Жанр: Современные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Полет ласточки (страница 36)


С реки гулом нескольких сотен разъяренных пчел доносился рев мощных моторов.

— Вокруг нас кружат два катера, — пробормотала она машинально, следя за странными, почти акробатическими, трюками капитанов. — Думаю, наше заточение скоро закончится, — добавила она и, отвернувшись от окна, до боли в пальцах стиснула автомат.

Из кладовки, где они устроили связанного Хаммера, не доносилось ни звука. Похоже, он все еще наслаждался вынужденным отдыхом.

— Забирайся-ка под койку и не показывай оттуда носа до тех пор, пока я тебя не позову.

Кристиана подтолкнула малыша. Больше в каюте спрятаться было негде.

— Запомни, что бы ни случилось, что бы ты ни услышал — не вылезай, пока я не позову тебя по имени. Это будет нашим паролем. Услышишь свое имя, значит, все в порядке, и можно выходить.

— Я хочу тебе помочь.

— Нет. — Она опустила покрывало с койки пониже, так, чтобы оно свисало почти до самого пола.

— Ну, ладно. Но ты опять всю самую важную работу себе забрала, — приглушенно прозвучал из-под плотного покрывала его голос.

Кристиана, от напряжения стиснув зубы, направила автомат на дверь. Если появление этих катеров означало то, что она думала — спасательную операцию, — то один из похитителей вполне может попытаться использовать Джоша-младшего в качестве заложника. И она твердо решила, что негодяям придется заплатить за этот маневр слишком дорогую цену, на которую они вряд ли пойдут.


— Ну где же они? — с досадой проворчал Рич, когда они с Джошем, открыв дверь во вторую каюту, снова никого не обнаружили.

Джош вдруг отпихнул его в сторону. По трапу спускался один из членов команды. Времени ни на размышления, ни на подготовку не было. Рич с размаху всадил ложе автомата в живот противнику. Тот сложился пополам и сник, как проколотый воздушный шар. Джош успел подхватить осевшее тело, чтобы избежать лишнего шума.

— Один есть, — буркнул он, забирая у врага пистолет.

Рич на замечание не прореагировал. Он выглянул наружу. Парень шел один, поблизости не было ни души.

— Давай запрем его на камбузе.

Не дожидаясь ответа, Джош за воротник втащил парня в ближайшее помещение и повернул ключ.

Рич продолжал следить за входом. Команда на палубе подняла гораздо больший шум, чем они предполагали. Но вряд ли это долго продлится, у кого-нибудь хватит ума прекратить этот базар.

— Давай разделимся.

— Я сам хотел это предложить, — кивнул Джош.

Они вернулись в коридор, и каждый пошел в свою сторону, по очереди открывая двери кают.

Звуки методического прочесывания яхты отчетливо доносились до Кристианы. Она нутром чувствовала, что это спасение, но предпринимать какие-то действия, рискуя жизнью Джоша-младшего, не имела права. А потому она ждала, не снимая пальца со спускового крючка. Кристиана не обольщалась. Если никто не придет им на выручку, времени сравнять шансы с врагами у нее будет немного. А с ней вместе умрет и надежда Джоша-младшего.

Вот они… Уже здесь, за дверью их каюты. Она неотрывно смотрела на ручку. Та неожиданно резко повернулась. Кристиана сделала глубокий вдох и затаила дыхание. Дверь с треском распахнулась. Ее пальцы напряглись.

Рич уставился на мушку автомата, направленного точно ему в живот — и на ясноглазую женщину, в руках у которой застыл этот самый автомат.

— Неужели ты застрелишь меня? Можешь сделать это позже, а сейчас давай-ка вызволим отсюда тебя и Джоша-младшего, — приказал он, едва удержавшись, чтобы не схватить ее в объятия.

При виде ее улыбки Рича затопила волна облегчения.

Кристиана тихонько рассмеялась, опустив наконец оружие.

— Джош-младший, иди сюда, — позвала она и сделала шаг к Ричу.

Ей просто необходимо было прикоснуться к нему, пусть хоть на мгновение.

Мальчик выбрался из-под койки как раз вовремя, чтобы попасть в объятия счастливого отца. Рич позволил себе только один поцелуй, который ему вернули с пылкой благодарностью — и отстранил от себя Кристиану.

— С этим подожди немного, — шепнул он и проскользнул обратно в коридор. — Иди за мной. Держи малыша у себя за спиной. Джош пойдет последним.

— Веди нас, — отозвалась Кристиана. Сейчас она готова была на что угодно, лишь бы Джош-младший оказался наконец в безопасности.

Внезапно на палубе началась стрельба. Рич и Джош одновременно выругались, забыв о присутствии женщины и мальчугана.

— Так я и знал, что все складывалось уж слишком хорошо, — пробормотал Рич.

Двое мужчин проскочили к выходу из кают-компании — и, как по команде, застыли на месте при виде трех направленных на них автоматов.

— Бросайте оружие. — Рич подождал, пока те исполнили приказ, потом отрывисто бросил другу: — Убери. — И жестом указал пленникам направление. Туда, откуда они только что появились.

При звуке шагов Кей обернулась. И оцепенела с открытым ртом и бокалом коньяка в руке. Снаружи стало тихо. Затем раздались голоса Слейтера и Джоя. Слей-тер громко ругался последними словами, Джой посмеивался.

Рич и Кристиана обменялись недоуменными взглядами, не понимая, что там происходит. Джош опустил ладонь на плечо сына.

— Рич, — слабым, плаксивым тоном произнесла Кей.

Глаза всех присутствующих обратились на нее.

Рич обжег бывшую жену страшным в своем гневе взглядом.

— Собственной персоной — и зол как сам дьявол.

Его рука со свистом разрезала воздух.

— Сядь на диван и не двигайся, пока я еще помню, что мужчинам не положено физически

расправляться с женщинами.

— Об этом не переживай, дорогой. Пусть только двинется — и она моя, — пробормотала Кристиана. С этой блондинкой у нее были свои счеты. — Да, кстати, ты был прав. У тебя и в самом деле отвратительный вкус на женщин.

Он ответил ухмылкой.

— Только до встречи с тобой.

Кристиана рассмеялась, только сейчас, кажется, поверив, что кошмар закончился и Рич снова рядом с ней.

— Ну, знаешь, даже полным идиотам иногда везет.

Джош отвлекся от пленников. Услышав последнюю фразу, весело хмыкнул.

— Рич, над твоей головой, кажется, собрались тучи.

Джой втолкнул в кают-компанию раненого парня.

— Но Кристиана отлично расправляется со всякими тучами, — моментально оценив ситуацию, заметил он.

Следом в комнате возник Слейтер.

— Согласен на все сто, хоть сама обстановка мне и не по вкусу. — Он пристроился на краю стола и обозрел пленников. — Здесь все?

— Один в камбузе, — сообщил Джош.

— А я одного оставила в кладовке в каюте, — добавила Кристиана. Поймав на себе удивленный взгляд Рича, она объяснила: — А каким образом, по-твоему, у меня оказалось вот это? — кивнула она на автомат в своей руке. — Мне ж его дали не за красивую фигуру.

— Дома поговорим — и о твоей фигуре, и о твоей способности лезть на рожон, — буркнул он.

— А где мой брат? — обернулась к Слейтеру Кей. — Он пошел наверх, на помощь остальным.

Лицо Слейтера было мрачнее тучи.

— Он и еще двое готовы.

Кей совсем посерела. Кристиана даже пожалела бы ее, если бы эта женщина не поставила под угрозу жизнь Джоша-младшего и ее собственную.

— Рич, я не ожидала, что все так обернется, и не хотела этого, — прерывающимся голосом заговорила Кей. — Ник обещал, что никто не пострадает. Я не знала, что он собирался ее убить. Мы только пытались получить формулу и остальные расчеты. Клянусь, вы получили бы ребенка обратно. Я клянусь, Рич.

Рич долго изучающе смотрел на женщину, которую когда-то любил. При виде того, во что она превратилась, узы, привязывающие его к прошлому, словно на глазах ослабли.

— Похищение детей — уголовное преступление. Слейтер — вот человек, к которому тебе следует обращаться.

— Он меня не знает. Ему на меня плевать.

Кей встала, протянув к нему руки, с мольбой в глазах, с дрожащим от страха и сожаления голосом.

— Мне тоже. Ради денег ты поставила на карту жизнь ребенка. Ты стояла бы рядом и смотрела, как Ник расправляется с Кристианой.

Он отвернулся от бывшей жены, встретился взглядом с чистыми, ясными глазами Кристианы. Ее нежная улыбка унесла из его сердца вину за то, что из-за него она столкнулась с Кей.

Джош со вздохом отвел от пары взгляд. Черт бы побрал Пеплу! Она опять победила.


— Я же говорила, — лукаво прошептала Пеппа.

Джош потянул свою довольно ухмыляющуюся жену в постель, с легкостью, рожденной долгой практикой, избавился от того лоскутка, что она называла ночной рубашкой.

— Это самая противная фраза в словаре любящей жены.

Пеппа похлопала его по щеке, изгибаясь как кошка.

— И когда же в гараже появится мой «Мазерати»?

Застонав, он упал на подушки. Джош прекрасно понимал, что проиграл пари, но не мог отказаться от последней попытки отговорить ее от скоростной машины.

— Может, ты согласишься на бриллиантовое колье — или, скажем, кругосветное путешествие? Да ладно, пусть будет яхта!

— Я выиграла пари. Ставкой был «Мазерати» цвета лаванды. Следовательно, ты должен мне машину.

Она уселась перед ним, как индийское божество, сложив руки на обнаженной груди.

Дхош окинул взглядом эту восхитительную картину и понял, что пропал.

— Прекрати изображать из себя героиню с обложки мужского журнала. Хоть бы притворилась, что ты приличная замужняя женщина! — говорил Джош, а его ладонь уже скользила по ее восхитительной коже.

Она отреагировала на его ласку, но не придвинулась ни на дюйм.

— Так когда ты мне заказываешь мою машину?

Он вздохнул.

— Ох, и настырная ты женщина. Мне бы с тебя пример брать в управлении компанией.

Пеппа приняла еще более соблазнительную позу. Этого было достаточно, чтобы Джош сдался.

— Я заказал ее два дня назад.

Она с хохотом кинулась в его объятия.

— А я знала! И отменила заказ, когда мне позвонили, чтобы уточнить цвет.

Его попытка обжечь ее гневным взглядом потерпела полный провал.

— А хты…

Пеппа закрыла его рот поцелуем, потом подняла голову, задыхаясь так же, как и он.

— Водителя хуже меня нет на свете. И мы оба это знаем. А я хочу дожить до глубокой старости и гоняться за тобой в инвалидном кресле по дому для престарелых!

Он пригладил серебристые волосы, весенним дождем падающие ей на лицо.

— Кресло у тебя будет цвета лаванды, любовь моя, — сказал он, довольный, что ей хватило здравого смысла не подвергать свою жизнь опасности.

Похищение сына лишний раз доказало ему, что значат для него его серебристая сирена и близнецы. И ему хотелось, чтобы их жизнь больше никто и ничем не омрачил.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать