Жанр: Научная Фантастика » Дэймон Найт » Человек в кувшине (страница 3)


- Ладно, я хочу, чтобы все было честно. Попробуем еще. - Вэйн разыскал пустой стакан, налил туда на два пальца коньяку и подошел к кувшину. Тише едешь - дальше будешь, - провозгласил он и по капельке влил содержимое стакана в рот коридорному.

Коридорный все проглотил, и голова его пошла кругом от коньячных паров.

- Повторим, - сказал Вэйн и налил еще одну порцию.

Коридорный выпил. В его внутренностях коньяк стоял комом, источающим невыносимый жар.

- Еще раз.

Коридорный опять выпил.

Вэйн угомонился. Коридорный открыл глаза и посмотрел на него с блаженным видом.

- Вот видите, сэр? Вовсе не яд. Я выпил и остался в живых!

- Гммм, - промычал заинтересованный Вэйн. - Подумать только! Оказывается, марраки _могут_ пить спиртные напитки!

Торжествующая улыбка медленно сползла с лица коридорного.

- Прошу вас, сэр, не шутите надо мной.

- Если ты полагаешь, что это шутки...

- Сэр, вы же _обещали_.

- Да, обещал - если докажешь мне, что ты не маррак. Действуй же, доказывай. Кстати, могу предложить тебе другое испытаньице. Я показывал тот скелет одному своему знакомому патологоанатому. Он сказал, что плечевые суставы слабо развиты - скорее всего, маррак не может поднять руку выше своей головы. Вот ты для начала и объясни, почему взобрался на стул, чтобы снять пакет со шкафа... а еще лучше, высунь руку из горлышка кувшина.

Наступило молчание. Вэйн достал из зеленого портсигара змеиной кожи еще одну сигару, обрезал ее осмирридиевым ножичком и зажег, не отрывая глаз от коридорного.

- Теперь ты опять становишься опасен, - проговорил он с явным наслаждением. - Обдумываешь. Дело принимает занятный оборот. Ты прикидываешь, как бы убить меня, не выходя из кувшина и не пользуясь своим могуществом маррака. На здоровье, прикидывай. - Он облокотился на кувшин и пустил кольцо дыма. - У тебя осталось пятнадцать минут.

Вэйн не спеша скатал все одеяла, шарфы и ткани, стянул их ремнями. Снял с туалетного столика мелкие вещицы и уложил в саквояж. Окинул комнату взглядом, проверяя, не забыл ли чего-нибудь, заметил на полу клочки бумаги и поднял крохотный бумажный шарик, который сам же скатал из одного клочка. С усмешкой показал этот шарик коридорному, бросил в пепельницу и сжег. Потом комфортабельно уселся в кресло возле двери.

- Пять минут, - сказал он.

- Три минуты, - сказал он.

- Две минуты.

- Ладно, - прошептал коридорный.

- Да-да? - Вэйн встал и нагнулся над кувшином.

- Согласен - сделаю бриллиант.

- Угу? - промычал Вэйн полувопросительным тоном и протянул коридорному графит.

- Мне не обязательно прикасаться к нему, - равнодушно сказал коридорный. - Можете положить его на стол. Это продлится не больше минуты.

- Гмм, - буркнул Вэйн, который внимательно следил за коридорным. А тот скорчился в кувшине и закрыл глаза; Вэйну была видна лишь зеленовато-черная макушка.

- Ваше счастье, что вы раздобыли воздушное семя, - угрюмо, глухим голосом проговорил коридорный.

Вэйн рассмеялся.

- Я бы и без него обошелся. Было еще десять способов справиться с тобой. Вот в этом ножике лезвие с молекулярной вибрацией, Стоит только нажать кнопку - и оно разрежет что угодно, как мягкий сыр. Я мог бы искромсать тебя на куски и спустить в канализацию.

Коридорный поднял голову, лицо его побледнело, зрачки расширились.

- Но теперь на это нет времени, - утешил его Вэйн. - Пусть уж будет воздушное семя.

- А-а, вот как вы меня выпустите - разрежете кувшин этим ножичком? догадался коридорный.

- Что? Ну да, конечно, - ответил Вэйн, внимательно наблюдая за куском графита. Изменился он или нет?

- Я несколько разочарован, - рассеянно проговорил Вэйн. - Я-то думал, ты будешь

сопротивляться. По-моему, россказни о марраках сильно преувеличивают их достоинства.

- Все готово, сэр, - вставил коридорный. - Возьмите, пожалуйста, свой бриллиант и выпустите меня отсюда.

Вэйн прищурился.

- А мне кажется, ничего не готово.

- Это он только снаружи черный, сэр. Потрите его, вот и все.

Вэйн не двинулся с места.

- Что же вы, сэр? - настойчиво сказал коридорный. - Возьмите его в руки и убедитесь.

- Тебе что-то подозрительно не терпится, - ответил Вэйн.

Он вынул из кармана авторучку и опасливо ткнул ею в графит. Ничего не случилось; глыбка легко покатилась по столу. Вэйн мимолетно коснулся ее одним пальцем, потом сжал в руке.

- Кроме шуток? - спросил он насмешливо. Он подбросил глыбку на ладони, прикинул вес, положил обратно. На ладони появились черные пятна.

Вэйн раскрыл ножик и разрезал графит пополам. Тот распался на два поблескивающих черных кусочка.

- Графит, - подытожил Вэйн и гневно швырнул ножик на стол.

Оттирая руки, он повернулся к коридорному.

- Не понимаю тебя, - сказал он и потрогал сверток с воздушным семенем. Потом начал разворачивать сверток. - Ты только и делал, что тянул время. Я был о тебе лучшего мнения.

Из-под обертки показался грязновато-белый ком.

Вэйн замахнулся, чтобы бросить этот ком в кувшин и увидел перепуганное лицо коридорного. На какой-то миг он заколебался, а тем временем серовато-белое волокно воздушного семени вспенилось в его руке. Вэйн инстинктивно попытался отбросить сверток, но это не удалось. Пенистая, вздымающаяся масса была клейкой - она прилипла к ладони, потом к рукаву. И она медленно, но неудержимо росла.

Посеревший от ужаса Вэйн яростно замахал рукой, пытаясь стряхнуть семя. Масса слетала вниз хлопьями, как густая мыльная пена, но от руки не отделялась. Некоторые хлопья забрызгали штанину и прилипли к ней. Другие, разбухая, капали на ковер. Правая рука и бок Вэйна покрылись толстым слоем белой пены. Масса перестала разрастаться и начала застывать.

Коридорный стал раскачивать кувшин изнутри. Кувшин упал на бок. Коридорный продолжал раскачивать его. Кувшин медленно пополз по ковру.

Немного погодя коридорный перестал раскачиваться, выглянул из кувшина и посмотрел, в каком направлении двигается. Вэйн, которого приковало к месту воздушное семя, перегнулся к столу и, напрягаясь, пытался свободной рукой дотянуться до ножика. Он бы потянул за собой и ковер, если бы не такое количество мебели на нем.

Коридорный втянул голову внутрь кувшина и снова принялся раскачиваться, на этот раз еще сильнее. Когда он опять выглянул, Вэйн стоял, крепко зажмурив глаза, и лицо его побагровело от усилия. Вэйн навалился на стол, насколько мог, но на какие-то два или три сантиметра не дотянулся до ножика. Коридорный раскачивался изо всех сил. Кувшин медленно полз вперед, остановился у самого стола и прижал к нему руку Вэйна.

Коридорный перестал раскачиваться и огляделся по сторонам. Оказавшись в ловушке, землянин прекратил все попытки и посмотрел вниз. Он подергал руку, но не высвободился.

- Пат, - мрачно объявил Вэйн. Он улыбнулся коридорному. - Близок локоть, но не укусишь. Я до тебя не дотянусь. Да и ты мне ничего не сделаешь.

Коридорный склонил голову, словно в знак согласия, но вдруг из кувшина стремительно вылетела длинная смуглая рука. Пальцы коридорного сомкнулись над маленьким, но грозным оружием.

- Маррак _может_ поднять руку выше своей головы, - произнес он.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать