Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 31)


Оказалось, что ту же тему пережевывают и остальные. Проспорив до вечера, решили не вмешиваться в глупые развлечения натуралов. Старейшины колдовских общин объединенным усилием изготовили и раздали слабачкам амулеты, которые должны были снимать знаки, перенося метки на соседние дома. Еще решили в случае погрома отбиваться без чрезмерной жестокости.

Заговор вергов не слишком беспокоил колдовское племя — хватало своих, более важных забот.

Глава 10

СЕМЬЯ

Для быстрых путешествий на большие расстояния маги строили неведомые простым смертным Невидимые Дороги. Или, говоря по-простому, тропы. Часть этих маршрутов была проложена в незапамятные времена, предшествовавшие прошлому Сошествию Мрака, другие появились совсем недавно. Благодаря Невидимым Дорогам, любой путь ужимался до десятка шагов. Трассы эти соединяли главные города и военные объекты, некоторые Невидимые Дороги вели на Купол, причем каждый Орден гипернатуралов пользовался собственной сетью колдовских троп, держа их карту в секрете от противника.

Начертив жезлом замысловатую фигуру, Корда открыла тропу, ведущую из Старой Крепости в Штайнбург. Перед уходящими внезапно распахнулся короткий тоннель, на другом конце которого располагалась главная база корпуса.

Заголосили женщины, провожавшие на службу братьев и сыновей, отцы произносили прощальные напутствия. Призывники мужественно скалили зубастые улыбки, обещая скоро вернуться — живыми и победоносными.

Миштпор пролаял команду, и первые Темные ступили на сырые камни Невидимой Дороги. Путь был короток, так что вскоре почти все переправились в большой гарнизон.

— Пошли, — сказал Тарх оставшимся. — Это совсем не страшно.

Новички, призванные из вергатильской глубинки, жались к бывалому оборотню, торопясь поскорее пробежать пугающий тоннель. Удерживаемые чарами стены прохода колыхались, словно не прочным камнем были облицованы. Повсюду чувствовалось присутствие сильной магии. Осторожно ступая по упругому основанию Невидимой Дороги, Тарх провел новобранцев и вышел под пасмурное небо.

Здесь моросил дождик, и отряд, прибывший из летней жары Вергатила, быстро вымок до нитки. Лишь Тарха защищали чары.

— В колонну по три становись, — скомандовал оборотень. — Сейчас вас отведут в казарму.

К ним подошел штаб-ротмистр с двумя сержантами. Разглядев под плащом Тарха офицерский мундир, он осведомился:

— Вы тоже останетесь или вернетесь в Вергатил?

— Останусь. Мне нужно встретиться с командованием корпуса.

Штаб-ротмистр махнул рукой, и Невидимая Дорога закрылась. Сержанты увели колонну новобранцев, так что на плацу остались только два офицера. После недолгих переговоров по кристаллу Тарха проводили в штаб к Ликтору. Бригадир, как выяснилось, был в отъезде — инспектировал отдаленные гарнизоны.

— Здорово, неугомонный, — весело приветствовал его полковник. — Зачем пожаловал?

— За оружием, вестимо.

Хмыкнув, начальник штаба корпуса спросил:

— Дюжина заколдованных топоров устроит?

— По две дюжины мечей, топоров и панцирей, — уточнил Тарх. — Кроме того, был разговор насчет громобойников.

— Может, вместо пальца всю руку мне откусишь? — захохотал полковник. — Где я возьму громобойники? Всего четыре пушки прислали, и все — для ударной бригады.

— Нам пушки без надобности, — великодушно сказал оборотень. — Маленькие нужны, которые на плече носить можно. Всего-то десяток просим. Вроде бы бригадир обещал подсобить.

Ошалевший от его наглости Ликтор слабо крякнул. Потом просмотрел бумаги и хмуро проговорил:

— Есть две машинки такого типа. Устроит?

— Вполне.

По-хорошему Тарху вполне хватило бы и одного громобойника. Он не собирался никому отдавать это оружие и рассчитывал собственноручно попользоваться метателем молний, когда начнется главная разборка.

— Только машинки пока в мастерской, — предупредил полковник. — Мастера кое-что налаживают. Будут готовы завтра в середине дня.

— Нормально. — Тархошамрахудан с облегчением вздохнул. — Я бы, собрат Ликтор, родителей проведал. Не поможете с транспортом до Муспарди?

Ликтор долго хохотал, потом проговорил, утирая глаза:

— Единственно, чтобы от тебя избавиться. А не то станешь боевых драконов просить.

— Хорошая мысль, — загорелся Тарх. Не прошло и получаса, как Невидимая Дорога доставила его на окраину Муспарди.

Родители покинули Вергатил лет двадцать назад, когда Тарх поступил в университет, а до того не слишком афишировали свою гипернатуральность. Уехать пришлось, потому что соседи стали нервничать — с чего, мол, Шамрахи не стареют. Здесь, в провинциальном городишке, не было надобности скрываться, поэтому на фронтоне аккуратненького особнячка весело подмигивали пылающие буквы: «Помоги колдуну, и колдун поможет тебе!»

Ухмыляясь, оборотень подошел к калитке, прикидывая — не обернуться ли зверем, но решил не безобразничать. Звякнув колокольчиком, он вскоре услыхал с той стороны забора ворчливый голос матери:

— Кого там Свет принес?

Встреча получилась радостной, лишь одно обстоятельство портило впечатление: за минувший год Бадек и Мерланика сильно сдали. Оба давно достигли отмеренного им природой шестого ранга Силы, а любая остановка роста — начало конца. Теперь они будут постепенно стареть и примерно через полвека, если не раньше, станут совсем дряхлыми…

Стараясь не показать грустных мыслей, Тарх спросил:

— Чем занимаетесь? Можете не отвечать — сам знаю. Врачуете скотину и предохраняете деревенских баб от нежелательной беременности.

— Бывает, и от желательной беременности предохраняем, — хохотнул отец. — А ты хорошо выглядишь, только по голосу узнать можно. Сосед

рассказывал, ты в семерочники выбился и вообще карьеру делаешь.

— Еще какую, — фыркнул Тарх. — Давеча с самим Лавуром общался.

— Он заинтересовался твоими научными работами? — обрадовалась мама.

— Не совсем. Обсуждали, зачем Светлые меня прикончить решили.

Родители погрустнели.

— Слышали об этом, — буркнул Бадек. — Может, отсидишься у нас? Места здесь тихие, чужие не суются, все маги на виду, а всех Светлых — один девяточник.

Лениво отмахнувшись, Тарх изложил последние новости. Помянул пророчества насчет своего печального будущего, а заодно поведал о решениях по поводу борьбы с Сошествием Мрака.

— Так что мне безопаснее в городской крепости схорониться. — Подумав, он добавил: — Есть подозрение, что начать охоту на меня Светлых надоумил некто Ведахмиарсат. Не знаете такого?

Кажется, они были с ним знакомы. Во всяком случае, лица родителей сильно перекосились. Мама сокрушенно покачала головой, смахнув слезинку, а Бадек и вовсе выругался, что случалось с ним нечасто.

— Этот ублюдок всегда был подлым трусливым пакостником, — яростно сказал отец. — Он бы сам нас всех прикончил, но боится, что Лавур и Рашон отомстят. Вот и подстрекает Светлых…

— Не надо так, — тихо попросила Мерланика. — Мы же не знаем наверняка, кто натравил Светлых на мальчика.

— Ты еще сомневаешься? — свирепо поинтересовался Бадек. — Не хуже меня знаешь, что старый негодяй ненавидит и нас обоих, и всю нашу семью… Тарх, кто сказал тебе про этого мерзавца?

— Одна ведьмочка из Анбальдара. Она вроде бы ученица Миара…

Выслушав подробности в его пересказе, даже мама перестала сомневаться. Отец же проворчал с мрачным злорадством:

— Девочек он любит по-прежнему, но эту почему-то не подпортил… Может, совсем постарел, не способен уже? Или на извращения потянуло?

На этом они, не сговариваясь, прекратили разговор о Миаре. Ставшая непривычно молчаливой Мерланика унесла на кухню грязную посуду, а глава семьи мрачно бурчал под нос что-то совершенно неразборчивое.

Ясно было, что тема временно закрыта. Вздохнув, Тарх подошел к окну. По двору разгуливало пугало — уродливая фигура из корявых деревяшек, опиравшаяся на непонятное число ног и наряженная в цветастое ветхое рванье. Пугало не только гоняло птиц, но вдобавок выдергивало сорняки в огороде, где помимо обычных плодов цвели кустики мандрагоры и драконьей ягоды. Каких только магических зелий не гнали из этих листьев, корешков, ягод и орешков — и лаки, и приворотное питье, и лекарства на все случаи жизни, а тем более — смерти.

За чаем родители привычно затянули ритуальное занудство: мол, давно пора мальчику жениться, потому как они, старики, не могут умереть, не устроив счастье своему единственному сыну. Тарх деликатно напомнил:

— Рано про смерть говорить, я вас в могилу не тороплю.

— Не шути, когда старшие о серьезных делах говорят, — обиделась Мерланика.

— Мама, я оборотень почти шестого ранга. Не могу жениться на ком попало.

— Так вовсе нас без внуков оставишь, — возмутился отец.

— Вам игрушка нужна, и меня ради этого хотите в хомут на всю жизнь…

Мама удивленно переспросила:

— Неужели в городе не осталось хороших девушек?

— Те, которые мне нравятся, даже смотреть в мою сторону не желают.

Повздыхав, Мерланика тихо произнесла:

— Мы виноваты перед тобой, сынок. Отдай мы тебя с трех лет в хорошую школу, ты был бы сейчас Темным пятерочником, не меньше. Ты ведь родился с блестящими задатками, но у нас не хватало денег, чтобы оплатить учебу. Все тянули, думали — вот-вот богатство привалит, а время-то прошло безвозвратно. Так и пропали твои способности.

— Не переживайте. — Тарх махнул рукой. — Я не слишком обижен на судьбу. Отобьемся от Мрака, а там поглядим.

Родители не стали спорить. Только Бадек проворчал, дескать, жизнь у магов, конечно, долгая, только не стоит времени терять в ожидании лучших времен.

В мастерской отец разложил на верстаке камни с Купола — красные кристаллы пурпурилла, зеленоватые хлорианды и полупрозрачные слоистые минералы, прорезавшие перчатку Тарха.

— Что предлагаешь с ними делать? — осведомился Бадек.

— Долго отвечать, — хохотнул оборотень. — Мне нужен жезл — на него, думаю, пурпурилл пригодится. Не помешает хороший переговорник, а то выдали армейский образец, действующий в пределах прямой видимости, не дальше. Из оружия что-нибудь не помешает, амулет на шею…

Кивнув, отец ответил, что заказ понятен. Затем, прикоснувшись деревянной рукояткой молотка к слоистому камню, произнес:

— Это довольно редкий минерал. Называется транспараз. Однажды, еще до твоего рождения, побывал я на Куполе и подобрал осколки транспараза — отличные хирургические инструменты получились. Режет тело человека и мага, словно свежую буханку хлеба.

— Это же идеальное оружие, — вырвалось у Тарха.

— Я знал, что ты оценишь. Поэтому из транспараза я выточу клинок кинжала. Рукоятку сделаю из драконьего рога. Ты какую форму предпочитаешь?

— Хочу широкий клинок со скругленным лезвием. Обух обязательно прямой, со скосом. Внутренняя часть — изогнутая, чтобы лезвие лучше резало. И обязательно — заостренный носок. Ну, конечно, рукоятка должна иметь подпальцевые выступы с двух сторон, чтобы при ударе упираться большим пальцем.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать