — самый настоящий динамит. Каждая из восьми твоих предшественниц буквально вешалась им на шею. Зная твое отношение к липким взглядам и тисканью по углам, я решила, что для тебя этот вариант идеален. И условия просто великолепные. Функции телохранителя детей тебе исполнять не придется. В доме отличная охранная система, весь участок обнесен высоким забором и собак предостаточно.

Кристиана только пожала плечами, выслушав подругу.

— Что ж, ладно. Я встречусь с миссис Лакк. Только заранее ничего не обещаю.

— Ничего, я не волнуюсь. Как только ты познакомишься с Пеппой, уверена, ты без колебаний примешь их предложение. — Мари замолкла, видимо, пролистала свой ежедневник. — Сейчас позвоню ей и договорюсь о встрече, а потом сразу же перезвоню тебе.

— Можно встретиться прямо сегодня утром, — предложила Кристиана, мельком взглянув на свои нераспакованные чемоданы. — Чего тянуть. По крайней мере, если я соглашусь, не придется распаковывать чемоданы. Зачем делать лишнюю работу?

— Теперь я у тебя в долгу, — отозвалась Мари и повесила трубку.


— Та-ак, маленькие чудовища, сегодня я попытаюсь заполучить для вас новую няню, так что уж, будьте любезны, ведите себя прилично хотя бы несколько минут. Иначе ваш папуля запишется в Иностранный легион, да и меня с собой прихватит.

Пеппа опустила глаза на детей и в ответ на свою тираду получила две потрясающе лукавые усмешки. Боже, кто бы мог представить, что ее жизнь будет настолько наполнена любовью и счастьем. Или хаосом, со вздохом мысленно добавила она.

— Хорошо, мамочка, — нараспев согласилась Лори, кинув на брата быстрый взгляд.

— Мы не будем баловаться, — добавил Джошуа-младший с таким ангельским видом, что Пеппа мгновенно поняла: дети задумали нечто грандиозное.

Несколько минут Пеппа внимательно изучала неугомонную парочку. Выпытывать их планы — дело абсолютно бесполезное. Она нисколько не сомневалась, что когда близнецы появились на свет Божий, дьявол, радостно потирая руки, опустошил свой заветный мешок с кознями и проказами в обе маленькие головки, а уж там, на благодатной почве, все его шалости и трюки расцвели пышным цветом. Если фантазия иссякала у одного, то второй тут же спешил на выручку.

— Вот что я вам скажу, ребята, вы ходите по лезвию ножа, — строго произнесла она, но ее голубые глаза искрились смехом.

Лори поднялась на ноги и сунула ладошку в карман своих розовых джинсов.

— Мы тебе приготовили подарок, мамочка, — нежным голосом сказала она и покрутила заманчиво сжатым кулачком.

Пеппа, очарованная прелестным жестом и очаровательной улыбкой дочки, опустилась на корточки и протянула руку.

— Но ты должна закрыть глаза, — моментально подключился к игре Джош-младший.

Пеппа опустила ресницы, но тут же снова распахнула глаза, вспомнив, что за подарок получила от них в последний раз.

— Надеюсь, это не змея, нет? — с подозрением поинтересовалась она.

Две головки как по команде отрицательно закачались.

— Тебе понравится. Обещаем, — в один голос заявили близнецы.

Она оглядела обоих, немножко успокоенная чистым сиянием их глазенок. Каков бы там ни был этот подарок, он не может быть слишком ужасным, ведь у них такие невинные рожицы!

— Ладно. Но предупреждаю — если это что-то плохое, я так закричу, что вы оба на месяц оглохнете!


Кристиана направлялась на встречу, горя нетерпением поскорее увидеть дом, который, возможно, станет и ее домом на долгие месяцы, если не годы. Мари сообщила достаточно, чтобы разжечь ее любопытство. «Весьма хитрый шаг», — решила Кристиана, сворачивая на узкую дорожку, заканчивающуюся воротами с будкой охранника перед ними.

Дом стоял на вершине небольшого холма, и на пути к нему Кристиана заметила двух поджарых доберманов, рыскавших по округе. Да, на безопасность здесь явно денег не жалеют, однако если все, что во время второго звонка Мари сообщила о компании Джошуа Лакка, хоть наполовину соответствует действительности, то эти меры абсолютно необходимы. Высокая железная ограда огораживала дом вместе со спускающейся прямо к реке изумрудно-зеленой лужайкой. Снаружи здание выглядело восхитительно, а внутри, опять же по словам Мари, поражало размерами, удобством и роскошью.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать