Жанр: Современные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Полет ласточки (страница 31)


Глава двенадцатая

Кристиана негромко застонала и почувствовала, как все тело, каждая мышца в нем, каждая косточка протестующе заныли даже от такого едва заметного усилия. Прикрыв ресницами глаза от болезненно-ярких лучей света, бьющих из неизвестного ей пока источника, она пыталась утихомирить сумбур в голове и вернуть мыслям ясность. Ей не пришлось напрягать память, чтобы вспомнить, как ее схватили вместе с Джошем-младшим. После удара в голове у нее словно гудел отбойный молоток. Болело и все тело; тупая ноющая боль говорила о многочисленных ушибах.

Кристиана попыталась вопреки этой боли пошевелиться, чтобы выяснить, до какой степени бандиты ограничили ее в движениях. Оказывается, ее даже не связали. Судя по звукам, доносящимся откуда-то поблизости, кроме нее, в помещении находилось еще только одно живое существо. Но очень беспокойное.

Она рискнула приоткрыть глаза, обвела вокруг себя взглядом. В темных деревянных панелях стен и круглых окошках — слишком маленьких, чтобы сквозь них можно было протиснуться, — нетрудно было угадать место ее временной тюрьмы. Яхта. И не маленькая, учитывая практически полное отсутствие качки. Взгляд ее двинулся дальше вдоль стены, и Кристиана увидела напротив точно такую же узкую койку, как и та, на которой лежала она сама. С этой второй койки, связанный по рукам и ногам, с белым как мел лицом, но в остальном как будто бы невредимый, на нее смотрел Джош-младший. Смотрел так, словно в ней сосредоточился центр его мироздания. Ее глаза наконец распахнулись полностью.

— Сними это, — жалобно дернул он связанной ручкой. — Я буду слушаться.

Кристиана осторожно выпрямилась. От удара ее подташнивало, да и потом, когда она уже потеряла сознание, с ней, похоже, не особо церемонились.

— Подожди минутку, — шепнула она. Джош-младший смотрел на нее во все глаза.

— Это такая игра? — тоненьким голоском спросил он. Страх и смятение уступили место азарту.

Кристиана бесшумно пересекла каюту, всей душой надеясь, что ее маневр останется незамеченным.

— Да, — пробормотала она в ответ и присела рядом с ним на койку. — Но это очень опасная игра. Чтобы победить, ты должен вести себя абсолютно тихо и делать все, что я тебе скажу. Даже не знаю, может, ты еще слишком маленький для такой игры?

Как она и рассчитывала, ее вызов был принят с негодованием. Кристиана уже давно нашла самый верный способ добиться от этого ребенка послушания.

— Вот еще. Я уже большой, — яростным шепотом выпалил он и одарил ее свирепым взглядом.

— Сегодня ты вел себя как маленький, — строгим голосом напомнила она, развязывая веревки на его лодыжках и запястьях.

— Я ж не знал, что это такая игра, — тут же нашелся он, говоря по-прежнему шепотом.

Кристиана быстро оглянулась на дверь.

— Ладно. Поиграем еще, но тебе теперь придется точно выполнять все, что я скажу, — повторила она снова. — Обещаешь?

— А почему?

— Потому что мы не можем попасть в замок, если отсюда не сбежим. Я знаю, как это сделать, а ты — нет. Так ты обещаешь?

Уверенный взрослый взгляд встретился с подозрительным детским. Наконец Джош-младший согласно кивнул.

— Ладно. Но когда доберемся до замка, чур, я буду главным.

— Решено.

Кристиана протянула руку. Джош-младший просто обожал подкреплять свои слова рукопожатиями — в точности как папа.

Малыш расплылся в улыбке и в этот момент был до удивления похож на Пеплу в ее самом азартном настроении.

— Решено. — Он, копируя жест взрослых, крепко сжал маленькими пальчиками ее ладонь. — Что теперь?

— Мне необходимо получить информацию от моего разведчика. То есть — от тебя, — добавила она при виде его замешательства.

Восторженные огоньки так и заплясали в глазах мальчика.

— Ладно, и что ты хочещь знать? — серьезно спросил он.

— Сколько людей было вместе с нами в лодке? Можешь показать на пальчиках?

Он горделиво выпятил грудь и возмущенно фыркнул.

— Вот еще! Я помню!

Джош-младший с сосредоточенным видом поднял четыре пальца.

— Столько их было на маленькой лодке. — Потом мальчик растопырил три пальчика. — А столько на этой.

— Те четверо поднялись на борт с нами?

Он кивнул..

— И у них ружья. Большие. Как у капитана Джастиса!

Кристиана отлично помнила любимый мультик Джоша-младшего и автомат «узи», который главный герой применял, на ее взгляд, слишком часто. Вообще-то детям не разрешали смотреть мультфильмы со сценами насилия, но этот был одним из немногих исключений. Жестокость в нем все-таки уравновешивалась четким разделением добра и зла.

— Что еще ты видел?

— Женщину. Худую. Не такую красивую, как мамочка и ты. У нее желтые волосы и визгливый голос.

— А ты не запомнил какие-нибудь имена?

— Ник. Кей. Самый плохой из них Хаммер. Он меня связал. И сказал, что я отродье.

Малыш прислонился головкой к плечу Кристианы. Такие проявления нежности случались у него крайне редко.

— Правда, я не отродье? — встревоженно спросил он.

Кристиана, улыбаясь, пригладила светлые мягкие кудри.

— Нет, конечно, но иногда становишься настоящим маленьким разбойником.

Он сверкнул ухмылкой, вполне удовлетворенный таким определением. Потом вдруг погрустнел, опустил глаза.

— Это Хаммер тебя ударил. Ты его поймала, но я побежал и меня схватил другой. Все это из-за меня.

Джош-младший был слишком сообразительным ребенком, чтобы ему можно было лгать в глаза.

— Ты сделал ошибку. Такое случается, все делают ошибки. Но ошибки можно исправить. Вот как раз эту мы вдвоем и исправим.

Он с надеждой поднял глаза.

— Я буду слушаться. Честно, буду.

— Вот и хорошо. А теперь посиди тихонько, пока я подумаю, что нам

делать.


Кей неотрывно смотрела на Ника. Она все еще не отошла от того ужаса, что охватил ее, когда она увидела на борту судна бесчувственное тело Кристианы. Она была уверена, что няня останется на берегу.

— Мне кажется, что вы сделали большую ошибку, притащив сюда эту чертову девку. Она ведь потом сможет нас опознать! Ребенку никто не поверит. А вот она уже опасный свидетель.

— Заткнись, Кей. Теперь мой ход. Покупатели хотят получить товар завтра. Некогда нам нянчиться с этим отродьем, а заодно и с твоими дурацкими сомнениями. Ты мне сама говорила, что этот мальчишка — дьявол во плоти. Пусть няня им и займется. А мы быстренько обстряпаем наше дело, вернем это чудовище любящему папочке, а с девкой потом разберется Хаммер. Одной бабой станет меньше, а у нас на несколько миллионов больше. — Ник не спускал глаз с побледневшей сестры. — Все будет нормально. Лакк не рискнет обращаться в полицию, чтобы не погубить сына, а об этой няне никто и не вспомнит, когда все закончится. Еще одно нераскрытое убийство среди сотен других, что происходят ежедневно. Подумаешь, большое дело.

Кей нервно сунула руки в карманы слаксов.

— Убийство? — прошептала она. — Она же спит с Ричем. Если с ней что-нибудь случится, он нас из-под земли достанет. Ты его не знаешь.

Ник коротко хохотнул.

— Собака на сене, да, дорогуша? Ни за что не поверил бы, если бы сам не увидел.

Она метнулась к нему, вскинув руку для удара, — и замерла на месте. С этим человеком такие номера не проходили.

Улыбка сползла с его лица, глаза вдруг стали пустыми и холодными, как тундра в зимнюю стужу.

— Я бы этого не делал. Учти, что я не джентльмен вроде твоего драгоценного Рича. Я даю сдачи. И бью в ответ гораздо сильнее, чем получаю.

— Я тебя ненавижу. Не знаю, как я позволила тебе втянуть меня во все это.

— План-то был не мой, — ухмыльнулся Ник, — а твой, дорогуша. И не я крутил роман с охранником. Ты крутила. И не я рисовал план поместья. Ты рисовала. По сути, никто и не знает, что я в этом замешан, кроме моих людей, участвовавших в похищении. А они преданы мне и деньгам, которые я им плачу. Так что сделай шаг в сторону, крошка, — и ты погоришь. Ты, а не я. Единственная зацепка — что я с самого начала работал над проектом. Все. Больше против него ничего нет. Я об этом позаботился.

Кей окаменела. Правда была ей ненавистна так же, как и он сам. Но она давным-давно поняла, когда можно упорствовать, а когда нужно сделать вид, что склоняешься перед силой. В данном случае второй вариант был куда безопаснее и выгоднее.

— Ладно. Все поняла. Но я не обязана всему этому радоваться. — Последнее она добавила, чтобы уничтожить оставшиеся в нем подозрения.

Ник зловеще улыбнулся. Он был уверен, что в очередной раз прибрал ее к рукам.

— Прочти это, — приказал он и протянул листок с напечатанными инструкциями о доставке выкупа за сына Лакков.

— Джошуа Лакк на это никогда не согласится, — сказала Кей, пробежав глазами несколько строчек.

— Согласится, когда мы ему пришлем кусочек их няни. В качестве, так сказать, доказательства серьезности наших намерений.

С помертвевшим лицом Кей уставилась на него, как будто увидела впервые.

— Ну, разумеется, если ты сумеешь их и так убедить, то няня не понадобится. Возни с этим, сама знаешь, сколько.

Кей медленно наклонила голову. Такого ужаса ей еще в жизни не приходилось испытывать.

— И когда я должна позвонить?

— Сейчас же.

— Отсюда?

— Нет, звонок будет слишком легко проследить. Джан проводит тебя к телефону-автомату. И привезет обратно. — Он помолчал, взглядом провожая ее до двери. — Кроме того, он убедится, чтобы ты прочитала только инструкции слово в слово.

Она быстро обернулась, уловив в его голосе предупреждение.

— Ты что, не доверяешь мне?

— Нет. У тебя, дорогуша, пудинг вместо нервов. Если бы я мог обойтись в этом деле без тебя, ты отправилась бы к праотцам раньше нашей крошки няни. — Ник небрежным жестом указал ей на выход. — Вперед. У тебя на все полтора часа — или же я посылаю за тобой Хаммера.


— Я боюсь, — неожиданно прошептал Джош-младший. — Это не смешная игра. Хочу домой.

Кристиана придвинулась к нему поближе, от души надеясь, что вера во взрослого, сильного человека добавит стойкости в детскую душу. Лори она сейчас бы крепко обняла и прижала к себе.

— Я тоже хочу домой, но мы не сможем туда попасть, пока не выберемся отсюда.

— А как?

Она посмотрела ему прямо в глаза.

— Пока не знаю. Но что-нибудь непременно придет нам в голову, как только мы найдем ниточку.

— Какую?

— Ну для начала нам нужен ключ от этой двери.

— Он у Хаммера. Я думаю, он нам его не отдаст. Он очень злой.

Чем больше узнавала Кристиана об этом пресловутом Хаммере, тем больше убеждалась, что шансов сбежать у них практически нет. Будь она одна, можно было бы доплыть до берега. Но с нею Джош-младший, а значит, такой выход исключен. Поэтому им нужно не просто выбраться из каюты, но и найти какое-нибудь подходящее плавсредство. Или же просто дождаться помощи. До этой минуты она не позволяла себе думать об оставшихся в доме друзьях. Рич, Пеппа, Джош, Что они сейчас чувствуют? Что делают? Есть ли у них хоть какие-то сведения? Близка ли уже помощь — или же они в таком же тупике, как и она?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать