Жанр: Современные Любовные Романы » Лэйси Дансер » Полет ласточки (страница 4)


— Мне кажется, у нас не будет проблем, — призналась она, протягивая руку. — А Джош, так тот будет в восторге, что у нас наконец-то появилась помощница.

Кристиана, которой очень понравились искренность и теплота Пеппы, чуть склонила набок голову:

— У меня есть к вам один вопрос.

— Слушаю.

— Я так поняла, по словам Мари, что для вас очень важно получить няню именно сегодня. А чем вызвана такая спешка?

Пеппа поднялась и устремила на Кристиану взгляд, полный заманчивых тайн и желания подразнить.

— Этот вопрос я предпочитаю оставить без ответа.

Уголки губ Кристианы дрогнули. Она, конечно, девственница, но не дура же. От Пеппы буквально исходила чувственная аура, так что прочитать между строк не составило никакого труда.

— Вторая дверь в детской — она ведет не в вашу спальню? — ровным тоном спросила она.

Пеппа и не подумала отвести взгляда.

— Точно.

Кристиана хотела проглотить смешок, но ей это не удалось. Пеппа не преувеличивала. В самом деле, семейство не из обычных. Она тоже встала с кресла, лукаво прищурила глаза.

— Раз уж я теперь здесь, может, стоит найти другую комнату для детской. Малыши имеют обыкновение врываться к родителям в самый неподходящий момент.

— Полностью с вами согласна, — охотно подтвердила Пеппа. — Только скажите, что можете переехать к нам сегодня же — и мы с Джошем будем у вас в вечном долгу.

— Могу, — пробормотала Кристиана, выходя вслед за Пеппой в коридор.


К вечеру Кристиану уже познакомили с домом, она привезла свои вещи и устроилась в просторной спальне в боковом крыле первого этажа. Ее апартаменты соединялись с еще одной спальней, в которую моментально перебрались близнецы со всеми своими детскими, принадлежностями. Ее работа в семействе Лакков начиналась с веселья и шумных перемещений.

Глава вторая

— Так, пожалуй, все. Спасибо, Бриджит, — сказал Джош, откинувшись на спинку кресла. — Отпечатайте это — и на сегодня можете быть свободны. Вчера вечером вам досталось. Я очень ценю то, что вы для нас делаете.

Бриджит улыбнулась и захлопнула блокнот.

— Ничего, всегда рада помочь, — пробормотала она и, собрав со стола пачку подготовленных бумаг, вышла из кабинета.

— Хотел бы я, чтобы моя секретарша была так же профессиональна, как Бриджит, — заметил Рич, неспешно направляясь к небольшому бару в дальнем углу комнаты. Он открыл холодильник и достал упаковку сока. — Будешь что-нибудь?

— С удовольствием — минералку и апельсиновый сок.

Он обернулся к Ричу и разглядывал его, пока тот наливал напитки. Будь Джош женщиной, точеные черты Рича привели бы его в восторг. На лице, до того красивом, что оно казалось выписанным кистью художника, золотисто-карие глаза светились умом, знанием человеческих грехов и иронией. Внушительная фигура в шесть с половиной футов поражала мощью и безупречной формы мускулами. Волосы цвета каштана с золотыми бликами слегка вились, густой волной падая на лоб. Короче говоря, Рич был невероятно привлекательным экземпляром для представительниц противоположного пола, и к тому же обладал значительным банковским счетом и громким именем, которым он был обязан своим предкам, что делало его мишенью для любой совершеннолетней дамы в пределах видимости. В юности Рич купался в удовольствиях и наслаждался обществом женщин, с легкостью кидавшихся в его объятия. Выбор у него был неограничен, отказов он не знал, а потому успел обжечься в трех браках с женщинами, которых в нем, кроме состояния и его высокого положения в обществе, ничего не интересовало.

— Мне казалось, Сьюзен тебе нравится, — мягко произнес Джош.

— Нравилась — пока не стала непрестанно говорить о любви, — протянул он в ответ, обернувшись к Джошу. — Что такое происходит с женщинами? Казалось бы, их должен отвращать тот факт, что я был трижды женат и трижды развелся. Меня бы, будь я на их месте, это непременно бы оттолкнуло.

Он вернулся к Джошу и с такой силой опустил бокал на стол, что жидкость немного расплескалась. Джош усмехнулся. За двенадцать лет дружбы с Ричем он насмотрелся на злобные гримасы молодых парней, которых выводило из себя влияние Рича на женщин,

— Большинство мужчин мечтало бы поменяться с тобой местами.

— Ну и дураки. Лично меня уже тошнит от того, что женщины закатывают глаза и кудахчут надо мной только потому, что родители сотворили меня таким, какой я есть. Хуже того, они постоянно угрожают разрушить даже тот относительный покой, которого я добился за последние два года. Так долго я еще в одиночестве не оставался, но больше не намерен связывать себя узами брака. Хватит, Кей лишила меня иллюзий.

Джош всматривался в лицо друга. С ним Рич чувствовал себя в достаточной безопасности, чтобы не скрывать горечи и боли прошлых лет.

— Не все женщины похожи на Кей. Рич сделал большой глоток из бокала с соком и скривился в ответ на слова Джоша.

— Похоже, мой опыт этому противоречит. За пределами Голливуда я, должно быть, рекордсмен по части неудачных связей. Дело-то все в том, что я ничего не имею против брака как такового. Мне нравится идея брака. Мне просто не нравились женщины, с которыми я был вынужден жить в браке, а потому и не удалось ощутить преимущества и прелести семейной жизни.

Джош одобрительно хмыкнул.

— Хочешь, попрошу Пеппу найти для тебя подходящую пару. У нее чертовски тонкий нюх на такие дела.

Рич поперхнулся следующим глотком сока. Золотистые глаза потемнели, а на лице застыла непроницаемая маска.

— Только позволь своей благоверной приблизиться хоть на сотню миль к женщине, положившей на меня глаз, я мгновенно смоюсь из города и отправлюсь на край света инкогнито. Не хватало еще мне оказаться в списке этой твоей светловолосой колдуньи. Если вы с Джоем приветствуете ее увлечение сводничеством — на здоровье. Ну, а на меня не рассчитывайте.

Джош прихлебывал минералку, не обращая ни малейшего внимания на язвительный тон Рича.

— Может, стоит попробовать… хотя бы для того, чтобы снова увидеть ее в действии. В последнее время Пеппа что-то подозрительно притихла. Думаю, моя жизнь стала бы куда спокойнее, если бы я предложил ей хоть какое-то развлечение. Да ведь ты и сам сказал, что тебе нравится идея брака.

— Устрой ей отпуск в Антарктиде, — тут же парировал Рич, старательно избегая последнюю часть тирады Джоша.

Джош рассмеялся.

— Не выйдет. Для

такого отпуска ее гардероб не подходит.

— Ты в состоянии обеспечить ей дюжину разных гардеробов. Вот пусть и займется покупкой теплой одежды.

— Пеппе нельзя этого доверить. Перед его мысленным взором прошли наряды Пеппы, на шитье которых уходил самый минимум ткани, но которые его жена считала вполне приличными. Его тело, всегда чутко реагировавшее на подобные мысли, тут же отозвалось соответствующей реакцией. Он беззвучно выругался и залпом прикончил минералку. Подобное возбуждение в офисе, вдали от Пеппы, это уж слишком даже для него.

— Приходи к нам сегодня на ужин, — поспешно переключился он на безопасную тему.

— Зачем это? — подозрительно поинтересовался Рич.

У Джоша был такой вид, словно он что-то задумал. Как бы ему ни нравилась Пеппа, он был неизмеримо рад, что эта женщина отдала свое сердце Джошу и, таким образом, не представляла для него самого опасности.

— Поесть. А ты что подумал?

— Давно ты женился на Пеппе? — спросил он, хоть и сам прекрасно знал, сколько уже длится брак этой невероятной пары.

— Пять лет назад. А что?

— Времени вполне хватило, чтобы набраться от нее всякой чепухи, — мрачно буркнул Рич.

Он знал, что примет предложение. Друзей ближе, чем Пеппа и Джош, у него не было. И бывать у них в доме — почти так же приятно, как иметь собственный дом и собственную семью.

Джош отрицательно покачал головой, глаза у него весело заблестели.

— Такого рода деятельность я полностью оставляю Пеппе. Мне же, дай Бог, хватило бы сил справиться с ней, с близнецами да с этим бизнесом.

Рич нахмурился. Эти слова напомнили ему о той информации, которая заставила его прервать работу Джоша с секретаршей.

— Мне нужно обсудить с тобой топливный проект.

Джош моментально уловил перемену в тоне друга. И посерьезнел:

— А что, есть проблемы?

— Похоже на то. — Черт, как же он ненавидит неподтвержденные слухи, особенно в деле такой важности. — О нашей новой формуле искусственного топлива уже говорят в определенных кругах, причем в кругах, для нас невыгодных. Сведения о том, где проходят разработки и как далеко они продвинулись, передаются с такой точностью, что о случайности говорить не приходится. Учитывая, что последние испытания и проверки у нас все еще впереди, мы не можем позволить подобного рода утечку информации.

— А что ты сам думаешь по этому поводу? Что это — небрежность или злой умысел?

— Уверен, что второе. Информация получена от сведущих лиц.

Рич чувствовал, как в нем поднимается тот же холодный гнев, что отражался сейчас и на лице Джоша. Компания долго и упорно работала над воплощением кардинально новой идеи в практику. Годы разочарований и неудач привели, наконец, к открытию мирового масштаба. И вот теперь, когда они были так близки к цели, под угрозой оказалось то, на что они, кажется, могли полностью рассчитывать, — конфиденциальность и секретность.

— Разумеется, это может быть всего лишь хитроумным планом, чтобы заставить нас сделать перестановки и пробить, таким образом, брешь, которой пока вовсе нет. Но я сильно сомневаюсь. Мой источник не мог настолько ошибиться. Думаю, информация о том, что мы на пороге величайшего открытия, действительно стала достоянием гласности. Более того, поговаривают даже об иностранном покупателе с бездонным кошельком. А когда пахнет большими деньгами, найдутся люди, готовые пойти на любые крайности.

Джош весь напрягся. В голове у него вихрем проносились всевозможные варианты — промышленный шпионаж, саботаж, бесчисленное количество всяких проволочек — все что угодно, вплоть до банальной кражи.

— Иностранный покупатель может оказаться хоть канадцем, хоть уроженцем Среднего Востока. Не можешь уточнить?

— Если бы я знал. Я сам только сегодня утром получил информацию. Мне хватило времени лишь на то, чтобы сделать пару звонков и убедиться, что слухи действительно ходят по округе. Пока еще очень туманные и завуалированные, но надежды на то, что они таковыми и останутся, нет никакой. Удача и так достаточно долго сопутствовала нам.

— Черт!

— Полностью с тобой согласен, могу еще и покрепче добавить. Итак, как думаешь действовать?

Джош устремил взгляд на друга, но смотрел не на Рича, а словно сквозь, прикидывая, какие у него возможности и на кого можно положиться. Рич в этом списке занимал верхнюю строчку. Официально Рич назывался вице-президентом компании «Лакк энтерпрайзис». На деле же все было гораздо сложнее. Джош понимал свою роль мозгового центра компании, однако не кто иной, как Рич Исполнял многогранные обязанности по улаживанию всяческих конфликтов, именно ему удавалось не только, скажем, примирить двух сцепившихся рабочих, но и поставить преграду промышленному шпионажу. В данный момент Джош полностью зависел как раз от этого последнего таланта друга.

— Начать, полагаю, нужно с обычной процедуры. Проверить каждого рабочего и служащего в компании, обратив особое внимание на тех, кого принимали на работу не мы, а непосредственно отделы кадров на заводах. Причем важно не пропустить никого — включая тебя и меня. Разумеется, ни в себе, ни в тебе я не сомневаюсь, но очень может быть, что причина в нашем ближайшем окружении. Набери дополнительную команду безопасности — для проверки основной.

Рич кивнул. Он уже и сам кое-что обдумал и пришел к тем же выводам.

— Что-нибудь еще?

— Я хочу, чтобы ты лично всем этим занялся. До полного выяснения проблемы остальные дела перепоручи кому-нибудь другому.

— Я надеялся, что ты это предложишь. — Губы его тронула улыбка, которая привела бы изменника в ужас, если бы ему — или ей — довелось сейчас увидеть Рича. — Мне определенно нравится ход твоих мыслей.

Улыбка Джоша была отражением зловещей улыбки Рича, а глаза так и остались убийственно-серьезными.

— Я отдаю в твои руки заботу о нашем новом детище и наших капиталовложениях. Можешь не стесняться в средствах для сохранения их безопасности.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать