Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 48)


На грубой полусфере куполита горела огненная надпись:

«Мы победим, если победит Разум».

Согласно легенде, ставшей догмой, это были последние слова застывавшего Властителя. Его завещание, адресованное далеким потомкам, которым выпадет отражать следующее Сошествие Мрака. Чувство, что Дух Чистого Разума обращался прямо к нему, захлестнуло Тархошамрахудана, перехватив дыхание.

— Тяжело здесь служить? — спросил оборотень охранника.

Удивленно посмотрев на Темного, тот пожал плечами и на всякий случай сделал шаг назад, перехватив поудобнее боевой топор. Потом ответил не слишком вразумительно:

— Ко всякому привыкнуть можно.

— И к этим голосам?

— Голоса не беспокоят. — Серый слабо двинул рукой, словно хотел отмахнуться, но не решился. — Слов-то не разобрать. — Вот если они там, в Склепе, начинают…

Он вдруг осекся. Не дождавшись продолжения, Тарх осведомился:

— Ты видел, как эскадра аждотинов попыталась приблизиться к Пещере?

— Ой, до чего же страшно было! — Забыв осторожность, Серый страж подошел к оборотню и зашептал, точно спешил поделиться: — Холм засветился изнутри, облака под нами кольцами выстроились, вспыхнули огнем и как полетят навстречу кораблям! Всех сожгли…

Опомнившись, он снова сделал строгое лицо и сказал, что караульным не положено точить лясы со всякими прохожими. Издали крикнули:

— Тарх, иди к нам. Побродим в скалах.

Примерно в версте от пещеры разрушений рельефа было гораздо меньше. Темные расселись на каскадных уступах кристаллических скал, Корда и Ланк наколдовали корзинки с провиантом, а Миштпор произнес первый тост — за благополучное завершение плохого дня. Не дав собратьям времени толком закусить, воевода велел снова наполнить емкости, после чего сказал:

— Сегодня мы доказали, что в трудную минуту можем собраться и дать отпор Злу. Предлагаю выпить за то, чтобы мы столь же успешно действовали, когда начнутся по-настоящему серьезные испытания.

Они выпили и с удвоенным энтузиазмом набросились на деликатесы. Тарх, всегда любивший это дело, разогрелся с трех стопок и основательно загрузил сущность копченостями и соленьями. Потом, умиротворенный, привалился спиной к скале и расслабился, как учила Кабурина.

От пещеры исходила Сила, но не Темная и не Светлая. Просто Сила. Поток этих энергий пронизывал астральные компоненты сущности оборотня, гармонично распределяя хаотичные сгустки эфирных субстанций, выпитых им за сутки безумной бойни. Здесь, возле усыпальницы Темного Властителя, приводившей магическую сущность в идеальное равновесие, не оставалось места и времени для недобрых чувств, для пустяковых волнений. Тарх сливался со Вселенной, наполнявшей его разум понятиями, неведомыми человеку или даже обычному магу. Наверное, это было слишком много для простого колдуна с крохотной планетки.

Тряхнув головой, Тарх заставил себя вернуться в реальность. Темные собратья продолжали бурно радоваться, строили планы на период после катастрофы. Никто почему-то не желал говорить или думать о том, как они будут бороться с Сошествием Мрака. Зато все были увлечены своими маленькими делами.

Виклиса наседала на Кенджибара, словно всерьез увлеклась философом. Забавная получилась бы парочка.

— Да-да, пишу новую книгу, — величественно поведал Кенджибар.

— О чем? — с придыханием спросила художница.

— Конечно же о любви. Только писать о ней, проклятой, можно по-разному. Проще всего в соответствии с законами общественной морали. Труднее — как хочется. А самое трудное — писать, как сам понимаешь. — Он выпил, задумался и вдруг добавил: — И не только с любовью так. Обо всем на свете легко врать, если пишешь, сообразуясь со сложившимися предрассудками. Но ежели станешь собственное понимание на бумагу выкладывать, да еще когда сам плохо понимаешь, что творится…

Внезапно разгорелось обсуждение традиционной темы— все наперебой заговорили про Последнюю Битву и возвращение Темного Властителя.

Поскольку наука ничего определенного на этот счет сказать не сумела, сообщество Темных занялось сложением легенд. Самая простая версия гласила, что в один прекрасный день оживут обе ледяные статуи, о которых поведали те, кому посчастливилось посетить склеп. Скорее всего, одновременное пробуждение означало возобновление древнего поединка: проснувшиеся суперколдуны немедленно вступят в бой.

Не меньшей популярностью пользовалась легенда о Сгинувших. Изваяния в пещере могли оказаться пустыми оболочками, оставленными для отвода глаз. На самом же деле Властители живут в ком-то из гипернатуралов соответствующей расцветки. Они объявят о себе, когда наберут достаточно сил, и в тот же миг разгорится новая Битва.

Темные спорили жарко и страстно, только Тарху стало скучно — обо всем этом они говорили уже миллион раз. Из полной прострации оборотня вывел голос, неожиданно возникший у него в голове. Пришлось дважды переспросить, прежде чем он понял: вызывает очаровательная ведьмочка из Анбальдара.

«Ох, как рад тебя слышать… — воскликнул Тарх вполне искренне. — А ты здорово подросла, мысленную связь научилась устанавливать».

«Сегодня ко мне приходил Миар, наш великий чародей. Сказал, что ты и есть тот самый опасный Темный. Тебя, говорит, несколько раз хотели убить, но ты чудом спасался. Миар намекнул, чтобы я заманила тебя в ловушку. Я отказалась. Не хочу, чтобы с тобой плохое случилось. И еще он сказал: сейчас

не время для вражды, надо все силы объединить — Темных, Светлых и Серых — против Небесной Раковины».

«Он, что ли, будет Раковину ломать?»

«Кажется, Миар в самом деле собирается вступить в битву, даже если городские не захотят к нему присоединиться».

«Спасибо за предупреждение. — Тарх улыбнулся и понял, что Надда почувствовала его улыбку. — И все-таки — как ты сумела со мной связаться?»

«Учусь помаленьку. — Она послала мысленный поцелуй. — Еще увидимся».

«Надеюсь…»

Ее уже не было рядом. Ниточка невидимого контакта прервалась.

Тарх вздохнул. Слов нет — Надда была прелестна. В эту красавицу можно влюбиться без памяти. Любой мужчина был бы счастлив, обладая такой девушкой.

Любой, но не Тарх. Злополучный оборотень безумно и безнадежно любил ветреную Кабурину.

Пикник был прекращен внезапно. Миштпор переговорил с кем-то по кристаллу армейского типа и хмуро объявил:

— Праздник окончен. Корда, будь добра, давай тропинку до Вергатила.

По дороге воевода объяснил, что происходит. За полчаса Темные продумали свои действия, поэтому к губернаторскому дворцу подошли в полной готовности дать бой.

Резиденцию охраняли Лиловые Плащи. На ступеньках парадного входа собратьев поджидал полковник Ликтор.

— Все в сборе? — осведомился начальник штаба корпуса.

Пересчитав спутников Миштпора, Ликтор молча развернулся и прошел мимо караульных. Их остановили только на втором этаже. Здесь уже томились, ожидая аудиенции, Вабланг и Шудлай, а также их соратники.

Офицер в плаще, скрывавшем погоны, проскользнул в кабинет, но сразу вернулся, сообщив:

— Командующий приглашает магов.

За письменным столом под громадным портретом императора-подростка Антара Второго сидел знакомый Тарху генерал-поручик Андрей Буря. Рядом стояли старшие офицеры, включая другого старого приятеля — Базюлиса. Вдоль стены выстроились натуралы, среди которых оборотень узнал губернатора, мэра, начальника городской полиции, ректора университета, профессора Талфама, а также богатейших торговцев, включая папашу покойного Балыглу. Все они, разумеется, были вергами.

Знатные горожане гневно жаловались на зверства, учиненные военными-койсарами над беззащитными вергами. Грозясь пожаловаться императору, губернатор требовал наказать гипернатуралов, особенно Темных, которые спровоцировали мирное население на беспорядки.

— Это все Заклятые Кварталы устроили, — подхватил Талфам, чье лицо было разукрашено кровоподтеками. — Наши верги просто гуляли, никого не трогали, а эти колдуны напали на них, огонь бросали, многих убили. Потом волшебники ворвались в город, убивали койсаров, а сказали, что верги убивают. — Он закончил с театральным пафосом: — Мы требуем справедливо судить преступников и дать политическую оценку вчерашнему погрому.

Возмущенные наглой ложью Темные готовы были приласкать заговорщиков Звездными Бичами и другими подручными средствами перевоспитания, но Ликтор остановил экзекуцию легким движением пальца. Лишь воевода Миштпор злобно произнес, не стараясь остаться не услышанным:

— Подлая людская сволочь.

Надменно поглядев на него, полицейский начальник поклялся честью офицера и верного слуги государя императора, что будет говорить чистую правду, после чего принялся врать напропалую. По его словам, преступников нетрудно определить: ни один дом колдуна не пострадал, зато погрому подверглись многие койсары и верги.

— Даже на мой дом напали! — завопил Талфам. — Прибежали и кричат: «Мы знаем, ты колдун, отдай нам свое золото!» Еле успел убежать, пока эти сволочи моих дочек насиловали. Все деньги украли, все ценные вещи унесли…

— Заткнитесь, вы не на базаре торгуетесь, — прикрикнул Буря. — А как же объяснить, что погромщики в доме этого деятеля говорили, мол, пришли грабить колдуна? Как объяснить, что все пойманные на месте преступления погромщики — верги? Почему все пострадавшие койсары в один голос уверяют, что их били-насиловали верги? Почему от погрома пострадали совсем немного вергов, да и те в основном были верными слугами императора? Подозрительно, господа!

— Колдовство! — твердо заявил ректор. — Колдуны своими чарами все натворили. Мы, верги, такие легковерные, нас так легко обмануть…

Этот боров оказался еще глупее, чем казался. Городская элита, привыкшая лгать на каждом шагу, всерьез верила, что такими побасенками для идиотов можно обмануть бывалого генерала. Они так долго убеждали себя, будто верги по природе своей умнее всех остальных народов, особенно койсаров, что сами поверили в свой бред. Что опять-таки указывало на их дремучую тупость.

Брезгливо отвернувшись от кучки воров и взяточников, генерал осведомился, чем ответят вожди колдовских общин. Естественно, Вабланг опередил остальных и хорошо поставленным рокочущим баритоном объявил:

— Светлые предупреждали губернскую власть, но беззаботные натуралы не приняли должных мер.

— Врет! — закричал начальник полиции. — Никто нас ни о чем не предупреждал!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать