Жанр: Современные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Полет ласточки (страница 26)


Глава десятая

— Ричланд сейчас в Аризоне. Наши люди на предприятии, кажется, пока не раскрыты. Мы получили копии чертежей нового двигателя, но не формулу топлива.

Ник уставился в окно пентхауса, на простирающуюся впереди ширь неба — вид, благодаря которому эта резиденция числилась среди самых дорогих на рынке недвижимости.

Кей направилась к бару. Несмотря на ранний час, ей определенно нужна была выпивка. Всякий раз, когда ей приходилось встречаться с мертвенно-голубым взглядом своего двоюродного братца, она ощущала ржавый привкус страха во рту.

— Тебе придется проследить за Ричландом. Подобраться к нему поближе. — Ник обернулся, с ледяным спокойствием обозрел ее тонкую фигуру с ног до головы.

Она вздрогнула, настороженно следя за ним, как за приготовившейся к броску коброй. Даже ребенком он наводил на нее ужас.

— Каким образом?

— Найди способ.

— Ты же знаешь, что обо мне думает Рич. Он меня близко к себе не подпустит. Кроме того, Рич, кажется, положил глаз на новую няню Лакков. А он если заводит интрижку, то только с одной женщиной.

— Ты ведь сама ноешь, что не нужно убивать, — грубо оборвал он и расхохотался, когда она побледнела. — Ну так вот — иди действуй ты, или пуля из темноты.

— Я не могу. Даже если бы мне удалось найти к нему путь, формулу мне ни за что не получить. Рич слишком умен и осторожен. Ну почему ты ко мне не прислушиваешься?

Он поднялся и направился к ней.

— Еще как прислушиваюсь. Мы бы не подобрались так близко к нашим миллионам, если бы я тебя не слушал. Но ты не держишь слова. Ты утверждала, что твоих сведений о «Лакк Энтерпрайзис» будет достаточно, чтобы получить формулу топлива.

— Я же достала вам чертежи двигателя, — неуверенно возразила Кей, изо всех сил стараясь не выдать ему своего страха.

— Не совсем так. Ты помогла мне попасть на завод, а я уже достал чертежи. Но без формулы они стоят каких-нибудь десять процентов от общей суммы. — Его жесткий голос держал ее в плену так же цепко, как и ее собственная алчность.

Она отшатнулась и попятилась от него, отчаянно перебирая в голове все возможные варианты.

— А может, Рич и не самая подходящая мишень для удара? Есть ведь еще и Джошуа Лакк.

— Телохранители, поместье, обнесенное забором в восемь футов, сторожевые собаки и сигнализация на всех воротах. В чем дело, крошка, боишься, что еще не все свои чары пустила в ход, чтобы отвлечь Ричланда от его долговязой няни? — съязвил он.

Она крутанулась к нему, облила его ледяным взглядом. И внезапно поняла, как ей добыть для Ника желаемое, проучить Рича, заработать кучу денег — и при этом обезопасить себя.

— Ты хочешь получить формулу. Я дам тебе совет. Укради детей.

Ник, не сводя с нее глаз, просчитывал все возможности.

— Как?

— Установи слежку за домом. Должна же няня хоть когда-нибудь водить их на прогулку. Она любит воду. Земли поместья идут вдоль реки. С той стороны никакого забора нет. Быстроходный катер, парочка твоих профессионалов — и ублюдки Лак-ков окажутся в ваших руках. Мы обменяем их на формулу.

— Лакк не из тех, кого можно запугать, — почти нежно проговорил он, оценив по достоинству ее предложение.

— Он превращается в слепого идиота, когда речь идет о его жене. А дети — их наследники. Держу пари, он под грузовик ляжет, только чтобы спасти их.

— Чересчур цветистая фраза, но, может быть, и справедливая, учитывая все, что я сам о нем слышал. Ну а Ричланд?

— Он друг Джоша. Он сделает все, о чем тот попросит. Да плюс к тому у моего бывшего мужа дети — настоящий пунктик.

Ник сделал круг по комнате, обдумывая предложенный план.

— Ладно. Может сработать. Для тебя же лучше, чтобы сработало. Это дело будет стоить недешево, да и времени на подготовку уйдет немало.

— Лучше поторопиться. Ты сам говорил, что покупатели начали дергаться.

Кей злорадно улыбнулась, вернув ему его насмешку насчет ее страсти к Ричу. У каждого из них было свое слабое место.

Он сверкнул в ее сторону раздраженным взглядом. Она расхохоталась, и страх ускользнул в самый дальний тайник ее весьма удобной памяти.


Спустя два дня ранним вечером Рич открыл дверь кабинета Джоша. Он не стал тратить время на то, чтобы заехать из аэропорта в поместье или к себе. Он устал от бессонных ночей, его измучили образы Кристианы и видения будущей совместной жизни — той, что могла стать реальностью, но не станет. А неудачи в расследовании только подливали масла в огонь. Одна крохотная ниточка никак не обнадеживала. Так он и сказал Джошу, с тяжким вздохом бросившись в кресло рядом с его столом.

— Мы обнаружили охранника, который пропустил на завод в Теннесси чужака. У охранника был роман с женщиной, по описанию похожей на Кей, и когда она обратилась к нему с просьбой пропустить на завод ее двоюродного брата, этот влюбленный идиот не смог ей отказать. Ник проскользнул внутрь, а вышел уже с копиями чертежей. Вот и вся история. Больше тому охраннику ничего не известно. Мы проштудировали архивные документы сотрудников и обнаружили, что Ник был связан с проектом чуть ли не с самого начала. А получил он эту работу благодаря поддельной рекомендации от моего имени.

Последние сведения Джош проигнорировал, сосредоточившись на более важной первой части информации.

— Итак, они получили половину желаемой добычи.

— Если бы не видения Джоя, мы все еще блуждали бы в потемках.

— Я передам Джою твою похвалу. — Джош покачал головой. — Черт! Теперь, когда

чертежи у них в руках, они пойдут на все, чтобы заполучить и формулу. Вопрос только — каким образом они намерены до нее добраться.

— Нам они об этом не доложат. Единственное, что нам остается, это сохранять полную тайну и не зевать. Время поджимает не только нас, но прежде всего их. С каждым прошедшим днем наши шансы на получение патента увеличиваются. А как только он будет у нас в кармане — все проблемы закончатся. — Рич устало потянулся.

Джош внимательно разглядывал друга. На измученном лице Рича явно отражалась не только тревога за судьбу топливного проекта.

— У тебя вид не лучше, чем у нее. Рич замер, устремил на Джоша подозрительный взгляд.

— Тебя это не касается, Дхош.

— Думаешь? Она живет в моем доме. И Пеппа тревожится.

— Это наша проблема, — отрезал Рич, пресекая дальнейший разговор на эту тему. Он зашагал к двери. Решение расстаться с Кристианой, прежде чем кто-нибудь из них пострадает по-настоящему, досталось ему с кровью. Тяжелее поступка он не мог припомнить. И сейчас он не был готов позволить даже своему лучшему другу подвергать свои мотивы сомнению.

Джош не стал бы тем, кем он стал, если бы не умел стоять на своем.

— Когда уже ты прекратишь убегать от своих воспоминаний и от своих ошибок? От ошибок никто не застрахован. Но ни один нормальный человек, узнав Кристиану, не станет отрицать, что она полная противоположность Кей и остальных ее предшественниц. Эта женщина умеет любить. Ты загляни ей в глаза. Посмотри, как она общается с близнецами. Ей знакомы страдание и одиночество. И, не знаю уж, как это получилось, но ты ей подходишь.

Рич обернулся, и Джош заметил затаенную боль в его глазах.

— Ты думаешь, я этого не знаю?! Расставание с ней для меня мучительно. Я хочу ее. Черт, кого я дурачу. Я люблю ее. Но я не могу превратить ее жизнь в хаос. До тех пор, пока речь шла о романе, все было не так уж плохо. Но меня в холодный пот бросает, когда я представлю себе, что для нее на этом все и остановится. Она заслуживает большего, лучшего. Человека, которого не тянет назад целый воз разочарований и неудач.

— Детский лепет. Отговорки! В жизни часто приходится поступаться вежливостью ради честности. — Джош даже не пытался смягчить для друга резкость своих слов. — Твой самообман у меня как на ладони, я понимаю его не хуже своего собственного. Я чуть было не потерял Пеплу из-за того, что боялся протянуть руку и взять то, что уже было отдано мне, — ее любовь.

— Я не приму того, что не смогу вернуть.

— Ты понятия не имеешь, на что ты способен. У тебя, по сути, и шанса-то не было проверить это, — окончательно потеряв терпение, взорвался Джош.

Эти слова он кинул уже вдогонку Ричу. Тот вышел из кабинета, с треском захлопнув за собой дверь. Но никакое усилие воли не смогло выветрить жесткие слова Джоша из его мыслей. До конца рабочего дня они изводили его, поднимаясь из памяти и мешая сосредоточиться в самый неподходящий момент. И когда он подъезжал на лимузине фирмы к поместью, спустя часа два после приезда Джоша, в нем все еще не утихла буря эмоций.


Кристиана как раз спускалась по лестнице, когда Рич открыл входную дверь и вошел в дом. Она замерла, глядя на него, пытаясь успокоить бурю эмоций от встречи с ним, от близости к нему. После того как он три дня назад бросил трубку, она вопреки всему надеялась на то, что он передумает и снова позвонит ей. Бессчетное количество раз она снимала трубку, собираясь набрать его номер, и всякий раз ее что-то останавливало.

Ей потребовалась целая ночь раздумий, чтобы понять, почему он так поступил с ней. И этот его отказ от нее стал лучиком света в долгих часах ночной темноты. Он снова делал ей подарок. Он снова жертвовал собой ради того, что, по его мнению, было для нее лучше. Она не могла объяснить ему, что он не прав. Она не могла доказать, что согласна взять то, что он готов отдать. Она не могла гарантировать, что всегда будет рядом с ним. Но хуже всего другое. Он ей не доверяет. Вот этот удар оказался для нее самым жестоким. Он не доверяет ни ей, ни ее чувствам. Он не верит в будущее, которое могло бы стать их будущим.

А потому она ждала. Ждала, понимая, что не может подталкивать его любовь — а если бы и могла, то не приняла бы такую любовь. И вот он уже здесь и смотрит на нее так, словно она незнакомый ему человек. Или даже враг.

Кристиана отсчитала последние ступеньки, не отводя от него глаз, безмолвно требуя увидеть и узнать, что это она, Кристиана. Что бы между ними ни произошло, она не станет удирать.

— Рич…

Дни, прошедшие с их последней встречи, не были к нему милосердны. Вокруг его рта залегли глубокие складки, глаза потускнели, плечи напряженно ссутулились.

— У тебя усталый вид.

Рич колючим взглядом ощупывал ее лицо. Он увидел полную безмятежность — то, что у него в памяти ассоциировалось с образом Кристианы. Когда он вошел в ее жизнь, это спокойствие на глазах растаяло. Его гнев вспыхнул с новой силой. У него сердце истекает кровью, а она выглядит так, словно ничего и не произошло. Он чувствовал себя обманутым и с каждой секундой распалялся все больше.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать