Жанр: Современные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Полет ласточки (страница 30)


Кристиана уставилась в непроницаемо-темные глаза негодяя и поняла, что тот не блефует. В последний миг Кристиана успела увидеть Пеплу, которая летела к пирсу с безумным огнем в глазах — и в следующий миг второй бандит, воспользовавшись ее замешательством, опустил кулак на ее затылок.

Мир вокруг нее взорвался болью, в мозгу как будто завизжали тормоза сотен машин. Она уже не почувствовала, как мужчина в черном перекинул ее через плечо. Она даже не застонала, когда ее швырнули в лодку, ожидавшую на берегу в двух футах от пирса. Она не слышала рева Джоша-младшего и не видела потрясения и отчаяния на лице Пеппы, когда у нее на глазах лодка развернулась и на полном ходу направилась к катеру.


— Пеппа! — громом разнесся по дому голос Джоша. — Где ты?

Прямо с порога он помчался к лестнице, снова и снова выкрикивая имя жены. Они с Ричем как раз направлялись в офис, когда их поймал звонок Пеппы. Джош тут же приказал шоферу возвращаться домой, отсчитывая минуты, которые, казалось, тянулись целую вечность.

Рич влетел в дом следом за другом. Ярость при мысли о том, что негодяи захватили Кристиану, воинственным набатом пульсировала в сознании. С той секунды, как они узнали страшную новость, он держал себя в руках лишь благодаря постоянному напоминанию, что он сам и Джош — ее единственная надежда на спасение.

Рич захлопнул за собой дверь и размашисто прошагал к лестнице вслед за Джошем, не заметив, как машинально сжались его пальцы в кулаки, словно он готовился к драке.

— Я здесь, Джош.

Пеппа появилась из кабинета. Крупная дрожь по-прежнему сотрясала ее тело, а перед глазами снова и снова вставал образ зовущего ее сына.

Джош крутанулся на каблуках, схватил жену, одним движением оторвал от пола и прижал к груди.

— Дьявольщина, — хрипло выпалил он. — Есть новости?

Пеппа с трудом подавила желание уткнуться лицом ему в плечо и зарыдать.

— Н-нет, — жалобно простонала она, но потом постаралась взять себя в руки. Сейчас, как никогда, нужна ясная голова. Жизнь ее ребенка и жизнь Кристианы зависят от здравого рассудка и хладнокровия их троих.

— Только вот это.

Она протянула мужу аккуратно сложенный листок бумаги. Один из бандитов, перед тем, как прыгнуть на борт лодки, швырнул этот листок на прибрежный песок.

Одной рукой обнимая Пеплу за талию, Джош торопливо раскрыл записку и, злясь на дрожь в пальцах, прочитал вслух:

— Один звонок в полицию — и мы убьем детей и женщину. Нам известен каждый ваш шаг. Ждите дальнейших указаний.

Рич неотрывно смотрел на белеющий в пальцах Джоша клочок бумаги и чувствовал, как в нем поднимается новая волна ярости. Краткий рассказ Пеппы о том, как Кристиана пыталась защитить Джоша-младшего и как получила удар по голове, разъедал ему душу. Он боялся, что гнев, переполняющий его, помешает действовать хладнокровно. Сейчас им руководил лишь один инстинктивный порыв — спасти эту женщину и ребенка, ради которого она рисковала своей жизнью. Ему было все равно, что ему для этого придется сделать и какими средствами он добьется своей цели — но Кристиана вернется целой и невредимой, хотя бы ему пришлось потерять свою собственную жизнь.

Ни одна из этих мыслей не отразилась на его лице, когда он поднял глаза от записки — единственного связующего звена между ними и бандитами. У Пеппы и Джоша свое горе. Он не может взваливать на них еще и эту боль.

Он заговорил, и его голос был безупречно гладок, как поверхность отшлифованного, прошедшего через руки ювелира бриллианта.

— Здесь говорится детей. Они предполагали схватить обоих близнецов. — Он встретился взглядом с Джошем, посмотрел на Пеплу: — Кристиана сумела спасти хотя бы одного.

— Я знаю. Она спасла бы обоих, если бы Джош-младщий… — Ее голос задрожал при упоминании имени сына, но она стойко закончила фразу: — Если бы он послушался Кристиану и остался на месте, как она велела…

— Никто его не винит, — поспешил вставить Рич. — И, что бы ни случилось, никто не станет его винить.

Он взглянул на друга, понимая, что тому нужно побыть наедине с женой, в то время как ему самому необходимо было действовать, чтобы хоть как-то отвлечься от гнева и муки неизвестности. Кристиану и Джоша-младшего спасет только ясность мысли, но никак не его эмоции.

— Пойду проверю собак и охранников.

Не понимаю, даже если люди не успели добежать до берега, собаки должны были остановить негодяев.

Он хотел знать точно, нет ли в поместье предателя — сообщника похитителей. Ниточка слабая, но в такой отчаянной ситуации приходится хвататься и за соломинку.

По-прежнему прижимая к себе Пеплу, Джош согласно кивнул.

— Мы их вернем. Обоих. Кристиана много значит для нас.

— Они посмели поднять на нее руку… — Слова вырвались шипением сквозь стиснутые зубы.

Пеппа горестно вздохнула, вспомнив сцену на берегу.

— Я понимаю, что тебе от этого не легче, но удар был не слишком сильным. Похоже, они хотели не покалечить ее, а ненадолго вывести из строя. Им наверняка известно, что без Кристианы с Джошем-младшим не справиться.

— Слабое утешение. Четырехлетний ребенок не может дать точного описания преступников. А вот взрослая женщина, да еще с опытом Кристианы, вполне может. К тому же она не представляет для них никакой ценности.

— Ну уж нет, только не для нас, — моментально возразил Джош. Его мучила та же самая мысль. — Она пыталась защитить нашего сына и спасла нашу дочь. Мы сделаем все ради ее спасения.

— Что бы ни случилось, негодяи за все заплатят. Клянусь! — С этим зловещим обещанием Рич развернулся и вышел из комнаты.

— Я никогда в жизни не видела его таким. Кажется, что в нем остались только злость и ярость. — Пеппа провела ладонью по лицу Джоша. В ее глазах отражалась та же тревога, что она видела в его взгляде.

— Они забрали его женщину. Я знаю, как бы я чувствовал себя, если бы такое случилось с тобой. Но я знаю, что испытываю я сейчас, когда у них в руках наш сын. На всей земле не хватит места, чтобы они смогли спрятаться. Я переверну этот мир, но верну Джоша. — Он посмотрел на нее с тем же зловещим спокойствием, какое она только что видела на лице Рича. — Если я доберусь до них первым, Ричу придется встать в очередь.

Пеппа прижала пальцы к его губам.

— Верни их, Джош. Чего бы это ни стоило, верни их. А потом я сама вцеплюсь мертвой хваткой в этих негодяев, чтобы вы вдвоем смогли расправиться с ними.

— Я доберусь до них, любовь моя. — Слова Джоша эхом повторили клятву Рича.


Рич переступил порог кабинета и прошагал к письменному столу. Его движения были резкими, напряженными, но собранными.

— По крайней мере, загадка с этими чертовыми собаками решена. Их отравили. Охранник с главных ворот обнаружил собак у западной стены, рядом с тем парнем, что должен был охранять пирс. Похоже, в них выстрелили отравленными стрелами из духового ружья. Кей, будь она сейчас хоть у самого дьявола, придется за многое ответить.

Рич бросился в кресло рядом со столом. Потом огляделся.

— Где Пеппа?

Джош протяжно выдохнул, откинувшись на спинку кресла. Как и Рич, он уже утвердился в мысли, что в заговоре против них была виновата бывшая жена Рича.

— Она с Лори, пытается успокоить ее и уговорить поспать. Эльза занимается обедом.

— Я не хочу есть.

— Никто не хочет. Но мы все же пообедаем. А потом будем ждать сообщений от похитителей. Будем ждать до тех пор, пока не узнаем, где и когда они хотят получить выкуп.

— Мне не нравится сидеть сложа руки.

— Думаешь, мне нравится? Речь идет о моем сыне, черт возьми, — отрезал Джош. Рич насупился.

— Можешь не напоминать мне об этом. Но я никак не могу забыть рассказ Пеппы. Этот подонок ударил Кристиану по голове, швырнул ее в лодку… Неизвестно, в каком она состоянии после такого.

— Кристиана — не ординарная женщина. Мы все это знаем. Поверь же в нее хоть немного.

— Но она и не суперженщина! — выпалил в ответ Рич, вспомнив ее нежную кожу и изящные линии ее восхитительного тела. Несмотря на ее рост и спортивное сложение, она казалась ему хрупкой. — И из ее ран, как и из наших, тоже течет кровь.

— Черт бы тебя побрал, Рич, заткнись! Мне необходима вера в эту женщину. В данный момент Кристиана — единственный шанс на спасение жизни моего сына и ее собственной.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать