Жанр: Современные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Полет ласточки (страница 32)


Кристиана поежилась. В душу прокрался страх, которого она просто не могла себе позволить. Усилием воли она поборола приступ. Она обязана сохранить хладнокровие и постараться уравновесить шансы. Ей не нужно было объяснять, что в сложившихся обстоятельствах она — человек лишний. Бандиты вряд ли причинят вред Джошу-младшему. А вот она — дело другое. Она при необходимости сможет опознать по крайней мере одного из нападавших. И ее смерть — это единственная гарантия ее молчания. Губы Кристианы дрогнули в мрачной улыбке. Какая ирония судьбы — встретиться со смертью именно сейчас, когда в ее жизни появилось что-то большее, чем просто работа.

В этот момент раздался скрежет ключа в замке. Она напряглась, вся обратившись в слух и внимание. Дверь каюты отъехала в сторону, и Кристиана наконец увидела Хаммера. Если бы ей когда-нибудь хотелось взглянуть на олицетворение зла в образе человека, то сейчас это любопытство было бы удовлетворено.

— Ну, леди, подъем. Немного прогуляемся.

Взмах огромной, как у мясника, ладони подытожил приказ.

Кристиана не спеша спустила с койки ноги, так же медленно поднялась, лихорадочно обдумывая ситуацию. Ни ей, ни Джошу-младшему такой оборот дела не обещал ничего хорошего.

— Куда?

— Прогуляемся — и все. Узнаешь, когда будешь на месте.

— Не-ет, — запротестовал Джош-младший.

Кристиана взглянула на него, легонько покачала головой. Хаммер шагнул к ребенку. Мальчик одарил его гневным взглядом, но на этот раз сдержал свое обещание слушаться Кристиану.

— Умный парень, — прорычал их тюремщик и, схватив Кристиану за руку, вытолкнул ее за дверь и повернул в замке ключ.


— Я больше не могу этого выносить, — пробормотала Пеппа, вскочила с кресла и принялась мерить шагами кабинет. — Ну почему они не звонят?

Джош сжал пальцы вокруг бокала с коньяком, который он уже добрый час вертел в ладонях. Ни один из них во время ленча не смог проглотить ни куска.

— Они выбрали такую стратегию, — негромко отозвался он. От сдерживаемой ярости голос его прозвучал слишком ровно, почти монотонно.

Рич поднял глаза от листка с последним сообщением от своих людей.

— Не вижу здесь никого, кто мог бы дать нам хоть какие-нибудь сведения о ней. Будь она проклята. Она обошла нас.

— Никто особенно и не надеялся. Но проверить нужно было, мало ли что.

Пеппа переводила взгляд с одного на другого.

— Плевать я хотела и на Кей, и на всех остальных, — вдруг взорвалась она. От гнева Пеппа уже не помнила себя, а от смертельной тревоги не в силах была щадить друга, готового сделать все, что в его силах для спасения ее сына и Кристианы. — Добудьте мне имя подонка, что украл моего сына!

— Одно имя у меня уже точно есть. Женское, — коротко процедил Рич. Он не мог избавиться от чувства вины, что именно из-за него Кей сумела подобраться к Кристиане и его друзьям.

Джош поставил бокал на стол и подошел к жене.

— Мы не хотели тебя еще сильнее расстраивать, дорогая, но у Рича есть доказательства связи со всем этим делом Кей. Несколько дней назад мы послали своих людей обыскать ее дом, но они ничего не нашли. Нет адреса для пересылки почты. Нет никаких признаков того, что она там хоть когда-нибудь появляется. И нет возможности выяснить, когда и с кем она уехала.

Пеппа смотрела на него широко раскрытыми глазами, словно никак не могла поверить, что он скрыл от нее такие факты.

— Это все? — спросила она наконец. Джош погладил ее по щеке.

— Прав я или не прав, я люблю тебя. И мне хотелось оградить тебя от этого.

Она прижалась щекой к его ладони. В глазах у нее стояли слезы.

— Обещай, что больше так никогда не будешь поступать.

— Не буду. — Он обнял ее. — Боже, как бы мне хотелось, чтобы Джой был здесь. Может, ему удалось бы увидеть то, чего не вижу я.

Джош вдруг насторожился, глядя на открывающуюся дверь.

— Я здесь, брат, но я не уверен, что смогу чем-нибудь помочь вам, — сказал Джой, входя в кабинет об руку с Лайлой.

Джош выпустил Пеплу из объятий. При виде брата-близнеца глаза его вспыхнули надеждой.

— Ты же вроде должен работать в Палм-Бич.

Лайла сочувственно прикоснулась к руке Пеппы.

— Он почувствовал, что нужен вам. Мы попросили пилота доставить нас сюда.

Рич поднялся, швырнул папку на стол. Его скептическое отношение к парапсихологическим способностям Джоя улетучилось из-за тревоги за жизнь Кристианы. Сейчас он готов был и дьяволу душу продать, лишь бы его любимая женщина и Джош-младший вернулись домой невредимыми.

— Я не слишком верю в то, чем ты занимаешься, Джой, но если тебе удастся хоть что-то узнать, я первый готов просить тебя попробовать. Все, что ты до сих пор сообщил нам, попало прямо в точку.

Джой обернулся к Ричу. Прежде чем он успел что-нибудь ответить, в разговор вмешался Джош.

— Ты сумеешь помочь, Джой?

— Не знаю. Правда, не знаю. Джош-младший — близкий мне человек. Это мешает в подобных ситуациях. Ты же знаешь, я тебе говорил.

Рич переводил взгляд с одного близнеца на другого, читая совершенно не свойственное другу отчаяние на лице Джоша и смятение в глазах Джоя. Пеппа побледнела как смерть, и даже у Лайлы был потерянный вид.

— Ты хочешь сказать, что и пытаться не стоит? — требовательно спросил он.

— Я хочу сказать, что мне нелегко работать, когда я настолько эмоционально привязан к человеку. Даже то малое, что я вижу, превращается в сплошной сумбур. Так же точно я не сумел вытащить из мрака вокруг тебя ничего, кроме имени твоей бывшей жены. Мне нужно сосредоточиться на чем-нибудь, не связанном с

моими личными чувствами.

— Тогда попробуй с другой стороны. Четыре пары недоуменных глаз обратились на него.

— То есть? — высказал Джош вслух вопрос, вертевшийся у всех на языке.

— Используй меня. Я не родня ни Джошу-младшему, ни Кристиане. — Рич вскинул руки в жесте безысходной решимости. — Тебе нужно связующее звено — оно перед тобой. Я люблю Кристиану, она любит меня. Это поможет?

Джош подхватил с надеждой:

— Поможет, Джой?

В глазах Рича отражались переполнявшие его чувства. Джой читал их как открытую книгу.

— Мы это просто сейчас проверим, — спокойно произнес он.

Пронзительный звонок прервал разговор. Женщины, оцепенев, смотрели на телефон.

— Это Кей, — отрывисто бросил Джой прежде, чем Джош снял трубку.

Короткое ругательство сорвалось с губ Рича и Джоша одновременно. Джош потянулся за трубкой. Джой остановил его руку:

— Рядом с ней мужчина. Он контролирует ее. Будь осторожен в разговоре с ней. — Взгляды братьев на мгновение слились.

Джош резко кивнул и снял трубку, мрачно стиснув губы.

— Да.

Услышав жесткий тон, Кей проглотила комок страха в горле. Подняла листок с инструкциями и начала читать, кожей ощущая неотрывное внимание Джана у себя за спиной.

— Вам нужно завтра до полудня собрать все планы, формулы и образцы искусственного топлива и двигателя для него. Ровно в двенадцать вам по телефону сообщат, где состоится обмен. Мы следим за вашими действиями. Заводы в Теннесси и Аризоне тоже у нас под контролем. Если необходимая информация не будет передана вам оттуда сегодня к восьми часам вечера, то в девять к воротам поместья доставят часть тела вашей няни. Второго предупреждения не будет. Любой ваш шаг в сторону — и вы получите тело своего сына.

Дыхание вырывалось из груди Кей короткими тяжелыми толчками, когда она, отпихнув Джана, вылетела из телефонной будки.

Джош положил трубку на место. Ему понадобилось нечеловеческое усилие, чтобы не дрогнув встретить ожидающие взгляды остальных. Ни за что на свете он не смог бы повторить при Пепле страшные подробности.

— Завтра к полудню мы должны собрать все планы, формулы и образцы. Они еще раз позвонят и передадут инструкции, куда все это доставить. Когда они получат требуемое, Джош и Кристиана вернутся к нам.

Джой внимательно смотрел на брата. Сейчас ему не нужны были способности экстрасенса, чтобы понять, чего тот не договаривает. Джой сам стоял достаточно близко и слышал каждое слово разговора, так тщательно отредактированного Джошем. Джой обернулся к женщинам.

— Понимаю, что вам будет нелегко, но я бы предпочел работать, когда вы уйдете.

Пеппа судорожно кивнула и взяла Лайлу за руку.

— Пойдем. Лори уже, наверное, проснулась. Поможешь мне ее занять.

Мужчины молча дождались, пока за женщинами закрылась дверь.

— Чего ты не договорил? — резко обернулся Рич к Джошу.

Джош, словно постаревший на глазах на десяток лет, опустился в кресло. Медленно, тщательно выговаривая каждое слово, он передал сообщение как можно ближе к оригиналу, пытаясь не замечать, как на глазах мертвеет лицо Рича, как кулаки друга стискиваются до белизны в пальцах. Через миг тишину кабинета разорвали проклятия Рича. Джош наклонился к телефону.

— Я сейчас же звоню на заводы, чтобы отдать нужные распоряжения. У меня нет желания проверять, блефуют они или нет. А вдруг у них и в самом деле есть свои люди среди персонала?

Рич слушал и не слышал друга. Он мог думать только о Кристиане и о нависшей над ней смертельной угрозе. Каждый нерв требовал от него действий, вместо того, чтобы сидеть тут сложа руки и строить умозаключения. Но логика и здравый смысл подсказывали, что это единственный путь спасти Кристиану. К сожалению, его страсть была далека от логики, а страху никогда не сопутствовал здравый смысл. А ему так нужны были сейчас хладнокровие и ясная голова, чтобы спасти любимую женщину и свое будущее.


— Ты отлично справилась, дорогая, — похвалил Ник, окинув взглядом опасливо приближающуюся к нему Кей.

— Я тебя ненавижу, — в ответ злобно прошипела она и полезла в бар за выпивкой.

В один присест Кей проглотила коньяк, облегченно вздохнув, когда обжигающая жидкость проникла в кровь, и смертельный страх и озноб начали постепенно растворяться в приятном тепле. Туман перед глазами рассеялся, лихорадочная дрожь перестала сотрясать ее тело. По-кончив с первой порцией, она налила себе вторую и, на этот раз лишь прикоснувшись к коньяку губами, обернулась к брату. И только тогда обнаружила присутствие Кристианы.

— Что она здесь делает?

Кей встретилась со взглядом слишком спокойным и рассудительным, чтобы он мог принадлежать женщине, которой и жить-то осталось совсем ничего.

— Знакомится с тобой, — ухмыльнулся Ник.

— Зачем?

— Всякая жертва имеет право познакомиться со своим палачом.

Кристиана внимательно наблюдала за сценой. Ее куда больше интересовали скрытые настроения и эмоции, нежели те слова, что действующие лица произносили вслух. Как только Хаммер втолкнул ее в эту каюту, и она предстала перед вдохновителем грязного плана, Кристиана поняла, что ее намереваются убить.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать