Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Капитан Багровой Тьмы (страница 52)


Глава 17

ХИТРЫЕ ИГРЫ

Ресторация при захолустной гостинице — заведение особого пошиба. Шик на грани дешевой комедии. Проще говоря, трактир с претензией на высокий класс.

Здесь, в Бадашахаре, было два таких постоялых двора, и Тарх, приехав утром рано, снял номер на втором этаже «Белого лебедя». При этом оборотень громко разругался с хозяином, поэтому все алкаши, что топтались на прилегающих улицах, могли услышать: буйному гостю нужна комната с видом на Серебряный Форт и Самшитовую Рощу.

До полдника Тарх слонялся по городку и расспрашивал всех обладателей не-Темной ауры — интересовался гарнизоном Форта, ведущими в крепость Невидимыми Дорогами, а также адресами здешних Светлых. За час до полудня он ввалился в трактир, выхлестал стакан водки и, брезгливо закусывая местным лакомством (отварная картошка с квашеной капустой и соленым салом, принялся брюзжать, что никто из аборигенов не знает ни хрена про военные объекты Светлой сволочи.

От таких разговоров посетители, позеленев, быстро рассеялись. В зале остался лишь Светлый восьмерочник — громила в сажень ростом и немногим меньше в ширину. Бугай таращил белесые поросячьи глазки в противоположную сторону с таким упорством, что не оставалось никаких сомнений: он приставлен следить за Тархом.

Расплатившись, оборотень изобразил неспособность удерживать равновесие, чуть не упал и подозвал Светлого. Заплетающийся язык выдал неразборчивое пожелание: дескать, любезный, проводи меня наверх в не помню который номер.

— Я знаю, господин хороший, где вы гостевать изволите, — обрадовался восьмерочник.

Он чуть не волоком доставил Тархошамрахудана к порогу комнаты. Здесь оборотень дал ему ключ и, когда Светлый пригнулся, чтобы вставить бороздки в скважину, стукнул его третьей — невидимой, из магических субстанций сплетенной — рукой. Бугай очнулся уже безоружный, со связанными руками, под прицелом громобойника.

— Рассказывай, пока жив, потом не сможешь, — свирепо прорычал Тарх. — Сколько ваших бандитов охраняют Серебряный Форт? Где командиры отрядов? Где сами отряды?..

— Вроде бы нету там никого, — простонал пленник, получив пинок по ребрам. — Всех забрали. Нас в городе двое осталось.

— Всех забрали в Серебряный Форт? — недоверчиво переспросил оборотень.

Похлопав веками, Светлый снова тряхнул башкой:

— Не, вроде бы в другое место. Из крепости всех увели. Почти всех.

Аура его светилась равномерным молочным сиянием — деревенский маг не врал, либо верил в то, что говорил. Он был глуповат и просто не имел представления о военных приготовлениях своего племени.

— Поменьше ври, все равно ведь пристрелю! — Тарх угрожающе навел на врага жерло громобойника. — Отвечай: сколько ваших в крепости, а сколько — в Вергатиле?

— Правду говорю, дяденька, не знаю! — взвыл пленник. — Ушли все, но куда — мне докладывать не стали. — Он с ужасом смотрел, как страшный оборотень целится из еще более страшного громобойника. Язык восьмерочника развязался, и Светлый затараторил: — Кто-то донес, что вы на Вергатил напасть решили. Поэтому всех туда погнали. Нас в Бадашахаре немного осталось — мы с приятелем да десяток в крепости.

— И где остальных собрали? Говори, а то живьем поджарю!

— Не ведаю, дяденька! Вроде в дубраве возле Вергатила, где горные реки сливаются, там лагерь разбили.

Похоже, Светлый выболтал все, что знал, причем большая часть сказанного могла оказаться добротной дезинформацией. Тарх больше не нуждался в глуповатом пленнике, поэтому прошипел, зловеще прищурясь:

— Придется тебе побегать наперегонки со смертью. Считаю до десяти, потом стреляю. Если не…

Он не успел договорить. Светлый с истошными воплями бросился к двери, и его башмаки прогрохотали по лестнице. С такой прытью скоро доберется до своих и доложит о случившемся. Печально усмехнувшись, оборотень сел на кровать, положив оружие на колени.

Все шло вовсе не по-задуманному.

Он сообщил Миштпору про лесной лагерь Светлых.

— Понял, где это, — сказал воевода. — Нашел на карте, перенацелю туда кого следует. А ты пока оставайся на месте, действуй по плану.

— Дрянь это, а не план. — Тарх покачал головой. — Провалилась диспозиция, надо бы вернуться к нашим старым замыслам.

— Не нам решать. — По лицу Миштпора было видно, что вергатильский предводитель Темных тоже не слишком верил в успех. — Сам увидишь, как действовать… Ну, прощай, что ли.

— Может, еще увидимся.

Тарх отложил переговорник, снял партикулярное платье и стал натягивать боевое снаряжение, продолжая думать о неудачах этого дня. Оборотня всерьез волновало, что операция идет неверно. Согласно безумной диспозиции штаба корпуса, Тарх должен был явиться в городок возле Самшитовой Рощи и привлечь к своей персоне внимание Светлых. Пусть думают, что Тарх играет главную роль в замышляемом штурме, пусть следят за ним, отвлекая внимание и силы. Тем временем настоящий ударный отряд невидимок под командованием Кабурины проникнет в укрепление и отворит ворота, через которые ворвется когорта Данза.

Все утро штабс-капитан изображал законченного идиота. Он был уверен, что его сразу убьют, однако враг медлил, позволив дожить до обеда. Словно Светлые приняли игру. Или, наоборот, раскусили примитивную хитрость Темных…

Внезапно его осенило: Светлые вовсе не раскусили обман. Напротив, они поверили в блеф Темных.

Поверили — вот и действуют соответственно.

Из

отеля он вышел в мрачной решимости спутать врагу все планы. Тарх предупредил Миштпора, но слишком поздно — Данз уже вступил в бой, внезапно атаковав засевших в дубраве Светлых. Воевода направил туда же часть солдат Астаха, то есть не оставалось отрядов, чтобы помочь невидимкам в Серебряном Форте. А ведь никто не давал обещания, что в крепости оставлен лишь слабенький гарнизон…

Достигнув цветочного поля между городом и Самшитовой Рощей, Тарх связался с переговорником Кабурины. Кристалл не выдал изображения — только голос. Иначе и быть не могло — ведьму защищали чары незримости. Не к месту хихикая, красавица поначалу отшучивалась, а потом соизволила сообщить, что группа почти прибыла на место.

— Будьте настороже, — предупредил, разволновавшись, оборотень. — Все происходит не по плану.

— Не привыкать, — беззаботно и звонко засмеялась она. — В серьезных делах всегда так бывает. Ну, нет больше времени болтать.

Окружившись заклятиями невидимости, Тарх залег на высотке, откуда открывался превосходный обзор подступов к вражеской базе. Невидимок Кабурины разглядеть, конечно, не удалось, а вот отряд Светлых он заметил. Полдюжины бойцов в ранге около шестерочника, пригибаясь, приближались перебежками — скорее всего, собирались внезапно броситься на Темных, если тем вздумается проникнуть в Серебряный Форт.

Еще он заметил на крепостных стенах фигуру в доспехах, от которой расходились волны, невидимые для магов низкого ранга. Эта субстанция обладала неприятным свойством — обнаруживала гипернатуралов, включая тех, кто был невидим. Кабурина со своими подручными была, наверное, уже в мертвой зоне, а вот оборотня на, пригорке Светлые обнаружат запросто.

Не дожидаясь этого момента, Тарх уперся плечом в приклад громобойника, наводя на вражеского наблюдателя ствол, обмотанный медными спиралями. Расстояние было невелико — от силы две сотни шагов, и молния легла точно в цель. Звездная энергия брызнула из пораженного Светлого, и небольшая доля досталась оборотню.

Ухмыльнувшись, Тарх покинул свое убежище, направившись к неприятельскому отряду. Он шел на врагов ускоренным шагом, непрерывно нажимая на спуск. Подстреленные гипернатуралы выплескивали много Силы.

Навстречу полетели стрелы, но Тарх небрежно отводил их — магу высокого ранга несложно было сделать это. Светлые попятились, однако далеко уйти не успели — оборотень уложил всех. Только бой на этом не кончился.

Сразу дюжина Светлых появилась на стене Серебряного Форта, засыпав Тархошамрахудана разящими заклинаниями Молотящего Пламени. Он едва успел отскочить, укрывшись в ложбинке. Там, где только что стоял оборотень, земля почернела, загорелась трава и появились глубокие борозды.

Ответив огненными стрелами, Тарх уложил парочку врагов. По другим, сменив позицию, открыл огонь из громобойника. Еще один Светлый, загоревшись, упал под стену, но оставшиеся буквально —обрушились на штабс-капитана, используя все виды оружия — обычного и магического. Пришлось отползать, вжимаясь в мягкий грунт и закрываясь всеми чародейскими уловками, на которые он был способен.

Несколько минут пролежал оборотень, не поднимая головы. Внезапно крепость прекратила обстрел. Потом ожил переговорник, и голос Кабурины насмешливо сказал:

— Молодец, дяденька, от души нам помог. Иди к воротам, я открою.

— Что произошло?

— Пока ты отвлекал их внимание, мы всех порубали. Ворота форта были открыты, и под аркой стояла голая — только что из невидимости — Кабурина.

— Где остальные? — спросил Тарх, с удовольствием разглядывая ведьму. — Ты же вроде не одна была. Она ответила беззаботно:

— Один валяется наверху раненый, а другому между делом голову отрубили.

— То, что надо, — сказал оборотень. — Можно без помех обсудить, что дальше делать будем.

И он мягко, но решительно уложил Кабурину на травку.

— Как заваливать, все вы герои, — сварливо выговаривала ведьма. — А вот одежду для меня захватить не догадался.

Хмыкнув, он развязал брошенный в углу заплечный мешок и подал вещи. Глядя, как она одевается, Тарх признался:

— Голышом ты выглядишь привлекательнее.

Ведьма явно собралась то ли отшутиться, то ли огрызнуться, но лишь вздохнула, внезапно загрустив. Заправив пятнистую рубаху в штаны той же расцветки, она проворчала:

— Пошли, старшой. Надо найти здешние врата.

Тарх послушно пристроился к ней в затылок, но вдруг услыхал высоко над головой знакомый свист крыльев. В небе над Серебряным Фортом кружил дракон. Таких зверей, одетых в бронзовую чешую, выращивали в армейских питомниках. Проще говоря, имперские генералы, почуяв приближение войны между магами, пытаются вести разведку…

По дороге Кабурина деловито поведала, что арсеналы крепости пусты. Светлые вынесли все снаряжение, то есть их главные силы, вооружившись до зубов и корней волос, готовятся к сражению где-то на другой базе. Противник дождется, когда Темные введут в губернскую столицу дополнительные войска, после чего Вергатил будет окружен батальонами Призрачного Света.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать