Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 24)


— Никакой техники, — резюмировал Шух, протягивая руку поверженному спарринг-партнеру. — Будем вас тренировать, чтобы привести горе-воинство в подобие боевой единицы.

Что-то очень он раскомандовался, удивился Тарх. Бригадир даже легионных командиров назначал, не говоря уж про обещание тренировать вергатильских пехотинцев. Загадка разрешилась просто, когда Шух объявил, что приказом Тайного Совета назначен командиром Второго южного корпуса Багровой Тьмы. В состав этого соединения входил, среди прочих, и Семнадцатый Вергатильский легион.

Добавив, что начальником штаба корпуса будет полковник Ликтор, Шуххуфудан распустил личный состав, но предварительно напомнил, что после обеда состоится комплексное занятие с приятными сюрпризами. Когда народ гурьбой метнулся к столовой, Шух рявкнул:

— Тархошамрахудан, задержись. — Дождавшись, чтобы остальные убрались подальше, бригадир осведомился: — У тебя конфликт с Миштпором?

— С ним тоже. Меня никто не любит.

— Нормально. — Шух усмехнулся. — Ты ведь не доступная девка, чтобы всем нравиться. Главное, чтобы дело не страдало. Не сработаетесь — обоих собственноручно взгрею… Скажи-ка, штабс-капитан, как ты оцениваешь соотношение сил в вашей губернии?

— Хреново. Ни мы, ни Светлые воевать толком не научились. По численности силы примерно равны. Мы вроде бы действуем разнообразнее, но все равно шаблонно.

— Как я и думал. Значит, чтобы победить в Вергатиле, надо заранее подтянуть дополнительные подразделения, так?

— Необязательно. Если ударим первыми, если внезапной атакой разгромим их базу и захватим арсенал в Самшитовой Роще — получим преимущество даже наличным составом. Или другой вариант: подготовить ударную группу, оснастить мощным оружием, вроде громобойников, заранее составить отряд сильных магов-убийц — опять-таки управимся тем, что имеем.

Странно поглядев на него, Шуххуфудан пробурчал: дескать, понимает, за что воевода недолюбливает Тарха. Потом разрешил бежать на обед, пообещав обсудить эти вопросы попозже.

Тактические учения Тарху понравились, давно таких развлечений не было. Дафгарские Темные заняли оборону на холмах за рекой, а дружины Вергатила и Бесени получили задачу прорваться к высоте Тополиная.

Первым отправился в глубокий рейд отряд в составе Шуха, Кабурины и других старших магов. Невидимость они принимали по новейшей методике — раздевшись чуть ли не догола. Смысла этой новации никто из провинциалов не уразумел, но инструкторшу разглядывали с удовольствием — больно сочные у нее были формы.

— Ерундой занимаются, — ворчал Тибрел, сторонник испытанных приемов и строгих нравов. — Я и в броне становлюсь невидимкой, без этой срамоты.

— Говорят, одетого невидимку в кристаллы легче заметить… Что скажешь умного, начальник штаба? — пожав плечами, сказал Миштпор.

— Одежда —мелочь, в кристаллы оружие видно… — Тарх смотрел на поле боя с гребня холма, где залегла сводная дружина в составе двух десятков вергатильцев. — Еще скажу, что наступать надо. Отправь разведчика-невидимку, пусть отыщет брод выше помеченной переправы. Просочимся через лесной массив справа и ударим в тыл и фланг.

— Бесень раньше нас успеет, — возразил Миштпор. — Они короткой дорогой двинулись. Тарх отмахнулся:

— Нарвутся на оборону и завязнут. Узлы сопротивления надо обходить.

— Мудришь ты чего-то, — хмурясь, изрек воевода. — Ну, смотри, на твою ответственность.

Когда вергатильцы крались обходной тропкой по дубраве, вдалеке послышались лязг металла и яростные крики. Проворно забравшись на дерево, Тибрел оглядел окрестность и поведал, что бесеньская когорта рубится с дафгарским заслоном.

— Они застряли, — удовлетворенно прокомментировал оборотень. — Все идет согласно замыслу.

Дружина продолжила тайное движение, выставив дозоры на полсотни шагов вперед и по сторонам от дороги.

Тарх услыхал, как за спиной перешептываются, что оборотень все время несет разную чушь, загадочным образом сбывающуюся.

Очень помогла карта, полученная Тархом перед боем. На куске мягкой, с портянку размером ткани светилась полная топография местности, по которой медленно переползал темно-лиловый значок, обозначавший передвижение вергатильской когорты. Левее продолжали топтаться на месте бойцы города

Бесень, а впереди, вокруг Тополиной, были разбросаны сине-красные квадратики — посты условного противника.

— Опасная игрушка, — брюзжал Миштпор. — Мы их видим, но ведь и они — нас!

— Положение сторон указывает воздушный наблюдатель. — Тарх показал в небо, где парил оседланный дракон. — Это наш разведчик, а противник такой подмоги не получил.

— Значит, нас пока не обнаружили?

— Ну да. Видишь ведь — отряд, что должен был преграждать нам дорогу, по-прежнему стоит на месте.

Внезапно возле Тополиной появился еще один лиловый символ, вокруг которого немедленно сомкнулись красно-синие.

— Невидимки прорвались к высоте, — сообразил Миштпор.

— Вернее, они обнаружены и окружены возле высоты, — уточнил Тарх.

— Перемочат их там, пусть даже условно… — Миштпор задергал усом. — А потом и нашу атаку отобьют. Считай, проиграли бой.

— Не бывать тому! — возмутился Тарх. — Я ни одного учебного боя не проигрывал.

— Этот будет первым, — машинально съязвил воевода.

Шагая через лес (до намеченного рубежа атаки оставалось от силы полверсты, оборотень изучал карту. Большой отряд дафгарцев оставался в тылу — одна часть его отбивала атаки бесеньской когорты, а другая ждала потерянных вергатильцев. Скоро их командир поймет, что хитрые южане просочились к— высоте, но противнику понадобится около часа для присоединения к защитникам Тополиной. Пока этого не случилось, вергатильцы сохраняли почти двойное численное Превосходство, чем следовало воспользоваться.

Впрочем, достигнув границы зарослей, Тарх понял, что прорваться на дистанцию рукопашного боя будет непросто. Между лесом и высотой лежала ровная местность шириной в три сотни шагов, и противник легко перестреляет наступающую пехоту. В такой траве не спрячешься — до колена, не выше.

— Подобраться бы тайком хоть на сотню шагов. — Тибрел покачал головой. — Нет, человеку не пройти незамеченным.

— Человек не пройдет, а зверь проскочит, — решительно проговорил Тарх, скидывая куртку. — Когда обернусь, повесите арбалет мне на спину.

В облике кошкогиены, с арбалетом за спиной и пучком стрел в зубах, он преодолел — где перебежками, где переползанием — опасный участок, внезапно для неприятеля оказавшись неподалеку от Тополиной. Здесь он обернулся человеком и принялся выпускать стрелу за стрелой в спины собратьям, хлеставшим болевыми бичами окруженный отряд невидимок.

Дафгарцы не сразу поняли, в чем дело, но заколдованные учебные стрелы оставляли в месте попадания разноцветные следы, так что пришлось условному противнику разворачивать часть бойцов против стрелка. Воспользовавшись этим, невидимки раскидали своих противников, на подмогу которым бросились солдаты, державшие оборону высоты, и внешнее кольцо дафгарцев поредело. Тут из леса выбежала дружина Миштпора, которую некому было остановить.

Исход боя был предрешен.

— Неплохо, — прокомментировал Шуххуфудан, успевший наколдовать себе одежду. — Особенно хорошо смотрятся голые невидимки. Про оборотня я вообще молчу.

Тибрел протянул Тарху сверток с одеждой. Рядом, не смущаясь распаленных мужских взглядов, неторопливо одевалась Кабурина.

Примерно через час возле высоты собрались все участники развлечения, и Шуххуфудан объявил, что ему понятны недостатки бойцов-южан, так что он, приняв корпус, займется боевой подготовкой своего воинства.

— А теперь последний этап учений. — Бригадир зловеще усмехнулся. — Приглашаются добровольцы.

Незнакомые маги низких рангов привели двоих Светлых в потрепанных аждотинских мундирах. Руки обоих были связаны за спиной. Глядели пленники со злобой и страхом.

— Эта парочка попалась нам в Косеравии, — сообщил Шух. — Они командовали карательным отрядом, вырезавшим не меньше сотни Темных. Убивали связанных, беспомощных, безоружных. Главным образом, женщин и детей. Сегодня кому-то из вас выпадет прикончить подонков. Есть желающие?

Тарх шагнул вперед, выхватывая кинжал.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать